بودكاست التاريخ

سيسي سيكو موبوتو

سيسي سيكو موبوتو

ولد سيسي سيكو موبوتو في ليسالا ، الكونغو ، في عام 1930. تلقى تعليمه في مدرسة تبشيرية كاثوليكية وخدم في الجيش الاستعماري البلجيكي. بحلول عام 1960 وصل إلى رتبة عقيد وكان رئيس أركان الجيش الكونغولي.

بعد الانتخابات البرلمانية في مايو 1960 ، أصبح باتريس لومومبا رئيس وزراء الكونغو الجديد وتحدث على الفور عن الحاجة إلى تغييرات اجتماعية واقتصادية في البلاد. أدى قراره بتبني سياسة خارجية غير منحازة إلى اهتمام وكالة المخابرات المركزية بالتطورات في الكونغو.

كان البلد يحكم من ليوبولدفيل (كينشاسا). في كانتانغا ، وهي مقاطعة تعدين غنية ، كانت إلى حد كبير تحت سيطرة مويس تشومبي. في يوليو 1960 ، أعلن تشومبي ، بدعم من المرتزقة البيض وشركة التعدين البلجيكية يونيون مينيير ، استقلال كاتانغا. وناشد لومومبا الأمم المتحدة المساعدة ووافق داغ همرشولد على إرسال قوة لحفظ السلام لاستعادة النظام.

في الشهر التالي ، قاد العقيد موبوتو ، بدعم من الولايات المتحدة وبلجيكا ، انقلابًا عسكريًا وأطاح باتريس لومومبا من السلطة. ألقي القبض على لومومبا من قبل جنود موبوتو ونُقل إلى إليزابيثفيل ، كاتانغا ، حيث قُتل في 17 يناير 1961.

في سبتمبر 1961 اندلع القتال بين قوات كاتانغا والقوات غير المقاتلة التابعة للأمم المتحدة. في محاولة لتأمين وقف إطلاق النار ، رتب للقاء الرئيس مويس تشومبي. في 17 سبتمبر 1961 ، قُتل داغ همرشولد عندما تحطمت طائرته بالقرب من مطار ندولا.

أصدر مجلس الأمن الدولي قرارا يطالب بإجراء تحقيق في ملابسات وفاته. تم رفض هذا من قبل Moise Tshombe ولكن ظهرت أدلة في وقت لاحق على أن الحكومة البلجيكية كانت وراء أحداث كاتانغا.

استمر القتال وتم إنشاء أنظمة مستقلة في أوقات مختلفة في كاتانغا وستانليفيل وكاساي. عاش تشومبي لفترة من الوقت في أوروبا لكنه عاد ليصبح رئيس وزراء جمهورية الكونغو في يوليو 1964. بعد إجراء انتخابات فاسدة أجبر على الفرار وذهب للعيش في إسبانيا.

قام الجنرال موبوتو بانقلاب عسكري آخر في نوفمبر 1965. قدم مويس تشومبي للمحاكمة بتهمة الخيانة في غيابه وحكم عليه بالإعدام. في يوليو 1967 ، تم اختطاف تشومبي ونقله إلى الجزائر. توفي مويس تشومبي في السجن بنوبة قلبية في 29 يونيو 1969.

قرر موبوتو سياسة الإفريقية وفي أكتوبر 1971 قام بتغيير اسم الدولة إلى زائير (اسم الدولة في القرن الرابع عشر). بعد ثلاثة أشهر صدر قانون بشأن الجنسية يقضي بإلغاء جميع الأسماء الأوروبية للأشخاص والأماكن.

على الرغم من هذا الإجراء ، واصل موبوتو ترتيب اتفاقيات تجارية مع الشركات الأجنبية العاملة في استغلال رواسب النحاس القيمة في البلاد. كما تلقى دعمًا من الولايات المتحدة التي ساعدته في تطوير ديكتاتورية حزب واحد مناهض للشيوعية.

اندلعت ثورتان أخريان في 1977 و 1978 ولم يتم إخمادها إلا بمساعدة الجيش الفرنسي. استمرت معاناة زائير من مشاكل اقتصادية وفي مايو 1997 أجبرته القوات المتمردة بقيادة لوران كابيلا على الفرار من البلاد.

توفي سيسي سيكو موبوتو في المغرب عام 1997.


تضمنت الأيديولوجية الرسمية للحركة الشعبية الثورية ، على النحو المنصوص عليه في بيان N'sele في مايو 1967 ، "القومية" و "الثورة" و "الأصالة". وُصفت الثورة بأنها "ثورة وطنية حقيقية ، براغماتية بالأساس" ، دعت إلى "نبذ كل من الرأسمالية والشيوعية". [2] كان أحد شعارات MPR هو "لا يسار ولا يمين" ، والذي تمت إضافة "ولا حتى الوسط" إليه في السنوات اللاحقة. [2] على الرغم من ذلك ، هناك دليل على التحرير الاقتصادي خلال حكم موبوتو حيث عين ليون كينجو وا دوندو ، أحد المدافعين البارزين عن إصلاح السوق الحرة ، كرئيس للوزراء.

من تشكيلها في 1967 إلى 1990 ، كان MPR بحكم الواقع الطرف القانوني الوحيد في البلاد. سمح دستور 1967 صراحة بوجود حزبين. [3] ومع ذلك ، كان حزب الحركة الشعبية هو الحزب الوحيد الذي سُمح له بترشيح المرشحين في الانتخابات الرئاسية والبرلمانية التي أجريت في نوفمبر 1970. وبعد شهر ، في 23 ديسمبر ، تم تعديل الدستور ليعلن رسميًا أن حزب الحركة الشعبية هو الحزب الوحيد المسموح به قانونًا. [4] [5]

كرس دستور 1974 مكانة الحركة الشعبية الشعبية باعتبارها طليعة الأمة. وذكر أنه "توجد مؤسسة واحدة ، وهي الحركة الشعبية الشعبية ، يجسدها رئيسها" ، وأن "رئيس مجلس الشورى الثوري هو بحكم منصبه رئيس الجمهورية ، ويحمل وفرة ممارسة السلطة "، وأن" Mobutism "كانت عقيدة دستورية. أصبح جميع مواطني زائير أعضاء في MPR عند ولادتهم. .

انتخب مجلس النواب الشعبي رئيسه كل سبع سنوات في مؤتمره الوطني (خمس سنوات قبل عام 1978). في ذلك الوقت ، تم ترشيح رئيس مجلس الشورى الثوري تلقائيًا كمرشح وحيد لفترة سبع سنوات كرئيس للجمهورية ، وقد تم تأكيده في منصبه من خلال استفتاء وطني. تم انتخاب موبوتو كرئيس دون معارضة ثلاث مرات في ظل هذا النظام ، حيث أظهرت الأرقام الرسمية أن 98 في المائة أو أكثر من الناخبين يوافقون على ترشيحه مقابل 1.8 في المائة على الأكثر إما بالتصويت بـ "لا" ، أو الإدلاء بأوراق اقتراع فارغة أو إفساد أوراق الاقتراع الخاصة بهم. كل خمس سنوات ، تمت إعادة قائمة واحدة من مرشحي MPR إلى الهيئة التشريعية ، بتأييد إجماعي أو شبه إجماعي. تم اختيار كل هؤلاء المرشحين بشكل فعال من قبل موبوتو.

في عام 1975 ، تم الاستغناء عن الانتخابات الرسمية تمامًا. وبدلاً من ذلك ، تمت الموافقة على قائمة MPR بالتزكية وتم إحضار المرشحين ببساطة في الملاعب والأماكن العامة الأخرى وهتفوا من قبل الجمهور.

لجميع المقاصد والأغراض ، كان حزب الحركة الشعبية والحكومة واحدًا. أعطى هذا بشكل فعال موبوتو سيطرة سياسية كاملة على البلاد.

استمر نظام الحزب الواحد حتى 24 أبريل 1990 ، تاريخ إعلان الجمهورية الثالثة. في ذلك التاريخ ، قال موبوتو أنه سيسمح بثلاثة أحزاب سياسية. سيشكل الفصيلان "المعتدلان" و "المتشددان" حزبان منفصلان ، بينما سيكون الطرف الثالث هو الاتحاد من أجل الديمقراطية والتقدم الاجتماعي. [7] في ظل النظام التعددي الجديد ، قال موبوتو إنه سيكون فوق الأحزاب السياسية ، وبالتالي استقال من منصب رئيس الحركة الشعبية في نفس التاريخ ، على الرغم من قبوله مرة أخرى لمنصب رئيس الحزب بعد عام ، في 21 أبريل. 1991. [8]

لم يكن للحزب أيديولوجية حقيقية سوى دعم موبوتو. على هذا النحو ، اختفت في وقت قصير عندما أطاح لوران ديزيريه كابيلا بموبوتو في عام 1997 ، خلال حرب الكونغو الأولى. نزانغا موبوتو ، نجل موبوتو سيسي سيكو ، هو رئيس اتحاد الديمقراطيين الموبوتيين (UDEMO) ، وهو حزب سياسي موبوتي في البرلمان.


