بودكاست التاريخ

ضحايا الطاعون القبرصي

ضحايا الطاعون القبرصي


أرشيف الوسم: الطاعون إذا سيبريان

بين عامي ٢٥٠ و ٢٧١ م تقريبًا ، اجتاحت الإمبراطورية الرومانية - مصر سلسلة من الأوبئة القاتلة. أودى ما يسمى بطاعون قبرص بحوالي 25 في المائة من أولئك الذين يعيشون في الإمبراطورية الرومانية ، والتي شملت مصر في ذلك الوقت ، مات ما يصل إلى 5000 ضحية كل يوم في روما وحدها.

كتب القديس قبريانوس ، أسقف قرطاج (في تونس) باستفاضة عن الآثار المروعة للطاعون على ضحاياه ، وادعى أن المرض يشير إلى نهاية العالم. كتب Cyprian وصفًا مفصلاً لتقدم المرض في "دي ميت:"

"الأمعاء ، في حالة استرخاء في تدفق مستمر ، تصريف القوة الجسدية التي تسببها حريق نشأ في النخاع الذي يتخمر إلى جروح من الحنفيات (منطقة من الفم)." وأضاف سيبريان أن الأمعاء "تهتز مع القيء المستمر ، والعينان تشتعل بالدم المحقون" ، وأنه في بعض الحالات ، "تنزع القدمين أو بعض أجزاء من الأطراف بسبب عدوى التعفن المرضي".

يعتقد الباحثون أن المرض الذي وصفه سيبريان كان الجدري الذي تسبب فيه Variola رئيسي أو ثانوي الفيروسات. المرض موجود منذ أكثر من 10.000 سنة. كما في الصورة ، يتم تغطية الضحية في البداية بطفح جلدي يتحول إلى بثور مملوءة بالسوائل. توفي حوالي 20-65 ٪ من الأشخاص الذين أصيبوا بالمرض ، لكنه كان مميتًا بشكل خاص بين الأطفال. غالبًا ما كان أولئك الذين نجوا يعانون من ندوب شديدة - خاصة على الوجه ، فقد أصيبوا بالعمى ، وقد تكون أطرافهم مشوهة.

في عام 1967 حددت منظمة الصحة العالمية ما يصل إلى خمسة عشر مليون ضحية سنويا مع مليوني حالة وفاة بسبب المرض. بعد حملات التطعيم لمدة قرنين من الزمان ، تم القضاء على الجدري في عام 1979.


Cyprian & # 8217s الطاعون والجنون في الخدمة المسيحية

لقد انتهيت للتو من معسكر صيفي لمدة أسبوعين لـ 200 من طلاب المدارس الثانوية والمتوسطة في St. Gabriel & # 8217s Parish في McKinney. لقد كان وقتًا رائعًا مليئًا بالروح. عندما كنا نلعب ، خضنا معارك ضخمة على الطعام عندما كنا نعبد ، ورقصنا وزأرنا وعندما خدمنا ، كنا نتعرق. كان كل شيء يجب أن يكون عليه المخيم الصيفي ولدينا صور لإثبات ذلك.




خلال الأسبوع ، طُلب مني إلقاء محاضرة حول الخدمة ، والتي ، بصراحة ، ليست الشيء المفضل لدي للحديث عنه. & # 8217s ليس موضوعي المفضل لأن الجميع يعتقد بالفعل أن الخدمة مهمة. إنه & # 8217s مثل الأم التي تطلب من طفلها البالغ من العمر أربع سنوات أن يتسخ. لا حاجة. أعتقد أن الكنيسة الكاثوليكية في أمريكا تحب حقًا تقديم الخدمة لهذا السبب & # 8211 لن يختلف أحد. عندما تواجه خيارات التحدث عن العفة ، أو محاولة إقناع الأطفال بالمشاركة في العبادة ، أو القيام بمشروع خدمي ، فإن هذا الأخير هو دائمًا الطريق الأقل مقاومة. يحصل الأطفال على ساعات خدمة ، ويفخر الآباء بأطفالهم ، ويشعر الوزراء بأننا خدمنا المملكة ، والجميع يفوز ، أليس كذلك؟

ما لم يتم تحويل قلوب أحد & # 8217s. ثم ، نحن لا نفوز # 8217t. لذلك ، لكوني شخصًا يحب التحدي ، قررت أن أرى مدى ارتفاعنا في وضع معايير للأعمال الخيرية المسيحية. كانت الكنيسة الأولى تفعل الأشياء دائمًا بالطريقة الصعبة ، لذلك اعتقدت أن هذا سيكون مكانًا جيدًا للبدء. لقد أجريت بعض الأبحاث ووجدت قصة الطاعون القبرصي في روما.

هذا الطاعون ، الذي يعتقد العديد من العلماء أنه كان الجدري ، اندلع من عام 250 م حتى عام 280 م. عند ارتفاعه & # 8217s ، في مقال لشبكة سي إن إن ، كتب المؤلف أنه & # 8220 في ذروته يُقدر أن الوباء يقتل 5000 شخص يوميًا في مدينة روما وحدها. كان من بينهم اثنان من الأباطرة الرومان: Hostilian و Claudius II Gothicus. & # 8221 Cyprian يكتب في & # 8220 On Mortality & # 8221 عن آثار الطاعون على جسم الإنسان: تهتز الأمعاء مع استمرار القيء ، حيث تشتعل العيون بالدم الملوث الذي يتم في بعض الحالات خلع القدمين أو بعض أجزاء من الأطراف بسبب عدوى التعفن المرضي ".

يعتقد مؤلف مقال CNN أن هذا الطاعون ساهم في نمو المسيحية لأنه لا يوجد شيء يجعلك تتحول إلى دين أسرع من مواجهة فناءك. بالنسبة له ، كانت المسيحية في المكان المناسب في الوقت المناسب. أي دين آخر كان سيشهد نفس النمو. رودني ستارك ، مؤلف الكتاب صعود المسيحية، يوافق على أن الإيمان المسيحي قدم وجهة نظر عن الحياة الآخرة كانت جذابة للغاية في مثل هذا الوقت غير المستقر. يكتب أنه & # 8220 على الرغم من أن الطاعون أرعب الوثنيين ، استقبل المسيحيون الوباء على أنه مجرد تعليم واختبار. يمضي ليقول ، مع ذلك ، أن & # 8220 والأهم من ذلك ، أن العقيدة المسيحية قدمت وصفة للعمل. & # 8221 هذا هو الجزء الذي تصبح فيه مثيرة للاهتمام حقًا. وهو مستمد من Dionisus ، وهو سرد مباشر للمجتمع المسيحي ، الذي يصف كيف تحول المجتمع المسيحي ببطولة إلى كتيبة من الممرضات. & # 8220 ، بدون أي خطر ، تولى مسؤولية المرضى ، والاهتمام بكل احتياجاتهم وخدمةهم في المسيح ، ورحلوا معهم هذه الحياة وهم سعداء بهدوء لأنهم أصيبوا من قبل الآخرين بالمرض ، معتمدين على أنفسهم مرضهم. الجيران ويتقبلون آلامهم بمرح & # 8221 يشرح.

هذا ، يا أصدقائي ، هو ما تبدو عليه الخدمة المسيحية. الخدمة المسيحية ليست شيئًا تفعله في أوقات فراغك. الخدمة المسيحية هي التزام جذري بأن تضحي بحياتك من أجل جارك. يمضي ستارك في تقدير أنه في المجتمعات التي ليس لديها وجود قوي للتمريض المسيحي ، مات 30 ٪ من السكان بسبب الطاعون. في المقابل ، المجتمعات مع حضور مسيحي قوي ، فقط 10٪ ماتوا من الطاعون. في روما ، عندما كان 5000 شخص يموتون كل يوم ، كان هذا فرق 1500 مقابل 500. هذا & # 8217s 1000 حياة أنقذت يومًا. كم من هؤلاء الناجين تعتقد أنهم تحولوا إلى المسيحية؟ ربما هناك الكثير.
أنا & # 8217m أخذت ثلاث نقاط من هذا الذي أردت إيصاله إلى أطفالي.

يعطي المتطوعون أوقات فراغهم. يقدم المسيحيون حياتهم كلها للخدمة.

يعمل المتطوعون على التأثير في العالم المادي ، ويعمل المسيحيون على التأثير في العالم الروحي. نحن نخدم لنجعل محبة المسيح معروفة بالطريقة التي أحبنا بها.

نحن جيش ولدينا عدو. لقد تم تكليفنا بجعل الأرض تبدو مثل السماء بقدر ما نستطيع. عندما نصلي صلاة الرب & # 8217 ، نقول ما يلي كثيرًا حتى ننسى أحيانًا ما نقوله وماذا نصلي من أجله: & # 8220 ، على الأرض كما هي في السماء& # 8221 في الجنة ، لا يوجد مرض. لا يأس ولا يوجد فقر. هؤلاء هم أعداؤنا ونقاتل أعدائنا حتى الموت. هذا ما تبدو عليه الخدمة المسيحية.


