بودكاست التاريخ

شيرلي تشيشولم: حقائق عن حياتها المهنية الرائدة

شيرلي تشيشولم: حقائق عن حياتها المهنية الرائدة

تشتهر شيرلي تشيشولم على نطاق واسع بدورها في صنع التاريخ في عام 1972 عندما أصبحت أول أمريكية من أصل أفريقي من حزب سياسي كبير تترشح لمنصب الرئيس وأول امرأة ديمقراطية من أي عرق تقوم بذلك. لكن محاولة تشيشولم الرئاسية كانت بعيدة كل البعد عن الإنجاز الوحيد لتشيزولم طوال حياتها التي استمرت 80 عامًا.

ولدت شيرلي أنيتا سانت هيل لأب أمريكي غوياني وأم أميركية باربادسية في بروكلين ، نيويورك ، في 30 نوفمبر 1924 ، تفوقت تشيشولم أولاً في المدرسة ثم في حياتها المهنية السياسية.

شاهد: شيرلي تشيشولم: إرث رائد

جاء تشيشولم من حي منخفض الدخل في مدينة نيويورك

في سن مبكرة ، أثبتت تشيشولم أنها تتمتع بالقدرة على العمل الأكاديمي والنشاط على حد سواء. تقول جولي غالاغر ، الأستاذة المشاركة للتاريخ والدراسات الأمريكية في ولاية بنسلفانيا برانديواين ومؤلفة كتاب النساء السود والسياسة في مدينة نيويورك. "عانى والداها في الأزمة الاقتصادية ، وتعرضا للتمييز ، لكنها كانت تتمتع بذكاء لا يُصدق ، وقد تم الاعتراف بذلك".

أمضت تشيشولم جزءًا من طفولتها في باربادوس مع جدتها ثم التحقت بمدرسة البنات الثانوية المرموقة في حي بيدفورد-ستايفسانت في بروكلين. ذهبت تشيشولم إلى كلية بروكلين ، حيث حصلت على جوائز لمهاراتها كمناظرة ، وانضمت إلى نادي نسائي دلتا سيجما ثيتا وجمعية هارييت توبمان. عندما كانت طالبة ، دعت تشيشولم إلى منهج تاريخ أمريكي من أصل أفريقي وإلى المزيد من النساء ليصبحن قيادات حكومية طلابية ، من بين أسباب أخرى.

حصلت على درجة الماجستير في التعليم الابتدائي

تخرجت تشيشولم من كلية بروكلين عام 1946 وحصلت على درجة الماجستير في التعليم الابتدائي من كلية المعلمين بجامعة كولومبيا بعد خمس سنوات. ساعدتها دراستها وخبرتها العملية في رياض الأطفال فيما بعد في الدفاع عن تعليم الطفولة المبكرة والأمهات العاملات. في عام 1954 ، أصبحت تشيشولم مديرة لمركز هاميلتون ماديسون لرعاية الأطفال ، وبعد ذلك عملت كمستشارة لمكتب مدينة نيويورك لرعاية الطفل.

قامت بحملة لصالح أول قاضي أسود في بروكلين

بدأت تشيشولم مسيرتها السياسية في عام 1953 عندما قامت بحملة من أجل لويس فلاج جونيور لتصبح أول قاضية سوداء في بروكلين ، مما أدى إلى مشاركتها في رابطة بيلفورد-ستويفسانت السياسية ، وهي مجموعة ناضلت من أجل التمكين الاقتصادي والحقوق المدنية. من هناك ، شاركت في مجموعات سياسية أخرى ، بما في ذلك رابطة الناخبات ، ونوادي بروكلين الديمقراطية ، ونادي الوحدة الديمقراطي.

عملت في جمعية ولاية نيويورك

استفادت تشيشولم من خبراتها في المشهد السياسي في بروكلين لترشح نفسها بنجاح لجمعية ولاية نيويورك في عام 1964. وشغلت هذا المنصب من عام 1965 إلى عام 1968 ، وتضمنت إنجازاتها الرئيسية منح إعانات بطالة للعمال المنزليين وبرنامج يمنح الطلاب المحرومين الفرصة للالتحاق بالكلية أثناء أخذ دروس التعليم العلاجي. يواصل شباب نيويورك الاستفادة من هذه البرامج اليوم.

تقول جليندا كار ، الرئيسة والمديرة التنفيذية لشركة هاير هايتس فور أمريكا ، وهي مجموعة مناصرة تركز على زيادة التمثيل السياسي للنساء السود: "إن انضمامها إلى مجلس ولاية نيويورك سمح لها باتخاذ خطوات جريئة حول القضايا المهمة لسكان نيويورك العاملين". "عندما تنظر إلى التشريع والقضايا التي دافعت عنها ، فإنها تأتي من خلفيتها المهاجرة."

كانت أول امرأة سوداء يتم انتخابها في الكونغرس

باستخدام شعار "غير مشترى وغير ممسك" ، والذي ستسميه أيضًا سيرتها الذاتية لعام 1970 ، ترشحت تشيشولم للمقعد في منطقة الكونجرس رقم 12 في نيويورك في عام 1968 وفازت ، لتصبح أول امرأة أمريكية من أصل أفريقي تُنتخب لعضوية مجلس النواب الأمريكي.

كانت تشيشولم عضوًا نشطًا في مجلس النواب خلال فترة عملها التي امتدت من عام 1969 إلى عام 1983. عملت في العديد من اللجان ، بما في ذلك لجنة الزراعة في مجلس النواب ، ولجنة شؤون المحاربين القدامى ، ولجنة التعليم والعمل. انضمت لاحقًا إلى لجنة القواعد ، والتي قالت إنها أعطتها نفوذًا أكبر من لجانها السابقة ؛ كانت أول امرأة سوداء تخدم بهذه الصفة.

جلب محاولتها الرئاسية الإنصاف العنصري والمساواة بين الجنسين إلى المسرح الوطني

خلال فترة عملها كعضو في الكونجرس ، أطلقت تشيشولم حملتها الرئاسية عام 1972. أصبحت أول شخص أسود يسعى للحصول على ترشيح للرئاسة من أحد الحزبين الرئيسيين (كانت المرأة الأولى هي مارغريت تشيس سميث ، التي سعت للحصول على ترشيح الحزب الجمهوري في عام 1964).

خلال مسيرتها ، دفعت تشيشولم بمنصة تركز على المساواة العرقية والجنسانية ، ورفعت هذه القضايا إلى المسرح الوطني. (كما أنها اعتمدت اللونين الأصفر والأرجواني كألوان لحملتها - وربما ألهمت السياسيين في المستقبل ، بما في ذلك نائبة الرئيس كامالا هاريس ، لارتداء اللون الأرجواني على شرفها).

اقرأ المزيد: لماذا ران شيرلي تشيشولم لمنصب الرئيس

دافعت عن الحقوق الإنجابية

أثناء وجودها في الكونغرس ، تم تعيين تشيشولم الرئيسة الفخرية المشاركة للرابطة الوطنية لإلغاء قوانين الإجهاض (NARAL) في عام 1969 وأصبحت مؤسسة مشاركة للمنظمة الوطنية للمرأة (الآن) في عام 1970.

تقول كار: "هذه امرأة قاتلت من أجل الحقوق الإنجابية لمجتمعها في وقت لم يكن هذا بالضرورة هو القضية الساخنة". "لقد عرفت أن المجتمعات المزدهرة اقتصاديًا والآمنة مرتبطة بالتعليم والرعاية الصحية ، وتشمل الرعاية الصحية الحقوق الإنجابية للمرأة".

كافحت لتوسيع برامج قسائم الطعام وزيادة الحد الأدنى للأجور

في عام 1971 ، أصبحت تشيشولم عضوًا مؤسسًا في كل من كتلة الكونجرس السوداء والتجمع السياسي النسائي الوطني. تعد جهودها لتوسيع برنامج قسائم الطعام وإنشاء برنامج التغذية التكميلية الخاصة للنساء والرضع والأطفال من بين مساهمات تشيشولم الدائمة كعضو في الكونغرس. خلال هذا الوقت ، كتبت تشيشولم أيضًا كتابها الثاني ، القتال الجيد، تم نشره في عام 1973.