محتويات

وقت مبكر من الحياة

ولد جوزيف ديزاير موبوتو في ليسالا ، الكونغو البلجيكية في 14 أكتوبر 1930 لعائلة نغباندي. كانت والدة موبوتو خادمة في فندق فرت من حريم للزواج من الطاهي الأفريقي لقاض بلجيكي ، وتلقى موبوتو تعليمه من قبل القاضي البلجيكي بعد وفاة والده. تعلم موبوتو التحدث بالفرنسية بطلاقة ، وكان يقفز دائمًا على قدميه ويصحح المبشرين البلجيكيين كلما ارتكبوا خطأ نحويًا (كانت لغتهم الأولى هي الهولندية) أثناء تعليمهم الفرنسية في مدرسته الكاثوليكية. في عام 1949 ، أُمر بالخدمة سبع سنوات في الجيش لمحاولته الاختفاء على متن قارب لمقابلة فتاة ، ووجد الانضباط في الحياة العسكرية. أصبح موبوتو صحفيًا بدوام جزئي بعد قراءة كتابات شارل ديغول ، ونستون تشرشل ، ونيكولو مكيافيلي في الجيش ، وأصبح لاحقًا ودودًا مع باتريس لومومبا وانضم إلى حزب الحركة الوطنية الكونغولية قبل أن يصبح مساعدًا له. ومع ذلك ، يُعتقد أن المخابرات البلجيكية وظفته كمخبر داخل حركة لومومبا القومية.

أزمة الكونغو

موبوتو كضابط في الجيش ، 1960

تم تعيين موبوتو رئيسًا لأركان الجيش عندما بدأت أزمة الكونغو في عام 1960 ، حيث قاد جيش الكونغو ليوبولدفيل ضد الانفصاليين. نجح موبوتو في تشجيع العديد من الجنود المتمردين على العودة إلى ثكناتهم ، وأثبت أنه جنرال قادر. ومع ذلك ، واجه موبوتو أزمة عندما أمر كل من رئيس الوزراء باتريس لومومبا - وهو سياسي متحالف مع الاتحاد السوفيتي - والرئيس جوزيف كاسا فوبو - وهو سياسي متحالف مع الولايات المتحدة - موبوتو باعتقال الآخر. تعرض موبوتو لضغط هائل ، لكن مرؤوسيه أقنعوه بالوقوف إلى جانب Kasa-Vubu ، حيث ساعدت الولايات المتحدة والدول الغربية الأخرى في دفع رواتب الجنود والضباط. في نوفمبر 1960 ، ألقى جنود موبوتو القبض على لومومبا بعد اتهامه بأنه شيوعي ، وأقنعت الحكومة البلجيكية الحكومة الكونغولية بتسليم لومومبا إلى فرقة إعدام كاتانغا في يناير 1961. وفي 23 يناير 1961 ، قام كاسا فوبو بترقية موبوتو إلى رتبة ميجور- جنرال ، بهدف تعزيز الجيش ، الدعم الوحيد للرئيس ، وموقع موبوتو داخل الجيش. في عام 1964 ، عندما قاد بيير موليلي تمردًا حزبيًا آخر ، رد موبوتو بسحق المتمردين في عام 1965.

ارتق إلى السلطة

موبوتو في زي الجنرال

في عام 1965 ، وقعت البلاد مرة أخرى في مأزق سياسي حيث فشل الرئيس كاسا فوبو في تعيين إيفاريست كيمبا رئيسًا جديدًا للوزراء وخليفة لمويز تشومبي. موبوتو ، الذي قرر أخيرًا أن كاسا-فوبو كان حاكمًا غير فعال ، استولى على السلطة في انقلاب عسكري في 25 نوفمبر 1965 وأعلن حالة الطوارئ. منع موبوتو النشاط الحزبي السياسي في البلاد لمدة خمس سنوات ، وقلل من سلطات البرلمان ، وخفض عدد المقاطعات ، وجعل الحكومة مركزية. في عام 1967 ، أسس موبوتو الحركة الشعبية للثورة ، والتي كانت الحزب الشرعي الوحيد في دولة موبوتو ذات الحزب الواحد حتى عام 1990. لقد دفع بالثورة والقومية والأصالة ، رافضًا للرأسمالية والشيوعية لصالح البراغماتية السياسية. أنشأ موبوتو نقابة عمالية على الصعيد الوطني لتوحيد جميع النقابات الأصغر ، مستخدماً ذلك للسيطرة على جميع العمال في البلد الذي حظر جميع النقابات المستقلة. قمع موبوتو بوحشية المعارضة في بلاده ، وسحق درك كاتانغا السابقين وكذلك تمرد كيسنغاني من قبل المرتزقة البيض في عام 1967. وأعدم موبوتو خصومه السياسيين والانفصاليين ومخططي الانقلاب وغيرهم من المعارضين لنظامه ، وقرر تحويل زائير إلى " أصيل "بلد أفريقي. موبوتو أصيل حظرت الحركة الملابس الغربية ، وهددت بفرض عقوبة السجن لمدة خمس سنوات على الأزواج الذين أعطوا أطفالهم أسماء أوروبية ، وأجبرت الرجال على ارتداء & # 160العداد& # 160tunics (على غرار بدلة ماو تسي تونغ). & # 160 بحلول عام 1970 ، تم إحضار القانون والنظام إلى جميع أنحاء بلاده ، وأقام علاقات ودية مع الحكومة البلجيكية. في عام 1972 ، أعاد موبوتو تسمية نفسه إلى "Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga" ، واتخذ صورة كلاسيكية: العداد ، والنظارات ذات الإطار السميك ، وعصا المشي ، وقبعة جلد النمر.

حكم دكتاتوري

قام موبوتو بتأميم الشركات المملوكة لأجانب وأجبر المستثمرين الأوروبيين على الخروج من البلاد ، لكنه شكل تحالفات مع فرنسا وبلجيكا والولايات المتحدة والصين ، بالإضافة إلى إقامة علاقات جيدة مع دول أفريقية مثل المغرب ومصر والسودان. في عام 1977 ، تمكن من هزيمة انتفاضة شابا الأولى من قبل الجبهة المدعومة من الاتحاد السوفيتي للتحرير الوطني للكونغو (FNLC) ، باستخدام القوات البلجيكية والفرنسية والدعم اللوجستي الأمريكي. استمتع موبوتو بأسلوب حياة فخم ، حيث كان يطير على طائرات كونكورد النفاثة لرحلات التسوق في باريس. سمح موبوتو للفساد والمحسوبية بالازدهار في عهده ، واختلس ما يصل إلى 15 مليون دولار خلال فترة حكمه. احتفظ موبوتو بدعم الغرب طوال الحرب الباردة بسبب معادته الشديدة للشيوعية ، لكن سقوط جدار برلين وانتهاء الحرب الباردة في عام 1990 أدى إلى إنهاء الغرب دعمه لزائير. في نفس العام ، أُجبر موبوتو على إنهاء الحظر المفروض على الأحزاب السياسية الأخرى ، وأجبر على تشكيل حكومة ائتلافية مع أحزاب المعارضة بسبب السخط الشعبي على حكمه. كان الوضع الاقتصادي مروعًا ، لذلك عين ليون كينجو رئيسًا لوزراء زائير في عام 1994. أصبح موبوتو ضعيفًا جسديًا ، وسعى للحصول على العلاج الطبي في أوروبا. أثناء رحيله ، استولى التوتسي & # 160 من رواندا على السيطرة على جزء كبير من شرق زائير ، ملاحقة قوات إنتراهاموي الفارين من الحرب الأهلية الرواندية. إن امتداد الصراع سيؤدي إلى سقوطه.

السقوط من السلطة

جندي يقف أمام جدارية لموبوتو

في نوفمبر 1996 ، أمر موبوتو التوتسي بمغادرة زائير بعقوبة الإعدام. وبدلاً من ذلك ، تحالف متمردو التوتسي مع أوغندا ورواندا ، واندلعت حرب الكونغو الأولى. زارت قوات الحلفاء في كينشاسا ، ولم يتمكن موبوتو المريض من تنسيق المقاومة ضد الجيوش الغازية. في 16 مايو 1997 ، بعد فشل محادثات السلام ، هرب موبوتو إلى توغو ، مما سمح للوران ديزاير كابيلا وقواته بالسيطرة على البلاد. ثم فر موبوتو إلى المغرب ، وتوفي بالرباط في 7 سبتمبر 1997 عن عمر يناهز 66 عامًا.


جوزيف ديزيريه / موبوتو ، سيسي سيكو كوكو وازا بانغا موبوتو (1930-1997)

جوزيف موبوتو ، المسمى جوزيف ديزيريه موبوتو عند الولادة ، كان الرئيس الثاني لزائير (تسمى الآن جمهورية الكونغو الديمقراطية) من عام 1965 إلى عام 1997. ولد موبوتو عام 1930 في الكونغو البلجيكية ودرس الصحافة.

في عام 1958 ، أصبح موبوتو وزيرًا للدولة ، ثم تم تعيينه رئيسًا لأركان الجيش الكونغولي من قبل رئيس الوزراء باتريس لومومبا والرئيس جوزيف كازافوبو عندما حصلت البلاد على استقلالها عن بلجيكا في عام 1960. وبعد ذلك بعام ، ساعد موبوتو الرئيس كاسافوبو في الإطاحة بلومومبا. أصبح موبوتو رئيس الوزراء الجديد. في عام 1965 ، نفى موبوتو كازافوبو في انقلاب عسكري وأعلن نفسه رئيسًا ، وشكل دولة من حزب واحد حول الحركة الشعبية للثورة (MPR).