حل لغز الطاعون الروماني القديم

يمكن أن تساعد سجلات الكنيسة من القرن الثالث في تحديد المرض الذي أوشك على قتل الإمبراطورية.

أصاب طاعون قبريان ، الذي سمي على اسم الرجل الذي وجد نفسه في عام 248 بعد الميلاد أسقف قرطاج ، في فترة من التاريخ كانت فيها الحقائق الأساسية أحيانًا بالكاد تُعرف أو لا تُعرف على الإطلاق. ومع ذلك ، فإن الحقيقة الوحيدة التي تتفق عليها جميع مصادرنا تقريبًا هي أن الوباء الكبير حدد العمر بين 249 و 262 م.

تصر النقوش والبرديات والبقايا الأثرية والمصادر النصية بشكل جماعي على المخاطر الكبيرة للوباء. في دراسة حديثة ، تمكنت من إحصاء سبعة شهود عيان على الأقل ، وستة خطوط نقل مستقلة أخرى ، يمكننا تتبع شهادتهم إلى تجربة الوباء.

هذا المقال مقتبس من كتاب هاربر الأخير.

لكن ما ينقص بشكل صارخ هو جالينوس. لقد نفد الحظ الغبي في القرن الماضي لوجود طبيب عظيم وغزير الإنتاج ليوجهنا. لكن الآن ، ولأول مرة ، لدينا شهادة مسيحية. شهدت الكنيسة طفرة في النمو خلال ولادة الطاعون ، وتركت الوفيات انطباعًا عميقًا في الذاكرة المسيحية. لا تؤكد المصادر الوثنية والمسيحية بعضها البعض فقط. لهجتهم وجرسهم المختلفين يعطينا إحساسًا بالطاعون أكثر ثراءً مما كنا سنمتلكه بخلاف ذلك.

عدم وجود شاهد طبي مثل جالينوس يتم تعويضه جزئيًا من خلال الرواية الحية للمرض في خطبة سيبريان حول الوفيات. سعى الواعظ إلى مواساة جمهور محاط بألم لا يُسبر غوره. لم يرحم مسيحييه.

"الألم في العيون ، نوبة الحمى ، وأمراض جميع الأطراف هي نفسها بيننا وبين الآخرين ، طالما أننا نشترك في الجسد المشترك لهذا العصر." حاول سيبريان تكريم ضحايا المرض ، وشبه قوتهم في الألم والموت بالتصلب البطولي للشهداء. استحضار سيبريان الأعراض لسامعيه.

هذه تُقدَّم كدليل على الإيمان: أنه عندما تتحلل قوة الجسد ، تتبدد الأمعاء في تدفق بحيث تحترق النار التي تبدأ في الأعماق إلى جروح في الحلق وتهتز الأمعاء مع القيء المستمر الذي اشتعلت النيران في العيون من قوة الدم أن عدوى التعفن القاتل تقطع القدمين أو الأطراف الأخرى لدى البعض ، وأنه كلما ساد الضعف بفشل الجثث وفقدانها ، فإن المشية تضعف أو تكون السمع. مسدود أو عمى الرؤية.

يعتبر حساب سيبريان أساسيًا لفهمنا للمرض. وقد اشتمل علم الأمراض على التعب ، والبراز الدموي ، والحمى ، وآفات المريء ، والتقيؤ ، ونزيف الملتحمة ، والعدوى الشديدة في وهن الأطراف ، وفقدان السمع ، والعمى الذي أعقب ذلك. يمكننا استكمال هذا السجل بتلميحات أكثر عزلة وغير مؤكدة بصراحة من شهود آخرين. وفقًا لكاتب سيرة سيبريان ، اتسم المرض ببداية حادة: "حمل يومًا بعد يوم بهجوم مفاجئ لا يحصى من الناس ، كل واحد من منزله."

كان مسار العدوى والمرض مرعبًا. وهذا الانطباع أكده شاهد عيان آخر من شمال إفريقيا ، وهو مسيحي ليس ببعيد عن دائرة قبريان ، وأصر على الجهل المطلق بالمرض. "ألا نرى طقوس الموت كل يوم؟ ألا نشهد أشكالًا غريبة من الموت؟ ألا نرى كوارث ناجمة عن نوع من أنواع الطاعون التي لم تكن معروفة من قبل والتي تسببها أمراض شديدة وطويلة الأمد؟ ومذبحة المدن الضائعة؟ " وقال إن الوباء كان تشجيعًا واضحًا للاستشهاد ، حيث إن الذين ماتوا الموت المجيد قد نجوا من "المصير المشترك للآخرين وسط الدمار الدموي للأمراض المدمرة".

لم يكن طاعون سيبريان مجرد منعطف آخر خلال الدورة الدورية للوفيات الوبائية. لقد كان شيئًا جديدًا نوعياً - واستحضار تدميره "الدموي" قد لا يكون بلاغًا فارغًا ، إذا كانت هناك أعراض نزفية ضمنية.

كان المرض من أصل غريب وانتقل من الجنوب الشرقي إلى الشمال الغربي. انتشر ، على مدار عامين أو ثلاثة أعوام ، من الإسكندرية إلى المراكز الساحلية الرئيسية الأخرى. ضرب الوباء على نطاق واسع ، في المستوطنات الكبيرة والصغيرة ، في عمق المناطق الداخلية للإمبراطورية. بدا الأمر "قاسيا بشكل غير عادي". عكست موسمية الموت العادية في الإمبراطورية الرومانية ، بدءًا من الخريف وتلاشت في الصيف التالي. كان الوباء عشوائيًا بغض النظر عن العمر أو الجنس أو المكانة. اجتاح المرض "كل بيت".

ألقى أحد الروايات باللوم بشكل متوقع على "الهواء الفاسد" الذي انتشر فوق الإمبراطورية. لكن هناك تقليد تاريخي آخر ، يعود إلى مؤرخ معاصر جيد في أثينا ، سجل أن "المرض ينتقل من خلال الملابس أو ببساطة عن طريق البصر". الملاحظة جديرة بالملاحظة في ثقافة لا تملك حتى إحساسًا بدائيًا بالجراثيم ، التعليق يخون إحساسًا نظريًا بالعدوى. يشير القلق من أن المرض يمكن أن ينتقل عن طريق الملابس أو البصر إلى وعي ضعيف على الأقل بأصل معدي. وقد يوفر فقط تلميحًا إضافيًا إلى أن المرض قد أثر على العيون.

كان لدى القدماء الكثير من المفاهيم الغريبة عن قوى البصر ، من بينها أنه كان باللمس ، يقذف تدفق الجسيمات من عين الناظر. قد تكون العيون الدامية لضحايا سيبريان قد قدمت محيا مرعبا ، في ثقافة حيث تتمتع العيون بالقدرة على الوصول واللمس.

كانت حصيلة القتلى قاتمة. لدينا تقرير محدد مثير للفضول من أسقف الإسكندرية ، الذي ادعى أن:

لم تعد هذه المدينة الشاسعة تحتوي على عدد كبير من السكان ، من الأطفال الرضع إلى من هم في سن متطرفة ، كما كانت تدعم أولئك الذين يوصفون بالرجال المسنين. أما بالنسبة لأولئك الذين تتراوح أعمارهم بين 40 و 70 ، فقد كان عددهم أكبر بكثير بحيث لم يتم الوصول إلى مجموعهم الآن ، على الرغم من أننا قمنا بالحصص والتسجيل على أنهم يحق لهم الحصول على حصص الطعام العامة من 14 إلى 80 ، وأولئك الذين يبدون الأصغر سنًا يُحسبون الآن على قدم المساواة في العمر مع كبار السن من الرجال في جيلنا السابق.

يشير الحساب إلى أن عدد سكان المدينة قد انخفض بنحو 62 في المائة (من ما يقرب من 500000 إلى 190.000). ليس كل هؤلاء يجب أن يموتوا من الطاعون. قد يكون البعض قد فر وسط الفوضى. ويمكننا دائمًا أن نشك في الخطاب المحموم. لكن عدد المواطنين على إعانات الحبوب العامة هو تفاصيل محيرة ذات مصداقية ، واتفق جميع الشهود الآخرين على حجم الوفيات. زعم مؤرخ أثيني أن 5000 يموتون كل يوم. شهد شاهد تلو شاهد - بشكل درامي وإن كان غير دقيق - أن انخفاض عدد السكان كان دائمًا نتيجة للوباء. "الجنس البشري ضاع في خراب الوباء."