في عام 1974 ، تم تمرير أحد أهم تشريعات تشيشولم - قانون الحد الأدنى للأجور لعام 1974 - من خلال الكونجرس. وسّع مشروع القانون معايير الحد الأدنى للأجور لتشمل عاملات المنازل ، وكذلك على المزيد من موظفي الدولة والحكومة المحلية. تقول غالاغر: "كان هذا بالتأكيد إنجازًا آخر من إنجازاتها المهمة".

اقرأ المزيد: الحد الأدنى للأجور في أمريكا: جدول زمني

خدمت تشيشولم في منصب قيادي في الكونغرس ، سكرتيرة التجمع الديمقراطي في مجلس النواب ، من عام 1977 إلى عام 1981. بعد تعرض زوجها الثاني ، عضو مجلس ولاية نيويورك السابق آرثر هاردويك جونيور ، لإصابات خطيرة أثناء حادث سيارة ، أعلنت تشيشولم في عام 1982 أنها كانت ترك السياسة ليعود إلى صحته.

شاركت في تأسيس المؤتمر الوطني للنساء السود

بعد تقاعدها من الكونغرس ، تم تعيين تشيشولم كرئيسة لبورنغتون في كلية ماونت هوليوك في ماساتشوستس.

في عام 1984 ، شاركت هي و C. Delores Tucker في تأسيس المؤتمر الوطني للنساء السود ، وفي عام 1990 ، شاركت في تأسيس منظمة "نساء أمريكيات من أصل أفريقي من أجل الحرية الإنجابية".

تم تعيينها للعمل كسفيرة في جامايكا

بينما رشحها الرئيس بيل كلينتون للعمل كسفيرة للولايات المتحدة في جامايكا في عام 1993 ، منعها تدهور صحة تشيشولم من قبول هذا التكريم. توفيت بعد 12 عامًا في أورموند بيتش ، فلوريدا ، لكن السياسي ، المجند في قاعة مشاهير النساء الوطنية ، استمر في كسب الأوسمة بعد وفاته.

منح الرئيس باراك أوباما تشيشولم وسام الحرية الرئاسي خلال حفل البيت الأبيض عام 2015 ، وفي العام السابق ، أصدرت دائرة البريد الأمريكية "طابعًا إلى الأبد" تكريما لها.

قالت تشيشولم ذات مرة عن إرثها ، "أريد أن أتذكرني كامرأة ... تجرأت على أن أكون محفزًا للتغيير."


مجموعات البحث الخارجية

مكتبة جامعة روتجرز المجموعات الخاصة ومحفوظات الجامعة

كلية بروكلين المكتبة والمجموعات الخاصة

جامعة كولومبيا مكتبة الكتب والمخطوطات النادرة

جامعة هوارد مركز أبحاث مورلاند سبينجارن

مكتبة الكونجرس أرشيف الثقافة الشعبية ، مركز الحياة الشعبية الأمريكية

مكتبة الكونجرس شعبة المخطوطات

جامعة نيويورك مكتبة Taminent ومحفوظات عمل Robert F. Wagner

معهد رادكليف للدراسات المتقدمة ، جامعة هارفارد مكتبة شليزنجر

مكتبات جامعة ستانفورد قسم المجموعات الخاصة

مكتبات جامعة تمبل المحفوظات الحضرية

جامعة ترانسيلفانيا مجموعات خاصة ، مكتبة

جامعة بنسلفانيا مجموعات خاصة ، مكتبة فان بلت

جامعة غرب كنتاكي قسم المجموعات الخاصة بالمكتبة ، أرشيف الجامعة ، مكتبة هيلم - 100


& # 8216Unbossed & amp Unbowed & # 8217 تتذكر إرث شيرلي تشيشولم & # 8217s كسيدة رائدة

إنجريد جريفيث في دور شيرلي تشيشولم في "Unbossed & amp Unbowed."

المؤدية والكاتبة المسرحية إنغريد جريفيث. جريج دونالدسون

إنجريد جريفيث في دور شيرلي تشيشولم في "Unbossed & amp Unbowed." الكسندر غريفيث

ترشحت شيرلي تشيشولم لترشيح الحزب الديمقراطي للرئاسة عام 1972. مكتبة الكونجرس

المؤدية والكاتبة المسرحية إنغريد جريفيث. إرادة بيرناديت

إنجريد جريفيث في دور شيرلي تشيشولم في "Unbossed & amp Unbowed."

المؤدية والكاتبة المسرحية إنغريد جريفيث. جريج دونالدسون

إنجريد جريفيث في دور شيرلي تشيشولم في "Unbossed & amp Unbowed." الكسندر غريفيث

ترشحت شيرلي تشيشولم لترشيح الحزب الديمقراطي للرئاسة عام 1972. مكتبة الكونجرس

المؤدية والكاتبة المسرحية إنغريد جريفيث. إرادة بيرناديت

شهر مارس هو شهر تاريخ المرأة ، وهو وقت مناسب للنظر في دور النساء الرائدات في هذا البلد ، وخاصة أولئك الذين قد لا يكونون بالضرورة أسماء عائلية اليوم ، ولكن مع ذلك كان لهم تأثير كبير على الأجيال التي تابعتهم.

نساء مثل شيرلي تشيشولم.

في عام 1972 ، دخل تشيشولم المولود في بروكلين التاريخ كأول مرشح أمريكي من أصل أفريقي يترشح لمنصب رئيس الولايات المتحدة. كانت أيضًا أول امرأة ترشح لترشيح الحزب الديمقراطي للرئاسة ، وفي يونيو من ذلك العام ، أصبحت أول امرأة تظهر في مناظرة رئاسية بالولايات المتحدة.

لكن تشيشولم ، التي كانت أيضًا أول امرأة سوداء تُنتخب لعضوية الكونجرس الأمريكي في عام 1968 ، لم تكتسب الزخم اللازم للنجاح في ترشيحها للرئاسة. تجاهلتها المؤسسة السياسية الديمقراطية إلى حد كبير في حين أن زملائها الذكور من السود لم يفعلوا الكثير لدعمها ، حيث شعروا ، كما فعل الكثيرون ، أنها كانت تحاول القفز على الخط أمامهم في الطريق إلى منصب أعلى. حتى النسويات اللاتي كان يجب أن يتحدن وراءها كن منقسمات حول ترشيح تشيشولم وفي النهاية ، حصلت تشيشولم على 152 صوتًا فقط في المؤتمر الوطني للحزب الديمقراطي في عام 1972 وأصبح جورج ماكغفرن مرشح الحزب.

لكنها مع ذلك كانت قوة سياسية.

بصفتها عضوًا مؤسسًا في كل من كتلة الكونجرس السوداء والكونجرس النسائي في الكونجرس ، فقد مهدت الطريق لأولئك الذين نجحوا في الوصول إلى مناصب أعلى في العقود التي تلت ذلك ، بما في ذلك الرئيس باراك أوباما ونائبة الرئيس كامالا هاريس.

يوم السبت ، 28 مارس ، بالاشتراك مع مكتبة إيست هامبتون ، ستقدم الفنانة والكاتبة المسرحية والمعلمة في مدينة نيويورك إنغريد جريفيث عرضًا مصورًا بعنوان "Unbossed & amp Unbowed" ، وهو عرض جديد لامرأة واحدة عن Chisholm ، كتب أيضا. ستشارك جريفيث ، التي كانت تعيش في منزلها في إيست هامبتون منذ أن بدأ الوباء في الربيع الماضي ، في مناقشة حية حول القطعة بعد ذلك.

اسم مسرحية جريفيث مأخوذ من شعار تشيشولم في الكونجرس - "غير مشترى وغير مسيطر" - وتجد أن تشيشولم مصدر إلهام ، ليس فقط بسبب طموحاتها السياسية ، ولكن أيضًا بسبب حقيقة أن خلفية تشيشولم تعكس خلفية جريفيث.

