بودكاست التاريخ

ليتي 1944 - معركة الجنود ، ناثان ن

ليتي 1944 - معركة الجنود ، ناثان ن

ليتي 1944 - معركة الجنود ، ناثان ن

ليتي 1944 - معركة الجنود ، ناثان ن

كانت معركة ليتي واحدة من المعارك الرئيسية في حرب المحيط الهادئ ، لكنها طغت بشكل عام على المعركة البحرية الضخمة في خليج ليتي التي أشعلتها ، ومعارك جزيرة مشاة البحرية المعروفة على الطريق في اليابان. ومع ذلك ، كانت المعركة البرية على Leyte هي المعركة الحاسمة في عودة الولايات المتحدة إلى الفلبين - في اللحظة الأخيرة اختار اليابانيون بذل جهدهم الدفاعي على Leyte بدلاً من Luzon ، وعززوا الحامية بقوة. عندما جاء الأمريكيون لغزو لوزون ، كانت الحامية اليابانية ضعيفة للغاية ، مما أجبر اليابانيين على دفاع سلبي محكوم عليه بالفشل. وبالتالي ، فإن معركة الأرض من أجل Leyte تستحق أن تكون معروفة بشكل أفضل ، ومع ذلك ، هناك عدد قليل جدًا من الكتب ، إن وجدت ، التي تركز على معركة الأرض.

كانت هذه معركة مشاة بوضوح. تلعب الدبابات دورًا ثانويًا فقط في معظم الحسابات ، حيث تكافح للتعامل مع المستنقعات في المناطق المسطحة وغير قابلة للاستخدام تمامًا تقريبًا خلال المعارك القاسية على التلال. كانت المدفعية ذات أهمية كبيرة ، والقوة الجوية على ما يبدو أقل أهمية ، على الأقل جزئيًا لأن Leyte تبين أنها كانت قصيرة جدًا في المواقع المناسبة للمطارات. لعبت الدبابات البرمائية دورًا كبيرًا بشكل مدهش ، حيث تم استخدامها لتطويق المواقع اليابانية. لقد فوجئت بعدد الهجمات البرمائية الصغيرة التي حدثت خلال معركة ليتي الأوسع ، حيث استخدم البحر لتجنب بعض مشاكل التضاريس ونقص الطرق الجيدة.

هذا سرد مفصل للغاية للمعركة. كما هو الحال مع أي سرد ​​مفصل حقًا لمعركة مشاة إلى حد كبير ، فهذا يعني أحيانًا أن الصورة العامة تضيع قليلاً في التفاصيل ، لكن Prefer قام بعمل جيد للتأكد من أن ذلك يحدث بأقل قدر ممكن.

إحدى اللمسات اللطيفة هي الطريقة الماهرة التي يتم بها نسج أفعال الشجاعة الفردية في السرد ، خاصةً عندما حصل المستلم على ميدالية الشرف أو صليب الخدمة المتميزة. تم منح العديد من هذه الجوائز للأعمال التي كان لها تأثير حقيقي على مسار المعركة ، أو صد الهجمات اليابانية أو اقتحام مواقع دفاعية صعبة ، وبالتالي فهي تتناسب بشكل جيد مع النص الرئيسي.

الخرائط المضمنة جيدة ، أحدها يظهر الخطة الأمريكية الأصلية والبعض الآخر يركز على عناصر معينة من المعركة. كنت أرغب في الحصول على خريطة شاملة للفلبين لإعطاء فكرة واضحة عن مكان تركيب Leyte في الأرخبيل ، وخريطة طبوغرافية لـ Leyte ، على الرغم من أن الخريطة الأولى تظهر الأرض المرتفعة وبعض المدن الرئيسية.

يجب أن يصبح هذا هو التاريخ النهائي لهذه المعركة المهمة ، مع مزيج جيد من الصورة العامة والحسابات التفصيلية للمعارك الفردية الصعبة التي شكلت الحملة الشاملة.

فصول
1 - قرار للفلبين
2 - لقد عدت
3 - في الوديان
4 - في الجبال - بريكنيك ريدج
5 - في الجبال - كيلاي ريدج
6 - في الجبال - شويسترينج ريدج
7 - أرض "الأوغاد القدامى"
8 - الوادي الأخير
9 - الخلوة اليابانية
10 - النهاية المرة
الملاحق
وسام معركة القوات الأمريكية ، ليتي 1944
وسام المعركة الياباني ، ليتي 1944
ضحايا معركة الجيش الأمريكي ، ليتي ، 20 أكتوبر 1944 - 8 مايو 1945

المؤلف: Nathan N. Prefer
الطبعة: غلاف فني
الصفحات: 394
الناشر: Casemate
سنة 2012



معركة ليتي

ال معركة ليتي (الفلبينية: لبنان سا ليتي واراي: جوبات ها ليتي اليابانية: レ イ テ の 戦 い) في حملة المحيط الهادئ في الحرب العالمية الثانية كان الغزو البرمائي لجزيرة ليتي في الفلبين من قبل القوات الأمريكية والمقاتلين الفلبينيين تحت القيادة العامة للجنرال دوغلاس ماك آرثر ، الذي حارب الجيش الإمبراطوري الياباني في الفلبين بقيادة الجنرال تومويوكي ياماشيتا. العملية ، الاسم الرمزي الملك الثاني، [11] شن حملة الفلبين في 1944-1945 لاستعادة وتحرير أرخبيل الفلبين بأكمله وإنهاء ما يقرب من ثلاث سنوات من الاحتلال الياباني.

الحلفاء
الولايات المتحدة الأمريكية

  • كومنولث الفلبين

محور
اليابان

  • جمهورية الفلبين الثانية

المراجعات

تستخدم مسافات للفصل بين العلامات. استخدم علامات الاقتباس المفردة (") للعبارات.

ملخص

• يستكشف Leyte باعتباره معركة ثلاثية الأبعاد ، خاضها مع أفضل ما يمكن للطرفين تقديمه ، لتقرير مصير الفلبين في الحرب العالمية الثانية

عندما وصل الجنرال دوغلاس ماك آرثر إلى أستراليا في مارس 1942 ، بعد أن غادر الفلبين بنجاح لتنظيم جيش أمريكي جديد ، تعهد "سأعود!" بعد أكثر من عامين عاد بالفعل ، على رأس جيش أمريكي كبير لاستعادة الفلبين من اليابانيين. كان مكان إعادة غزوه هو جزيرة ليتي في وسط الفلبين. لقد كتب الكثير عن معركة Leyte Gulf البحرية التي أثارتها عودته ، لكن لم يُكتب أي شيء تقريبًا عن المعركة التي استمرت ثلاثة أشهر للاستيلاء على Leyte نفسها.

قررت القيادة العليا اليابانية في الأصل تأخير تقدم الأمريكيين ، وقررت جعل ليتي "المعركة الحاسمة" لغرب المحيط الهادئ واندفعت وحدات الجيش الإمبراطوري من منشوريا وكوريا واليابان نفسها لوقف ثم التغلب على الأمريكيين في ليتي. كما كانت معظم المعارك في المحيط الهادئ ، كانت معركة طويلة ودموية ووحشية. كما فعل اليابانيون ، أُجبر الأمريكيون على الإسراع في التعزيزات للتعويض عن الزيادة السريعة في القوات اليابانية على ليتي.

شهدت هذه المعركة الفريدة أيضًا هجومًا مضادًا يابانيًا كبيرًا - ليس هجوم بانزاي ، ولكن هجوم مضاد مدروس بعناية مصمم لدفع الأمريكيين بعيدًا عن الجزيرة والقبض على الجنرال ماك آرثر بعيد المنال. أمضت كل من الكتائب الأمريكية واليابانية أيامًا محاطة بالعدو ، غالبًا حتى يتم ارتياحها أو التغلب عليها. تحت توجيه الجنرال ياماشيتا & # 039s ، شهد أيضًا نشرًا نادرًا للمظليين اليابانيين بالتزامن مع هجوم الهجوم الأرضي.

أخيرًا ، كان هناك المزيد من المعارك البحرية والجوية ، وكلها مصممة لحماية أو تغطية عمليات إنزال القوات الصديقة. كانت Leyte عبارة عن معركة ثلاثية الأبعاد ، قاتلت بأفضل ما يمكن لكلا الجانبين تقديمه ، وقد قررت بالفعل مصير الفلبين في الحرب العالمية الثانية.


ليتي 1944 - معركة الجنود ، ناثان ن. تفضل - التاريخ

بقلم ناثان ن

في 20 أكتوبر 1944 ، قام الجنرال دوغلاس ماك آرثر بتخليص تعهده الشخصي لشعب الفلبين. لقد عاد. بعد عامين من القتال في طريقه عبر ساحل غينيا الجديدة ، كان قد هبط بالجيش الأمريكي السادس للجنرال والتر كروجر في ليتي ، وهي جزيرة كبيرة في وسط الفلبين. ومع ذلك ، حتى عندما كان يخوض في الشاطئ على رأس الجسر الذي تم إنشاؤه حديثًا ، لم تكن الأمور تسير كما هو مخطط لها.