بدعم من الولايات المتحدة والقوى الغربية الأخرى بسبب موقفه القوي المناهض للشيوعية ، أصبح موبوتو زعيم الكونغو بلا منازع ، وحكم البلاد لمدة 32 عامًا. في عام 1971 ، غير موبوتو اسم الدولة إلى زائير وأجبر جميع المواطنين على تبني المزيد من الأسماء التي تبدو أفريقية. هو نفسه غير اسمه إلى Mobutu Sese Seko Kuku Ngbedu Waza Banga. جادل موبوتو بأن تغيير الاسم لجميع مواطني زائير سمح للناس بالشعور بالسيادة والتوافق مع الثقافة الأفريقية ، خاصة بعد سنوات من الحكم الاستعماري. ساعد هذا القانون أيضًا في إضفاء الشرعية على موبوتو كديكتاتور سلطوي.

كرئيس ، عاش موبوتو في رفاهية مع العديد من القصور والسيارات الأجنبية بينما كانت الغالبية العظمى من سكان زائير يعيشون في فقر. عندما جمع موبوتو ثروة شخصية في ظل حكمه الكليبتوقراطي ، انهار اقتصاد البلاد تقريبًا. في عام 1990 ، تحت ضغط داخلي ودولي متزايد ، أنهى موبوتو ديكتاتوريته الرسمية. لقد سمح للأحزاب السياسية الوطنية بالعودة إلى الظهور بينما كان لا يزال يتلاعب بالانتخابات المحلية والوطنية لإبقاء نفسه ومؤيديه في السلطة.

بحلول عام 1994 ، كانت رئاسة موبوتو تحت التهديد عندما تسلل المتمردون الروانديون وأرهبوا لاجئي الإبادة الجماعية الروانديين الذين فروا إلى مقاطعات زائير الشرقية. شجع نشاط المتمردين المتمردين الأصليين على تحدي سلطة موبوتو. بعد ذلك بعامين ، تم تشخيص إصابة موبوتو بسرطان البروستاتا وأهمل العديد من واجباته السياسية ، وقضى معظم وقته في الخارج حيث خضع للعلاج. في عام 1997 ، أطاح المتمرد المتمرد لوران ديزيريه كابيلا بنظام موبوتو. أعاد كابيلا تسمية البلد باسم جمهورية الكونغو الديمقراطية. توفي جوزيف ديزيريه موبوتو المنفي من سرطان البروستاتا في 7 سبتمبر 1997 في المغرب.


(1965 و - 1997)

كان موبوتو سيسي سيكو قائدًا استطاع أن ينزف من بلاده بينما لا يزال يتمتع بدعم دول مثل الولايات المتحدة بسبب موقفه المناهض للشيوعية. قاد موبوتو سيسي سيكو انقلابًا بمساعدة بلجيكا ضد الرئيس المنتخب ديمقراطياً باتريس لومومبا. قُتل باتريس لومومبا وتولى موبوتو سيسي سيكو منصب رئيس أركان الجيش في عام 1960. وفي عام 1965 تولى السلطة مباشرة وأعلن نفسه زعيمًا للكونغو. قام فيما بعد بإعادة تسمية الدولة زائير لكنها ستصبح جمهورية الكونغو الديمقراطية عندما تمت الإطاحة بموبوتو من السلطة.

لقد أنشأ دولة الحزب الواحد التي ركزت كل السلطة في يديه. لقد خلق ثقافة تقوم على عبادته وكثيراً ما كان يتباهى بإسرافه الشخصي ليبني على عبادة شخصيته. سمحت له حكومته شديدة المركزية بنهب خزائن الدولة مع الإفلات من العقاب ، مما دفع الكثيرين إلى تسمية حكومته بـ & ldquokleptocracy & rdquo بسبب الكم الهائل من الأموال التي سرقها. أجبر جميع المستثمرين الأجانب على مغادرة البلاد وأمم جميع الشركات المملوكة للأجانب. تم تمرير إدارة الشركات المذكورة إلى الأقارب أو الحلفاء الذين سيسرقون أصول الشركة فقط. عاش أسلوب حياة فخم بأموال الدولة وجمع ثروة شخصية تزيد عن 5 مليارات دولار.

كان عهده مليئًا أيضًا بانتهاكات حقوق الإنسان. كان يسجن ويعذب ويقتل خصومه السياسيين في كثير من الأحيان علانية. كان يغري المعارضين الذين يذهبون إلى المنفى بوعدهم بالعفو فقط لتعذيبهم بمجرد خروجهم. انتهى عهد الإرهاب والسرقة مع حرب الكونغو الأولى عندما تولى لوران ديزاير كابيلا السيطرة على الحكومة بدعم من رواندا وبوروندي وأوغندا.


(1971) Sese Seko Mobutu & # 8220 Address to the Conseil Nationale Extraordinaire، Dakar، 14 February 1971 & # 8221

سese Seko Ngbendu Waza Banga Mobutu ، المعروف في الأصل باسم جوزيف ديزاير موبوتو ، شغل منصب باتريس لومومبا & # 8217 سكرتيرًا خاصًا قبل تعيينه رئيسًا للأركان والثاني في قيادة الجيش عندما حصلت الكونغو على استقلالها في عام 1960. في نوفمبر 1965 ، قاد موبوتو الانقلاب الذي جعله رئيسًا للكونغو. في العنوان أدناه ، في داكار ، السنغال في 14 فبراير 1971 ، وصف موبوتو حكمه في الكونغو.

MPR ، حركة وطنية وشعبية وثورية هي حركة للعمل الناشئ عن التجربة الكونغولية.

يكافح وباءً انتشر في جميع البلدان الإفريقية: غياب الوعي القومي -

الأمين العام لـ UPS ، أخي العزيز أعضاء المكتب السياسي ، رفاقي في المجلس الوطني ،

أصدقائي الأعزاء،
قد يفاجأ البعض منكم أن رئيس جمهورية الكونغو الديمقراطية يغادر بلاده بشكل متكرر لزيارة إخوانه في أماكن أخرى في إفريقيا. يمكن للمرء أن يتساءل عما إذا كنا نحب بلدنا حقًا & # 8230 الإجابة ، كما كنت تعتقد ، إيجابية. نحن نحب بلدنا الجميل كثيرًا ، ولكن إذا وضعنا قلوبنا على زيارة جميع إخواننا في إفريقيا المستقلة ، إذا اعتبرنا أنه واجب مقدس أن نلزم أنفسنا ، جسديًا وروحًا ، بحملة الصداقة الحقيقية هذه ، ليس فقط لأننا يجب أن نحافظ على الروابط التي توحد دولنا وشعوبنا ، ولكن أيضًا لأننا مستوحى من الإرادة لإعادة بلدنا إلى المكان الذي كان له في قلب المجتمع الأفريقي الذي فقده من خلال سياسات القادة. الذين كانوا في السلطة قبلنا من 1960 إلى 1965.

منذ 24 تشرين الثاني / نوفمبر 1965 ، كان عليّ أن أنقل في داخل بلدي وفي الخارج عدد لا يحصى من رسائل السلام والأخوة إلى الشعب الكونغولي وإخواننا الأفارقة. لقد اضطررت أيضًا إلى تبديد انعدام الثقة الذي أحاط ببلد طويل يحب بعض الناس تسميته بـ "الرجل المريض" في إفريقيا. اليوم يمكننا أن نفخر بشكل شرعي بالاحترام والصداقة اللذين يسعدنا أن نجدهما في كل مكان: على ضفاف النيل وبحيرات تنجانيقا وفيكتوريا ، حول أوبانغي ، والنيجر ، وشاري والسنغال ، أو على شواطئ البحر الأطلسي ، الذي يغمر ساحلك كما يغمر ساحلنا.

لكن هذا الواجب المقدس المتمثل في زيارة إخواننا الأفارقة الأحباء يتيح لنا ، طوال السنوات الخمس من ولايتنا ، أن نكتشف من حكماء قارتنا معرفة أنه لم يكن بإمكاننا أبدًا أن نتعلم من البلدان المتقدمة صناعيًا - ولقد كنت دائمًا أضع قلبي في الإحاطة بالتجارب التي رعاها كل من إخواني بروح شعوبهم ، من خلال السعي لتطبيقها لتعزيز تنميتنا بأساليبنا الخاصة.

البحث عن طريقة
استندت تجربتنا في البداية إلى البحث عن طريقة ، أعتقد أننا وجدناها الآن. نحن بالتأكيد لا نعتزم تحويل هذه الطريقة إلى وصفة نتوقع أن يتبناها الجميع ، ولن نفترض أن نجعل هذا الادعاء. لكننا نشعر بأن لدينا الحق في أن نشرح لإخواننا الأفارقة الطريقة التي نظمنا بها حياة بلدنا وتنميته. وهذا هو ما أود التحدث عنه اليوم مع مناضلي حزب شقيقنا: الاتحاد التقدمي السنجالي.