نشأ كل من Chisholm و Griffith في نيويورك ، لكنهما أمضيا أجزاء كبيرة من طفولتهما في منطقة البحر الكاريبي. بالنسبة إلى تشيشولم ، كانت بربادوس هي المكان الذي تم إرسالها هي وإخوتها للعيش مع جدتهم لأمهاتهم وهم أطفال صغار حتى يتمكن آباؤهم من قضاء المزيد من الوقت في العمل في نيويورك. عندما عادت تشيشولم إلى بروكلين في سن العاشرة ، تحدثت بلهجة هندية غربية ستبقى معها بقية حياتها.

بالنسبة إلى جريفيث ، بدأت الحياة في غيانا ، البلد الذي ولدت فيه. جاءت إلى نيويورك مع والديها في سن الثانية عشرة ، واستقرت العائلة في وياندانش ، حيث كافحت من أجل الاندماج في مجتمع جديد. تجربة جريفيث عندما كانت طفلة قادمة إلى هذا البلد من منطقة البحر الكاريبي هي الأساس لـ "Demerara Gold" ، عرضها الفردي الحائز على جائزة حول تجربة مهاجرة لفتاة غويانية ، والتي كانت تؤديها على مدار السنوات العديدة الماضية.

قال غريفيث: "إنني منجذبة لسرد قصص عن تجربة المهاجرين ، وعن كوني دخيلة وجرأة على أن أكون على طبيعتي". "أنا مهتم بالأعراف الاجتماعية والحواجز الثقافية التي تحبط الفتيات والنساء ، وبالقصص التي تعزز وتحتفي بتمكين الفتيات والنساء".

بسبب تجربتها كمهاجرة وصلت حديثًا (ومراهقة) إلى الولايات المتحدة ، تقول جريفيث إنها تتفهم ما كان يجب أن يكون عليه الحال بالنسبة لتشيشولم للعودة إلى بروكلين بعد أن أمضت سنوات عديدة في العيش في أسرة كاريبية قوية تقودها النساء.

"أتذكر أنني لم أندمج معها وهي لم تفعل ذلك أيضًا. كان والدها من موطني جويانا. قال جريفيث ، "أعلم أن الثقافة الكاريبية ، ديناميكية الأسرة بأكملها - أنت موجود ، لكنك في الخارج". "رأيت هذه المرأة وشعرت أنني أشعر بالرهبة منها. كان هناك الكثير عنها ذكرني بخالتي العظيمة في غيانا ".

تشعر غريفيث أيضًا أن ارتباط تشيشولم القوي بتراثها الكاريبي هو الذي ربما منحها الثقة في قدرتها على متابعة أعلى منصب في البلاد في وقت كانت فيه نماذج قليلة للون ، ناهيك عن النساء ، تقود الطريق.

قال جريفيث: "أعتقد أن هذا جزء من العيش في باربادوس أو غيانا". "الملونون هم رئيس الوزراء ، العمة طبيبة ، الأم هي معلمة. أنت تعرف الناس الذين يفعلون الأشياء. أنت لا تفكر ، "لأنني بشرة داكنة ، لا يمكنني فعل ذلك." تلك الفكرة برمتها بأنني لست كافيًا ، أو هذا ليس بالنسبة لي - لم يكن ذلك مجرد فكرة تكبر.

وأضافت: "من حيث أنا في جويانا ، كانت هناك نساء في الحكومة قبل وجود أي امرأة في أمريكا". "هناك الكثير مما يدخل في نفسية الأشخاص الذين نعتبرهم شخصيات موثوقة. عندما يكون الأشخاص يشبهوننا ، فهذا يمنحنا الثقة على الفور ".

على العكس من ذلك ، تتذكر جريفيث أنه بحلول الوقت الذي أصبحت فيه مراهقة وشابة تعيش في نيويورك ، بدأت تشك في قدراتها الخاصة وخافت مما قد تتمكن من تحقيقه.

قالت: "لقد اهتزت كشخص وتحطم إحساسي بتقدير الذات". "هل يجب أن أتقدم إلى الكلية؟ شعر الناس مثلي أنهم متأخرون ويتراجعون. أنا في الأربعينيات من عمري والقضايا التي ما زلنا نتعامل معها - مواقف المرأة ، والحرمان من الحقوق - كانت نفس الأشياء التي كنا نتعامل معها قبل 50 عامًا ".

تعترف جريفيث بسهولة أنها عندما شرعت في كتابة "Unbossed & amp Unbowed" ، لم تكن تعرف الكثير عن Chisholm ، التي بدت وكأنها شخص من منطقة البحر الكاريبي ، وكانت مفتونة بمعرفة المزيد.

قالت غريفيث: "كنت أعلم أنها عضوة في الكونجرس ، ولم أكن أعرف أنها ترشحت لمنصب الرئيس". "شاهدت فيلمًا وثائقيًا في عام 2005 لشولا لينش حول الحملة. بعد أن رأيته ، فكرت ، "أريد أن ألعب دور هذه المرأة. يمكنني القيام بهذا الجزء ".

ولكن عندما يتعلق الأمر بالعثور على قطعة مسرحية عن شيرلي تشيشولم ، سرعان ما أدركت أنه لا يوجد دور تلعبه.

قالت جريفيث ، التي شرعت في القيام بذلك بالضبط وبدأت بحثها في مكتبة بروكلين العامة حيث يتم الاحتفاظ بأوراق تشيشولم: "إذا كانت هناك قصة تعتقد أنه يجب إخبارها ، فأنت بحاجة إلى كتابتها". كما أمضت وقتًا في مركز شومبورغ لأبحاث ثقافة السود التابع لمكتبة نيويورك العامة.

قال جريفيث: "كنت أذهب إلى هناك كل أسبوع ، أربع أو خمس ساعات كل يوم جمعة ، وأستمع إلى شرائط لها ، ومقابلات إذاعية وأدوّن الملاحظات". "أردت أن أعرف عن حياتها الشخصية. أردت أن أنسج الشخصية في الجمهور وأن أفهم ما تخلت عنه للحصول على وظيفة في النشاط الاجتماعي.

قالت غريفيث: "علمت أنها كانت في باربادوس لمدة سبع سنوات وكانت الأكبر بين أربع فتيات". لم أكن أعرف أنها متزوجة. اعتقدت أنها كانت عانس ، وعرفت أنها كانت معلمة أيضًا. لقد تعلمت كل شيء من خلال عملية البحث. "

في الواقع ، بدأت تشيشولم حياتها المهنية في التعليم في مرحلة الطفولة المبكرة ، وعندما كانت في الكونجرس ، أصبحت مدافعة قوية عن المبادرات الاجتماعية مثل برنامج هيد ستارت وبرامج التغذية للفقراء. أدركت جريفيث في بحثها مدى مهارة تشيشولم عندما يتعلق الأمر ببناء الدعم والتنظيم حول قضية ما.

"كانت جزءًا من NOW [المنظمة الوطنية للمرأة] وكل منظمة سوداء. قال جريفيث "كانت تحاول بناء تحالف". "لقد تطلب الأمر أرقامًا وهذا هو سبب مشاركتها في كل منظمة تعمل على تمكين النساء والرجال السود ومجموعات الأقليات الأخرى."

عندما سُئلت عن سبب اعتقادها أن النساء والملونين لم يصطفوا في النهاية خلف ترشيح تشيشولم للرئاسة عندما حان الوقت ، رأت جريفيث أن الأمر يتعلق بالسياسة. وتشير إلى أنه من أجل الحصول على دعم سياسي في مجال ما ، يجب غالبًا التضحية بدعم قضية أو مرشح آخر.

"كل شخص لديه أجندة ويتقدمون في الصف. قال السياسيون إنك إذا لم تؤيد تشيشولم ، فسأفعل الشيء الذي تريده ، "قال جريفيث. يميل الناس إلى التخلص من ورقة مساومة. هذا ما يفعله السياسيون وعليك أن تفهم الصورة الأكبر. لن يتعامل أحد مع القضايا التي تقاتل من أجلها إذا كنت تؤيد شيرلي تشيشولم ".