بالنسبة للجيش الإمبراطوري الياباني ، ستكون الفلبين هي المعركة البرية الحاسمة للحرب. قرر الجنرال تومويوكي ياماشيتا ، القائد الياباني في الفلبين ، أنه سينتظر هجوم ماك آرثر على جزيرة لوزون الرئيسية ، حيث سيسحقه في معركة شرسة. لكن ياماشيتا كان قد تولى القيادة في الفلبين قبل أسبوعين فقط. كان سلفه قد أُعفي من القيادة لكونه ، في نظر القيادة العامة الإمبراطورية ، "انهزاميًا". وسيستمر تدخلهم في الحملة القادمة.

مع قيام الأمريكيين بتوسيع رأس جسرهم في ليتي ، قررت القيادة اليابانية العليا أن المعركة البرية الحاسمة ستخوض على ليتي ، وليس لوزون ، كما كان مخططًا أصلاً من قبل ياماشيتا. على الرغم من اعتراضاته ، بدأت القوات اليابانية والإمدادات في التدفق على ليتي ، مما أدى إلى إبطاء الحملة الأمريكية. تم نقل القوات اليابانية المتصدعة من أماكن بعيدة مثل منشوريا والصين وكوريا إلى مانيلا ثم تم شحنها إلى ليتي عبر العديد من الموانئ التي احتفظ بها اليابانيون على ساحل بحر كاموتيس.

قاد اللفتنانت جنرال سوساكو سوزوكي الجيش الياباني الخامس والثلاثين وكان مسؤولاً عن ليتي. بدأ على الفور في إرسال قوات إضافية إلى الجزيرة. وصل سوزوكي إلى Leyte بعد فترة وجيزة من هبوط الأمريكيين وبدأ على الفور في تطوير خط دفاعي في الجبال التي لا يمكن اختراقها تقريبًا بينما نظم هجومًا مضادًا ضخمًا مصممًا لقيادة جيش Krueger السادس إلى Leyte Gulf. بحلول نهاية أكتوبر ، كان أكثر من 50000 جندي ياباني إضافي في أو في طريقهم إلى ليتي. استقبل سوزوكي بالتقارير المتضخمة عن النجاح الوهمي للبحرية الإمبراطورية اليابانية في معركة ليتي جلف ، وكان واثقًا جدًا من النصر لدرجة أنه خطط لمراسم استسلام الأمريكيين وأحضر أفضل زيه العسكري لهذه المناسبة.

قائد الفيلق العاشر اللفتنانت جنرال فرانكلين سيبرت (يسار) يمنح الميجور جنرال فريدريك ايرفينغ ، قائد فرقة المشاة 24 ، في ليتي ، أكتوبر 1944.

محاولة لكسر السيطرة اليابانية على بريكنيك ريدج

من جانبه ، كان كروجر الألماني المولد البالغ من العمر 63 عامًا قلقًا بشكل متزايد. على الرغم من أن فرق المشاة الأربعة التابعة له قد دمرت جميعًا المدافعين الأصليين عن فرقة المشاة السادسة عشرة اليابانية ، إلا أن مصادر استخباراته أبلغت عن المزيد والمزيد من التعرف على وحدات العدو التي لم يكن معروفًا من قبل أنها موجودة في ليتي. كان يعلم أنه كان عليه أن يوقف خط أنابيب تعزيزات العدو ، ولكي يفعل ذلك كان عليه الاستيلاء على موانئ العدو على الساحل (الغربي) المقابل للجزيرة. قاد فيلقه X و XXIV غربًا وجنوبًا ، كان Krueger يعتزم إيقاف تعزيزات العدو.

في البداية سار تقدمه بشكل جيد ، ولكن في أوائل تشرين الثاني (نوفمبر) ، ضرب فيلق X التابع له (تحت قيادة اللفتنانت جنرال فرانكلين سي.سيبرت) خطًا دفاعيًا قويًا في سلسلة من الجبال التي سرعان ما أصبحت تعرف باسم Breakneck Ridge. كانت التلال مغطاة بكثافة في الغابة وتتكون من تلال عالية ذات وجوه منحدرات ، مما يقيد الممر بشدة. وفرت الشقوق الكثيرة والغابات الثقيلة غطاءً ممتازًا للمدافعين اليابانيين ومنعت الأمريكيين من استخدام دباباتهم ، مع منعهم أيضًا من المراقبة الجيدة لمدفعيتهم.

مع X Corps ، أمضت فرقة المشاة الرابعة والعشرون (بقيادة اللواء فريدريك أيرفينغ) الأسابيع الثلاثة التالية ، بدءًا من 7 نوفمبر ، في محاولة لكسر ما أطلق عليه اليابانيون خط ياماشيتا. في سياق معركة بريكنيك ريدج ، شعر قائد الفوج بالارتياح ، وتزايدت الخسائر الأمريكية بشكل حاد دون مكاسب متكافئة.

قرر الجنرال إيرفينغ ، وهو قائد متمرس ، استخدام تكتيكات غير عادية لكسر قبضة فرقة المشاة الأولى اليابانية في بريكنيك ريدج. بعد التشاور مع الجنرالات Sibert و Krueger ، أرسل إحدى كتائبه في مناورة محاذية واسعة إلى Kilay Ridge ، حيث كانت ستحيط باليابانيين وتضايق أحد طرق إمدادهم. أرسل كتيبة ثانية ، الكتيبة الثانية لللفتنانت كولونيل روبرت بيرن سبراجينز ، فوج المشاة التاسع عشر ، للتسلل إلى خطوط العدو وإنشاء حاجز على طول طريق إمداد العدو الرئيسي ، المعروف باسم طريق أورموك.

أبيض Doughboy خلف خطوط العدو

كان رجال الكولونيل سبراجينز يقاتلون بالفعل منذ أكثر من أسبوعين ، بعد أن تم استخدامهم ككتيبة هجومية في 20 أكتوبر عندما هبط الجيش السادس على ليتي. أدت خسائر المعارك والمرض والإنهاك الحراري إلى خفض عدد المؤثرين إلى أقل من 700 رجل ، بما في ذلك جميع الموظفين الإداريين.

في الوقت الذي تلقوا فيه أمر التسلل وسد طريق أورموك بالقرب من بلدة ليمون ، اعتقدوا أنهم كانوا في هيل 1525 ، لكن لم يكن أحد متأكدًا ، نظرًا لعدم وجود خرائط دقيقة وتغطية الغابة الكثيفة للمنطقة بأكملها . سبرغينز ، وهو مواطن من نيويورك يبلغ من العمر 28 عامًا وخريج ويست بوينت (دفعة عام 1939) ، سرعان ما استنتج أن كتيبته ستضطر إلى التحرك خلف الخطوط اليابانية لمسافة 4000 ياردة. طلب على الفور أدلة وإمدادات غذائية ، ولم يأكل رجاله أكثر من يوم واحد.

اللفتنانت كولونيل روبرت سبراغينز.

بدأت الكتيبة الثانية المعروفة باسم Doughboy White من علامة الاتصال اللاسلكي ("Doughboy" للمشاة التاسع عشر و "White" للكتيبة الثانية) ، حركتها في 10 نوفمبر ، بقيادة فصيلة تحت قيادة الملازم الأول جورج ويتني من سان فرانسيسكو .

كافحت القوات لمدة يومين على الأشجار المتساقطة ، والشجيرات الكثيفة ، والمنحدرات الحادة. في إحدى المناوشات ، قتل الملازم ويتني قبطانًا يابانيًا كان يحمل حقيبة إرسال مليئة بمواد استخباراتية حيوية تم إرسالها إلى مقر فرقة المشاة 24 للتقييم. تجنبت الكتيبة المساحات المفتوحة حتى لا يراها العدو ، وبدون أي أثر يتبعها ، كافحت الكتيبة إلى الأمام. تم تمديد حصص اليوم الواحد التي حصل عليها كل رجل قبل البدء مباشرة لمدة يومين. طلبات إعادة الإمداد بالإنزال الجوي لم يتم الرد عليها.

بدأت الدوريات التي تقود الكتيبة إلى الأمام في مواجهة المزيد والمزيد من دوريات العدو ، لكنها سرعان ما عثرت على مجرى مشجر يوفر التغطية والإخفاء ، مما يسمح للكتيبة بتجاوز اليابانيين. في ظل نظام صارم للضوضاء ، تقدمت كتيبة Spragins خلسة قدر الإمكان ، وغالبًا ما كانت مغطاة بنباتات الغابة أو ضوضاء المعركة القريبة. مرة واحدة فقط واجهت مجموعة من اليابانيين ، الذين كانوا يحصلون على المياه من الجدول ، وقتل هؤلاء في معركة قصيرة.

في 12 نوفمبر ، بعد يومين من السير ، قرر العقيد سبراجينز تحريك كتيبته للأمام على بوصلة تحمل مباشرة إلى الهدف. تم توجيه المرشدين المحليين لإيجاد ممر يتوافق مع الاتجاه والذي يمكن للكتيبة أن تتحرك فيه بشكل أسرع. في ذلك الصباح ، اجتاحت الكتيبة نهر ليتي وصعدت عبر ممر عميق قبل أن تتبع دربًا فوق التلال التالية. بعد أن نبههم مرشدوهم بأنهم كانوا على درب ياباني ، ظلت الكتيبة في حالة تأهب قصوى. مع تقدم الكشافة إلى الأمام ، صادفوا دورية يابانية. كشف القتال الناتج عن وجود الكتيبة لليابانيين.