في الكونغو ، كنا مقتنعين دائمًا أنه للحصول على أي خبرة حقيقية في العمل في دولة نامية ، يجب على المرء أن ينظر أولاً وقبل كل شيء داخل البلد النامي ، وليس استيراد مثل هذه الأساليب التي تعمل في البلدان التي تستفيد من فترة طويلة من التطور التقني. .

المغزى الكامل وراء سعينا وجهدنا وحجنا في هذه القارة الأفريقية هو أننا نبحث عن أصالتنا ، والتي سنجدها لأننا نرغب ، من خلال كل نسيج من كياننا الداخلي ، في اكتشاف المزيد عنها كل يوم. باختصار ، نحن الكونغوليون الآخرون نرغب في أن نصبح مواطنين كونغوليين أصليين.

من يستطيع أن يفهم أفضل منك ، السيد الأمين العام ، الأهمية التي نوليها للبحث عن أصالة هذا الاكتشاف للروح الأفريقية الحقيقية ، مثل أنه تم تشكيله يومًا بعد يوم من قبل الأجداد الذين ندين لهم بتراثهم النبيل. وطننا الأفريقي العظيم؟

عودة إلى المصداقية
إذا أردنا أن نأمل أن المنظمات الدولية ، التي تم إنشاؤها للدفاع عن مصالح العالم الثالث ، سواء كانت أفريقية بحتة ، أو أفرو آسيوية ، قد تكون مستوحاة من قوى حقيقية ومتماسكة ، يجب أن تنتصر كل دولة من الدول التي تم تشكيلها فيها. تحقيق العودة إلى أصالتها.

يبدو لي أن هذا هو الشرط الأساسي الذي يجب أن نوليه الكثير من الاهتمام في النضال من أجل التنمية.

لأنه من غير المجدي مقارنة ما يحدث في بلدنا ، على سبيل المثال ، مع المواقف في جنوب إفريقيا ، تحت ذريعة واحدة هي أن جنوب إفريقيا وأفريقيا السوداء هما جزءان مما يسمى بالعالم الثالث: كائن العالم الثالث ، إذا كنت قد يلفت الانتباه إلى هذا المصطلح ، وهو تعبير لم يخترعه سكان العالم الثالث ، ولكن خبراء ذو ​​نوايا حسنة إلى حد ما في عالم صناعي معين يأملون أن نشبهه يومًا ما.

وهكذا اعتاد منظرو العالم القديم والجديد على إصدار أحكام نهائية على مستوى المعيشة في دول العالم الثالث من خلال الإشارات إلى معيار دخل الفرد. ومع ذلك ، يتبادر إلى الذهن - أليس هذا دليلًا حقًا؟ - أن هذا المعيار بعيد عن أن يكون مطلقًا ، وأن لا أحد يلزمنا بقبوله باعتباره المعيار الوحيد الذي يتيح للمرء أن يقول إن بلدًا معينًا متطورًا أو متخلفًا.

لا ، يبدو أننا يجب أن ننظر في تجارب الأشخاص الذين واجهوا نفس الصعوبات التي واجهتنا. وهناك من السهل علينا أن ندرك أن هذه الصعوبات ليست أكثر من متشابهة من أحد طرفي قارتنا العزيزة إلى الطرف الآخر ، بقدر ما نمر نحن الأفارقة عادة بنفس المواقف الأساسية. لقد ولدنا في عائلة هي جوهر مجتمعنا. لقد نشأنا في قرية تحت إشراف زعيم قرية ، وقد تم استعمارنا في نفس الوقت تقريبًا من قبل الأوروبيين بنفس الصفات الجيدة والسيئة تقريبًا. لقد عانينا من إنهاء الاستعمار عمليًا في نفس الوقت. وقد رأينا في الوقت نفسه بزوغ فجر الاستعمار الجديد ، إذا جاز التعبير. عواقب كل هذا أنه في كل دولة جديدة ، مع بعض الاختلافات ، تمكنا من تمييز نفس الصعوبات بعد الاستقلال ، الصعوبات التي حاول كل واحد منا التغلب عليها بطريقته الخاصة ، في معظم الحالات بشكل أو بآخر. بنجاح (وإن لم يكن في بعض الأحيان على الإطلاق).

بالنسبة لنا ، نحن الشعب الكونغولي ، يكفي أن نصدق أنه إذا كانت لدينا دروس نستخلصها من مكان ما ، فعلينا أن نتطلع إلى نظرائنا الأفارقة. في مكان ما لديهم فهم جيد للمشاكل الزراعية ، ولكن في مكان آخر لماذا لا يفعلون ذلك؟ لقد نجحوا في مكان ما في تأسيس إطار للجماهير من خلال حزب وطني ، وفي مكان آخر كان هذا فاشلاً. كل واحد منا لديه شيء ليتعلمه من الآخر ، وهذا ، في رأيي ، ضروري.

تجربة الكونغو: تأمل عميق
بادئ ذي بدء ، فإن التجربة الكونغولية منذ 24 تشرين الثاني (نوفمبر) 1965 تحمل انعكاسات عميقة.
ربما توجد بعض البلدان الأفريقية التي وصلت إلى الاستقلال في القطارات التي تسير بشكل جيد ، ولكنها على الأقل كانت تعمل. تم إطلاعهم على كيفية عملهم ، وبعد وقت معين ، تم تركهم مع الاتجاهات ، مع أطيب التمنيات للرحلة.

لكن إذا وجدت قطارات من هذا النوع ، فإننا من جانبنا لم نعثر عليها عندما أصبحنا مستقلين ، ويمكنني أن أعترف اليوم بأنني أنا ورفاقي لم نركب هذا النوع من القطار في الصباح الباكر من يوم 24 نوفمبر 1965 .

للأسف ، لم نعثر على قطارنا الكونغولي المسكين في الوادي الضيق. لكن بالنسبة لنا كان الأمر أكثر خطورة من ذلك. لم تكن القضبان في حالة سيئة ، ولا الميكانيكي الذي كان في حالة سكر ، ولا العربات التي تمت صيانتها بشكل سيئ ، ولكن في قطاراتنا عام 1965 كان كل شيء مقطوعًا ، متناثرة هنا وهناك على الخط وكان علينا أن نجمع هذه القطع معًا من أجل إعادة هذا القطار إلى العمل مرة أخرى.

ولذا تجرأنا على أخذ هذا الأمر في يدنا ، واسمحوا لي أن أخبركم ، أن هذا يتطلب الكثير من الشجاعة! وجدنا أنفسنا نواجه موقفًا مختلفًا عن العديد من المواقف الأخرى ، ولذا فإن طريقتنا تتمثل في تقسيم المشكلة إلى قطاعات. وقد أدى ذلك إلى التزام مبدئي بحل مشكلة السياسات الداخلية ، ثم السياسة الخارجية ، والقطاع الاقتصادي ، وأخيراً القطاع الاجتماعي بالطبع.

في مجال السياسات الداخلية ، فعلنا عكس ذلك ، أعترف بذلك ، لما فعله الآخرون سابقًا والذي أعتقد أنه شائع إلى حد ما. في الواقع ، يتم الحديث عن اللامركزية والأقلمة كثيرًا في الوقت الحاضر. إن سياسة اللامركزية أو الأقلمة جيدة بقدر ما تكون كل الكيانات التي تم إنشاؤها قابلة للحياة ، أو يمكن جعلها قابلة للحياة. ولكن فيما يتعلق بنا ، وجدنا أنفسنا في مواجهة كونغو مقسمة إلى اثنتين وعشرين مقاطعة صغيرة لم تكن قابلة للحياة ، حتى لو ، من وجهة نظر جغرافية ، كل من هذه الكيانات (التي يشار إليها محليًا كـ `` Provincettes '') يمثل منطقة جغرافية مماثلة لتلك الموجودة في بعض الدول التي نعرفها ، ولكنها هي نفسها قادرة تمامًا على الوجود بمفردها.

لذلك سرعان ما اتضح لنا أننا يجب أن نعيد بناء الوحدة الوطنية ، من خلال تقليص عدد مقاطعاتنا من 22 إلى ثمانية ، وهو رقم يتوافق مع واقعنا الاقتصادي بقدر ما يتوافق مع واقعنا الاجتماعي.

بعد تحليلنا للمشكلة التي واجهتنا ، رأينا أن إحدى آفات حياتنا المجتمعية ، والسبب الرئيسي للفوضى ، كانت الحرية التي تُركت لأي من المواطنين الكونغوليين البالغ عددهم واحد وعشرون مليون مواطن. حزب سياسي.

هذه السياسة المتمثلة في السماح بتشكيل الأحزاب ، والتي عانى منها كل منا ، روج لها أناس من البلدان المتقدمة على أساس ما يسمونه الحقوق الفردية.

47 حزباً سياسياً
باسم هذه الحقوق ، تم إنشاء سبعة وأربعين حزباً سياسياً في بلدنا ، ولم يرَ عدد معين من الذين ولدوا ليلاً نهاية اليوم التالي ، لأنهم لم يتجاوزوا حدودهم العرقية. مجموعة أو عائلة.

لكن بعد فحص السؤال بدقة ، تمكنا من التعليق على أن رواد البلدان المتقدمة ، الذين يحبون التحدث عن تعدد الأحزاب والحقوق الفردية ، يكونون أقل كرمًا عندما يتعين عليهم مواجهة ازدهار الأحزاب في مجالهم الوطني.