قد تكون تشيشولم أيضًا امرأة كانت سابقة لعصرها. شخص شرع في كسر الحواجز خلال عصر كانت فيه تلك الحواجز لا تزال هائلة وعالية للغاية - وكان الحلفاء في كثير من الأحيان موضع شك.

"نعم" ، يوافق جريفيث. "أعتقد أن الناس رأوها على أنها نصف مجنونة لأنها كانت تفكر في المستقبل. كانت مرتبطة بمجموعات مثل الفهود السود. شعروا أنها كانت تفعل ما كانوا يفعلونه ، لكن بطريقة مختلفة. كانوا واعين اجتماعيًا ، يعتنون بالأطفال السود ويتحدثون عن حقوقهم ويشكلون تحالفًا ليتم الاستماع إليهم وتأخذهم بجدية أكبر.

"قالت ،" أنا لا أهتم بمن تعتقدون ، أنا أحاول أن أفعل شيئًا للأشخاص الملونين. إذا نظرت إلى ما يفعلونه ، سترى أنهم يؤيدونني وأنا أوافق عليه ".

ومن المفارقات ، أن Griffith كان قد أكمل للتو "Unbossed & amp Unbowed" العام الماضي ، وكان قد بدأ في مشاركته في مهرجانات الكتابة المسرحية عندما توقف العالم عن الصراخ بسبب COVID-19. في آذار (مارس) 2020 ، شاركت في "Hear Her Call Caribbean American’s Theat Festival Festival لشركة Conch Shell Production" ، حيث حصلت على جائزة "الكتابة المسرحية البارزة التي تلهم التغيير الاجتماعي" عن "Unbossed & amp Unbowed". ثم قررت الانتقال إلى منزلها على الطرف الشرقي للتغلب على الوباء وهي هنا منذ ذلك الحين.

قالت جريفيث ، التي سجلت مسبقًا ، في يوليو ، أداء "Unbossed & amp Unbowed" في منزلها في الينابيع لمهرجان افتراضي. هذه هي نسخة المسرحية التي سيتم عرضها في نهاية هذا الأسبوع من خلال مكتبة إيست هامبتون ، وهي سعيدة بفرصة مشاركتها مع الجمهور الذي عادة ما يضطر للسفر إلى مساحة مسرحية لمشاهدتها.

في النهاية ، تشعر أنه يمكننا جميعًا أن نتعلم الكثير من إرث شيرلي تشيشولم ، التي توفيت في عام 2005 عن عمر يناهز 80 عامًا. على خشبة المسرح ، أدركت جريفيث الكثير عن نفسها أيضًا.

قالت: "لقد تعلمت درسًا عن الجرأة وأن أكون على طبيعتي - لأكون أنت تمامًا". "أعتقد أن هذه مشكلة كبيرة بالنسبة لي كغريب وامرأة. هناك شيء ما يتعلق بامتلاك هويتك وهو أمر مهم للغاية وأن يكون لديك هذا الصوت.

وأضافت: "اعثر على طريقة لإحداث فرق في العالم والمشاركة". "امنح الجميع فرصة لاكتشاف إمكاناتهم لتحسين حياتك - إنها تتعلق بالمجتمع."


دوروثي هايت

كانت دوروثي هايت زعيمة بارزة في مجال الحقوق المدنية وتتمتع بحياة مهنية طويلة وتأثير كبير. بدأت عملها كعاملة اجتماعية ثم شقت طريقها في صفوف YWCA ، حيث تم إلغاء الفصل العنصري في مرافق Y والقتال من أجل حقوق النساء السود. كان الارتفاع محوريًا في تنظيم حركة الحقوق المدنية ولكنه غالبًا ما يُترك بعيدًا عن اهتمام وسائل الإعلام أو أدوار المتحدثين. كانت تعتقد أن الدفاع عن كل من النساء والسود كانت أسبابًا متشابكة. كانت هايت رئيسة المجلس الوطني للنساء الزنوج في الفترة من 1957 إلى 1997. وقد حصلت على العديد من الأوسمة بما في ذلك الميدالية الرئاسية للحرية والميدالية الذهبية للكونغرس.


سيرة كتاب الصور هذه التي طال انتظارها عن أول شخص أسود (امرأة!) ترمي قبعتها في الحلبة لرئيس الولايات المتحدة تقوم بعمل رائع لالتقاط هذه المرأة الملهمة وحياة الأبوس.

تتجسد راسل-براون في سنوات تكوين تشيشولم آند أبوس التي أمضتها في فقر - ​​من بروكلين إلى باربادوس والعودة - والتي شكلت أساس شخصيتها. طالبة مكثفة ، كانت قائدة نشطة طوال حياتها ، تتعلم دائمًا وتنمو. كان هدف حياتها ورحيلها هو جعل بلدها ، وهذه السيرة الذاتية للكتاب المصور الذي طال انتظاره عن أول شخص أسود (امرأة!) ترمي قبعتها في الحلبة لرئيس الولايات المتحدة تقوم بعمل رائع في تصوير حياة هذه المرأة الملهمة.

تتجسد راسل-براون في السنوات التكوينية لتشيشولم التي قضتها في فقر - ​​من بروكلين إلى باربادوس والعودة - والتي شكلت أساس شخصيتها. طالبة مكثفة ، كانت قائدة نشطة طوال حياتها ، تتعلم دائمًا وتنمو. كان هدف حياتها هو جعل بلدها والعالم مكانًا أفضل. جاءت القيادة إليها بسهولة ، أولاً كمعلمة ، ثم العمل مع مجموعات المجتمع ، وأخيراً كسياسية. يركز راسل-براون على النقاط البارزة في حياة هذه المرأة القوية ، موضحًا أن هذه المناضلة الرائدة في مجال حقوق الإنسان كانت مقدرًا لها بالعظمة. تتضمن Backmatter أربع صفحات مليئة بالتفاصيل حول Chisholm (كافية لتقرير قصير أو خلفية صلبة لتأسيس تقرير أطول) والعديد من صور Chisholm ، وقائمة مصادر الاقتباسات ، وائتمانات الصور ، وقائمة مصادر المؤلف (العديد منها على الإنترنت ).

الرسوم التوضيحية بالألوان المائية لإريك فيلاسكيز مذهلة. من الواضح جدًا في كل شخص من هي تشيشولم: فهي دائمًا ما تكون في طليعة دورها القيادي ، سواء كانت أولًا في الصف أو أول من يلتقط كتابًا في الفصل. لقد التقط الجوهر البصري لها كشخص بالغ ، مع العديد من الرسوم التوضيحية لها تقريبًا الصورة الحقيقية. أنا معجب بشكل خاص بالتصميم والتقدير الذي يظهره تشيشولم على غلاف الكتاب. تم نقلنا بصريًا إلى الوراء في الوقت المناسب.

لا تقم فقط بحفظ هذا لتاريخ السود أو شهر تاريخ المرأة أو في وقت قريب من موعد الانتخابات الرئاسية. احصل عليه هناك وشاركه على مدار العام!