ومع ذلك ، لم يعرف اليابانيون عدد الأمريكيين الذين كانوا في مؤخرتهم ، ولم يعرفوا ما ينوون القيام به. أطلقوا النار بشكل أعمى على المنطقة العامة حيث اعتقدوا أن الكتيبة كانت ، ولكن دون جدوى. قاد الكابتن ويليام آر هانكس شركته G إلى أعلى التل المدافع التالي وهاجم الجناح الياباني. سمع النقيب هانكس صراخًا واستدار ليرى جنديًا يابانيًا يشحنه بحربة ثابتة. أطلق النار مرتين ، وقتل هانكس مهاجمه.

في مكان قريب ، رأى الرقيب بيتر آر سلافينسكي من ولاية بنسلفانيا قنبلة يدوية تهبط تحت قدميه. مع العلم أن لديه ثوان لإنقاذ حياته ، استولى عليها وألقى بها مرة أخرى على العدو.

قامت قوة يابانية قوية بالهجوم المضاد ولكن تم صدها. فجأة ، انطلقت صيحات من قادة الكشافة. لقد عثروا أخيرًا على طريق Ormoc ذو السطح الصلب. قطع Doughboy White طريق الإمداد الرئيسي لخط ياماشيتا.

يتقدم الجنود بحذر نحو عش مدفع رشاش ياباني في ليتي.

اندفع الكابتن هانكس إلى الأمام لتأكيد الهدف. استمر إطلاق النار الكثيف من الجانب الآخر من الطريق ، ولكن مع العلم أن الهجوم الأمامي كان انتحاريًا ، دعا العقيد سبراجينز إلى استطلاع شامل قبل التحرك عبر الطريق ، بحثًا عن نقطة ضعف في دفاعات العدو. قبل أن يتم إجراء أي شيء ، أنهى الظلام عمليات اليوم. أقامت الكتيبة دفاعات ليلية على رأس واد وانتظرت رد فعل ياباني. تم تسجيل نيران المدفعية على الطرق المحتملة لاقتراب العدو.

محاط بالعدو

لم يكن اليابانيون مستعدين للظهور المفاجئ لـ Doughboy White خلف خطوطهم. وعادة ما كان اليابانيون هم الذين تسللوا إلى المناطق الخلفية لعدوهم ونشروا الارتباك وقطعوا خطوط الإمداد. الآن قامت كتيبة العقيد سبراجينز بقلب الموائد عليهم. إلى جانب النيران الدفاعية الثقيلة للمدفعية الأمريكية ، منع هذا الارتباك أي هجمات مضادة في تلك الليلة ، لكن الأصوات المشؤومة للمركبات اليابانية التي تتحرك على طول طريق أورموك أبقت ضباط الكتيبة مستيقظين طوال الليل.

عند الفجر اندلع القتال من جديد. وسقطت قذائف هاون معادية على الكتيبة ، وواجهت الدوريات مجموعات يابانية تحاول اكتشاف الموقع الأمريكي. تم قتل أو تفريق هذه المجموعات. بحلول الظهر ، هدأ القتال. استغل العقيد سبراجينز هذه اللحظة للبحث عن الطعام مرة أخرى لرجاله الجائعين. كما كانت الذخائر والإمدادات الطبية شحيحة. تم طلب إنزال جوي لإعادة الإمداد مرة أخرى.

أثناء تقديم الطلب عبر القنوات ، هاجمت السرية F مجموعة من اليابانيين اقتربوا جدًا من محيط الكتيبة. أصاب هجوم السرية F قوة يابانية قوية مسلحة بالرشاشات ومدافع الهاون والأسلحة الخفيفة وتم استدعاؤها. لم يرافق الهجوم أي نيران داعمة لأن Spragins أراد الحفاظ على ما تبقى من مخزونه الضئيل من ذخيرة الهاون.

بحلول فترة ما بعد الظهر ، كان من الواضح من تقارير الدورية أن اليابانيين قد حفروا أمام وخلف Doughboy White. أصبحت الكتيبة الآن محاطة بقوات معادية قوية من فرقتي المشاة الأولى والسادسة والعشرين لليابان. فشل الإنزال الجوي المطلوب في 13 نوفمبر في أن يتحقق.

قامت كتيبة العقيد سبراجينز بالحفر في المكان. والجنود ، دون طعام لأكثر من يوم وليلة ، يأكلون قلوب النخيل. تم تجريد العبوات من قتلى العدو والبحث عن الطعام. كانت نيران الطهي محظورة لأنها ستسقط قذائف الهاون والمدفعية للعدو. مرت تلك الليلة بهدوء ، باستثناء الأمطار الغزيرة التي هطلت يوميًا خلال الأسابيع القليلة المقبلة على ليتي وزادت من البؤس.

حالات انقطاع الإمداد الفاشلة

في صباح اليوم التالي ، اكتشفت الدوريات المزيد من الضحايا من الأعداء ، والعديد من الحقائب التي كان يحملها القتلى تحتوي على طعام. بينما كانت الدوريات مشغولة ، أجرى النقيب (قسيس) لامار كلارك من تكساس خدمات جنازة لاثنين من الرجال الذين قُتلوا في اليوم السابق. بعد قطع العديد من أسلاك اتصالات العدو ، عادت الدوريات للإبلاغ عن عدة مجموعات يابانية قوية مسلحة جيدًا حول المحيط. لقد رأوا أيضًا قوافل إمداد معادية تتحرك في كلا الاتجاهين على طول طريق أورموك. أفاد أحد قادة الدوريات أنه اكتشف بعض الأراضي المرتفعة غير المحمية ، والتي قدمت مراقبة ممتازة للطريق.

بطارية مدفعية 105 ملم تفتح النار على المواقع اليابانية.

بعد ظهر ذلك اليوم ، جاء أول انخفاض لإعادة الإمداد. شاهد رجال Doughboy White المنهكين والجياع بإحباط سقوط الهبوط بأكمله داخل الخطوط اليابانية. قامت رسالة لاسلكية سريعة بتصحيح منطقة الإسقاط ، مما أدى إلى انخفاض بين القوى المتعارضة. أدرك اليابانيون أن الطيارين الأمريكيين كانوا يبحثون عن علامة ما للتمييز بين الصديق والعدو ، وأوقفوا كل إطلاق النار. قامت الغابة الكثيفة بالباقي. ذهب العرض الثالث بالكامل إلى اليابانيين. سقطت القطرة الرابعة مرة أخرى بين المجموعتين. الطائرة الأمريكية ، الآن فارغة ، عادت إلى المنزل.

أرسل الكابتن هانكس دوريات لاستعادة ما يمكن أن يفعلوه من انخفاض الإمدادات. تم توجيههم تحديدًا للبحث عن بطاريات الراديو ، مثل البطاريات التي كانت الكتيبة تنفد من طاقتها. بدون اتصال لاسلكي ، كان Doughboy White محكومًا عليه بالفشل ، حيث لم يكن بإمكانه توجيه دعم المدفعية أو استدعاء قطع الإمداد.

اندلعت مناوشات بين الأمريكيين الذين يحاولون استعادة الإمدادات واليابانيين الذين يحاولون منعهم. كان الرقيب ويسلي جرير مشغولاً بفصل المظلة عن حزمة إمداد عندما جاء جندي ياباني من خلف شجرة وهاجمه. قضى جرير على جندي العدو وسحب جائزته البالغة 100 رطل. وجد الجندي جون ميلر ، من برونكس ، نيويورك ، صندوقًا من بطاريات الراديو ، لكن كان عليه أن يشق طريقه إلى محيط الكتيبة معهم.

بعد المعركة ، أظهر جرد عدد قليل من بطاريات الراديو وبعض الإمدادات الطبية و 64 قذيفة هاون وست حالات من الحصص الغذائية. يوجد الآن 200 وجبة لـ 700 رجل. راقب رجال الكتيبة الثانية ، المشاة التاسع عشر ، عاجزين بينما كان اليابانيون يسعون لاستعادة الجزء الأكبر من الإمدادات. في تلك الليلة قتل أربعة رجال بنيران المدفعية الصديقة.

التقاط سادل هيل

قرر الكولونيل سبراجينز أثناء الليل نقل كتيبته إلى الأرض المرتفعة التي اكتشفتها دورياته ، وكانت مهمته قطع طريق أورموك ، وهو ما لم يستطع فعله من موقعه الحالي. في 15 نوفمبر ، وضع خطته موضع التنفيذ. عاقدة العزم على منع اليابانيين من تعلم قوته ، والتي كان يأمل أن تجعلهم أكثر حذراً ، رفض Spragins دعم المدفعية وقادت الدوريات الكتيبة عبر طرق مغطاة إلى ما أصبح يعرف باسم سادل هيل.

بحلول الصباح الباكر ، كانت الشركة G تهاجم سادل هيل باستخدام الشركة G. المعززة بمدافع رشاشة من الشركتين F و H ، وكان يقود الشركة G العقيد Spragins بينما ظلت بقية الكتيبة تحت غطاء بقيادة الضابط التنفيذي الرائد تشارلز إيساكسون. جنوب داكوتا.

