بودكاست التاريخ

من غير المحتمل أن يحصل جنود الحرب العالمية الثانية على أعلى وسام للأمة

من غير المحتمل أن يحصل جنود الحرب العالمية الثانية على أعلى وسام للأمة

بعد هجوم 7 ديسمبر 1941 على القاعدة البحرية الأمريكية في بيرل هاربور مباشرة تقريبًا ، أصبح ولاء جميع المنحدرين من أصل ياباني الذين يعيشون في أمريكا ، بغض النظر عن وضع جنسيتهم ، موضع تساؤل. في فبراير 1942 ، وقع الرئيس فرانكلين روزفلت الأمر التنفيذي رقم 9066 ، الذي سمح لوزارة الحرب بإنشاء مناطق عسكرية في معظم غرب الولايات المتحدة. بموجب هذا الأمر ، يمكن وضع السكان من أصل "عدو أجنبي" تحت المراقبة واحتجازهم وحتى نقلهم بأمر عسكري. تم احتجاز عدد قليل من الأمريكيين من أصل أوروبي بموجب هذا الأمر ، والذي كان موجهاً في المقام الأول إلى أولئك المنحدرين من أصل ياباني. في نهاية المطاف ، تم إبعاد أكثر من 110 آلاف أمريكي ياباني وياباني يعيشون في البر الرئيسي للولايات المتحدة قسراً واحتجازهم في 10 مراكز إعادة توطين. هناك ، تعرض المعتقلون لظروف قاسية شملت الاكتظاظ ونقص المياه والسكن المتدني والتعرض لظروف الطقس القاسية.

في هاواي ، حيث يمثل العرق الياباني أكثر من ثلث سكان الجزر ، واجه الجيل الأول من اليابانيين ونيسي شكوكًا مماثلة. على الرغم من أنه تم نقل عدد قليل من سكان هاواي ، إلا أن حرياتهم تم تقييدها بشدة. أعرب العديد من المستشارين العسكريين عن مخاوفهم بشأن ولاء السكان اليابانيين الذين يخدمون في القوات المسلحة ، وسرعان ما كانت الجهود جارية لإزالة أولئك الذين خدموا قبل بيرل هاربور. تم نزع سلاح أعضاء الحرس الوطني في هاواي مؤقتًا ، وتم فصل طلاب وضباط ضباط الاحتياط المحليين من الخدمة. عاقدين العزم على إثبات ولائهم للولايات المتحدة والدفاع عن زملائهم من سكان هاواي ، شكل هؤلاء الجنود السابقون مجموعة مساعدة مدنية ، "متطوعو انتصار اسكواش" أو VVV ، والتي وفرت العمل البدني اللازم لبناء الجيش الأمريكي الهائل قواعد في المحيط الهادئ.

أعجب بتصميم VVV - وتأثرت بالاحتجاجات الصوتية على معاملة جنود Nisei - عكست إدارة الحرب مسارها ، معلنة عن تشكيل وحدة قتالية من Nisei بالكامل ، كتيبة المشاة 100. بعد ما يقرب من عام من التدريب في البر الرئيسي للولايات المتحدة ، تم نشر 100 في إيطاليا في سبتمبر 1943 ، حيث شارك في الهجمات على مونتي كاسينو ، والاختراق من أنزيو ودفع الحلفاء الأخير من روما إلى نهر أرنو. في أغسطس من ذلك العام ، أعيد تنظيم الفرقة المائة وأصبحت جزءًا من 442 فريق الفوج القتالي (RCT) ، وهي وحدة يابانية أمريكية أخرى ، ستعمل بموجبها لبقية الحرب.

تم تشكيلها بعد ستة أشهر فقط من اليوم المائة ، وتضمنت المجموعة 442 من أفراد المجموعة المعشاة ذات الشواهد جنودًا إضافيين من هاواي ، ولكنها كانت تتألف بشكل أساسي من متطوعين من معسكرات الاعتقال والأمريكيين اليابانيين الذين خدموا في الجيش الأمريكي قبل الحرب. في يونيو 1944 ، تم نشرهم أيضًا في أوروبا ، حيث قاتلوا في ثماني حملات كبرى في فرنسا وإيطاليا وألمانيا. في أكتوبر من ذلك العام ، لعبوا دورًا رئيسيًا في الإنقاذ الدموي لـ "الكتيبة المفقودة" ، وهي وحدة تابعة للحلفاء كانت محاصرة ومحاصرة من قبل قوات المحور في غابة فوج في فرنسا. في أبريل 1945 ، كان الرجال من 442 - وكثير منهم لديهم أفراد عائلات يعيشون في معسكرات الاعتقال الأمريكية - من بين أوائل قوات الحلفاء التي شاركت في تحرير معسكر الاعتقال النازي في داخاو ، وهي تجربة واقعية تطارد العديد منهم. لعقود. في نهاية المطاف ، سيخدم أكثر من 13000 جندي في الفوج ، مع مقتل أو فقد أكثر من 700 فرد أثناء القتال.

أصبحت الوحدة 442 أكثر الوحدات تزينًا من حجمها في التاريخ العسكري الأمريكي. في أقل من عامين من القتال ، حصلت الوحدة على أكثر من 18000 جائزة ، بما في ذلك 9486 قلوب أرجوانية و 4000 نجمة برونزية و 21 ميدالية شرف. عند عودتهم إلى الولايات المتحدة ، أشاد بهم الرئيس هاري ترومان لموقفهم الشجاع في الداخل والخارج ، وكانوا حتى موضوعًا لفيلم عام 1951 بعنوان "Go for Broke" ؛ عنوان الفيلم مشتق من الشعار الرسمي للوحدة. ذهب العديد من أعضاء الفرقة 442 إلى وظائف متميزة في العلوم والأوساط الأكاديمية والحكومية ، بما في ذلك السناتور الأمريكي دانييل إينووي من هاواي ، الذي فقد ذراعه بسبب إصابات القتال في الحرب العالمية الثانية وكان من بين أولئك الذين حضروا حدث الأربعاء.