موصى به للغاية للصفوف K-5. . أكثر

في أحد أيام تشرين الثاني (نوفمبر) الباردة من عام 1924 ، جاءت شيرلي أنيتا سانت هيل إلى هذا العالم. في ذلك الوقت ، لم يكن لدى أحد فكرة أنها ستفتح بابًا للتاريخ.
كانت شيرلي ، أكبر فتيات سانت هيل ، حفنة للأم والبابا. منذ أن كانت صغيرة ، كانت شيرلي تحب أن تكون مسؤولة. في الثالثة من عمرها ، كانت تقود الأطفال بضعف عمرها في جميع أنحاء الحي ، وتخبرهم أين يذهبون وما هي الألعاب التي يجب أن يلعبوها.
& quot استمع لي! & quot قالت شيرلي. وقد فعلوا ذلك ... أول تخطيط من صفحتين للكتاب

في أحد أيام تشرين الثاني (نوفمبر) الباردة من عام 1924 ، جاءت شيرلي أنيتا سانت هيل إلى هذا العالم. في ذلك الوقت ، لم يكن لدى أحد فكرة أنها ستفتح بابًا للتاريخ.
كانت شيرلي ، أكبر فتيات سانت هيل ، حفنة للأم والبابا. منذ أن كانت صغيرة ، كانت شيرلي تحب أن تكون مسؤولة. في الثالثة من عمرها ، كانت تقود الأطفال بضعف عمرها في جميع أنحاء الحي ، وتخبرهم أين يذهبون وما هي الألعاب التي يجب أن يلعبوها.
"استمع لي!" قالت شيرلي. وقد فعلوا. --- أول تخطيط من صفحتين للكتاب

من الصفحة الأولى ، يجذب راسل براون (المؤلف) وفيلاسكويز (الرسام) القراء الشباب بسرد مفعم بالحيوية وتوضيحات قوية تثير الاستجابة.

كما لاحظت على الأرجح في الاقتباس من الصفحتين الأوليين ، بدأ راسل-براون مبكرًا في تطوير صورة لشخصية تشيشولم والمكان الذي ستشغله في العالم بالإضافة إلى مشاركة أحداث معينة في الحياة. لغة راسل براون الوصفية مثل "الأيام الصخرية في البحر" و "الحافلة المتهالكة" ، والمقارنات (على سبيل المثال ، جدة تشيشولم "كانت بطول القصب ، وبدت كأنها عمل جاد" و "شعرت مياه المحيط وكأنها سحر دافئ") ، واختيار الاقتباسات من قبل Chisholm (على سبيل المثال ، "لا تحكم علي من حيث الحجم. أعطني فرصة!") تساعد في تطوير فهم القراء دون إعطائهم كل شيء. بعبارة أخرى ، يوفر Russell-Brown لغة غنية لوصف حياة Chisholm ثم يترك مجالًا للقراء لتقديم استنتاجاتهم وتفسيراتهم الخاصة. اشكرك.

تستحق الرسوم التوضيحية لفيلاسكويز الإبطاء للنظر فيها عن كثب ، لا سيما تعبيرات وجه شيرلي والأشخاص الموجودين في حياتها. بصراحة ، أعتقد أن الطلاب الصغار الذين لا يقرؤون بطلاقة بعد ، يمكنهم فقط إلقاء نظرة فاحصة على الرسوم التوضيحية ، ورواية القصة لأنفسهم ، والحصول على معظمها بشكل صحيح! أحب الألواح المنقسمة (أربع لوحات في صفحتين) - التي تكشف عن جوانب متعددة لفترة ما في حياة تشيشولم مثل كل الأشياء التي فعلتها عندما كانت تعيش مع جدتها وإخوتها في باربادوس والأنشطة المتعددة التي شاركت فيها أثناء دراستها في كلية بروكلين . كل هذا يساعد القارئ على تطوير فهم عميق.

لا تتخطى ملاحظة المؤلف - الكثير من صور تشيشولم وتفاصيل إضافية. يمكن بسهولة قراءتها بصوت عالٍ للطلاب الأكبر سنًا.

لقراءة تفاعلية بصوت عالٍ مع الصف الثاني والخامس - إذا كنت تتمتع بالرفاهية ، فقد قرأت هذا بصوت عالٍ للمرة الأولى لمجرد فرحة سماع قصة هذه المرأة الرائعة ، وربما شجع الطلاب على رفع أيديهم وطرح أسئلة للتفكير فيها. الطريقة. في نهاية القراءة الأولى أو أثناء القراءة الثانية - أو للطلاب الأكبر سنًا ، ربما شريك أو مجموعة صغيرة ، سأطرح بعض الأسئلة للمناقشة -

* كيف يدعمك الرسم التوضيحي واللغة التي يستخدمها راسل براون لوصف جدة تشيشولم في اكتشاف نوع المرأة التي كانت عليها؟

* ماذا تعني عبارة "أثناء النهار ، عملت شيرلي مع الأطفال. في المساء ، عملت مع مجموعات المجتمع "أخبرك عن تشيشولم؟

* هل تريد أن تقوم شيرلي تشيشولم بتمثيلك في الكونغرس؟ لما و لما لا؟

* بناءً على ما تعلمته بشأن شيرلي تشيشولم ، ما الذي يجب أن نتوقعه من ممثلنا في الكونجرس؟

* كيف يستخدم كل من راسل براون وفيلاسكويز مفهوم "الأمثلة" لتعميق فهمك لالتزام شيرلي تشيشولم بمساعدة الآخرين؟ (في عدة أماكن في الكتاب ، توجد عدة أمثلة لفيلسكويز لدعم نقطة ويعتمد فيلاسكويز على الألواح المقسومة لتوضيح هذه الأمثلة.

* هناك موضوع "الأبواب المفتوحة" و "الأبواب المغلقة" في الكتاب. ماذا تعني راسل براون في وقت مبكر من الكتاب عندما كتبت "لم يكن لدى أحد فكرة أنها ستفتح بابًا للتاريخ"؟ لاحقًا في الكتاب ، ماذا تقصد بعبارة "أغلقت معظم الأبواب في وجهها لأنها كانت سوداء وكانت امرأة"؟ أو انظر في الكتاب إلى الأبواب المختلفة التي يتضمنها فيلاسكيز في الرسوم التوضيحية - بعضها مغلق (باب عرين والدها حيث ناقش السياسة مع الأصدقاء) والبعض الآخر مفتوح على مصراعيه (صورة توضيحية لجدة تشيشولم تقدمها إلى المبنى الخارجي ، عندما تقول والدتها وداعا - باب منزل الجدة مفتوح على مصراعيه). الألواح المنقسمة مستطيلة الشكل ويمكن اعتبارها "أبواب". (لست متأكدًا مما إذا كان هذا هو نية فيلاسكيز ولكن قد يكون من الممتع سماع تفسيرات الطلاب.)


من كانت شيرلي تشيشولم؟

كانت شيرلي تشيشولم سياسية ومعلمة ومؤلفة وناشطة أمريكية رائدة.

ولدت في 30 نوفمبر 1924 في بروكلين بنيويورك لأبوين مهاجرين من منطقة البحر الكاريبي.

في عام 1952 ، تخرج تشيشولم من كلية المعلمين في جامعة كولومبيا وذهب للعمل في التعليم المبكر ورعاية الطفل.

من خلال إدارة مركز للرعاية النهارية ، أصبح تشيشولم أكثر اهتمامًا بالسياسة المحلية.

أوزو أدوبا يصور شيرلي تشيشولم في السيدة أمريكا (الصورة: بي بي سي)

شيرلي تشيشولم (الصورة: جيتي)

اقرأ أكثر

عملت كمتطوعة في النوادي السياسية التي يهيمن عليها البيض في بروكلين بما في ذلك رابطة بيدفورد-ستويفسانت السياسية ، ورابطة الناخبات.

من عام 1965 حتى عام 1968 ، كان تشيشولم عضوًا ديمقراطيًا في جمعية ولاية نيويورك.

بصفتها عضوًا في الجمعية ، قامت بحملة ضد اختبار New York & rsquos الأدبي ونجحت في الحصول على إعانات البطالة الممتدة إلى عاملات المنازل.

في عام 1968 ، ترشح تشيشولم لمجلس النواب الأمريكي ، وفاز في التصويت بهامش اثنين إلى واحد.

كانت تشيشولم أول امرأة سوداء على الإطلاق يتم انتخابها لعضوية كونغرس الولايات المتحدة ، حيث كانت تمثل منطقة الكونجرس رقم 12 في نيويورك بين عامي 1969 و 1982.

كانت تشيشولم أيضًا أول مرشح أسود لترشيح حزب كبير لمنصب رئيس الولايات المتحدة ، وأول امرأة ترشح لترشيح الحزب الديمقراطي للرئاسة. (الصورة: جيتي)

أشارت جو فريمان كجزء من مشروع تاريخ جامعة إلينوي في شيكاغو للنساء و rsquos إلى أن تشيشولم استأجرت نساء فقط للعمل في مكتبها كعضوة في الكونجرس ونصفهن من السود.