مع تحرك السرية G للهجوم ، واجهت الصف الخلفي للكتيبة مجموعة من اليابانيين عازمين على تطويق الكتيبة. قام الرائد إيزاكسون بتوجيه الدفاع ووقف مكشوفًا للتأكد من أنه رأى كل شيء.

في مكان قريب ، لاحظ الرقيب إدوارد غوثلر من ولاية تكساس وجود شجيرة تتحرك وصرخ إلى الرائد ، "انتبه!" تجنب إيزاكسون في الوقت المناسب لتفادي رصاصة أصابت شجرة بمستوى رأسه لو لم يحذره غوثلر.

في هذه الأثناء ، عبرت الشركة G طريق Ormoc وسعت إلى طريق سادل هيل. تم تدمير علبة حبوب منع الحمل للبنادق والقنابل اليدوية ، ثم قام الكابتن هانكس بتنظيم هجوم لكسب قمة التل. مع تحرك خط المناوشات إلى أعلى التل ، أوقفت نقاط القوة اليابانية التقدم. استدعى هانكس قذائف الهاون الخاصة به بينما أرسل العقيد سبراجينز الشركة E لإيجاد طريق أسرع إلى أعلى التل.

وجدت الشركة E طريقة أخرى ، والتي تم تسلقها بسهولة نظرًا لأن اليابانيين كانوا يركزون على الشركة G في المقدمة. وصلت الشركة E إلى قمة التل وبدأت في القضاء على المدافعين.

تعبر القوات الأمريكية تيارًا بينما تلاحق العدو عبر غابة ليتي.

سحب الكابتن هانكس الشركة G للخلف ثم حلّق حول التل للانضمام إلى الشركة E ، وتطهير المنحدر. بحلول وقت متأخر من بعد الظهر ، كانت الشركتان تحفران فوق سادل هيل. كانت العناصر الرئيسية للمحيط الجديد على بعد 10 ياردات من طريق Ormoc.

كمين على طريق Ormoc

ثم أمر العقيد سبراجينز الرائد إيزاكسون بأخذ بقية الكتيبة ، والبقاء على الجانب الشرقي من الطريق ، وتشكيل محيط جديد كقوة احتياطية ومكانًا لرعاية الجرحى. سرعان ما أصبحت مجموعة إيزاكسون تُعرف باسم المحيط الشرقي ، بينما أصبح الكولونيل سبراجينز هو المحيط الغربي. لم يكن على المحيط الشرقي إشراك اليابانيين ما لم يكن ذلك ضروريًا للغاية.

مرة أخرى ، أراد Spragins إخفاء قوته الحقيقية عن العدو. تم إنشاء الاتصالات مع الكتيبة الثانية ، كتيبة المشاة الرابعة والثلاثين ، التي كانت في مهمة مماثلة في كيلاي ريدج.

لم يفهم اليابانيون الموقف الأمريكي الجديد بسرعة. لم يخبرهم أحد أن طريق أورموك ، طريق إمدادهم الرئيسي ، قد قطعه الأمريكيون. بعد منتصف ليل 14 نوفمبر بقليل ، انزلقت قافلة على طريق أورموك. كان اليابانيون غير مدركين تمامًا للخطر الذي كانوا يقودون إليه.

بسبب الظلام الحالك ، لم يستطع الأمريكيون رؤية أي شيء من المحيط الغربي. عند تقدير المدى من خلال صوت إطارات الشاحنات ، فتحت رشاشات أمريكية على الطريق. نتج عن ذلك قدر كبير من الضوضاء والصراخ ، مما يشير إلى أن الشاحنات كانت تحمل تعزيزات للقوات لدفاعات خط ياماشيتا. تراجع اليابانيون بسرعة عن الطريق.

أمر العقيد سبراجينز على الفور بوقف إطلاق النار ، ولم يرغب في التخلي عن منصبه أو قوته. أصدر أوامر بأن رجاله يجب أن يطلقوا النار فقط عندما يكون لديهم هدف واضح وأن يتوقفوا عن إطلاق النار على الفور عندما يختفي الهدف. لن يخفي هذا قوتهم فحسب ، بل سيحافظ أيضًا على إمدادات الذخيرة المحدودة. على الرغم من أن اليابانيين يعرفون الآن أن هناك قوة مانعة على الجانب الغربي من طريق Ormoc ، إلا أنهم ما زالوا غير مدركين للمحيط الشرقي.

بعد ساعات قليلة من هذه المواجهة الأولى ، سُمع رتل من القوات يسير في طريق أورموك. أطلق الأمريكيون النار مرة أخرى. بعد توقف الضجة على الطريق ، استمع الأمريكيون بينما كان الطاقم الطبي الياباني ينقل القتلى والجرحى.

في وقت لاحق من ذلك الصباح ، فتحت قطعتا مدفعية يابانية النار على المحيط الغربي. سرعان ما تم التصدي لهذه من قبل المدفعية الأمريكية مسترشدة من الملاحظات التي تم إجراؤها في المحيط الغربي.

وابل العدو شد أعصاب رجال العقيد سبراجينز. لم يأكلوا منذ أكثر من 27 ساعة وكانوا منهكين من السير عبر الغابة والقتال في سادل هيل. كان بعض الجنود أضعف من أن يمشوا. كان انخفاض اليقظة مصدر قلق كبير ل Spragins ، الذي كان يخشى أن يتغلب العدو على كتيبته المتناقصة.

اجتاحت القوات اليابانية نهرًا في الفلبين في هذه الصورة الحربية التي تم التقاطها. فقد اليابانيون 70 ألف رجل قتلوا أو أصيبوا أو فقدوا في ليتي.

عقد الحاجز

وأرسلت الدوريات للتواصل مع الكتيبة في كيلاي ريدج على أمل الحصول على الإمدادات وإجلاء الجرحى وجدت أن التلال والغابات بين القوات الأمريكية كانت مليئة بالقوات اليابانية. لم يكن من الممكن فتح خط اتصال بين القوتين الأمريكيتين.

كما تم فصل محيطي الكتيبة الثانية ، كتيبة المشاة التاسعة عشرة عن بعضها البعض. أسفرت ثلاث محاولات للمرور بينهما عن معارك مع اليابانيين. مع مركز مساعدة الكتيبة في المحيط الشرقي ، ذهب الجرحى في المحيط الغربي دون مساعدة طبية بما يتجاوز ما يمكن أن يقدمه رجال الإغاثة التابعون للشركة. ورقد الجرحى في حفر مملوءة بالماء معرضة لنيران العدو والمطر المستمر. على الرغم من أنهم لم يشتكوا ، إلا أن محنتهم كانت واضحة للجميع.

حتى الحصول على المياه في وسط كل الأمطار كان عملًا روتينيًا خطيرًا كان يجب أن تقوم به دوريات قتالية من مجرى مائي في أسفل تل قريب. تم نقل المياه في خوذات لتجنب الضوضاء الكبيرة التي تحدثها المقاصف الأمريكية.

بعد ظهر ذلك اليوم ، وصلت مجموعة من شركة Regimental Cannon من الخلف مع ألواح الشوكولاتة والسجائر. ثم أُجري إنزال جوي وجزء من المؤن. كلاهما عارض بشدة بنيران العدو.

سقطت إحدى قذائف الهاون الواردة بالقرب من العقيد سبراجينز ، وغطته بالطين والأرض. على الرغم من إصابته مرتين في هذه الحملة ، إلا أنه ظل في قيادة Doughboy White. بعد هدوء الأمور ، تناولت الكتيبة وجبتها الأولى خلال 48 ساعة ، لكن في تلك الليلة مات العديد من الرجال المصابين بجروح خطيرة.

في اليوم التالي ، 17 نوفمبر ، جرب اليابانيون تكتيكًا مختلفًا. بدلاً من تحريك مجموعات كبيرة من الرجال والمواد بجرأة على الطريق المسدود ، بدأوا في إرسال مجموعات صغيرة على طول الطريق ، في محاولة لتجاوز الحاجز. رصد الأمريكيون هذه المجموعات وأطلقوا النار أثناء محاولتهم المرور.

قامت الدوريات اليابانية باستمرار بالتحقيق في دفاعات West Perimeter ، في محاولة لتحديد نقطة ضعف لاستغلالها. بعد ظهر ذلك اليوم ، أسقط إنزال جوي آخر 83 حالة من حصص الإعاشة داخل المحيط الشرقي. تم استخدام مفرزة شركة كانون لجلب حصة West Perimeter عبر الطريق.

مسعفون من فوج المشاة التاسع عشر يعبرون تيارًا لالتقاط الجرحى. خلال ستة أشهر من القتال في ليتي ، عانت فرقة المشاة 24 من 2،342 ضحية ، بما في ذلك 544 قتيلًا.

كان رجال Spragins مرهقين لدرجة أن بعضهم أغمي عليه أثناء تناول الطعام. أعطى العقيد سبراجينز وعدد من ضباطه حصصهم للجرحى. لم يتم العثور على بطاريات لاسلكية ، وتصدأ المولد الوحيد للكتيبة من المطر المستمر.