هذه القرائن العشوائية لا تؤهلنا جيدًا للتعرف على العامل الممرض لطاعون سيبريان. لكن نطاق المشتبه بهم القادرين على التسبب في حدث مرض بهذا النطاق ليس كبيرًا ، ويمكن تقريبًا استبعاد بعض العوامل المحتملة.

لا يتناسب الطاعون الدبلي مع ديناميكيات الأمراض أو الموسمية أو مستوى السكان. الكوليرا والتيفوس والحصبة احتمالات بعيدة ، لكن كل منها يطرح مشاكل لا يمكن التغلب عليها. يجب أن يكون الجدري مرشحًا جادًا. إن الفاصل الزمني بين جيلين بين حادثة Commodus وطاعون Cyprian يعني أن جميع السكان سيكونون عرضة للإصابة مرة أخرى. قد يكون الشكل النزفي للمرض مسؤولاً أيضًا عن بعض السمات التي وصفها سيبريان.

لكن في جميع الأحوال بالنسبة للجدري ضعيف. ادعى مؤلف من شمال إفريقيا أنه مرض غير مسبوق (على الرغم من أن ما إذا كان لديه أي ذكرى لأوبئة الجدري السابقة أمر مشكوك فيه بالطبع). لا يصف أي من مصادرنا الطفح الجلدي الذي يصيب الجسم بالكامل وهو السمة المميزة للجدري. في تاريخ كنيسة يوسابيوس ، المكتوب في أوائل القرن الرابع ، تم سرد تفشي أشبه للجدري في 312-13 م. وصف كل من يوسابيوس هذا "بمرض مختلف" عن طاعون قبرصي ووصف الطفح الجلدي البثرى بوضوح. الأصول الغريبة لحدث القرن الثالث ، مرة أخرى من خارج الإمبراطورية الرومانية ، لا تشير إلى اندلاع مرض مستوطن الآن. أخيرًا ، الأطراف المتعفنة والوهن الدائم لطاعون قبرص ليست مناسبة للجدري. لا يُعد أي من هذه الأدلة قاطعًا ، لكنها تعمل بشكل جماعي ضد تحديد هوية الجدري.

يجب أن يكون أي تعريف تخميني للغاية. سوف نقدم اثنين من المرشحين للنظر فيها. الأول هو جائحة الأنفلونزا. كان فيروس الإنفلونزا مسؤولاً عن بعض أسوأ الأوبئة في تاريخ البشرية ، بما في ذلك وباء "الأنفلونزا الإسبانية" الذي أودى بحياة حوالي 50 مليون شخص في نهاية الحرب العالمية الأولى. محير ، لأن الأنفلونزا قديمة ولم تكن بلا شك غريبة في العالم القديم. الإنفلونزا مرض شديد العدوى يصيب الجهاز التنفسي ويأتي بأشكال عديدة. معظم الأنواع خفيفة نسبيًا ، وتسبب أعراضًا مألوفة تشبه أعراض الزكام. الأنواع النادرة الأخرى من الأنفلونزا هي أكثر خطورة.

يمكن أن تكون أشكال المرض حيوانية المصدر ، وخاصة تلك التي تعيش في الطيور المائية البرية ، مسببة للأمراض للحيوانات الأخرى ، بما في ذلك الخنازير والطيور الداجنة والبشر عندما تتطور هذه السلالات القدرة على الانتشار مباشرة بين البشر ، تكون النتائج كارثية. كانت هناك أربع حالات تفشٍ عالمية في القرن الماضي ، ولا تزال إنفلونزا الطيور (التي تشمل بعض السلالات المخيفة مثل H5N1) تشكل تهديدًا مرعبًا اليوم.

الإنفلونزا حيوانية المنشأ المسببة للأمراض قاتلة بشراسة. إنها تحفز استجابة مناعية محمومة وهي خطيرة مثل الالتهاب الرئوي الفيروسي نفسه ، ومن المفارقات أن الشباب والأصحاء معرضون للخطر بسبب قوة استجابتهم المناعية. يعد عدم وجود أي أعراض تنفسية في حساب طاعون قبرص بمثابة ضربة ضد تحديد الهوية. لكن الأمر يستحق قراءة بعض الملاحظات حول جائحة عام 1918.

الدم المتدفق من الأنف والأذنين ومحجر العين كان بعض الضحايا يعانون من هذيان هذيان سلب آخرين بينما كانوا يعيشون & # 8230 التهاب الأغشية المخاطية في الأنف والبلعوم والحنجرة. الملتحمة ، الغشاء الرقيق الذي يبطن الجفون ، يلتهب. يعاني الضحايا من صداع وآلام جسدية وحمى وإرهاق كامل وسعال وغالبًا ألم وألم رهيب & # 8230 زرقة & # 8230 ثم كان هناك دم يسيل من الجسم. لرؤية الدم يسيل ، وفي بعض الحالات يتدفق ، من أنف شخص ما أو فمه ، حتى من الأذنين أو حول العينين ، كان عليه أن يرعب & # 8230 من 5 إلى 15 في المائة من جميع الرجال في المستشفى يعانون من الرعاف - نزيف من الأنف.

قد تكون الإنفلونزا الجائحة مسؤولة بالفعل عن التجربة المروعة لطاعون قبرص.

تشير الموسمية الشتوية لطاعون قبرص إلى جرثومة ازدهرت عند الاتصال الشخصي الوثيق والانتقال المباشر. كان موقع الإمبراطورية الرومانية متفرجًا على بعض مسارات الطيران الرئيسية للطيور المهاجرة ، والزراعة المكثفة للخنازير والطيور الداجنة مثل الدجاج والبط ، مما عرض الرومان للخطر. يمكن للاضطرابات المناخية أن تعيد توجيه مسارات هجرة الطيور المائية البرية بمهارة ، وكان من الممكن أن تكون التذبذبات القوية في القرن العشرين الميلادي قد وفرت دفعة بيئية لمُمرض حيواني غير مألوف ليجد طريقه إلى منطقة جديدة. الانفلونزا هي عامل محتمل للوباء.

التعريف الثاني والأكثر احتمالا لطاعون سيبريان هو الحمى النزفية الفيروسية. تجلى الوباء على أنه مرض حاد الظهور مصحوب بحمى حارقة واضطراب حاد في الجهاز الهضمي ، وشملت أعراضه نزيف الملتحمة ، والبراز الدموي ، وآفات المريء ، وموت الأنسجة في الأطراف. تتناسب هذه العلامات مع مسار العدوى التي يسببها فيروس يؤدي إلى حمى نزفية خاطفية.

الحمى النزفية الفيروسية هي أمراض حيوانية المصدر تسببها عائلات مختلفة من فيروسات الحمض النووي الريبي. تسبب فيروسات Flavivirus أمراضًا مثل الحمى الصفراء وحمى الضنك ، والتي تشبه إلى حد ما الأعراض التي وصفها Cyprian. لكن فيروسات المصفرة تنتشر عن طريق البعوض ، ويؤدي الامتداد الجغرافي وسرعة الانتشار والموسمية الشتوية لطاعون سيبريان إلى استبعاد الفيروس الذي ينقله البعوض.

تشير سرعة الانتشار إلى انتقال مباشر من إنسان إلى إنسان. إن الاعتقاد بأن رعاية المرضى والتعامل مع الموتى محفوفان بالمخاطر يؤكد إمكانية انتشار العدوى بين البشر. يبدو أن عائلة واحدة فقط من الفيروسات النزفية تقدم أفضل تطابق لكل من علم الأمراض ووبائيات طاعون سيبريان: الفيروسات الخيطية ، وأشهر ممثل لها هو فيروس الإيبولا.

يبلغ عمر الفيروسات الخيطية ملايين السنين. شظايا من مادتها الوراثية مغروسة منذ القدم في جينومات الثدييات ، ولملايين السنين أصابت الخفافيش وآكلات الحشرات والقوارض. ومع ذلك ، لم يتم التعرف على الفيروسات الخيطية ، مثل فيروس إيبولا وفيروس ماربورغ ، إلا في النصف الثاني من القرن العشرين خلال سلسلة من الفاشيات على نطاق صغير. جلب وباء الإيبولا في عام 2014 مزيدًا من الاهتمام للأسرة. لا يزال المضيف الطبيعي لفيروس الإيبولا غير مؤكد ، على الرغم من الاشتباه في الخفافيش. يستحوذ فيروس الإيبولا على اهتمام الرأي العام بسبب مساره السريري المروع ومعدلات الوفيات الشديدة.