ساعدت تشيشولم في تأسيس كتلة الكونجرس السوداء بالكونغرس في عام 1971 والكتلة السياسية الوطنية للمرأة ورسكووس ، وكلاهما لا يزال موجودًا حتى اليوم.

خلال فترة وجودها في الكونغرس ، قدمت تشيشولم مشاريع قوانين لصالح خدمات رعاية الأطفال والحد الأدنى للأجور لخدم المنازل.

عارض تشيشولم التجنيد والإنفاق العسكري ، وقام بحملات من أجل المزيد من الاستثمار في التعليم والرعاية الصحية والخدمات الاجتماعية.

كانت أيضًا قوة داعمة كبيرة وراء تعديل الحقوق المتساوية (ERA) ، وهو محور سلسلة Mrs America على BBC و FX.

كان قانون تعديل العلاقات الخارجية تعديلاً مقترحًا لدستور الولايات المتحدة يضمن حقوقًا قانونية متساوية لجميع المواطنين بغض النظر عن جنسهم.

مقالات ذات صلة

كانت شيرلي تشيشولم عضوة في الكونجرس (الصورة: جيتي)

تم إدراج خطابها لعام 1970 من أجل تعديل الحقوق المتساوية في المرتبة 91 في أفضل 100 خطاب أمريكي في البلاغة الأمريكية في القرن العشرين.

لم تكن تشيشولم عضوة في الكونجرس فقط ، وهو أمر غير معتاد في ذلك الوقت ، ولكن تشيشولم كانت أيضًا أول مرشح أسود لترشيح حزب كبير لمنصب رئيس الولايات المتحدة ، وأول امرأة ترشح لترشيح الحزب الديمقراطي للرئاسة.

لقد تقدمت بملف ترشحها للرئاسة في كانون الثاني (يناير) 1972. وكان شعار حملتها الانتخابية "غير مشترى ولا يشغل منصب".

Chisholm had the support of the National Organisation for Women and its members, Betty Friedan (played by Tracey Ullman) and Gloria Steinem (Byrne) attempted to run as delegates for Chisholm in New York.

Despite being a trailblazer in politics, Chisholm faced backlash.

مقالات ذات صلة

اقرأ أكثر

She was blocked from participating in televised debates, faced opposition from African American male politicians and was even the target of assassination attempts.

Sadly, her bid was unsuccessful in the end and George McGovern secured the Democratic Presidential nomination, who was then defeated by Republican Richard Nixon to become president.

Chisholm remained in Congress until she left to care for her unwell husband, in 1982.

Following her career in politics, Chisholm returned to education, teaching politics and sociology.

Sadly, Chisholm died on January 1, 2005, after suffering several strokes.
In 2015, she was posthumously awarded the Presidential Medal of Freedom.


‘Unbossed & Unbowed,’ a One-woman Show on Shirley Chisholm’s Trailblazing Life and Legacy

Performer and playwright Ingrid Griffith portrays Shirley Chisholm in "Unbossed & Unbowed." Photo by Bernadette Wills.

The month of March is Women’s History Month and it’s an opportune time to consider the role of trailblazing women in this country, especially those who may not necessarily be household names today, but who nonetheless had a huge impact on the generations who followed them.

Women like Shirley Chisholm.

In 1972, Brooklyn-born Chisholm made history as the first African American candidate to run for president of the United States. She was also the first woman to run for the Democratic Party’s presidential nomination, and in June of that year, became the first female to appear in a United States presidential debate.

But Chisholm, who was also the first Black woman elected to U.S. Congress in 1968, never really gained the traction needed to succeed in her presidential bid. The Democratic political establishment largely ignored her while her Black male colleagues did little to support her, feeling, as many did, that she was trying to jump the line ahead of them on the road to higher office. Even the feminists who should have been united behind her were divided on Chisholm’s candidacy and in the end, Chisholm garnered only 152 delegate votes at the Democratic National Convention in 1972 and George McGovern became the party’s nominee.

But still, she was a political powerhouse.

As a founding member of both the Congressional Black Caucus and the Congressional Women’s Caucus, she paved the way for those who did succeed in reaching higher office in the decades that followed, including President Barack Obama and Vice President Kamala Harris.

Ingrid Griffith as Shirley Chisholm in the video recording of “Unbossed & Unbowed.”

On Saturday, March 28, in conjunction with the East Hampton Library and other East End libraries, New York City-based performer, playwright and teaching artist Ingrid Griffith will present a filmed performance of “Unbossed & Unbowed,” a new one-woman show about Chisholm, which she also wrote. Griffith, who has been living at her East Hampton home since the pandemic began last spring, will take part in a live Zoom discussion about the piece afterwards.

The name of Griffith’s play is taken from Chisholm’s slogan in Congress — “Unbought and Unbossed” — and she finds Chisholm to be an inspiration, not only because of her political ambitions, but also because of the fact that Chisholm’s background mirrors Griffith’s own.

Both Chisholm and Griffith were raised in New York, but they both spent large portions of their childhood in the Caribbean. For Chisholm, it was Barbados where she and her siblings were sent to live with their maternal grandmother as young children so their parents could spend more time working in New York. When Chisholm returned to Brooklyn at the age of 10, she spoke with a West Indian accent that would remain with her the rest of her life.

For Griffith, life began in Guyana, the country of her birth. She came to New York with her parents at the age of 12, and the family settled in Wyandanch, where she struggled to fit into a new society. Griffith’s experience as a child coming to this country from the Caribbean is the basis for “Demerara Gold,” her award-winning solo show about a Guyanese girl’s immigrant experience, which she has been performing for the past several years.

“I’m drawn to tell stories about the immigrant experience, about being an outsider and daring to be one’s self,” said Griffith. “I’m interested in social norms and cultural barriers that keep girls and women down, and in stories that promote and celebrate girls’ and women’s empowerment.”

Because of her experiences as a newly arrived immigrant (and an adolescent) in the U.S., Griffith says she understands what it must have been like for Chisholm to return to Brooklyn after having spent so many years living in a strong female-led Caribbean household.

Playwright and performer Ingrid Griffith. Photo by Greg Donaldson.

“I remember not blending in and she didn’t either. Her dad was from Guyana, my homeland. I know that Caribbean culture, the whole family dynamic — you’re in, but you’re out,” said Griffith. “I saw this woman and I felt I was in awe of her. There was so much about her that reminded me of my great aunt in Guyana.”

Griffith also feels that it was Chisholm’s strong connection to her Caribbean heritage that may have given her the confidence in her abilities to pursue the nation’s highest office at a time when there were few role models of color, let alone women, leading the way.

“I think that’s part of living in Barbados or Guyana,” said Griffith. “People of color are the prime minister, an aunt is a doctor, a mom is a teacher. You know people who are doing things. You don’t think, ‘Because I’m dark skinned, I can’t do that.’ That whole idea that I’m not enough, or that’s not for me — that was never a thought growing up.

“Where I’m from in Guyana, there were woman leaders in government before there were any in America,” she added. “There’s so much that gets into the psyche of who we see as authoritative figures. When it’s people that look like us, that gives us confidence right away.”

Conversely, Griffith recalls that by the time she became a teenager and young adult living in New York, she had begun to doubt her own abilities and grew fearful of what she might be able to accomplish.

“I got shaky as a person and my sense of self-worth crashed,” she said. “Should I be applying to college? People like me felt they were behind and going backwards. I’m in my 40s and the issues we’re still dealing with — women’s positions, disenfranchisement — were the same things we were dealing with 50 years ago.”

Griffith readily admits that when she set out to write “Unbossed & Unbowed,” she didn’t know much about Chisholm, who looked and sounded like someone from the Caribbean, and she was intrigued to learn more.