وبالتالي ، فإن الأنجلو ساكسون ، في معظم الأوقات - ومن يستطيع الادعاء بأن الديمقراطية الأنجلو ساكسونية ليست ديمقراطية حقيقية؟ . ألم يخطر ببالك ، على سبيل المثال ، أن الولايات المتحدة الأمريكية ، التي تعتبر في نظر العالم كله نموذجًا للديمقراطية ، لديها حزبان سياسيان فقط؟

التقليد الأفريقي: رئيسان قط
وبعد ذلك ، ألا يتبادر إلى الذهن أنه في تقاليدنا الأفريقية ، لا يوجد زعيمان على الإطلاق؟ يوجد في بعض الأحيان وريث طبيعي للرئيس ، لكن هل يمكن لأي شخص أن يخبرني ما إذا كان قد عرف قرية أفريقية يوجد فيها زعيمان؟

وهذا هو السبب الذي جعلنا نحن الكونغوليين ، في حرصنا على الالتزام بتقاليد قارتنا ، قد عقدنا العزم على تجميع طاقات مواطني بلدنا تحت راية حزب وطني واحد.

إنه نفس الاهتمام بالأصالة الذي منعنا من صياغة سياساتنا وفقًا لأوامر أي مصلحة أجنبية. في الكونغو ، يجب على الزعيم ، وهذا أمر ضروري ، أن يطلب مشورًا من الحكماء. يجب أن يكون على علم ، ولكن بعد أخذ النصيحة والحصول على المعلومات ، يجب أن يتخذ قراره ويبت في المسألة بمفرده ، مع العلم الكامل بالحقائق. لأن الأمر متروك للرئيس لاتخاذ قراراته الخاصة ، وتقييم الوضع وتحمل العواقب. لن يكون قادرًا على القيام بذلك إلا لأنه هو نفسه سيولي المشكلة الاعتبار الواجب. إنه على هذا الشرط وحده - لأنه سيوازن العواقب مقدمًا ويقبل المسؤولية الكاملة عن جميع مخاطر اختياره - أن القرار يتعامل مع الصدق ، ومن ثم يكون في مصلحة شعبه وديمقراطيًا أصيلًا ، وفقًا لتفسيره.

ولكن إذا سمح الرئيس بفرض حل من قبل شخص آخر ، فسيظل هذا الحل دائمًا موضع شك لأن هذا المستشار لن يضطر إلى الالتزام بقرار الرئيس أو إيلاء الاعتبار الواجب له ، ولن يضطر ، بأي حال من الأحوال ، إلى دفع ثمنه. الضرر. قبل كل شيء ، يمكنك دائمًا ، عند النظر عن كثب إلى هذا الحل (الذي يقترح مقدمًا) ، أن تكشف عن مصلحة شخصية ، وبالتالي ليست ملكك ، وحتى أقل من اهتمام الأشخاص الذين وضعت قلبك على توجيههم نحو السعادة. بعبارة أخرى ، ستكون دمية متحركة تتحكم فيها الأوتار التي تدفعك.

في الكونغو ، مهما كان ما يظنه المرء ، وحتى إذا كان يزعج بعض الناس ، فقد رفضنا دائمًا إقراض أنفسنا لنظام الدمى ، لأننا ، في جميع الظروف ، نسترشد باهتمام واحد بالبحث عن الأصالة
في اختيارنا للسياسات الداخلية التي تتكيف مع احتياجات شعبنا ، أدركنا دائمًا أن جماهيرنا بحاجة إلى معلومات معينة ذات صلة بوضعهم وبنية تحتية اجتماعية حقيقية ، وأنه كان من المستحيل حكم دولة دون وجود واحد. حفل.

حركة وطنية شعبية وثورية
لذلك شكلنا حزبا وطنيا. We have called this a ‘movement’ rather than a party because it was designed to sustain the movement of ideas drawn from our commitment to permanent action.

We have used the word ‘popular’ to qualify this movement to show our concern that it should involve the entire population. And finally, we wanted this popular movement to be the ‘popular movement of the revolution’, M.P.R.* so as to immediately publicise the new significance that we want to give to our actions, which imply a break and a change, a total break and a radical change in relation to preconceived ideas and methods, which had failed before we came to lead the Congo.

It is significant to note that even the method adopted for the creation of this movement is revolutionary.

Indeed the M.P.R. is not an amalgamation of two or more political parties, but an original movement created from the Congolese experience, this experience drawn from the anarchy caused by the plurality of political parties and by the ascendancy of imported ideologies, spread through empty slogans. We have had to wipe the slate clean of all previously existing parties.

The M.P.R. is a movement for action.

However, we have stated that unity for this action must be guaranteed, that we should make principles and hard and fast rules.

We have elaborated our doctrine from our experience, a doctrine which should respond to our concern for authenticity: we have adopted the doctrine of authentic Congolese nationalism.

Our nationalism, which is centered on the Congolese man, is an aggressive humanism, a communal humanism, an effort, even a sacrifice, in order that the national community may flourish.

NATIONAL CONSCIOUSNESS
This doctrine should provide for us an effective arm for fighting this plague which has spread to all African countries: the absence of national consciousness.

This difficulty for our people to feel part of a single nation is indeed understandable: national boundaries, delineated in the nineteenth century by our colonisers only respond to their own interests and did not correspond to the logic and feelings of our populations. And it is in this way that a population was often cut in two, and it was not unusual to find families divided into two different linguistic zones on both sides of the frontier. Nor was it unusual to find a mixture of ethnic groups, who did not necessarily get on well together, limited by the same frontiers. In consequence, it sometimes needed a trivial incident for problems to appear, problems which in certain situations took on the dimension of actual bloody secessions, only to the advantage of neo-colonialists.

We have, we Congolese, suffered too much from this to run such risks again: this is why we have, without the slightest delay, consecrated all our strength in forging national consciousness. And we can state that this national consciousness is today spread throughout the expanse of our vast territory.

Having resolved our problem of internal politics in this way, we undertook to define and apply a foreign policy which was and is marked with the stamp of the same realism. For these reasons, our foreign policy will have been above all a crusade of friendship. And because we are realists, our crusade of friendship has lead us first of all towards our African neighbours and brothers.

AFRICAN BROTHERHOOD
We have considered that we could not like the Chinese before liking the Central Africans, the Brazzavillians, the Sudanese, the Ugandans, the Rwandans, the Burundians, the Tanzanians, the Zambians and the Angolans. We have thus searched for a good understanding with the countries bordering our own. And these countries have, without exception, become the Congo’s friends. This is the true significance which we have always wanted to give to the idea of African brotherhood. And this significance has, happily enough, found its justification in the reciprocal attitude that our initial step has aroused among others.

We have also taken care that our foreign policy does not involve the slightest interference in the policies of others and it should be said that we were the first to understand this concern for noninterference. Indeed, we have suffered more than any other nation from outside interference in our own affairs.

Proceeding in this way, we have discovered that our policy of good neighbourliness and good relations inevitably leads to an active policy of cooperation. For how could we admit, for example, that the eighteen African and Malagasy countries associated with the European Common Market do not meet among themselves and only have provision for co-operation in the framework of this single community, unless there exists relations and markets between them?

PRIORITY TO INTER-AFRICAN RELATIONS
We have therefore equally made this priority of inter-African relations the ‘leitmotiv’ of our economic contact. Obeying this principle, it seemed to us that we could only aim to have a genuine feeling of ‘African-ness’ in our contact with brother countries if we first of all became masters of our own destinies in the economic field. We therefore had to have absolute responsibility for our economy, which unfortunately had not been the case up to 1965.

We have always considered that political independence has no true content without economic independence. And I repeat, this economic independence doesn’t wish to imply living in a vacuum or retiring within oneself or even shutting the door on others, but only to live as master of the orientation of one’s economic policy. In this sense, we can say with complete modesty that we have succeeded: this economic independence exists in the Congo. The scepticism, or even pessimism engendered by our struggle for economic independence has been dispelled by the expansion that we are experiencing at the moment in all sectors of our economy, something which appeared to be unthinkable until now.

We believe then that we can say, from now on justifying ourselves through the experience acquired in the five years’ struggle for our independence of mind and economic expansion, that it would be very wrong for us Africans to consider ourselves as unfortunate men because we do not see the appendages of the notion of the so-called developed countries around us. And this is a question that I should like before ending to consider for a moment with you.

We have given ourselves the task of harmoniously achieving our development. But this concern for harmony forces us, as I interpret it, not always to follow those for whom development and happiness consist in having a television today, a colour television tomorrow, and in believing themselves obliged the day after tomorrow to curse and swear because they do not possess the latest television model, whether it be in black and white or colour, with an electronic operating system.

If these fruits of the technological age are nice to taste, they are not sufficient in themselves for our happiness. Is it not striking that precisely the most aware of the thinkers in those countries which are currently the best equipped concentrate their interest on denouncing the dangers and crimes of a technological civilisation which no longer allows man, the human, or humanism, the role which is his in a harmonious society?

THE ‘SHOCK OF THE FUTURE’
One of these thinkers, the American writer Alvin Toffler,—and it’s not just by chance that he belongs to the most technologically advanced country of the modern world—has just dedicated a complete book warning his contemporaries to be on guard against what he calls the ‘shock of the future’. And he gives us Africans, through this, the opportunity to rejoice at living until now sheltered from such excesses, from these hypertrophies of material progress without any parallel spiritual development.