لإحداث وباء ، يجب أن ينتقل فيروس الإيبولا أولاً من الأنواع المضيفة إلى الإنسان ، وربما يحدث هذا عندما يتلامس البشر مع الخفافيش أو القردة المصابة. بمجرد الإصابة ، بعد فترة حضانة قصيرة (في المتوسط ​​من أربعة إلى 10 أيام ، وأحيانًا أطول) ، يعاني الضحايا من حمى شديدة ومرض ينهار أنظمة متعددة في وقت واحد ، بما في ذلك إصابة الجهاز الهضمي والأوعية الدموية. الحقن الملتحمة والأعراض النزفية الحادة يمكن أن تفسر التقارير المزعجة لـ Cyprian. قد يعكس نخر الأنسجة والتشوه الدائم للأطراف وصف سيبريان للأطراف التي تتعفن وتصبح عاجزة بشكل لا رجعة فيه.

معدلات إماتة الحالات ، حتى مع العلاج الحديث ، مرتفعة بشكل غريب: 50-70 في المائة. عادة ما تأتي الوفاة بين الأيام الستة والسادسة عشر التي يُعتقد أن الناجين يمتلكون مناعة. ينتقل فيروس الإيبولا عن طريق سوائل الجسم ، لكنه لا ينتشر بسهولة داخل المنازل ، ولا ينتشر عن طريق الرذاذ الجوي. مقدمو الرعاية معرضون لخطر خاص ، وتبقى الجثث مصدرًا قويًا للعدوى. كان الاحتفال بطقوس الدفن التقليدية عامل خطر إشكاليًا حتى في حالات التفشي الأخيرة.

التشخيص بأثر رجعي من التقارير البائسة للموظفين غير الطبيين عبر ما يقرب من 2000 عام لن يوفر ثقة كبيرة أبدًا. لكن الأعراض النزفية ، والإحساس بالصدمة ، والإصرار على حداثة المرض كلها تناسب الفيروس الخيطي. يمكن لعامل مثل فيروس الإيبولا أن ينتشر بسرعة مثل طاعون سيبريان ، ولكن نظرًا لاعتماده على سوائل الجسم للانتقال ، يمكن أن يُظهر الديناميكيات البطيئة الاحتراق ، "التي لا هوادة فيها" التي أصابت المراقبين المعاصرين. إن الهوس بالجثث المميتة في جائحة القرن الثالث يضرب على وتر حساس عميق ، بالنظر إلى التجربة الأخيرة لفيروس الإيبولا. يكمن عدم اليقين في جهلنا العميق بالتاريخ العميق لمسببات الأمراض مثل الإيبولا التي لم تصبح متوطنة في البشر.

كمؤرخين ، من المفهوم أننا نتخلف عن المشتبه بهم المألوفين. لكن وعينا الواسع النطاق للقوة المستمرة للأمراض الناشئة ، على الحدود بين المجتمع البشري والطبيعة البرية ، يشير إلى مكان لأحداث مرضية مهمة في الماضي ، مثل طاعون قبرص ، التي تسببها الأمراض الحيوانية المنشأ التي تسببت في الفوضى ثم تراجعت مرة أخرى لمضيفيهم من الحيوانات.

بحلول وقت ظهور طاعون قبريان في عام 249 بعد الميلاد ، كان هناك الكثير من الاختلاف. تم استنفاد مخزون الإمبراطورية من الطاقة الاحتياطية. ربما كان هذا العدو الميكروبي أكثر شراً. في هذه الحالة ، لا يمكن للمركز الصمود. هناك الكثير مما يجب أن يظل غير مؤكد بشأن طاعون قبريان ، لكن ليس هذا: في أعقابه المباشر ، انفتحت الفوضى في العالم.


أسطح أدلة جديدة حول & # 8220Plague of Cyprian & # 8221

اكتشف علماء الآثار بقايا وباء فظيع في مصر لدرجة أن كاتبًا قديمًا اعتقد أن العالم يقترب من نهايته.

عثر فريق البعثة الأثرية الإيطالية إلى الأقصر (MAIL) على جثث مغطاة بطبقة سميكة من الجير ( تستخدم تاريخيًا كمطهر). كما وجد الباحثون ثلاثة أفران حيث تم إنتاج الجير ، بالإضافة إلى نار عملاقة تحتوي على رفات بشرية ، حيث تم حرق العديد من ضحايا الطاعون.

سمحت بقايا الفخار الموجودة في الأفران للباحثين بتأريخ العملية المروعة إلى القرن الثالث بعد الميلاد ، وهو الوقت الذي دمرت فيه سلسلة من الأوبئة التي يطلق عليها الآن & # 8220Plague of Cyprian & # 8221 الإمبراطورية الرومانية ، والتي شملت مصر. كان القديس قبريانوس أسقفًا لقرطاج (مدينة في تونس) الذي وصف الطاعون بأنه إشارة إلى نهاية العالم. [شاهد صور بقايا ضحايا الطاعون وموقع طيبة]

NFTU: في & # 8220 Life and Passion of St.Cyprian & # 8221 التي كتبها الشماس القديس بونتيوس ، لدينا حساب متحرك لمساعدة القديس سيبريان & # 8217s للمرضى والمعوزين المسيحيين الأرثوذكس وليس:

9. ومع ذلك ، إذا بدا الأمر جيدًا ، اسمحوا لي أن ألقي نظرة على البقية. بعد ذلك ، اندلعت وباء مروع ، ودمر مفرط من مرض بغيض كل منزل على التوالي من الجماهير المرتجفة ، وتسبب يومًا بعد يوم في هجوم مفاجئ لا حصر له ، كل واحد من منزله. كلهم كانوا يرتجفون ، يفرون ، يبتعدون عن العدوى ، ويعرضون أصدقائهم ، كما لو أنه مع استبعاد الشخص الذي كان متأكدًا من موته من الطاعون ، يمكن للمرء أن يستبعد الموت نفسه أيضًا. في هذه الأثناء ، كان يكمن في المدينة بأكملها ، لم تعد أجسادًا ، بل جثث العديد ، ومن خلال التأمل في الكثير الذي سيكون بدوره ملكهم ، طالب المارة بالشفقة على أنفسهم. لا أحد ينظر إلى أي شيء غير مكاسبه القاسية. لم يرتجف أحد عند ذكرى حدث مماثل. لم يفعل أحد للآخر ما كان يرغب هو نفسه في تجربته. في ظل هذه الظروف ، سيكون من الخطأ تجاوز ما فعله بابا المسيح ، الذي تفوق على الباباوات في العالم بقدر ما كان في المودة اللطيفة كما فعل في حق الدين. عندما اجتمع الناس معًا في مكان واحد ، حث أولاً وقبل كل شيء على فوائد الرحمة ، والتعليم بالأمثلة من الدروس الإلهية ، إلى أي مدى تكون واجبات الإحسان تستحق خير الله. ثم بعد ذلك أصرح ، أنه لا يوجد شيء رائع في إعتزازنا بشعبنا فقط مع الاهتمام اللازم بالحب ، ولكنه قد يصبح كاملاً من شأنه أن يفعل شيئًا أكثر من العشار أو الوثني ، الذين ، يتغلبون على الشر بالخير ، و ممارسة الرأفة التي كانت مثل الرأفة الإلهية ، أحب حتى أعدائه ، الذين كانوا يصلون من أجل خلاص الذين يضطهدونه ، كما يوعظ الرب ويحثه. يجعل الله شمسه تشرق باستمرار ، ومن وقت لآخر يعطي الاستحمام لتغذية البذرة ، ويظهر كل هذه اللطف ليس فقط لشعبه ، ولكن للأجانب أيضًا. وإذا أعلن رجل أنه ابن الله ، فلماذا لا يقلد مثل أبيه؟ قال إنه يصبح علينا الرد على ولادتنا وليس من المناسب أن يكون أولئك الذين ولدوا من الله بشكل واضح منحطًا ، بل بالأحرى يجب إثبات تكاثر الأب الصالح في نسله من خلال الاقتداء بصلاحه.

10. لقد حذفت العديد من الأمور الأخرى ، وفي الواقع ، العديد من الأمور المهمة ، التي لا تسمح ضرورة المساحة المحدودة بالتفصيل في خطاب مطول ، والتي يكفي أن يُقال عنها الكثير. لكن لو سمع الوثنيون هذه الأشياء وهم يقفون أمام المنصة ، لربما آمنوا في الحال. إذن ، ما الذي يجب أن يفعله المسيحيون الذين ينحدر اسمهم من الإيمان؟ وهكذا يتم توزيع المناهج باستمرار حسب نوعية الرجال ودرجاتهم. العديد ممن لم يستطعوا ، بسبب الفقر المدقع ، إظهار لطف الثروة ، الذي يتجلى أكثر من الثروة ، ويجعلون من خلال عملهم خدمة أغلى من كل الثروات. وفي ظل مثل هذا المعلم ، من الذي لن يتقدم ليجد في جزء من مثل هذه الحرب ، حيث قد يرضي الله الآب والمسيح القاضي ، وفي الوقت الحاضر كاهن ممتاز جدًا؟ وهكذا فإن ما هو صالح قد تم في سخاء الأعمال الفائضة لجميع الناس ، وليس لمن هم من أهل الإيمان فقط. تم القيام بشيء أكثر مما تم تسجيله من إحسان توبياس الذي لا يضاهى. يجب عليه أن يغفر ويغفر مرة أخرى ، ويغفر مرارًا وتكرارًا ، أو للتحدث بصدق أكثر ، يجب أن يعترف أنه على الرغم من أنه كان يمكن فعل الكثير قبل المسيح ، إلا أنه يمكن فعل المزيد بعد المسيح ، منذ زمنه كله. ويعزى. جمع توبياس من قتلهم الملك وطردهم من جنسه فقط.