مع حلول الظلام ، دخلت دبابتان يابانيتان محملتان بالإمدادات في الحاجز. فوجئ الأمريكيون لدرجة أن المدفعية المضادة للدبابات لم تستطع إطلاق النار في الوقت المناسب. فيما بعد ، أدارت هاتان الدباباتان الحاجز في الاتجاه المعاكس. هذه المرة كان الأمريكيون جاهزين لهم ، وأصيبت دبابة واحدة بأضرار.

يتذكر فرانك فانتينو ، وهو مدفع رشاش من ولاية كونيتيكت في الشركة H ، "لاحقًا ، بعد أن أطلقنا النار على حاملة أسلحة يابانية كانت قد نزلت على الطريق نحونا ، جاءت إحدى دباباتهم حول المنعطف وأطلقت رصاصة علينا. أصابت القذيفة أسفلنا مباشرة بقوة كافية لرفع الرشاش بضع بوصات ، لكن الطلقة لم تنفجر! ثم أطلقوا رصاصة أخرى مرت فوق رؤوسنا وضربت التل فوقنا. لكن تلك القذيفة لم تنفجر أيضًا! ثم غادر الدبابة ".

مرة أخرى ، فتحت المدفعية اليابانية النار على المحيط الغربي ، لكن نيران البطاريات المضادة أطاحت بمدافع العدو. شهد هذا اليوم المحاولة الأخيرة من قبل اليابانيين لنقل القوات أو الإمدادات عبر حاجز الطريق Doughboy White.

جاء يوم 18 نوفمبر بأن فرقة المشاة الثانية والثلاثين (الميجور جنرال ويليام هـ. جيل) قد وصلت إلى ليتي وكانت تهاجم بريكنيك ريدج. وقالت الرسالة أيضًا أن كتيبة من فوج المشاة 34 كانت تحاول اختراق دوغبوي وايت بالطعام والإمدادات. إذا نجحت ، فسوف تقوم أيضًا بإخلاء الجرحى.

بعد ساعات قليلة وصلت قوة الإغاثة. أثناء الترحيب به ، تم إجراء إنزال جوي آخر ، ولكن مرة أخرى هبط الجزء الأكبر من الإمدادات في المناطق التي تسيطر عليها اليابان. حاولت الدوريات من كلا الجانبين استعادة أكبر قدر ممكن ، واندلعت عدة مناوشات. كان الأمريكيون واليابانيون يتقاتلون مرة أخرى على الطعام. في تلك الليلة ، قامت ثلاث دبابات يابانية بتشغيل الحاجز ثلاث مرات. أطلقت فرق البازوكا الأمريكية آخر ذخائرها وسجلت بعض الإصابات ، لكن لم يتم تعطيل أي من دبابات العدو.

وشهد يوم 19 نوفمبر الاستعدادات لاخلاء الجرحى. تم استرداد وتوزيع حصص الإعاشة لمدة يومين لكل رجل. بحلول منتصف النهار ، غادرت المجموعة الناقلة وعلى متنها 23 جريحًا و 27 جريحًا على الأقدام. سرعان ما اختفى الحزب في الغابة.

على الطريق ، اجتازت أربع دبابات يابانية الحاجز مرة أخرى ، وهذه المرة أطلقت النار على المحيط الغربي أثناء مرورها. بعد أن استداروا شمالًا ، جاءت مجموعة من الجنود اليابانيين من اتجاه بريكنيك ريدج. لقد بدوا غير مدركين للحاجز الأمريكي ووقعوا في نيرانه على الطريق. وتفرق الطابور وحاول الإصلاح لكنه حطم مرة أخرى بقذائف الهاون والمدافع الرشاشة الأمريكية.

انسحاب العقيد سبراجينز

في صباح يوم 20 نوفمبر / تشرين الثاني ، أصدر أوامر إلى العقيد سبراجينز بسحب كتيبته إلى هيل 1525 ، والتي كانت قد بدأت منها ملحمتها. مثلما كان العقيد يستوعب أوامره الجديدة ، شنت مجموعة من اليابانيين هجومًا مباشرًا على المحيط الغربي. في معركة استمرت لأكثر من ساعة ، تم إيقاف اليابانيين ، لكن Spragins كان يشك في نوايا العدو وأمر بتعزيزات إلى أقسام أخرى من الخط الدفاعي.

بعد أن فعل ذلك مباشرة ، هاجمت مجموعة معادية كبيرة المحيط الشرقي بتهمة بانزاي. أوقفته النيران الأمريكية في غضون بضعة ياردات من حدوث اختراق ، وخلف اليابانيون وراءهم أكثر من 300 قتيل. لاقت ثلاث هجمات أخرى نفس المصير. بدأ بعض الرجال في Doughboy White يعتقدون أن العدو كان على علم بأمر الانسحاب وكان يحاول القضاء عليهم قبل أن يتمكنوا من الهروب.

لكنهم لم يفعلوا. بحلول منتصف الصباح ، عبر نصف الكتيبة من الكولونيل سبراجينز طريق Ormoc مرة أخرى ، رجل واحد في كل مرة ، يركض لتجنب نيران العدو. غطت الشركة G الانسحاب وسرعان ما تم لم شمل المجموعتين داخل المحيط الشرقي. عادت الكتيبة إلى نهر ليتي في مرحلة الفيضان. لم يتم اكتشاف أي فورد ، لذلك استخدم الرجال كروم الخيزران المربوطة ببعضها البعض لعبور التيار الهائج.

عبرت Spragins النهر مرتين ، مرة لقيادة العناصر الأمامية ومرة ​​ثانية لمساعدة الرجال الجرحى. استغرق العبور بعض الوقت ولكن تم الانتهاء منه في منتصف بعد الظهر. لم يتم فقد أو التخلي عن سلاح واحد. The battalion then moved to some nearby high ground and settled in for the night.

The march resumed the next day, and Colonel Spragins received welcome news from some local natives. They reported that a day earlier another group of Americans, carrying the battalion’s wounded, had safely passed the same way. The battalion continued toward Hill 1525. Within some 600 yards of it, the men heard firing, possibly indicating that the carrying party had been ambushed by the Japanese.

Ordering the two groups to join forces, Spragins waited until Major Carl E. Mann brought the carrying party safely back into the battalion lines. Mann had lost seven men killed and added 16 wounded to his load during his four-day march to the rear.

Three soldiers manning a machine-gun post are on the alert for an enemy counterattack on their position, November 1944.

November 22 was spent getting the wounded to the crest of Hill 1525. Many of the men of Doughboy White were exhausted, again going without food for 48 hours. The litter party, still carrying the wounded men on stretchers made from saplings and parachutes, was equally exhausted. Many had lost their shoes to the rain and thick, glutinous mud of Leyte their boots had simply fallen apart. Some wore shoes taken from Japanese casualties. Additionally, some 113 men were suffering from jungle rot, foot ulcers, dysentery, and various fevers.

The March to Pinamopoan Point

Having successfully reached Hill 1525, Colonel Spragins was now ordered to move his battalion to a rest area near Pinamopoan. Reports indicated that there were Japanese troops between him and the rest area. Once again Doughboy White moved out in combat formation, patrols leading the way and ready to clear any enemy forces blocking their path. Protected by three rifle companies, the litter party followed close behind. Each litter had a carry party and an assigned group of riflemen for protection.

Enemy fire occasionally struck the column, but no attack developed, and a change in route brought it safely to the coast. The battalion made its painful way to the rest area. Behind them the litter party was less fortunate as incoming knee-mortar fire killed two men and wounded three others. Snipers killed another of the walking wounded and a soldier accompanying him.

The depleted column passed through Pinamopoan on November 24. Even after arriving in the reserve area, the men were forced to march another mile to Pinamopoan Point because enemy machine-gun fire prevented landing craft from picking them up any closer to the front. Wounded men were immediately evacuated, including 241 officers and men who had made the return march unaided. Those remaining were treated to their first cooked meal in 14 days: peas, carrots, bully beef, and coffee. It was Thanksgiving Day.

The battalion had killed hundreds of Japanese soldiers, but the exact number could never be established since the nature of the battle precluded a count. The Japanese removed their dead whenever possible. The men of Doughboy White returned to Tanauan to rejoin their regiment and prepare for their next assignment.

For their feat of going behind enemy lines and successfully cutting the enemy’s main supply route, helping to crack the Yamashita Line under the worst possible conditions, the men of Doughboy White were awarded the Presidential Unit Citation.

Lieutenant Colonel Robert B. Spragins would be awarded the Distinguished Service Cross for his leadership of the 2nd Battalion in November 1944. The citation reads: “The President of the United States takes pleasure in presenting the Distinguished Service Cross to Robert B. Spragins, Lieutenant Colonel, for extraordinary heroism in connection with military operations against an armed enemy while serving with the 19th Infantry Regiment, 24th Infantry Division, in action against enemy forces from 10 to 23 November 1944.

“Lieutenant Colonel Spragins’ intrepid actions, personal bravery, and zealous devotion to duty, exemplify the highest traditions of the military forces of the United States and reflect great credit upon himself, the 24th Infantry Division, and the United States Army.”

He later achieved the rank of brigadier general and died on November 1, 2003, at the age of 87.