“I knew she was congresswoman, I didn’t know she ran for president,” said Griffith. “I saw a documentary in 2005 by Shola Lynch about the campaign. After I saw it, I thought, ‘I want to play this woman. I can do this part.’”

But when it came to finding a theatrical piece about Shirley Chisholm, she soon realized there was no part to play.

“If there’s a story you think should be told, you need to write it,” said Griffith, who set out to do just that and began her research at the Brooklyn Public Library where Chisholm’s papers are kept. She also spent time at the New York Public Library’s Schomburg Center for Research in Black Culture.

“I would go there every week, four or five hours every Friday, and listen to tapes of her, and radio interviews and take notes,” Griffith said. “I wanted to know about her personal life. I wanted to weave the personal into the public and understand what she gave up to have a career in social activism.

“I learned she was in Barbados for seven years and was the oldest of four girls,” said Griffith. “I didn’t know she was married. I thought she was a spinster, and I knew she was a teacher as well. I learned everything through the research process.”

Chisholm, in fact, had begun her career in early childhood education, and when she was in Congress, became a strong advocate for social initiatives like Head Start and nutrition programs for the poor. Griffith came to understand in her research just how skilled Chisholm was when it came to building support and organizing around a cause.

“She was part of NOW [National Organization for Women] and every Black organization. She was trying to build a coalition,” Griffith said. “It took numbers and that’s why she was involved in every organization empowering Black women and men and other minority groups.”

When asked why she thinks women and people of color didn’t ultimately line up behind Chisholm’s presidential candidacy when the time came, Griffith sees it as a matter of politics. She notes that in order to gain political backing in one realm, often the support of another cause or candidate has to be sacrificed.

“Everybody has an agenda and they step in line. Politicians said if you don’t endorse Chisholm, I will do the thing you want,” Griffith said. “People tend to trade away a bargaining chip. That’s what politicians do and you have to understand the bigger picture. Nobody will take the issues you’re fighting for if you’re endorsing Shirley Chisholm.”

It also may be that Chisholm was a woman who was way ahead of her time. Someone who set out to break down barriers during an era in which those barriers were still much too formidable and high — and the allies were often suspect.

“Yes,” agrees Griffith. “I think people saw her as being half-crazy because she was so forward thinking. She was connected to groups like the Black Panthers. They felt she was doing what they were doing, but in a different way. They were socially conscious, taking care of Black children and speaking up for their rights and forming a coalition to be heard and taken more seriously.

“She said, ‘I don’t care who you think they are, I’m trying to do something for people of color. If you look at what they’re doing, you’ll see they’re endorsing me and I’m taking it.’”

Ironically, Griffith had just completed “Unbossed & Unbowed” last year and was starting to share it at playwriting festivals when the world came to a screeching halt due to COVID-19. In March 2020, she participated in Conch Shell Production’s “Hear Her Call Caribbean American Women’s Theater Festival,” where she received the “Outstanding Playwriting That Inspires Social Change” award for “Unbossed & Unbowed.” Then she decided to relocate to her home on the East End to ride out the pandemic and she has been here ever since.

“I had intended to go to performance spaces and had scheduled three in March and June of last year when suddenly, everything stopped,” said Griffith, who, in July, pre-recorded a performance of “Unbossed & Unbowed” at her home in Springs for a virtual festival. That is the version of the play that will be screened this weekend through the East Hampton Library and she is happy for the chance to share it with an audience who would normally have to travel to a theatrical space in order to see it.

Ingrid Griffith as Shirley Chisholm. Photo by Alexander Griffith.

Ultimately, she feels like we can all learn a lot from the legacy of Shirley Chisholm, who died in 2005 at the age of 80. After having spent so much time researching and writing “Unbossed and Unbowed,” and discovering how to literally inhabit Chisholm on stage, Griffith has come to understand a great deal about herself as well.

“I’ve learned a lesson about being daring and being yourself — to be you totally,” she said. “I think that’s a big deal for me as an outsider and a woman. There’s something about owning who you are that’s so important and having that voice.

“Find a way to make a difference in the world and get involved,” she added. “Give everyone a chance to find their potential to make your life better — it’s about the community.”


Whereas: Stories from the People’s House

Since its first publication in 1951, طائرة نفاثة magazine had been on the forefront covering news and issues important to its African-American readership. Widely popular for its commentary on politics, culture, and the lives of everyday people, طائرة نفاثة posed a question in June 1971 that would soon prove prophetic: “Should a Black Politician Run for President?”

Jet’s article came three years after Republican Richard M. Nixon’s landslide victory over Democrat Hubert Humphrey in the 1968 presidential election. As the turbulent 1960s closed and a new decade opened, national Democrats had hoped for a unifying candidate, but none had emerged. Eighteen months before the general election in 1972, the Democratic nomination was wide open.

A former teacher and New York state legislator, “Fighting” Shirley Chisholm had been in the spotlight since she arrived on Capitol Hill in January 1969. In her first term in Congress, Chisholm boldly rejected her assignment to the Agriculture Committee and forced Democratic leaders to appoint her to the Veterans’ Affairs Committee where she could better serve her Brooklyn constituents. Now in her second term, Chisholm had joined her colleagues in the recently formed Congressional Black Caucus (CBC) to boycott Nixon’s State of the Union Address in January 1971 after the President refused to meet with the group. With a new seat on the influential House Education and Labor Committee, Chisholm was a formidable national politician by the summer of 1971.

On July 31, at the annual conference of the National Welfare Rights Organization, Chisholm indicated that she was exploring a run for the presidency. Wearing a yellow suit and a button bearing the slogan “Welfare Not Warfare”—a protest against America’s military intervention in Vietnam—Chisholm embraced the idea that a diverse coalition of everyday people could create a popular movement that transcended the country’s political status quo. African Americans, women, Latinos, antiwar activists, labor unions, students, poor people, and others sought someone to represent their interests, she noted. “We must have this coalition,” Chisholm said. “This nation must be turned around.” Amid thunderous applause, Chisholm remained on stage holding her clenched right fist high above her head.

Chisholm formally announced her candidacy for president in January 1972 and worked to forge what she called a “union of the disenfranchised.” With limited funding and a small staff, she used her platform to advocate for progressive causes and developed a strategy to win delegates in key presidential primaries if need be, she was ready to continue her quest for the nomination into the July 1972 Democratic National Convention in Miami, Florida. But almost immediately, Chisholm faced opposition from other Democratic presidential hopefuls, prominent Black politicians, members of the CBC, and political rivals back home in her Brooklyn congressional district. Throughout the campaign, she dismissed criticism that her candidacy was self-serving or merely symbolic. “I am for real, and I am very serious about what I am doing.”

A Black Candidate?

In May 1971, Black activists and politicians met to formulate a strategy for the upcoming Democratic presidential nominating process. The long list of potential nominees included liberal stalwarts like Hubert Humphrey of Minnesota, the 1968 Democratic nominee and former Vice President, and Senator Edmund Muskie of Maine. Senator George McGovern of South Dakota, having built a prominent grassroots campaign, was in the mix, as was former Alabama Governor George Wallace who represented the old guard of Southern segregationist Democrats. New York City Mayor John V. Lindsay and Senator Edward M. Kennedy of Massachusetts also contended.

Alongside the absence of a clear frontrunner, the activists believed the new nominating rules could also enable a Black candidate to secure the nomination. After the tumultuous 1968 Democratic National Convention in Chicago, the Democratic Party restructured its delegate selection process to increase the convention’s diversity and better represent the interests of younger voters, women, and people of color. Many believed that under the new procedures a coordinated effort could maximize the role of Black voters and enable a candidate to accumulate enough delegates to tip the scales at a divided convention. They also considered mobilizing uncommitted convention delegates, creating a power bloc to extract concessions from the eventual nominee. Even if a Black candidate did not secure the nomination options existed to ensure that Black interests were part of both the party’s platform and the next Democratic administration.