11. يتبع النفي هذه الأعمال ، حسنًا جدًا وخيرًا جدًا. لأن المعصية تجعل هذا العائد دائمًا ، أي أنه يجازي الأفضل مع الأسوأ. وما رد كاهن الله على استجواب الوالي ، هناك أعمال تتعلق بذلك. في غضون ذلك ، تم استبعاده من المدينة الذي قدم بعض الخير للمدينة & # 8217s سلامة هو الذي سعى إلى أن عيون الأحياء لا ينبغي أن تعاني من أهوال المسكن الجهنمي ، أقول ، الذي ، يقظ في ساعات الخير التي قدمتها - يا شر! مع الخير غير المعترف به - أنه عندما يتخلى الجميع عن المظهر المقفر للمدينة ، لا ينبغي لدولة فقيرة وبلد مهجور أن يدرك العديد من المنفيين. لكن دع العالم ينظر إلى هذا ، الذي يفسر عقوبة النفي. بالنسبة لهم ، بلدهم عزيز للغاية ، ولديهم نفس اسم والديهم ، لكننا نكره حتى والدينا أنفسهم إذا أقنعونا ضد الله. بالنسبة لهم ، يعتبر العيش خارج مدينتهم للمسيحي عقابًا شديدًا ، فكل هذا العالم هو منزل واحد. لذلك ، على الرغم من أنه نُفي إلى مكان خفي وسري ، لكنه مرتبط بشؤون إلهه ، لا يمكنه اعتباره منفى. بالإضافة إلى ذلك ، بينما يخدم الله بأمانة ، فهو غريب حتى في مدينته. لأنه بينما تمنعه ​​استمرارية الروح القدس من الرغبات الجسدية ، فإنه يضع جانبًا محادثة الرجل السابق ، وحتى بين مواطنيه ، أو ، ربما أقول ، بين الآباء أنفسهم في حياته الأرضية ، فهو شخص غريب. علاوة على ذلك ، على الرغم من أن هذا قد يبدو لولا ذلك وكأنه عقاب ، إلا أنه في الأسباب والعقوبات من هذا النوع ، والتي نعاني منها بسبب اختبار إثبات فضيلتنا ، فهي ليست عقابًا ، لأنها مجد. لكن ، في الواقع ، لنفترض أن النفي لا يمثل عقابًا لنا ، ومع ذلك فإن شاهد ضميرهم قد لا يزال ينسب آخر سوء معاملة إلى أولئك الذين يمكن أن يضعوا على الأبرياء ما يعتقدون أنه عقاب. لن أصف الآن مكانًا ساحرًا ، وفي الوقت الحالي ، أتجاوز إضافة كل ما هو ممكن من المسرات. دعونا نتصور المكان ، قذرًا في الموقف ، قذر المظهر ، ليس به مياه صحية ، لا يوجد به متعة من الخضرة ، لا يوجد شاطئ مجاور ، ولكن صخور مشجرة واسعة بين فكي غير مضياف لوحدة مهجورة تمامًا ، بعيدة جدًا في المناطق الخالية من الممرات في العالم. مثل هذا المكان كان يمكن أن يحمل اسم المنفى ، إذا كان سيبريان ، كاهن الله ، قد أتى إليه رغم أنه ، إذا كانت خدمته من الرجال تريد ، إما الطيور ، كما في حالة إلياس ، أو الملائكة ، كما في ذلك. لدانيال ، سيكون إداريًا. بعيدًا ، بعيدًا عن الاعتقاد بأن أي شيء يريده أقل منا ، طالما أنه يمثل الاعتراف بالاسم. حتى الآن كان الله البابا ، الذي كان دائمًا عاجلاً في الأعمال الرحيمة ، من الاحتياج إلى المساعدة من كل هذه الأشياء.


انظر إلى التاريخ لتتعرف على كيفية استجابة المسيحيين (الجيد والسيئ) للأوبئة ، كما يقول الأستاذ المتميز بايلور

WACO, Texas (April 7, 2020) &ndash As COVID-19 has caused churches across the world to restrict in-person gatherings and completely change the way worship is approached, many are grappling with what Christian faith looks like right now.

Baylor University&rsquos Philip Jenkins, Ph.D., Distinguished Professor of History and co-director of the Program on Historical Studies of Religion in the Institute for Studies of Religion, led the recent webinar &ldquoEpidemics: How the Church Has Responded Throughout History&rdquo for a group made up mostly of self-described pastors from throughout the U.S., Canada and the U.K. Jenkins began the lecture by offering an unexpected word of encouragement.

&ldquoWe are almost returning to a historical normal for the Church. Through human history, plagues and diseases and epidemics have been an absolutely normal feature of life. For those of us who have grown up in the last hundred years, this was something that happened in other eras and in other places,&rdquo said Jenkins. &ldquoNormality has returned. The Church has to deal with what has historically been its normal situation.&rdquo

Jenkins went on to posit several questions related to the Church and epidemics. The following outlines those questions paired with Jenkins&rsquo answers, which relate a long history of Christian response to plague with what we are experiencing today.

Q: How has the Church responded throughout history to epidemics?

JENKINS: When the Bible looks at plagues and epidemics, it reflects a worldview that sees those as being directly imposed by God, commonly as a punishment. You can find many stories of this. For instance, in Numbers 25 you find the story of Phineas. The children of Israel have misbehaved. They've betrayed God's orders and God sends a plague to punish them. It's a very, very disturbing story in so many ways, but the idea was it was something that came from God.

All through history Christians have had to decide how to live with this. They know God sends plagues, so what do they do? But in a sense, they were normally much less concerned with thinking about those issues of causation as they were response. How did ordinary Christians, how did Christian clergy respond?

The worst thing that some communities, if they believed God was angry, would do is they would organize great communal gatherings to show public penance. In old times, Christians went out to assist patients personally, and now today we know that is the worst thing to do in cases demanding quarantine or isolation. Those are some of the most effective ways of spreading the disease. But others turned to scriptural resources and looked for different ways of expressing trust in hope. In so many cases, what they did not only preserved the church, but expanded it.

In the 250s Roman Empire, a time when Christianity was strictly forbidden, a deadly plague struck the empire. Out of that, Christians oddly took comfort. We have letters from some of the greatest Christian leaders of the time. What they wrote is still some of the most inspiring literature you will ever read about plague and pestilence.

Dionysius says, for us, this is a kind of festival. What he is not saying in that disturbing-sounding remark is that all the pagans are going to die. He's saying that pagans are going to die, Christians are going to die, but this gives us an opportunity to live up to the Gospel. A plague is a time of schooling, a time of education. He also says that this is virtually martyrdom. It is a kind of martyrdom. We are giving our lives for others. He says that Christians went out into plague and disease-stricken neighborhoods, they gave comfort and aid to sick people, although they knew very well that they were going to catch the disease themselves.

Other people, when they observed the Christians doing this, were very interested, were very impressed. That is one of the great moments of growth of the Christian Church.

Bishop Cyprian says, &ldquoWhat credit is it to us Christians if we just help Christians? Anyone can do that. We have to help not just the household of faith, but everyone.&rdquo These people had no capacity to heal something like the plague. What they had was the capacity to aid victims to make their last hours as easy as possible to bring them those consolations and comforts.

Q: What are some of the issues that Christian leaders had to face?

JENKINS: The Reformation occurred at a time of some absolutely horrible outbreaks of plague. Martin Luther, who had opinions about absolutely everything, wrote a wonderful essay, which still repays reading today, on whether it was legitimate for Christians to flee from the plague. The question seems strange, but what he was thinking was if plague is sent by God, who are we to resist it? Should we not just suffer and die and stay in place? And Luther, who was a very practical man, said, &ldquoAbsolutely not.&rdquo Christians through history have fled from danger. What he did say is that Christians have a duty to stay and help as best they can.

If you imagine living in a world where plagues and epidemics were so strong, as opposed to what we regard as this bizarre visitation, assume you thought this was normal, just think how that might reconstruct the way you view your life. There&rsquos a lot of literature on this. People made a point of saying, &lsquowe rely on things like strength, money, power, beauty. None of those will defend us. We have to rely on God.&rsquo That idea of reliance is so strong.