تعليقات

I realize this article is three years old, but I have read and re-read it many times due to a family connection. I would like to ask if the publishers would mind providing the source for the photo of the medics crossing the stream. I am fairly certain one of the medics is a close relative, for whom we have no photos from that period. Would it be possible to let me know where the photo came from and if there are any names associated with it. Thank you in advance.

The photo is likely a Signal Corps photo from the National Archives collection. If we find more information we’ll post it here.


BOOK REVIEW | Leyte 1944: The Soldiers’ Battle

Most readers of this review would have read at least one of the many books that have been published to describe the huge and very important World War II Battle of Leyte Gulf. Few of those, however, give any idea of what that battle led to: the amphibious landings and bitter land fighting that ensued.

Well, this timely book has done just that some 75 years since the battle itself. It covers the land battle in intricate detail – too much detail, if anything – but it gives an excellent feel of what it was like fighting a suicidal enemy in the mud and the blood and the slush ashore at Leyte.

Having been to Leyte much more recently, your reviewer can appreciate some of the difficulties faced by the infantry and artillery men and their supporters in the air. Leyte, once you get beyond the beaches, is tough territory. Both on land and sea, it was a massive battle but it enabled the vainglorious General Douglas MacArthur to keep his rash promise and return victorious to the Philippines.

Author: Nathan N. Prefer

Available from Casemate Publishers, Oxford, UK

Neil Baird

Co-founder and former Editor-in-Chief of Baird Maritime و Work Boat World magazine, Neil has travelled the length and breadth of this planet in over 40 years in the business. He knows the global work boat industry better than anyone.


The decisive battle in Gen. MacArthur’s reclaiming of the Philippines in WWII is told in vivid, on-the-ground detail in this “definitive account” (WWII History Magazine).

When Gen. Douglas MacArthur left the Philippines in 1942 to organize a new American army, he vowed, “I shall return!” More than two years later, he did return, retaking the Philippines from the Japanese. The site of his reinvasion was the central Philippine island of Leyte.

The Japanese high command decided to make Leyte the “decisive battle” for the western Pacific and rushed crack Imperial Army units from Manchuria, Korea, and Japan to overwhelm the Americans. The Americans in turn rushed in reinforcements. This unique battle also saw a counteroffensive designed to push the Americans off the island and capture the elusive Gen. MacArthur.

Both American and Japanese battalions spent days surrounded by the enemy, often until relieved or overwhelmed. Leyte was a three-dimensional battle, fought with the best both sides had to offer, and did indeed decide the fate of the Philippines in World War II.


Leyte 1944 - The Soldiers' Battle, Nathan N. Prefer - History

By Nathan N. Prefer

He led the American drive up the New Guinea coast, took his troopsashore on Leyte and Luzon in the Philippines, and was designated by the Allied supreme commander in the Pacific, General Douglas MacArthur, to lead the planned invasion of Japan itself. His picture appeared on the cover of Timemagazine and he was referred to as “MacArthur’s Fighting General,” and yet today he is little remembered and rarely honored. General MacArthur, not known for handing out accolades to subordinates, called him “swift and sure in attack, tenacious and determined in defense, modest and restrained in victory.” To the American public he is a “mystery man,” unknown for his many accomplishments. Of all the American Army commanders who fought in World War II, he is the least remembered. His name is General Walter Krueger.

Ironically, General Krueger might have enjoyed more widespread fame had he joined the German Army and fought on the other side. This was indeed a possibility when Walter Krueger was born January 26, 1881, on a large estate in Flatow, Western Prussia (today Zlotow, Poland). His father, Julius, a former Prussian Army officer and veteran of the Franco-Prussian War, had leased the estate for his growing family. But Julius’s sudden death in 1884, four years after Walter was born, forced his mother to move the family to the United States where they lived with her uncle in St. Louis. Soon after their arrival, his mother, Anne Hasse Krueger, met and married a German-born Lutheran minister and the family relocated to Madison, Indiana.

LEFT: Lieutenant General Walter Krueger en route to Momote airstrip on the island of Los Negros in the Admiralties on March 18, 1944. RIGHT: Captain Walter Krueger, U.S. Army, strikes a confident pose. Krueger was born in Prussia and emigrated to the United States with his family.

Walter attended local schools and learned to play the piano at home, tutored by his mother. This training imprinted a lifelong appreciation of classical music on young Walter. He also developed a strong sense of discipline and a short temper with what he considered lazy or careless people. By the age of 17, Walter was attending Cincinnati Technical School, preparatory to go on to college for an engineering degree. But that year, 1898, the Spanish-American War began and changed the entire direction of his life. Fascinated by the marching troops and the intense patriotic fervor, he enlisted in the Second Volunteer Infantry Regiment. After training, his unit reached Cuba shortly after the Battle of San Juan Hill. By the time he was mustered out in February 1899, he had achieved the rank of sergeant.

Walter Krueger went back to his studies toward an engineering career, but the military experience had made an indelible impression on him, and by June 1899, barely four months after leaving the military, he enlisted again, this time in the Regular Army’s 12th Infantry Regiment. He soon found himself in action in the Philippines, a locale that would loom large in his future.

As a private in Company M, 12th Infantry Regiment, he began long chases after the Filipino guerrillas while under the command of former Confederate Cavalry leader, General Joseph “Fighting Joe” Wheeler. Krueger’s regiment was a part of General Arthur MacArthur’s 2nd Division, and the fighting covered the central plain of Luzon, where most of the time was spent in isolated garrisons protecting various important posts, railroads, and port facilities. The miserable conditions of the campaign—heat, rain, mud, insects, hunger, thick jungle, and impossible mountains, as well as the many diseases that struck down the average soldier—made a lasting impression on the future general. Later he would remember, “Years ago, in the Philippines, I went without food and other supplies, and I know what it is to be hungry. Then and there I resolved that if I ever had to say-so my men would never be without enough to eat.”

Despite hardships and other difficulties, Sergeant Krueger decided on a military career. Having achieved the rank of sergeant—again—by June 1901, one of his officers asked if he was interested in taking the examination for an officer’s commission in the U.S. Army. Thinking that he had nothing to lose and everything to gain, he took the examination but believed that he had failed miserably. He was most pleasantly surprised when, on July 1, 1901, he was commissioned as a second lieutenant. He was immediately assigned to the 30th Infantry Regiment on the Philippine island of Mindoro.

His experience as an enlisted man in Cuba and the Philippines left Krueger with a deep concern for the men under his command. Years later, while commanding the Third U.S. Army during World War II he remarked to a group of officers, “I have such a high regard for our men that there is something within me [that] turns around when I see they are not being handled right.” Many of those under his command were left with lifelong impressions of a man who was concerned for their welfare, even as he sent them into harm’s way.

One of his duties while in the Philippines was to guard military prisoners on Malahi Island in Laguna de Bay. This was a miserable duty, and the island was a miserable place to live, even without having to deal with the dregs of the Army’s criminal element. But one advantage did accrue for Lieutenant Krueger during his assignment there. One afternoon at Malahi he was serving as the officer of the day when another lieutenant, George C. Marshall, Jr., was the officer of the guard. The Army’s future chief of staff during World War II remembered Lieutenant Krueger. “He is of typical German stock, thorough, hard-working, ambitious, and devoid of humor.” It is possible that this brief working period with future General Marshall favorably influenced Krueger’s later career.

In 1903 he met his future wife, Grace Aileen Norvell, in the Philippines while she was visiting relatives there. And later the 30th Infantry Regiment returned to the United States. At the age of 22, Lieutenant Krueger was well on his way to establishing his reputation as an officer who was devoted to learning as much about his trade as possible, and as a caring and compassionate officer to the men under his command.

Lieutenant Krueger and Grace married in 1904. They would have two sons, both of whom attended West Point and served as Army officers, and a daughter who would marry an Army officer. Also in 1904, Lieutenant Krueger was selected to attend the prestigious Infantry and Cavalry School at Fort Leavenworth, Kansas. Krueger, working hard as usual, graduated with honors and was given a second year at the school’s staff college. He also received a promotion to first lieutenant.

When the United States entered World War I in 1917, temporary Major Krueger was assigned to the Bureau of Military Affairs, working on turning citizens into soldiers. After several months, he was transferred to the newly formed 84th Division and later transferred to the 26th Division, a New England National Guard formation already in France. He served as the operations officer for the veteran division and was given a temporary promotion to lieutenant colonel.

Colonel Krueger moved with his division to Chateau-Thierry, where it was to participate in the coming Aisne-Marne offensive. But problems with the French allies, who distrusted Colonel Krueger because of his German heritage, forced his return to the States and the 84th Division, still training. In August 1918, that division moved to France, and Colonel Krueger came along with it. Once in France, however, he received orders to assume the duties of chief of staff of the newly developed Tank Corps. Before he could fully settle into his new post, the armistice ended his hopes of commanding troops in combat.

The interwar years were disappointing for Krueger as they were for all Army officers. There was little interest in preparedness, and budget constraints kept the Army small and promotions slow. After commanding the 55th Infantry Regiment in Kansas, Krueger attended and then taught at the nation’s prestigious service schools, the Army War College, the Navy War College, and the Infantry School at Fort Benning, Georgia. He then served in the War Plans Division of the War Department, achieving the rank of brigadier general.