This shock of the future can take on the appearance of riches which leads the nouveaux riches to suicide because their lack of preparation does not allow them to see any meaning in their money. In a general manner we could say that we feel threatened each time that a change in our way of living finds us without any preliminary defence.

We do not need extensive developments to realise that I have put my finger on the danger which threatens us and our developing country, if we are not concerned to prepare our populations to assimilate the fruits of material progress, through the preservation of the spiritual heritage which we have inherited from our ancestors.

It is this concern that we are nurturing in our national Congolese party, the Mouvement Populaire de la Revolution, through action orientated precisely towards helping our citizens to assimilate innovations quickly and t& welcome the achievements of material progress painlessly.

This sensible and objective information system, systematically renouncing illusions, depends at first on the wisdom which consists in satisfying oneself with what one has, without however abandoning the desire to increase one’s belongings. While it may be true that we have not always the means to travel at supersonic speeds, it is no less true that we have not got to suffer from the harmful effects of eternal pollution!

I wish to show through this illustration that our situation in a so-called underdeveloped or developing country often carries worthwhile advantages.

PREPARING OURSELVES FOR THE 21st CENTURY
We therefore have to take these things into consideration and to prepare ourselves for the twenty-first century. In choosing from among the benefits of progress, our actions call for those things which will not destroy our art of living, this way of being African that the whole world envies.

Thus we have no hesitation in Kinshasa in soon inaugurating a station for communication by satellite, because we know that it will enable us to instantly communicate with the world, without generating at the same time this atmospheric pollution which for years has been in the headlines of the newspapers of the industrialised world.


Sese Seko Mobutu - History

The Belgians left a country that was ill-equipped to govern itself - and within days of independence the Congo was threatening to split apart.

The new state was intended to have a unitary structure and be governed centrally from Leopoldville by President Joseph Kasavubu and Prime Minister Patrice Lumumba.

Five days after independence, the army mutinied against the Belgian officers who still controlled it.

Less than a week later, the mineral-rich province of Katanga announced it was seceding, a move backed by Belgium and the United States.

Prime Minister Lumumba called for the help of UN troops to crush the rebellion, but the Security Council blocked the action of UN forces.

In January 1961, troops loyal to Colonel Joseph Mobutu seized, tortured and murdered Mr Lumumba.

There have been reports of Belgian and US complicity in the killing of a leader who made it clear that he was not prepared to become a puppet of Western or Soviet interests.

After several years of repeated rebellion in the north and east of the country, Mobutu seized power in a coup d'etat in 1965.

Mobutu renamed the country Zaire, and began to use the name of Mobutu Sese Seko.

He eventually became president of Zaire in 1970. It was the Mobutu regime that gave rise to the term "kleptocracy" - rule by thieves.

As Mobutu stashed much of the country's economic output in European banks, Zaire became the most notorious example of a country where state institutions came to be little more than a way of delivering money to the ruling elite.

But the politics of the Cold War ensured Western backing, with the US using Zaire as a springboard for operations into neighbouring Angola, where the US supported Unita rebels against the Soviet-backed government.

When Mobutu's soldiers threatened to rebel over unpaid wages, he would either order the printing of more banknotes to pay off the troops in a downward-spiralling currency - or simply give the soldiers to pillage to their own satisfaction.

It took the end of the Cold War - followed by the 1994 Rwandan genocide - to prompt a successful rebellion against Mobutu.

The Tutsi-led Rwandan Patriotic Front government, which took over after the genocide, was concerned that perpetrators and supporters of the mass killing were still living with impunity in the east of Zaire.


Tiny Rwanda invaded its vast neighbour to try to flush out the Hutu extremists who had committed the genocide. The corrupt and disorganised Zaire army fled before the Rwandan soldiers - who together with anti-Mobutu rebels then pushed all the way to Kinshasa.

Prominent among the rebels was Laurent Kabila, who had been active as a revolutionary in the east since the 1960s.

He was installed as president in 1997, and the country reverted to its former name of Congo.

The "Democratic Republic" tag was added to distinguish the country from its northern neighbour, though it has yet to hold an election.

A rift between President Kabila and his former Tutsi allies sparked a new rebellion in the east - backed by Rwanda and Uganda, who remain fearful of the continuing presence of Hutu militants on Congolese soil.

The country enters its fifth decade divided more or less in half, between President Kabila's forces and the rebels.

The economy is barely functional. Mobutu's siphoning of the country's wealth gave way to large-scale looting as the ageing dictator lost his grip on power in the early 1990s - and the mining industry has scarcely functioned since then.


Where Concorde once flew: the story of President Mobutu's ➯rican Versailles'

For posturing dictators, only putting a new city on the map will do. Fifty years on from Mobutu Sese Seko’s ascent to the presidency of Congo, David Smith explores what’s left of his personal Xanadu, Gbadolite

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.34 BST

“O ne hundred thousand trees, 20,000 tons of marble are the ingredients of Xanadu’s mountain. Contents of Xanadu’s palace: paintings, pictures, statues, the very stones of many another palace — a collection of everything so big it can never be catalogued or appraised enough for 10 museums the loot of the world . Since the pyramids, Xanadu is the costliest monument a man has built to himself.”

So trumpets a voiceover in the opening scenes of Orson Welles’s Citizen Kane, the story of a plutocratic newspaper baron and empire-builder: “America’s Kubla Khan”. But we have already seen that Kane is dead and his Florida folly slowly turning into a dilapidated ruin. The same fate has befallen the grandiloquent mansions of other men before and since. But never, perhaps, quite so violently and definitively as that of another journalist turned billionaire with passions for art and politics: Mobutu Sese Seko.

President Mobutu’s personal Xanadu was his birthplace, deep in the jungle of what is today the Democratic Republic of the Congo, the biggest country in sub-Saharan Africa and one of the world’s poorest and longest-suffering. In the early 1970s, Gbadolite was a remote village of 1,500 people living in mudbrick huts and not even marked on maps. But thanks to unlimited hubris and riches, a new town was hacked out of the tropical rainforest, with houses, schools, hospitals, municipal buildings, a five-star hotel, a 3,200m runway for the supersonic Concorde and – the pièce de résistance – three palaces of kleptocratic kitsch.

Gbadolite remains the vision of a totalitarian master builder, like Astana in Kazakhstan, Naypyidaw in Myanmar, Oyala in Equatorial Guinea and one that never got off the drawing board: Adolf Hitler’s Germania. For posturing dictators it seems the transience of power and wealth is not enough. Only putting a new city on the map, shaped in their own image, will do. Each seems determined to take the inscription on Christopher Wren’s tomb at St Paul’s Cathedral to a new level: “Si monumentum requiris, circumspice.” (If you are seeking his monument, look around you.)

This year’s 50th anniversary of Mobutu’s ascent to the presidency of Congo will be no cause for celebration. Congo had just emerged from the catastrophe of Belgian rule: King Leopold II, arguably the most egregious of all colonialists, turned it into a personal fiefdom, killing and enslaving the population to enrich himself with ivory and rubber. But when the CIA helped Belgium assassinate independence prime minister Patrice Lumumba, opportunity knocked for Joseph Desire Mobutu, who had worked as a reporter and editor before returning to the army and climbing the ranks.

In 1963 he was invited by president John F Kennedy to the White House and effectively recruited to the capitalist side in the cold war’s African battleground. Two years later he declared himself head of state, renamed his country Zaire, renamed himself Mobutu Sese Seko Koko Ngbendu wa za Banga (meaning “the all-powerful warrior who, because of endurance and an inflexible will to win, will go from conquest to conquest leaving fire in his wake”) and adopted his infamous leopard-skin hat.

The ‘African Versailles’ emerged from the remote jungle village where President Mobutu was born. Photograph: Sean Smith

America, his patron, appeared willing to bankroll or turn a blind eye to any excess. Mobutu rapidly set the tone for his rule by ordering the public hanging of four former ministers at a sports stadium for an alleged coup plot. He continued with a Machiavellian combination of murder, detention and torture on the one hand and bribery, corruption and patronage on the other. The mineral-rich nation’s coffers were looted on a mind-bending scale as Mobutu amassed an estimated fortune of $5bn and lavish properties around the world. “When he left power he was universally excoriated as Africa’s greatest kleptocrat,” noted Mobutu’s obituary in the Guardian in 1997.

Government soldiers inside Mobutu’s Gbadolite palace in 2001. Photograph: Saurabh Das/AP

There was no greater symbol of excess than Gbadolite and its palaces, for which he hired the Tunisian-born French architect Olivier Clement Cacoub and Senegal’s Pierre Goudiaby Atépa. His private palace, seven miles outside town in Kawele, brimmed with paintings, sculptures, stained glass, ersatz Louis XIV furniture, marble from Carrara in Italy and two swimming pools surrounded by loudspeakers playing his beloved Gregorian chants or classical music. It hosted countless gaudy nights with Taittinger champagne, salmon and other food served on moving conveyer belts by Congolese and European chefs.

Visiting in 1988, a New York Times journalist recorded: “At a marble-tiled terrace, voices rose from banquet tables set against a backdrop of illuminated fountains. Liveried waiters served roast quail on Limoges china and poured Loire Valley wines, properly chilled against the equatorial heat. ‘Bon appetit,’ said the 58-year-old president.”