In England in 1665, plague breaks out. It hits a couple of big cities, but thankfully it does not spread far beyond those cities. In a small village called Eyam, there was a cloth merchant who orders samples from London. The cloth samples bring fleas, fleas bring plague and people start to die. And then the people in that village do something which earns them a place in the Christian story.

The village is absolutely divided on the middle between an Anglican, William Mompesson, who is their rector, and a Puritan minister called Thomas Stanley who agree on nothing. But Mompesson and Stanley agree that the plague is so dangerous that the people of the whole village must self-isolate, must cut themselves off from the rest of the world even at the cost of their own lives. Because if they flee, if they go to nearby great cities, then pretty soon the plague will spread through the rest of England and instead of a few hundred people dying, tens of thousands, hundreds of thousands of people will die. Today we hear about self-isolation and social distancing and my thoughts always go back to that village, Eyam.

Q: We live in a world where we now know where plagues and epidemics come from and how to mitigate their spread. How do we understand something like this today? What are the resources we can use?

JENKINS: We, for many years, have lived in an age of comfort when we thought the world was constantly improving. Suddenly, we have to think about very basic realities. We have to rethink so many of our assumptions about the foundations of our society, our faith, and we realize that so many of those evils are not things that happened in distant times and different places. They are happening here and now with us.

Perhaps one of the most influential texts that Christians have referred to is Psalm 91. I strongly recommend that you read it. It&rsquos about not being afraid of the pestilence that walks at night nor the arrow that flies by day. It&rsquos a song and hymn about confidence and trust. Whenever there has been a plague, Christians have turned to Psalm 91 because it represents a hope that they will survive, that they will manage to last as long as they can, that they will get through, their families will get though. But, there&rsquos always in those invocations a sense of realism.

The great Baptist leader Charles Spurgeon, in the 19th century, said that in a time of disease, of epidemic, of cholera, the greatest weapon that the Christian had was Psalm 91. Spurgeon was not unrealistic. He knew that good Christians died of plague, but he was saying if you wanted to find hope and comfort, if not in this world, then the world to come, where you found it was in something like Psalm 91.

As Dionysius said, I think an epidemic, a plague, can be and should be a schooling and there are many lessons. We will get so many of them wrong. But, can I stress this? There are such rich resources in the Christian tradition, and maybe now more than ever, we need to be looking at that Christian history. All ages are equidistant from eternity. We and Bishop Dionysius and the rector of Eyam all live in one age before God. What I am suggesting is that they have lessons for us.

How do Christians respond to plagues during the modern health care age, especially for people who want to respond as the early church did by being present with the sick, but also caring for themselves and their households?

JENKINS: I am anything but a medical professional. There is so much advice out there from expert authorities, from medical authorities, from the CDC, from government agencies on this and Christians need to follow that absolutely scrupulously. But, for example, they can be in communication with people who might be alone or isolated. They can find out about people who are in need and try to get them the resources they can while following absolutely all of those protections. It seems to me that Christians can be perfectly proactive in finding out about situations like that.

The point is we live in an age where we have these very educated, qualified, informed authorities who followed the divine light within them to produce all this knowledge. We obey that, but we can still be helpfully nosy, and there are still ways of getting safe items and products to people who need them. I think one of the greatest things is expressing concern.

ABOUT BAYLOR UNIVERSITY

Baylor University is a private Christian University and a nationally ranked research institution. The University provides a vibrant campus community for more than 18,000 students by blending interdisciplinary research with an international reputation for educational excellence and a faculty commitment to teaching and scholarship. Chartered in 1845 by the Republic of Texas through the efforts of Baptist pioneers, Baylor is the oldest continually operating University in Texas. Located in Waco, Baylor welcomes students from all 50 states and more than 90 countries to study a broad range of degrees among its 12 nationally recognized academic divisions.


The Plagues That Might Have Brought Down the Roman Empire

Bioarcheologists are getting better at measuring the toll of ancient pathogens.

What brought down the Roman Empire? By the end of his تراجع وسقوط الإمبراطورية الرومانية, even the great historian Edward Gibbon was sick of the question. He noted that instead of speculating about the reasons for Rome’s long, slow collapse between (depending on whom you ask) the third and seventh centuries C.E., we should instead marvel that it lasted so long in the first place.

Still, something keeps historians fascinated by the fall of Rome. Proposed explanations include mass lead poisoning (mostly disproved) and moral decay (somewhat difficult to test). One hugely influential revisionist theory holds that Rome never fell at all—it simply transformed into something unrecognizable. In response to this “transformation” interpretation, historians have more recently insisted that late antiquity was characterized above all by violence, death, and economic collapse—an idea most aggressively championed in Bryan Ward-Perkins’ 2005 book, The Fall of Rome and the End of Civilization.

While we may never be able to pinpoint one reason for the death of the Roman Empire, historians are inching ever closer to understanding what life was like for its residents as their world crumbled. Two especially innovative papers published in the latest issue of the مجلة علم الآثار الرومانية ask what role epidemic disease played in the twilight of the Roman Empire. The first, by University of Oklahoma historian Kyle Harper, addresses the so-called Plague of Cyprian in the middle of the turbulent 3rd century C.E. The other, written by Harper’s former professor Michael McCormick, a professor of medieval history at Harvard University, takes on the 6th-century C.E. Plague of Justinian.

In the case of the latter plague, we know the offending pathogen. In a blitz of research over the past decade, three teams of scientists have positively and independently identified DNA from يرسينيا بيستيس—the same bacterium responsible for the Black Death—in skeletons known to date from the time of the Justinianic plague.

Ancient sources make the Justinianic plague sound positively apocalyptic. According to one account, the people of Constantinople—which was by that point the capital of the Eastern Roman, or Byzantine, Empire—died at such enormous rates that the emperor Justinian had to appoint a special officer in charge of coordinating the removal of corpses from the city’s streets. The unlucky appointee, whose name was Theodore, arranged to have the bodies carted across the Golden Horn to Galata, which is now an upscale Istanbul neighborhood. In a gruesomely vivid passage, eyewitness John of Ephesus describes the process.

“[Theodore] made very large pits, inside each of which 70,000 corpses were laid down. He thus appointed men there, who brought down corpses, sorted them and piled them up. They pressed them in rows on top of each other, in the same way as someone presses hay in a loft . Men and women were trodden down, and in the little space between them the young and infants were pressed down, trodden with the feet and trampled down like spoilt grapes.”

Despite the overwhelming numbers of corpses described in this and other textual sources, no ancient mass graves have yet been found by archaeologists in Galata or, indeed, in any other neighborhood of Istanbul. In fact, no burial pits containing anywhere near 70,000 skeletons have been found anywhere in the Mediterranean, whether dating to the 6th century or to any other period. Historians have good reason to be skeptical of any numbers mentioned in ancient texts, but there’s no doubt that the Justinianic plague claimed enormous numbers of victims across the Mediterranean. Where have all the corpses gone?

As McCormick points out, the incompleteness of archaeological excavations—and especially those in major cities, where obtaining permits and digging around modern infrastructure presents serious challenges—must contribute to the lack of known Justinianic “plague pits.” In fact, the one major Roman city of the 6th century that لديها been thoroughly excavated, Jerusalem, has been found to contain several mass graves, three of which held over a hundred individual skeletons.

But even if such pits could be found, they wouldn’t account for the full scale of the Justinianic Plague. While cities tend to dominate the historical record due to their concentration of the rich and powerful, the ancient world was overwhelmingly agrarian.

Influenced by the archaeology of the Black Death in London, generations of archaeologists have assumed that mass mortality events go hand in hand with large, communal burials. A close examination of the textual sources reveals, however, that even in London plague pits were not employed until the city’s usual burial places were exhausted. It follows, then, that smaller settlements in the countryside may never have faced the same burial crises as large cities: The combination of more open space and fewer people would have meant that the majority of the population may never have had to change its burial practices.

One case described by McCormick illustrates and supports this hypothesis beautifully. While analyzing DNA taken from skeletons found in a seemingly unremarkable 6th-century cemetery in the German town of Aschheim, just outside of Munich, scientists were shocked to find that eight individuals’ bones contained traces of Y. pestis DNA. Genetic material degrades over time, so finding six separate, securely identifiable instances is, in fact, a huge deal: It’s likely that many more of the individuals buried in the cemetery were also victims of the Justinianic Plague.

Because the Aschheim cemetery served as the primary burial spot for residents of the small town before, during, and after the Justinianic Plague, the bones found within it are likely to reflect the actual population of the settlement with a high degree of accuracy. As a result, archaeologists can use the skeletal evidence to get a sense of the effect the plague had on this discrete population. The resulting model is shocking: based on cemetery data, “this small rural settlement will have lost a minimum of 35-53 percent of its population within the space of a few months” in 555 C.E., a loss from which it would never fully recover.