Krueger formulated his own command philosophy. He would write that a great commander “no matter how recklessly he challenges fate again and again he by no means rushes headlong and aimlessly into the unknown, but knows perfectly where he must call a halt, turns in his turn and at the same time endeavors to supplement his victory through policy.” He went on to state that a good leader has the “ability to form a clear resolution without hesitation, and to put it into execution.” This philosophy would become the hallmark of his campaigns during World War II.

By 1938, General Krueger was chief of the Army War Plans Division, and in September of that year he took command of the 16th Infantry Brigade at Fort George Meade in Maryland. Within a few months, he was promoted to major general and assumed command of the 2nd Infantry Division in Texas. There he became involved in reorganizing the Army and testing these new organizations. By this time, he had established his final command methods. These included educational preparation, cool and flexible thinking, a decentralized command structure, caring for the soldiers under his command, and placing value on aggressive and bold offensive actions.

In June, General Krueger was given command of the VIII Corps in larger Army maneuvers and with recently called up National Guard divisions under command. He took care to integrate his Regular Army troops and the National Guardsmen, allowing for the Guard’s insufficient training and shortage of personnel.

General Krueger retained command of VIII Corps to the end of 1940. Unknown to him, he was being considered as a replacement for the commanding officer of the Hawaiian Department, but the job went to Maj. Gen. Walter C. Short instead. Marshall now had other plans for Krueger and advised him in a confidential letter in April that he would be assuming command of the Third Army upon the retirement of its current commander. Marshall appointed Kreuger commander of the Third Army on May 15, 1940.

General Krueger immediately set about organizing his staff and preparing for more maneuvers. He requested as his chief of staff Lt. Col. Dwight D. Eisenhower, then serving as IX Corps chief of staff. Upon arrival, Eisenhower was instructed to recruit and organize a Third Army staff group. The Third Army busied itself with training and maneuvers for the balance of the year, testing subordinate corps and divisions. Indeed, for the next two years Krueger and his Third Army trained numerous corps and divisions that passed through their command.

General Krueger stands at left with General Douglas MacArthur, center, and U.S. Army Chief of Staff General George C. Marshall in late 1943. Krueger was nearly 61 years old when the Japanese attacked Pearl Harbor.

When the Japanese struck Pearl Harbor General Krueger was approaching his 61st birthday. He was despairing of getting a field command or commanding combat troops overseas. Like most senior officers, he knew that General Marshall had a policy of assigning younger officers to combat commands. But all that was about to change. In the Philippines General MacArthur’s forces had been overrun and surrendered while MacArthur and his family were ordered to Australia. Soon he was leading an American-Australian effort to recapture New Guinea and return to the Philippines. But as that effort grew larger, MacArthur wanted an Army headquarters to manage and tactically direct his growing ground forces. He radioed to Marshall in Washington, “I recommend that the Third Army under General Krueger be transferred to Australia. I am especially anxious to have Krueger because of my long and intimate association with him.”

Although General Marshall had authorized his transfer, he would not release the Third Army headquarters. Instead, Krueger was to organize the new Sixth Army headquarters and take it to New Guinea. He was, however, allowed to take with him some of his key staff officers from Third Army.

Arriving in Australia on February 7, 1943, General Krueger learned that his new command would be in disguise. To do this he created Alamo Force, essentially Sixth Army in disguise and reporting directly to MacArthur’s headquarters. Krueger soon learned the way of war in the SWPA. MacArthur “formulated all strategic plans, issued directives designating the operations to be undertaken, the commanders to conduct them, the forces and means to be used, the objectives and the missions to be accomplished. But in conformity with the principle of unity of command, he did not prescribe the tactical measures or methods to be employed.”

Krueger faced some serious difficulties. His forces were spread over 2,000 miles from Australia to New Guinea. His only two combat divisions, the 32nd and 41st Infantry Divisions, were seriously depleted and ravaged with disease from earlier battles. Supplies were inadequate, and Australia’s port and rail facilities were poorly prepared for the volume the coming campaign would demand of them.

General Krueger first put a high priority on logistical support for the frontline units. He was appalled to learn that the soldiers of the 41st Infantry Division had to sew patches on their ragged uniforms because replacement clothing was unavailable. Deficiencies were to be corrected immediately, requisitions filled promptly. Next Kreuger addressed the sickness issue. He sent to the United States for experts on tropical diseases and set up a malaria treatment center at Rockhampton. Malaria control units were established, and the responsibility for controlling the disease fell to local commanders.

Meanwhile, MacArthur was also busy. Soon he presented Krueger with 13 planned amphibious assaults along the north coast of New Guinea. These operations were all designed to bring forward Allied air support which in turn would support the next operation.

First on Krueger’s list were the islands of Kiriwina and Woodlark. By May 28, Alamo Force had submitted a plan of operations to the SWPA that was immediately approved. The operation went off as planned, and there was no enemy opposition. This operation verified the training and planning of Sixth (Alamo Force) Army and provided experience for the assault troops.

Next were landings on New Britain at Arawe and Cape Gloucester. Prior to these, General Krueger grew increasingly concerned about the lack of good ground intelligence he received from SWPA. He called upon Maj. Gen. Innis P. Swift, commander of the 1st Cavalry Division, to establish a training camp for reconnaissance teams. The Alamo Training Center was established on Ferguson Island, off the southeast tip of New Guinea, and was soon producing a small but highly effective reconnaissance force called the Alamo Scouts.

U.S. Army troops come ashore in New Guinea on April 20, 1944. Krueger commanded Alamo Force, the precursor to the Sixth Army, in the Southwest Pacific.

General Krueger then launched his Army-Marine Corps units against New Britain. This ended operations for 1943. But early in February 1944, Krueger sent General Swift’s men to seize the Admiralty Islands, which completed the encirclement of the major enemy base at Rabaul. Then Sixth (Alamo Force) Army concentrated on the advance up the north coast of New Guinea with a final goal of the Philippines. One after another Japanese enclaves fell to the attacking American forces—Hollandia and Aitape in April, Wakde Island in May, Biak Island also in May, Noemfoor Island in July, and Sansapor on the western tip of New Guinea at the end of that month. At the end of the summer of 1944, the Japanese posts in New Guinea had all been overrun or left to be mopped up by Australian forces. General MacArthur had completed his approach to the Philippines. The need for the deceptive Alamo Force designation was also removed. Henceforth, General Krueger’s command would be known by its official designation, Sixth Army.

By July SWPA was making early plans for the seizure of the Philippines. The planning continued for months, and due to new intelligence some operations were cancelled and others moved forward. Sixth Army’s invasion of Leyte, a central Philippine island, was moved forward from December to October 1944. General MacArthur was about to keep his pledge to return to the Philippines, and he would be taken there by General Krueger’s Sixth Army.

Supported for the first time by a huge naval armada, including both the Third and Seventh Fleets, the Sixth Army landed on Leyte on October 20, 1944. General Krueger’s 202,000 soldiers initially faced weak opposition, but their landing drew the attention of the Japanese high command, which ordered a full-scale defense of Leyte. Reinforcements were rushed to the island, and the campaign lasted for more than three months.

Beset by increasing enemy strength, failure to build the required airfields, and the increasing Japanese air opposition, including the new kamikaze threat, General Krueger developed plans to speed his advance. When slowed by a strong Japanese defense along a mountain range, he asked for and received additional troops that he used to conduct an amphibious landing behind Japanese lines, breaking the stalemate and ensuring the end of organized Japanese resistance.

Even before General Eichelberger’s new Eighth Army took over clearing Leyte, General Krueger was busy planning for MacArthur’s next step, the main Philippine island of Luzon. Krueger’s staff found fault with the estimates of SWPA headquarters, which claimed that there were only about 158,000 enemy troops on the island. Colonel Horton V. White, Krueger’s intelligence officer, disagreed, claiming that there were at least 234,500 enemy troops on Luzon.

The Luzon campaign began on January 9, 1945, when Sixth Army landed 203,608 troops at Lingayan Gulf. From the moment the troops established the beachhead, MacArthur urged a rapid advance on the capital city of Manila. Krueger, who knew from various intelligence sources that a massive enemy force lay in the mountains to his left flank, refused to rush headlong into Manila while leaving his flank exposed. There were repeated arguments between the two, and MacArthur resorted to various stratagems to urge Krueger to speed his advance, including threatening his removal from command and, in one instance, moving his own headquarters closer to the front than Sixth Army’s in an attempt to embarrass Krueger. Fortunately, none of this dissuaded Krueger from his planned pace of advance. Postwar records indicate that in fact the Sixth Army was outnumbered on Luzon, with more than 267,000 enemy troops on the island opposed by Krueger’s 203,000. Further, most of these enemy troops were waiting in those mountains on the left flank of Sixth Army as MacArthur urged it to speed toward Manila, further exposing that vulnerable flank.

American tanks and infantry, part of Krueger’s Sixth Army, advance warily against Japanese positions in the deep jungle on the island of Luzon in the Philippines.