Guests over the years reputedly included Pope John Paul II, the king of Belgium, French president Valéry Giscard d’Estaing, UN secretary-general Boutros Boutros Ghali, self-declared emperor Jean-Bédel Bokassa of the Central African Republic, American televangelist Pat Robertson, oil scion David Rockefeller, businessman Maurice Tempelsman and William Casey, director of the CIA.

“It was an African Versailles,” says politician Albert Moleka, who reckons $400m was spent and recalls how in 1985 France’s Gaston Lenôtre, the leading pastry chef in the world, flew in on Concorde with a birthday cake for Mobutu. “It was a big decorated cake with white cream. Another time he invited Paul Bocuse and other top chefs from Europe for a special occasion. Normally Mobutu liked traditional local food, like antelope, and fish and eels. He also had one of the best wine cellars in the world.”

Mobutu once presented Moleka, now a senior member of the opposition Union for Democracy and Social Progress, with a bottle of Cheval Blanc of 1928 vintage. He lost it when the president was toppled by rebel Laurent Kabila and Moleka’s home was ransacked.

The end of the cold war had left Mobutu living on borrowed time and, suffering from prostate cancer, he fled the country when Kabila’s troops marched a thousand miles to Kinshasa, the capital, in 1997. He died in Morocco shortly after, aged 66. The home of the looter-in-chief was now itself stripped bare by soldiers who smashed furniture, tore down silk wallpaper and stole everything down to the last bauble in an orgy of pillaging.

A decaying brown-and-gold gateway still marks the edge of Mobutu’s former estate. Photograph: Sean Smith

Just 18 years later, this Xanadu is a pathetic and pitiful shell, a mockery of Mobutu’s insane opulence. A decaying brown and gold gateway still stands on the edge of the grand estate opposite a cluster of small homes made from mud, wood and dried grass. Mami Yonou, 26, who lives among them, comments: “We are not happy how much Mobutu spent while local people were suffering, although he brought us gifts and clothes and money.”

Children heave rusting pieces of scrap metal to allow vehicles access, past vegetation and anthills and the control box where security staff would once have vetted visitors, up a winding drive of nearly 3km – doubtless once intended to intimidate or awe those in each Mercedes back seat. Finally, through a tunnel clad with rough red bricks, there it is: a tiered fountain in the style of Versailles that used to play instrumental music. Now the giant circular bay that once held water is dry, cracked and sprouting weeds.

Beyond it is the imposing entrance arch and, up four steps, what was once the atrium with a dozen marble-clad pillars and what was presumably another fountain with statues of lions on each corner. Only two of the forlorn big cats are still in position. Slightly off centre is a long corridor that leads to Mobutu’s old bedroom. Here the showman could proudly flick a switch and, through a hidden mechanism, panels would slide apart to reveal his bed, rising from the floor as if by magic, flanked by bronze sculptures of females named “The Sleep” and “The Wake”. Now that same alcove contains a pond of green slime.

A bed would rise up through the floor of Mobutu’s palace bedroom. Photograph: Sean Smith

The entire roof of the palace has gone, leaving only a skeleton of red steel girders punctuated by tall trees. Mattress foam, smashed marble and slivers of glass crunch underfoot. Slowly but surely, the palace is being reclaimed by the jungle. Bushes, flowers, vines, weeds, even trees shoot up through every available crevice in a living testimony to the fragility of civilisation. Hives and nests cling to the walls. From a winding marble staircase springs a single pink flower. In what is said to have been the bedroom of one of Mobutu’s sons, who was nicknamed “Saddam”, a spiky tree trunk rises higher than what used to be the ceiling.

At the back of the palace is a veranda where, in a screenwipe of imagination, one can picture dapper-suited diplomats sitting on sultry evenings, making smalltalk over a gin and tonic and watching the setting sun amid a chorus of crickets. One thing remains unchanged – the vista is stupendous: the green, tree-dotted, hilly landscape of an Africa seen in so many nature documentaries and tourist fantasies.

The old kitchens lie empty save for graffiti and ominously hanging insects. In other rooms are the twisted remnants of chandeliers, four cables dangling at crazy angles, and two shards of an Asian vase portraying a red fish. The surrounding terrain includes a toilet bowl discarded in thick grass and the rusting skeleton of a burned-out car succumbing to the embrace of a tree.

Down an overgrown staircase at one side are two swimming pools, their crumbling blue tiles again yielding to multiple flora and long grass, with algae dominating the little vestige of water. Bees buzz and make honey above the bigger one. The former garage has been gutted and coated with sharp-edged rubbish, but above, sections of a faux-classical ornamental wall are still intact.

Francois Kosia Ngama in the dried-up swimming pool at the president’s palace. His grandmother taught Mobutu’s mother. Photograph: Sean Smith

Yet the shattered palace is not quite deserted. It is still haunted by a handful of Mobutu loyalists whose parents or grandparents used to work here. They charge visitors $20 for a tour, carry out routine maintenance to prevent it turning to dust, and hope that one day the old autocrat’s children, who continue to dabble in politics, will restore it for the nation. Among them is Francois Kosia Ngama, 30, whose grandmother was a teacher to Mobutu’s mother. In its heyday, he recalls, the palace employed 700 to 800 chauffeurs, chefs, servants and other staff, plus more than 300 soldiers. There are many more rooms underground that can now longer be accessed, he says. “When I used to come here, I would feel I was in paradise. كانت رائعة. Everyone would eat according to his wish.”

Remembering the days when Concorde came to town, he beams and stretches his arms wide. “It was this big. Its nose pointed up. Before it arrived, Mobutu informed everyone and sent lorries to take them to the airport.

“People were poor but at the time we couldn’t see it. We thought everyone was OK. The army was organised and well paid. There were clothes from the Netherlands and women had money to buy them. In education, teachers were on good salaries and couldn’t complain too much. Some needed big bags to carry all the money each time they were paid. Most teachers had their own means of transport but now it is not the case. Coca-Cola employed 7,000 people but now they are unemployed.”

The decline of Mobutu’s palace fills the jobless Ngama, who has been caring for it for 10 years, with sadness. “A white man from France came here and when he saw it, he wept. I take care of this place because it’s from one of our own. Although Mobutu died, he left it for us.”

This palace and two others in Gbadolite – one designed as a cluster of Chinese pagodas, the other for state business and now occupied by the military – are in terminal decline, but the town itself survives with a population of 159,000, a bustling marketplace and a sprinkling of bars and restaurants. It has more night-time brightness than many remote parts of Africa thanks to a hydro-electric dam that Mobutu built on the Ubangui river in 1989.

Gbadolite’s water ministry building was halted mid-construction and now serves as a school. Photograph: Sean Smith

Without presidential patronage, however, Gbadolite too has seen better days. The Coca-Cola bottling plant shut down and was turned into a UN logistics base. Concrete multi-storey municipal buildings were halted mid-construction and became improvised schools, breaking every health-and-safety rule in the book as they throng with children in blue and white uniforms. The once pristine Boulevard Mobutu has lost its lustre.

The compound that oversaw industry during the boom years now has a fading, almost unreadable sign and a deathly hush. Jean-Nestor Abia, 50, who has worked here since 1984, says: “We are weeping because Mobutu is no longer alive. He was like my father. I loved and worshipped him. He was not a dictator – he was a good man who wanted to unify people.

“At the palace I was at ease, I was happy. He would hold my hand and say, ‘You are a good friend of mine.’ I thought, how could I be with the president of the republic? It was exciting. He would joke with me: when I was eating, he would take my spoon and eat with it. At that time we thought Mobutu would never die. We thought he was eternal.”

Gustave Nbangu, coordinator of the once five-star Motel Nzekele. Photograph: Sean Smith

The five-star Motel Nzekele, opened in 1979 with decor to match, still has an image of Mobutu at the front gate but can only offer ghosts in its shabby reception, arid fountains and pools, red-walled bar and nightclub with exotic paintings of bare-breasted women. The empty cinema has ripped seats and holes where the projector used to be. To stay in one of the hundred rooms costs $50 a night.

The pope, the Belgian king and French president François Mitterrand all stayed here, says coordinator Gustave Nbangu, 49, explaining: “It was a beautiful hotel, five stars. It was a great centre of development. Remember this was once a jungle, a forest, with nothing here. But Mobutu was born here and when he became president he decided to build this and settle his people. He was like the father of the family.”

No one could accuse Mobutu, who brought Muhammad Ali and the eyes of the world to Kinshasa for “the rumble in the jungle”, of failing to think big. Gbadolite airport enabled him to charter Concorde, the fastest passenger plane in the world, for extravagant trips to Europe. In 2015 the vast runway, bordered by wild growing grass, welcomes only two or three tiny aircraft a week from the UN and one commercial operator. Most of the portable staircases lie idle and broken near the remnant of a helicopter engine and a row of flagless poles while, at the top of the defunct control tower, two windows lie shattered on the floor.