The Aschheim case proves that archaeologists should be looking for victims of the Justinianic Plague in any 6th-century settlement that was connected to the late Roman world, regardless of how small or far from Constantinople it is. The work involved will be enormous, but the data collected from this newly exploded pool of potential plague burials will begin to fill in the gaps in our understanding of how devastating the Justinianic Y. pestis outbreak really was.

By contrast, the microbe responsible for Harper’s chosen epidemic, the 3rd-century Plague of Cyprian, remains stubbornly unidentifiable despite various historians’ guesses ranging from smallpox to measles. Tissue taken from skeletons buried around the time of the epidemic in mass graves recently uncovered in Egypt and Rome will surely be analyzed thoroughly. The micro-bioarchaeological methods integral to McCormick’s research, however, seem unlikely to bear fruit for the Plague of Cyprian: relying on ancient descriptions of the disease, Harper argues that the epidemic was probably an outbreak of a viral hemorrhagic fever similar to Yellow Fever or Ebola.

To be sure, the frightening list of symptoms provided by Cyprian (the Carthaginian bishop and eyewitness for whom the plague is named) will sound familiar to anyone who followed the recent West African outbreak of the Ebola virus.

“As the strength of the body is dissolved, the bowels dissipate in a flow a fire that begins in the inmost depths burns up into wounds in the throat. the intestines are shaken with continuous vomiting . the eyes are set on fire from the force of the blood . as weakness prevails through the failures and losses of the bodies, the gait is crippled or the hearing is blocked or the vision is blinded . "

Unlike bacteria, the majority of viruses—including the Arenaviruses, Flaviviridae, and Filoviruses responsible for viral hemorrhagic fevers—transmit their genetic information via RNA alone. The single strands of RNA are much more fragile than DNA’s double helix, and so are poorly equipped to survive the ravages of time.

Faced with the unlikelihood of genetic evidence, Harper relies on less high-tech methods to figure out how severe the Plague of Cyprian really was. Instead of bones, his evidence is a body of 23 textual sources—some contemporary with the plague and some written much later—that largely frame the epidemic in terms of religious polemic. Plagues in the Mediterranean antiquity, as in many other periods of history, were frequently understood to be supernatural as well as physical disasters. Because the 3rd century was a crucial time of growth and definition for the early Christian church, the Plague of Cyprian came to take on a deep spiritual meaning for pagan and Christian alike.

For Bishop Cyprian, the plague that came to bear his name was hard proof of the superiority of Christianity over traditional Roman religion. Seeing the pestilence as an opportunity to put their most deeply-held beliefs into action, early Christians beatifically set about caring for the sick and giving proper burials to the dead.

On the other side of the religious divide, the pagan establishment was overwhelmed with fear. Traditionally, Roman priests interpreted epidemics as a sign of displeasure from the gods. Evidence in the form of new iconography on coins and references to extraordinary state-organized sacrifices suggests that the Plague of Cyprian was no different. As Harper notes, sources agree that, “the epidemic undermined the social fabric of pagan society” while “the orderly response of the Christian community, especially in the burial of the dead, presented a stark contrast.”

The clearly biased language of both Christian and pagan sources has caused many scholars to discount them as religious propaganda—despite the fact that, if you strip away the pontification, the Christian and pagan accounts agree on all major points, most importantly how contagious, painful, and deadly the disease was. The tendency of some witnesses to slip into stock phrases taken from classic literary descriptions of plagues in Thucydides and Vergil has similarly worked to discredit the textual evidence—unfairly, as Harper argues, because quoting major cultural touchstones was an extremely common way of processing and even emphasizing the severity of shared trauma in antiquity. The disease, he concludes, was one of the nails in the Roman Empire’s coffin, and an important milestone in the growth of early Christianity.

Distinct as their methods are, Harper’s and McCormick’s articles both open up stunning, if gruesome, new vistas on the biological landscape of late antiquity. McCormick’s reevaluation of plague burials makes it clear that the Justinianic Plague spread far beyond major cities, reaching well into Europe’s hinterland—and that historians and archaeologists have likely severely underestimated of the scale and scope of ancient epidemics.

On the other hand, Harper’s careful reanalysis of religious screeds makes clear the necessity of revisiting old textual evidence to reconstruct plagues for which physical evidence is likely to remain elusive. What’s more, the spiritual nature of Harper’s texts reveals how genuinely terrifying the disease regime of late antiquity was. For early Christians, the devastation was something of an opportunity, but for adherents of Rome’s traditional religion, the waves of disease that unrelentingly crashed down on the Mediterranean world were nothing less than the end of the world.


The Modern Fight Against Infectious Diseases

There are many ways to narrate the modern fight against infectious diseases. You can read about it by sickness, by cure, by approach, by discovery–and still never run out of material. To simplify, let’s take a look at how our modern response to new diseases eventually developed.

Quarantine

In the 1100s, 1104 to 1110 CE, the Black Death (plague) is first thought to have hit Europe. At that time, Europe had only just begun building lepers’ hospitals to keep them away from society. The thought of isolating victims of any other kind of disease, to keep it from spreading, had not reached medical or public knowledge. As a result, 90% of the European population was lost to the plague.

In the 1300s, the Black Death (bubonic plague) came back to Europe with a vengeance, through trade ships in the Mediterranean to Italy. While it spread quickly and took many lives, people recognized that contact with infected people and items made it easier for them to contract the same disease. The first attempt to isolate those with the disease came when ports started to deny entry to ships they suspected of coming from places where the disease was already spreading.

They imposed a period of 30 days of isolation, extending it later to 40 (for mainly socio-religious reasons). Forty, quarante, is why it’s called a quarantine. As the plague victims literally piled up, they buried the bodies in mass graves far away from the city, also to contain the disease. Eventually, victims and their caregivers were placed in houses outside the city. The authorities even went so far as to seal up some houses with the plague inside before it could spread.

Those were the first attempts to isolate those with diseases so it would not spread. Today, it is one of the first responses when a new, fast-spreading virus is identified in a geographic location.

الانتقال

After the Europeans recognized the need for quarantine and that it actually worked, the next logical step was understanding how a disease spreads.

Girolamo Fracastoro, who lived in the 1450s to the 1550s, was born in Verona, Italy. (Yes, the same setting as Shakespeare’s Romeo and Juliet.) He was working as a physician when the syphilis plague broke out from the 1490s to the 1500s. In fact, his poem called “Syphilis or the Gallic Disease” was what gave that plague its name. All they knew was that it was a sexually transmitted disease, and that sailors were most likely to spread it.

As he studied syphilis and other diseases, Fracastoro was the first to suggest that diseases actually had “seeds” that would grow in a host and affect them, causing the disease. Not only that, like a flowering tree, it would spread seeds to others as well. He proposed three means of disease transmission that are familiar to us: person-to-person transmission, transmission through infected items, and airborne transmission.

While it would take 300 years for his theories to make a difference, it was a crucial turning point in containing and limiting the spread of disease through isolation or destruction of contaminated items.

التفاضل

Even if the medical world was starting to realize that diseases had “seeds,” they were still very much bound by generalizations about diseases. In other words, they treated all diseases alike. It was only in the 1600s to the 1700s that some scientists and researchers realized that different signs and symptoms meant different diseases. If the diseases could be differentiated, they could be individually studied for الأسباب. When causes of disease were learned, it would greatly help in finding cures.

Thomas Sydenham, who was a British practicing physician in the 1600s, is known for a cool head when it came to medical theories. If a fever or sickness could run its course without killing the victim (to his knowledge), he would let it. As a result, his observations on how different kinds of “fever” affected the victims became a basis for differentiating diseases from one another. He was one of those to identify scarlet fever, which tended to cause epidemics.

Giovanni Morgagni, an Italian physician who lived from the late 1600s to 1700s, furthered the understanding of differentiating one disease from another. Despite his closeness to the Roman Catholic Church, Morgagni was intent on discovering more about what science could reveal about sicknesses. His specialty was anatomy, the human body, and his experience showed him firsthand how different diseases affected the body differently.

It may seem straightforward to us today, but at the time, identifying what made one disease different from another was a breakthrough. Theories of how to treat diseases were leaving the speculative and entering the scientific.

Immunization

In the late 1700s, Edward Jenner realized that those who got the milder, rarely-fatal cowpox were unaffected by the smallpox epidemics that swept back and forth across Europe. To demonstrate his theory, he infected a boy with the cowpox and showed how he became immune to smallpox. It took a while for the idea to catch on, but Europe eventually became fully inoculated with smallpox. This knowledge grew up between the ability to differentiate diseases, and the later full germ theory of infection Louis Pasteur proposed.