Once Manila, a city left in ruins by the battle necessary to secure it, was liberated, MacArthur seemed to have lost much of his interest in the remainder of the campaign. In fact, Sixth Army would be fighting on Luzon until late July, when General Eichleberger’s Eighth Army relieved it. By that time Krueger and his Sixth Army staff were deep into planning for the invasion of the Japanese home islands. This plan, known as Operation Downfall, would occupy them until the Japanese surrender. But even as the planning continued and the troops gathered the Japanese surrendered.

Instead, General Krueger and his headquarters were to occupy the islands of Kyushu, Shikoku, and western Honshu, an area with a population of more than 40 million civilians. With three corps headquarters and ground troops under command, Krueger supervised the demobilization of the Japanese military forces in his area, instituted military government, rescued Allied prisoners of war, and verified that the Japanese carried out all the terms of the surrender. The Sixth Army landed in Japan on September 23, 1945, and was fully engaged in these duties by early November.

On December 31, 1945, the Sixth Army was relieved by the Eighth Army, and General Krueger was ordered to deactivate his command. General Krueger was able to begin his journey home. He and Grace had decided to make Texas their permanent home, and after retirement they settled in San Antonio.

Grace Krueger died of cancer in 1955. At her funeral a former staff member and friend recorded, “Walter Krueger has broken terribly, crying openly much of the time. Said he would join Grace soon. He is … shaken with what he had to undergo.” Despite depression, Krueger continued to write letters to friends and even attended a memorial service in the Philippines in 1960 and General MacArthur’s birthday in New York in 1963. But his poor health eventually brought on pneumonia, and General Walter Krueger died on August 20, 1967, unrecognized and largely forgotten by the country he served so long and so well.


Leyte 1944 - The Soldiers' Battle, Nathan N. Prefer - History

  • فن
  • سيرة شخصية
  • عمل
  • Chick Lit
  • Children S
  • مسيحي
  • Classics
  • كاريكاتير
  • معاصر
  • Cookbooks
  • جريمة
  • Ebooks
  • Fantasy
  • خيالي
  • Gay And Lesbian
  • Graphic Novels
  • Historical Fiction
  • تاريخ
  • Horror
  • Humor And Comedy
  • مانجا
  • مذكرات
  • موسيقى
  • Mystery
  • Non Fiction
  • Paranormal
  • فلسفة
  • Poetry
  • علم النفس
  • دين

Unlimited books, magazines and comics wherever and whenever you are: directly in your browser on your PC or tablet.

Over 10 million titles that have every genre imaginable at your fingertips & New titles added every day!

All platforms. Fully Optimized. Access your titles anywhere on any device including PC, Tablet, Mobile, PS4, Xbox One, and Smart TVs.

No Ads. Enjoy your books hassle free - no interruptions and no advertisements. أبدا.

You need to sign up to download Please create a free account here to access unlimited downloads & streaming.
Don't have an account?


Tag Archives: leyte

Reviewed by Dr. Richard H. Gribling Leyte 1944: The Soldiers’ Battle was written by Nathan N. Prefer, a military historian with graduate degrees in military history. His prior books include The Battle for Tinian: Vital Stepping Stone in America’s War Against Japan, Eisenhower’s Thorn on the Rhine: The Battles for the Colmar Pocket, 1944-45 and


The Soldier's General: How Lucian K. Truscott Created America's World War II Commandos

Lucian K. Truscott served in the U.S. Army for 30 years and became one of the outstanding combat commanders of World War II.

As corps commander, Truscott had to deal with problems relating to both the American and the British troops under his command. Further, Clark had established an advanced Fifth Army headquarters at the beachhead, and this brought its own problems in assigning space, priorities, and rights of way.

By May, the VI Corps was heavily reinforced and ready to break out of the Anzio beachhead. The original plan had VI Corps striking east to cut the line of retreat of the German Tenth Army. The opening attacks went well, and General Truscott was ecstatic. After viewing the progress of the attacks, he returned to his command post where Clark’s chief of staff, Brig. Gen. Donald W. Brann, was waiting. The new orders required Truscott to turn the bulk of VI Corps north to capture Rome. Only a token force was to be left to try to cut the German escape route.

Truscott “was dumbfounded. I protested that the conditions were not right. This was no time to drive to the northwest where the enemy was still strong we should pour our maximum power into the Valmontone Gap to ensure the destruction of the retreating German army.” But the orders remained, and Truscott obeyed, participating in one of the war’s most controversial episodes.

With the capture of Rome, the VI Corps stood down for a brief rest. The months of July and August were spent training and planning a new operation, the invasion of southern France. This time Truscott and his VI Corps were under a revived Seventh Army commanded by Lt. Gen. Alexander (“Sandy”) Patch, a veteran of the Pacific War. Allowed to pick his own combat units for the operation, Truscott chose his favorite 3rd Infantry Division and the equally battleworthy 45th Infantry Division, which had fought under his command at Anzio. The third division was the 36th (“Texas”) Infantry Division, which had led the breakout at Anzio.

Truscott planned and executed Operation Anvil-Dragoon, the invasion of southern France, with little difficulty. The landings were lightly opposed, and the drive inland began quickly. The push toward the Belfort Gap went as planned, and the Germans were too busy withdrawing to make much of a defensive stand. Things continued to go well as the VI Corps entered the Vosges Mountains near the German border. As winter slowed operations, Truscott was visited by Eisenhower, who told him, “Lucian, I am going to assign you to organize the Fifteenth Army. You won’t like it, because this Army is not going to be operational. It will be an administrative and training command, and you won’t get into the fighting.”

General Edward H. (“Ted”) Brooks would take over VI Corps while Truscott returned to the United States for a well-earned rest before returning to command the new army. After two years of fighting in North Africa, Sicily, Italy, and southern France, General Truscott was finally going home.

He thoroughly enjoyed his visit. Besides spending time with his wife, he visited West Point to see his son, Lucian III. As he was preparing to return to Europe, he was suddenly called to Washington. While at the War Department, he learned that the unexpected death of a British senior commander had resulted in a series of promotions and moves that would now affect him. One of the unexpected moves was the promotion of General Clark to command the Fifteenth Army Group in Italy. That left a vacancy in command at Fifth Army. General Marshall asked Truscott, “How do you feel about going back to Italy?” Surprised, Truscott replied, “Sir, I will do the best I can wherever you wish to send me.”

Taking his faithful staff, Truscott assumed command of the Fifth Army in Italy. With 300,000 soldiers under its command, including at various times Britons, South Africans, Polish, New Zealanders, Brazilians, and soldiers of other nationalities, Truscott’s Fifth Army pushed against the new German Winter Line, captured Bologna, broke the back of German resistance at the Gothic Line, and pushed into the Po River Valley, dispersing the German Tenth and Fourteenth Armies. It was a part of the force that accepted the first surrender of a German army group in World War II when Army Group C surrendered to Allied forces in Italy.

With the defeat of Germany, Truscott returned to Texas and then volunteered for the war in the Pacific. He was assigned to a group of high-ranking officers who were directed to visit China and prepare to serve there until the defeat of Japan. But even as the group was conducting inspections, Japan surrendered. انتهت الحرب. His assignment to command a group of Chinese armies against Japan was moot.

Returning to Italy, Truscott learned that Fifth Army headquarters was to become inoperative. He said goodbye to his faithful staff and decided to visit his friend Patton, then on occupation duty in Germany. Expecting to be sent home to an unknown assignment, Truscott was suddenly caught up in another of Patton’s indiscretions. As he was making the rounds of farewells, Eisenhower’s chief of staff, Maj. Gen. Walter Bedell Smith, caught up with him. Eisenhower wanted to see him immediately. Truscott reported to Eisenhower and learned that he was to replace Patton as commander of the Third Army. For the final time, Truscott protested, but agreed that for the good of the service Patton had to go.

The exchange between two longtime friends went without rancor. When introducing Truscott to the Third Army, Patton said, “A man of General Truscott’s achievements needs no introduction. His deeds speak for themselves.” And so they did.

As the commander of the Third Army on occupation duty, Truscott was faced with new challenges. Tens of thousands of displaced persons needed caring for. He became involved in Cold War politics when, for reasons of their own, some Americans claimed that the Army was abusing or neglecting these unfortunate people. Alerted to the coming storm, Truscott invited newspaper reporters to visit the camps and report accurately on the conditions. Additionally, he was responsible for the trials of Nazi war criminals. He also was responsible for opening a university program for refugees under the auspices of the United Nations. Many who knew him were surprised at his rapid adjustment from combat leader to government administrator.

In early 1946, General Truscott received word that Sarah was seriously ill at Walter Reed Army Hospital. He remained home for 10 days, until he was convinced Sarah was getting well. On the return flight to Germany, he became ill. An electrocardiogram indicated a heart attack, and the doctor ordered several weeks of bed rest. Told that his condition was not improving, Truscott retired on September 30, 1947, after 30 years in the United States Army. He later briefly served as a deputy director of the Central Intelligence Agency. Promoted to the rank of four-star general on the retired list, Lucian King Truscott, Jr., died at the age of 70 on September 12, 1965.


شاهد الفيديو: وثائقي تاريخ لا ينسى معركة الأردين قوات الصدمة الجيوش الألمانية 1944 (شهر اكتوبر 2021).