The mural of President Mobutu outside the mayor’s office in Gbadolite. Photograph: Sean Smith

At the check-in desk a luggage conveyor belt appears long dead, while wall paintings of topless women and muscle-bound men are peeling away. Up a stairway that lacks bannister or handrail, 25-year-old mosaics of African villages are surrounded by graffiti. At the nearby VIP arrivals lounge, uniformed soldiers camp out with music pounding from a stereo. The airport office has no record of Concorde’s flights here. The paperwork was lost for ever when the town fell and, like so much else in Gbadolite, that moment in the sun is fading into mythology.

But Mobutu survives in another image outside the mayor’s office. The painting depicts him in crisp white military tunic with cap, spectacles and green sash, his hands gripping a rail as if surveying an adoring public. Egide Nyikpingo, who has been mayor for seven years, says industry died out with Mobutu. “When I arrived in 2008 I was sad at the way the airport looked. When I drove from the airport to downtown, I felt very sick. We destroyed our most beautiful town. I still feel sad about it.”

Nyikpingo, 42, is aware of the ambiguities around Mobutu’s legacy. “He was a dictator. Everybody knows that. But the local people don’t mind the way he was behaving. They still like him. He did well when he decided to build this town, but the social conditions were not equal for everyone.”

Sculptor Alfred Liyolo sold several bronzes to the president. Photograph: Sean Smith

Seven hundred miles to the south, in Kinshasa, there are still some who remember Xanadu’s landlord fondly. Alfred Liyolo, 71, one of Congo’s leading sculptors, sold several bronzes to the palace in Gbadolite and designed a church and tomb for Mobutu’s first wife all were lost or destroyed in the looting. “He was a dictator, that’s right, but he was also a builder,” Liyolo insists. “He was a man of culture who wanted his home furnished by local artists. He was generous and allowed local artists to be known throughout the world and immortalised.

“But after his death, people destroy and don’t preserve. Today the town is just a shadow and nature has taken back its right. If I went back there today, I would feel desolation.”

Elias Mulungula, who was Mobutu’s interpreter for four years, echoes the sentiment: “If I go to Gbadolite today, I can’t avoid crying just as Jesus cried when he beheld Jerusalem.”

‘Mr Interpreter’: Mobutu’s translator Elias Mulungula, who went on to become a government minister.

Mulungula, 52, went on to become a government minister but admits: “I always feel more proud when people greet me as ‘Mr Interpreter’ than when they say ‘former minister’. Being interpreter for Mobutu was a privilege. He was a very kind leader, a gentleman. He couldn’t eat without making sure other people had eaten already. He was open and liked making jokes.”

Unswervingly devoted, Mulungula adds: “President Mobutu was a positive dictator, not a negative one. He knew what methods to use to preserve unity, security and peace for his people. You could feel at home anywhere in the Congo under Mobutu’s regime. There is no freedom without security. He understood what the people needed at the time.”

Even Mobutu’s long-time foes suggest that he was preferable to the current president, Kabila’s son Joseph, whom they accuse of corruption, human rights abuses and attempting to cling to power beyond his term limit. Joseph Olenghankoy, arrested 45 times by Mobutu’s regime and subjected to electric shocks in prison, argues: “With Mobutu we had a state, but he was a dictator. Today we don’t have a state – it’s a jungle. Kabila is killing more than Mobutu. Kabila is three times richer than Mobutu. Mobutu was respected in the international community Kabila is doing things in a wild and brutal manner.”

Olenghankoy, president of the opposition Forces for Union and Solidarity party, also expresses sorrow at the decline of Gbadolite. “Mobutu is a man, he is gone, but all these things should remain state property. The mistake of this country is they have destroyed and looted everything. They were doing that to rub out Mobutu’s memory, but the history should be preserved. The history might be positive or negative but it remains our history and we should pass it from one generation to another.”

The palace at Gbadolite is testament to the death of memory. In the final scenes of Citizen Kane, the protagonist’s childhood sledge, “Rosebud”, is thrown on a fire and lost. For Mobutu, the final surrender is to flowers, leaves and the African wilderness.


The Luxury Abacost Suit Perfected By Mobutu Sese Seko For Africans

Africa has always been a force in experimenting with clothing from the Western world. Many of us have not heard about abacost. Abacost came to Africa with a cost.

One of African’s unpopular leaders, Mobutu Sese Seko wanted something unique that have a touch of the French people. He came up with a suit that has a touch of “à bas le costume” from French. Abacost became a distinctive outfit that men started wearing in Zaire.

He promoted this suit that was light and doesn’t need a tie. However, you can wear it with a cravat. If you are a lover of the Mao suit, you may love the abacost. The Mao suit is a beautiful stylish suit that can be in short sleeved or long sleeved versions.

For our fashionistas, who want to try hands on a suit that is unique and attracts attention, abacost can be that pick. The history of abacost revolved around Seko who wanted something African and little of their colonial past.

He had banned the Western suits that come with shirt and tie. The reign of this suit was around 1972 to 1990. The suit became popular among the supporters of the leader.

Though, Seko allowed the Western suits including ties to be used in his country in the 90s but abacost was the favourite of some of the men. The suit was considered as the country’s national outfit.

Arzoni, who lived in Zellik, Belgium was the master designer who produced some of the finest abacost suits on earth. It was Arzoni’s employee, Alfons Mertens that made Seko’s suits including that of his entourage.

أ
Now that the suit has become unpopular, you can resurrect it by making it a signature. With the thousands of designers scattered in Africa, one of them can help you recreate this Seko’s suit.
We don’t need to be celebrities before we can give our bodies an awesome fashion treat. These days, many of us are experimenting with fabrics to produce suits that are simply out of this world. If you are yet to make your mark on that red carpet, why don’t you start with a suit that no one will wear?

We love attention when it comes to outfits. Abacosts have made their mark on some of the world’s fashion stages over the years.
For those of us who have not had the opportunity of rocking this suit, the time to do that now has come. It does not matter the colour you want to use for the stylish outfit, what matters is what you do with the design.
You are the mastermind when it comes to making this suit stand out in the crowd. You can never tell how good this suit will turn out to look on you.


Mobutu Sese Seko

Mobutu Sese Seko was the dictator of the Congo from 1965 to 1997.  He was installed into power via a revolution supported by the CIA.  Why? Because the US government wanted him to fight off communists in Angola. So, Mobutu received bags and bags of US government money which went to himself while his people suffered.

Joseph-Desiré Mobutu was born in the Congo while the Belgians controlled it. As a kid, he was rebellious and was sent to a Catholic school. He was later kicked out for being too obnoxious and stealing from the library. He was forced to join the army for moving away to Leopoldville. Mobutu was somewhat disciplined during his service in the army and refused to be married in a church because of his hatred of the Catholic priests at his old school.

After Belgium granted the Congo independence, the Congo Crisis occurred and the nation was divided.  The prime minister was Patrice Lumumba, a friend of Mobutu.  Anarchy spread throughout the Congo and Lumumba asked the Soviet Union for help. Because of this, the US government declared that the حقيقة reason the USSR was aiding the Congo was to spread Communism to Africa. The president of the Congo was upset about Soviet aid too and Lumumba declared the president, Joseph Kasa-Vubu, deposed. Each one ordered Mobutu to fire the other and Mobutu was put in the spotlight of the world. The Western World wanted the Soviets expelled so Mobutu sided with them and a CIA-sponsored coup took place. Kasa-Vubu got to keep his office and all of the Soviets expelled. Lumumba was accused of being a pro-communist and fled to Stanleyville where he set up his own government. Lumumba was captured in 1960 and publicly beaten. He was murdered shortly after.

In 1961, Mobutu was promoted to major-general.

In 1965, the Congolese Parliament refused to recognize the loser of the elections as president and the country fell into disorder. Once again, Mobutu led a coup and took full control of the Congo. Parliament was destroyed and one sole political party led by Mobutu was formed. All citizens automatically become members of the party when born (No joke, look it up). The party was against communism and capitalism, but supported nationalism and militarism.

"Mobutu bucks" 1 US $ = 2,529,000 (March 1993)

Mobutu was a corrupt leader and executed all of enemies early on. During the 1970 elections, there were two choices: green for hope or red for chaos.  Mobutu won with 10,131,699 votes to 157 (Again, no joke, look it up). Mobutu supported a return to Africanism and changed the Congo's name to Zaire, the currency to the zaire (Z) and his own name to "Mobutu Sese Seko Nkuku Ngbendu Wa Za Banga" which means "The all-powerful warrior who, because of his endurance and inflexible will to win, goes from conquest to conquest, leaving fire in his wake."  Mobutu also disapproved of cars, but he and his friends constantly drove them and used a Concorde, compliments of Air France. Mobutu had an odd political strategy. For example, he fired his foreign minister in 1977 and sentenced him to death and to be tortured. Then, Mobutu changed his sentence to life in prison, released him a year later, and appointed him as his prime minister (Seriously, look it up).

Mobutu received a lot of money in aid, but most of it went to his pocket.  He had roughly US $5,000,000,000 in 1984. His government was known as a kleptocracy. While he had a vast fortune, the people of Zaire were famished and starving. The only reason most of the world didn't care was because Mobutu was anti-communist.

As the Cold War closed, the people of Zaire demanded elections and more political freedoms. Mobutu still kept most of his power but a coalition government was formed.

Mobutu was overthrown during the First Congo War. Soon, the rebels captured the capital of Kinshasa and Mobutu fled to Morocco. Zaire was renamed the Democratic Republic of the Congo. He died in 1997.