أصل

The medical world now knew that quarantine or isolation would limit the spread of a disease, that there were several kinds of disease transmission, and that different diseases had different effects on the human body. Now it learned something else: the origin of diseases. Even though they discovered how infection “seeds” were transmitted, it was mainly basic theory. They did not yet know what, exactly, was being transmitted.

Although the microscope was invented in the late 1500s, it was only used to isolate causes of infection by the 1800s. Louis Pasteur, a familiar name, first used the microscope to study the origin of microorganisms. He discovered that it was microorganisms in milk that turned it sour over time. If microorganisms in milk would make it unfit to drink, what if microorganisms in human bodies made them sick in the same way?

As the 1900s entered, Robert Koch successfully isolated the bacteria of only one disease, anthrax. After gathering the bacteria from an infected host, he placed the bacteria into healthy mice and proved that they became infected by anthrax. More than that, the bacteria that grew in their infected blood was the same as what was first introduced into their bodies. Koch finally proved that diseases originated with microorganisms that infected human bodies.

They also finally discovered that different strains of bacteria could be related, and that one kind of bacteria could cause more than one disease. While disease strains could evolve and reappear, it would now be faster to identify the attack and how to treat it.


Naming and Interpretation

Cyprian (Latin: Thaschus Cæcilius Cyprianus c. 200 – September 14, 258 CE) was bishop of Carthage and a notable Early Christian writer, many of whose Latin works are extant. / Photo by ACBahn, Wikimedia Commons

تم تسمية تفشي المرض على اسم Cyprian لأن ملاحظاته المباشرة عن المرض تشكل إلى حد كبير الأساس لما قد يعرفه العالم عن الأزمة. كتب عن الحادث بتفصيل صارخ في عمله دي مورتاليتيس (“On Mortality”). Sufferers experienced bouts of diarrhoea, continuous vomiting, fever, deafness, blindness, paralysis of their legs and feet, swollen throats and blood filled their eyes (conjunctival bleeding) while staining their mouths. More often than not, death resulted. The source of the terrible affliction was interpreted by pagans as a punishment from the gods. This was not an unusual interpretation from a pre-Christian or early Christian culture throughout the Mediterranean world which understood disease to be supernatural in origin. Later scholars and historians sought alternative explanations.


10 Pandemics in History That Brought Drastic Social & Economic Changes Globally

You would be shocked to read about these worst pandemics in history. These pandemics had an inevitable impact on the world.

It's been a month that everyone is sitting at home due to the Coronavirus pandemic. Though doctors are finding a way to cure this disease, they are recommending staying home and not going to crowded places as the best solution to prevent Coronavirus. It is not the only pandemic that killed thousands of people and has affected the human lifestyle.

History has recorded several pandemics that sickened millions of people around the globe. Let us read about the worst pandemics in history that ended up killing millions of people.

1. Flu Pandemic or Spanish Flu

Flu pandemic or Spanish Flu was caused by the H1N1 influenza A virus. It lasted for over a year from 1918 to 1919 and affected 500 million people worldwide. This Spanish Flu had killed more people in 24 weeks than HIV/AIDS killed in 24 years.

It was caused by a virus that got transmitted from person to person through respiratory secretions. The Flu pandemic occurred in three waves. The first appeared during World War I.

During this time, it spread through Western Europe and then to Poland. The third wave occurred in the winter and lasted till spring. It affected people who are 20-40 years old.

2. Plague of Athens: 430 B.C.

The Plague of Athens devastated the city-state of Athens during the second year of the Peloponnesian War. It killed over 100,000 people. It is believed that the Plague of Athens was similar to typhoid and smallpox.

The Greek historian Thucydides (460-400 B.C.) wrote that "people in good health were all of a sudden attacked by violent heats in the head, and redness and inflammation in the eyes, the inward parts, such as the throat or tongue, becoming bloody and emitting an unnatural and fetid breath" (translation by Richard Crawley from the book 'The History of the Peloponnesian War,' London Dent, 1914). Despite the epidemic, the war didn’t end and continued till 404 BC.

3. Plague of Justinian

The Plague of Justinian affected the Eastern Empire and mainly Constantinople and the entire Mediterranean Sea. It was believed that the Plague of Justinian was the deadliest pandemics in history and killed around 50-100 million people around the world.

In 2013, the researchers confirmed that the cause of this deadly plague was Yersinia pestis. It was the same bacteria that was responsible for Black Death. According to sources, the outbreak was carried by infected rats that arrived on grain ships that came from Egypt.

The number of deaths due to the Plague of Justinian is uncertain, but it is believed that it killed over 5000 people per day in Constantinople.

4. Influenza Pandemic or Asian Flu

It was a global pandemic of influenza A virus subtype H2N2 and killed over 1 million worldwide. A virus subtype H2N2 was the recombination of the human influenza virus and avian influenza.

It was first identified in East Asia in 1957 and then spread to other countries. It was the second-worst pandemic in the 20th century after the influenza pandemic in 1918-1919.

The individuals who got infected through this virus showed symptoms of fever and major complications like pneumonia. The vaccine was made to treat H2N2, and then it limited the spread. It has a low mortality rate but resulted in the deaths of millions of people.

5. Antonine Plague

The Antonine Plague, or also called the Plague of Galen, has claimed the life of Lucius Verus (co-emperor of Rome). It was first identified during the siege of Seleucia, and then it spread in the Roman army camp.

The army came into contact with merchants and locals there and fueled its spread. The plague killed a quarter of the individuals affected. It is believed that Antonie Plague killed nearly 2000 people per day and estimated to kill 5 million people.

Common symptoms associated with Antonine Plague were vomiting, fever, coughing, and inflammation. This might not be the majorly known Plague in Europe, but it was very close to crumbling the entire empire.

6. Great Plague of London: 1665-1666

The Great Plague of London lasted from 1655 to 1666 and killed over 100,000 people. It was caused by the Yersinia pestis bacterium and was transmitted through the infected rat. The plague affected the poor, as the rich people left the city by retiring to their country estates.

It majorly affected London but spread in other cities as well. The village of Eyam in Derbyshire was affected when the merchant brought a parcel of cloth sent from London. People there quarantined themselves to stop the spread of the disease. By the time the plague ended, it had killed 15% of the London population.

7. Third Cholera Pandemic

The third cholera pandemic was the worst pandemic that occurred in India that lasted until 1863. It had the highest fatalities in Europe, Asia, and North America. It spread from the Ganges River and then entered other areas.

John Snow, a popular British physician, worked on the cases of Cholera and then identified the cause of the disease. He identified that contaminated water was the reason for the transmission of this disease.

A combination of sanitation and hygiene and oral cholera vaccines were used to cure this disease. In 1854, over 23,000 people died in Britain alone due to cholera. After the pump handle was removed, the cases for cholera immediately declined.

8. Plague of Cyprian

The Plague of Cyprian is another worst pandemic in history that affected the Roman Empire from AD249 to 262. It first occurred in Ethiopia around the Easter of 250CE. It killed nearly 5000 people every day.

Symptoms experienced by the sufferers include blindness, swollen throats, paralysis, and blood-filled in the eyes. Based on the survey, it was found that the disease could be transmitted by direct or indirect contact.

The plague was named after the first known victim, the Christian bishop of Carthage. The locals fled to the country to prevent themselves from infection, but they spread the disease more. It started in Ethiopia and then spread through Egypt and northward.

9. The Black Death

The Black Death that affected Europe from 1348 to 1351 infected 200 millions of people worldwide. Several theories were published revealing the cause of the Black Death, but the popular opinion was that this deadly disease was caused by pockets of bad air. Some believed that Jewish people were responsible for black death. It was estimated that this disease wiped out nearly over half of Europe’s population.

It is thought to have originated in Asia and then spread to other continents. The plague ended through the implementation of quarantine. The unaffected people would remain in their homes and go out in emergency cases. It was the second plague pandemic recorded after the Plague of Justinian.

The Black Death devastated social, economic, and religious factors and affected European history. Symptoms of the disease include nausea and vomiting, headache, and pain in joints. Most victims died within a week after infection. Transmission occurs through fleas that consume infected animals and particularly wild rodents.

10. H1N1 Swine Flu Pandemic

It was caused by H1N1 that originated in Mexico and then spread to the entire world. It infected over a million people in the world and killed over 575,000 people. It majorly affected children and adults. It lasted for nearly 19 months.

The symptoms observed in people who were infected through this virus include fever, cold and cough, fatigue, runny nose, and joint pain. Pregnant women and people having diabetes and weakened immune systems were at more risk. The spread of the virus was thought to occur the same way that seasonal flu spreads.

It got transmitted from person to person through sneezing or contacting people with influenza. Not only it affected people, but animals like cats, dogs, and turkeys were infected through this virus. Initially, the vaccines created were not majorly available to people, so, the CDC recommended to provide medicines to pregnant women and babies who were under six months old.

List of site sources >>>