What set Chisholm apart from the others, however, was her emphasis on the importance of women at the forefront of any coalition. In July 1971, Chisholm, alongside Representatives Bella Abzug of New York and Patsy T. Mink of Hawaii, as well as Betty Friedan, Fannie Lou Hamer, Gloria Steinem, and other activists, attended the organizational meeting of the National Women’s Political Caucus to discuss their electoral strategy for 1972. The organization called for the passage of an equal rights amendment to the Constitution, the election of more women to Congress—there were only 14 at the time—and a guarantee that women would comprise half of all delegates to both the Democratic and Republican conventions in 1972. If “women and minorities ever got together on issues and on their own tragic underrepresentation in the places of power . . . this country would never be the same,” Chisholm told the group. She reminded the caucus that “no one gives away political power. It must be taken,” she said, “and we will take it.”

Other Democrats, however, worked to retain their power. On December 24, Mayor Lindsay invited Chisholm to his official residence on Manhattan’s Upper East Side. Lindsay urged her to stand aside to avoid siphoning votes away from his own presidential campaign. Chisholm replied that McGovern had made a similar request, adding, “goddam it, this is the American Dream—the chance for a black woman to run for the highest office.” Chisholm told Lindsay she had a different idea. “Why don’t you and McGovern get together—and one of you decide to back out?”

Presidential Candidate Shirley Chisholm

Chisholm formally announced her candidacy for president on January 24, 1972, at a Bedford-Stuyvesant school auditorium in her Brooklyn congressional district. Speaking to an enthusiastic crowd of about 500, she described her progressive campaign in broad terms and spoke about shattering the barriers of race and gender in presidential politics.

Chisholm’s campaign had two prominent themes: representation and power. For too long, she said, the two-party system had neglected the needs of what she called “the have-nots”—people of color, women, and others living in poverty. Chisholm promised to be their voice, and together, she said, they could turn the Democratic Party into the “party of the masses and the poor.”

Chisholm’s strategy focused on winning several key primary states in the spring of 1972. She sought to amass “enough delegates to have clout” as a powerbroker at the convention in July. Chisholm also planned to demand certain concessions from the winning Democratic candidate: naming a Black vice-presidential candidate to the ticket and securing diverse Cabinet and agency appointments. In particular, she wanted a woman to lead the Department of Health, Education, and Welfare (HEW) and a Native American as Secretary of the Interior.

Chisholm guaranteed many changes if she won the presidency. Once in office, she promised to hire African Americans at “all levels of government” to overhaul the way the administrative state worked. “If our federal programs are to do anything toward helping Blacks or any other minority,” she said, “then those who develop and run them will need the insight and perspective and trust of minority people.” Chisholm wanted to make the federal workforce more representative of and responsive to the people it served. “I run so that people who look like you and me can never again be taken for granted,” she said.

“On the Chisholm Trail”

Chisholm’s candidacy began in earnest in Florida in 1972. Speaking to a Tampa audience in February, Chisholm called for unity among African Americans, women, and young people. “Join me on the Chisholm trail,” she said, noting that together a unified front would better empower them to “participate in the decision-making process that governs all of our lives.”

Chisholm’s policy positions highlighted the scope of her agenda. She called for the federal government to bolster its antipoverty efforts, opposed the Vietnam War, backed abortion rights and national health insurance, welcomed the support of gay activists, and called for the legalization of marijuana.

Chisholm’s Brooklyn district made urban affairs an important part of her campaign. She sought federal disaster relief for struggling cities and open housing policies to desegregate America. Chisholm also called for quality, universal public education and supported busing as “a legitimate temporary means to aid the integration of our public schools,” noting the long history of Black children being bused and barred from white-only schools.

Even as Black political leaders criticized her campaign, Chisholm often remarked that it was more difficult for her to attract support as a woman in politics than as an African American. “What makes you think black male politicians are any different from white male politicians?” هي سألت. Even allies in the women’s movement hesitated to publicly support her outsider campaign. Bella Abzug, for instance, appeared at Chisholm’s events but never officially endorsed her. Chisholm did receive the official backing of the Black Panther Party, which proclaimed that “every black, poor, and progressive” person should vote for Chisholm.

Back home, Chisholm’s Democratic competitors also criticized her presidential campaign. Thomas R. Fortune, a former Chisholm campaign staffer turned Democratic rival, suggested that Chisholm’s national ambitions caused her to neglect the needs of her congressional district. “She was spending so much time with women’s lib and gay lib that she was forgetting about black lib right here in Bedford-Stuyvesant,” Fortune said.

After losing California and New York, Chisholm returned home to campaign. She confessed to a Harlem audience that victory was unlikely but promised to be a “catalyst for change” at the convention. Chisholm remained confident that she could still be an “instrument of power” on the convention floor by convincing uncommitted delegates to support her.

Ultimately, however, Chisholm’s strategy disintegrated as the Democratic National Convention approached. In late June, CBC members Walter Fauntroy of the District of Columbia, William Clay of Missouri, and Louis Stokes promised to deliver a bloc of Black delegates to put McGovern over the top and secure the nomination. When Chisholm arrived in Miami, she accused Black political leaders of having “sold out” Black voters. Chisholm refused to back down and tried to use her small number of delegates —and persuasive skills—to block McGovern’s path to the nomination. Despite a last-minute maneuver by Humphrey and Chisholm it quickly became clear that McGovern had secured the nomination.

That November, McGovern lost to Nixon in a landslide. Chisholm, meanwhile, retained her seat in the House, garnering nearly 88 percent of the vote in New York’s Twelfth Congressional District.

In Pursuit of “Clout”

Back in the House—where change was often a slow, grinding process—Chisholm remained determined to influence the policies and priorities of her party: seeking funding for job training programs, increasing pay for domestic workers, and broadly expanding antipoverty efforts. Like others in the CBC, she joined efforts to put economic pressure on South Africa’s apartheid government.

Five years after running for president, Chisholm set her sights on winning the Democratic Caucus chair, the fourth-ranking elected office in party leadership at the time—and a position no woman had ever held. Again, Chisholm faced an uphill climb. “I don’t think she ever actually asked anybody’s permission to do anything,” recalled Muriel Morisey, Chisholm’s senior legislative assistant. “She was politically astute enough that she knew what was worth a fight.” Running under the slogan, “Give Your Chair to a Lady,” Chisholm had the support of the New York delegation, but ended up losing to the Agriculture Committee chair—and future Speaker of the House—Thomas S. Foley of Washington.

Despite the setback, Chisholm garnered two important positions in January 1977. She was elected secretary of the Democratic Caucus, where she helped set the party’s agenda, and served in the position until 1981. She also became the first Black woman and only the second woman ever to sit on the powerful Rules Committee, which sets the terms of debate for every bill that reaches the House Floor but which required that she leave the Education and Labor Committee. Nevertheless, Chisholm explained that Rules gave her “much more clout,” and enabled her to better support legislation “having to do with people who’ve been rather voiceless and powerless.”

Although her presidential run came up short, Chisholm succeeded as a “catalyst for change” in American politics. Whether running for the White House or pursuing a seat on the influential House Rules Committee, Chisholm sought new and more powerful means to make the government both accountable to and representative of the American people.


Dr. Mae Jemison

Dr. Mae Jemison was a NASA astronaut and the first Black woman to travel into space. After earning an undergraduate engineering degree and a medical degree, she practiced medicine for several years, including during two years in the Peace Corps. She applied to be an astronaut and was accepted. Jemison was picked to serve on the 1992 Endeavor mission, making 127 orbits around the earth. After her NASA career, Jemison started her own company to support science education and also leads the Defense Advanced Research Projects Agency’s 100-Year Starship program


Early Years and Career

Chisholm was born Shirley Anita St. Hill on November 30, 1924, in a predominantly Black neighborhood in Brooklyn, New York. Chisholm spent part of her childhood in Barbados with her grandmother. After graduating from Brooklyn College in 1946, she began her career as a teacher and went on to earn a master&aposs degree in elementary education from Columbia University.

Chisholm served as director of the Hamilton-Madison Child Care Center from 1953 to 1959, and as an educational consultant for New York City&aposs Bureau of Child Welfare from 1959 to 1964.