كما تم تكريم في الحفل أكثر من 6000 أمريكي ياباني خدموا في جهاز المخابرات العسكرية ، أو MIS ، خلال الحرب. هؤلاء الأعضاء ، وكثير منهم تم تجنيدهم مباشرة من معسكرات الاعتقال ، قدموا المساعدة في الترجمة والاستجواب للمجهود الحربي. ربما اشتهرت MIS بالدور الحاسم الذي لعبته في فك رموز مجموعة من الوثائق العسكرية اليابانية التي تم الاستيلاء عليها ، والمعروفة باسم "Z Plan" ، والتي حددت خططًا لهجوم مضاد نهائي واسع النطاق على قوات الحلفاء في عام 1944. اكتشاف تم الترحيب بخطة Z باعتبارها واحدة من أهم نجاحات الاستخبارات العسكرية في الحرب العالمية الثانية.


إدوارد أ.كارتر جونيور

إدوارد ألين كارتر جونيور. (26 مايو 1916-30 يناير 1963) كان رقيبًا من الدرجة الأولى في جيش الولايات المتحدة أصيب أثناء الحرب العالمية الثانية. حصل بعد وفاته على وسام الشرف ، وهو أعلى وسام عسكري في البلاد للبسالة ، عن أفعاله في 23 مارس 1945 ، بالقرب من شباير ، ألمانيا. [1] [2]

  • جمهورية الصين
  • جمهورية اسبانيا
  • الولايات المتحدة الأمريكية

مُنح كارتر وستة أميركيون سود آخرون خدموا في الحرب العالمية الثانية وسام الشرف في 12 يناير 1997. الفائزون السبعة هم أول أميركيين سود ووحيدين حصلوا على وسام الشرف للحرب العالمية الثانية. [3] [4]


من الحرب العالمية الثانية إلى هارفارد: الجندي نيسي الذي خدم وعلم أمريكا

في 7 ديسمبر 1941 ، أغارت الطائرات اليابانية على القاعدة البحرية الأمريكية بيرل هاربور في هاواي. دفع الهجوم المفاجئ الهائل بأمريكا إلى الحرب العالمية الثانية. في أعقاب الهجوم ، أثيرت شكوك الحكومة حول الأمريكيين من أصل ياباني. بعد بضعة أشهر ، في 29 مارس 1942 ، أصدر اللفتنانت جنرال جون إل ديويت من قيادة الدفاع الغربي الإعلان العام رقم 4 ، والذي أجبر على إجلاء واحتجاز سكان الساحل الغربي من أصول يابانية أمريكية. تم إرسال ما يقرب من 120 ألف أمريكي ياباني إلى معسكرات الاعتقال في الولايات المتحدة بين عامي 1942 و 1945.

على الرغم من تزايد العنصرية ضد الأمريكيين اليابانيين بعد الأمر التنفيذي 9066 والإعلان العام رقم 4 ، انضم العديد من Nisei ، أو الجيل الثاني من الأمريكيين اليابانيين ، للقتال مع قوات الحلفاء في عام 1943. بعد عام تقريبًا من توقيع الرئيس فرانكلين روزفلت على EO9066. ضمت الوحدة متطوعين من هاواي وآخرين من معسكرات الاعتقال ، حيث ظلت عائلاتهم في السجن.

أصبحت الوحدة 442 هي الوحدة الأكثر زخرفة لحجمها وطول مدة خدمتها في الجيش الأمريكي خلال الحرب العالمية الثانية. من بين 18000 أو نحو ذلك من الرجال الذين خدموا في 442 ، حصلت الوحدة على 21 ميدالية الشرف و 9486 قلبًا أرجوانيًا و 560 نجمة فضية والعديد من الأوسمة. على الرغم من العنصرية وأسرهم في السجن ، قاتل 442 من أجل المثل العليا للحرية وتركوا إرثًا لا مثيل له.

وكان من بينهم سوسومو إيتو ، من مدينة ستوكتون بكاليفورنيا. تم تجنيده في الجيش عام 1940. بعد الهجوم على بيرل هاربور ، تم إرسال عائلة إيتو إلى معسكر اعتقال أمريكي في مستنقعات روهير ، أركنساس.

تم تعيينه ليكون مراقبًا أماميًا مع كتيبة المدفعية الميدانية 522 ، وهي جزء من 442. شارك إيتو في عملية الإنقاذ الشهيرة لـ "الكتيبة المفقودة" في أكتوبر 1944. تم قطع أفراد الكتيبة الأولى ، المشاة 141 ، الفرقة 36 وحاصرهم الألمان في جبال فوج في فرنسا. قامت شركة إيتو بإنقاذ الكتيبة المفقودة. فقدت شركته جميع الأعضاء باستثناء ثمانية خلال هذا العمل ، لكن إيتو نجا من المعركة دون إصابة.

"إذا نظرنا إلى الوراء ، لم تكن & # 8217 نزهة سهلة ، ولكن بعد أن نجحت في ذلك ، كانت تجربة لا يمكن نسيانها أو تكرارها بسهولة."

تم منح إيتو النجمة البرونزية لأعماله البطولية وحصل لاحقًا على الميدالية الذهبية للكونغرس ، وهي أعلى ميدالية مدنية أمريكية ، مع أعضاء آخرين في المركز 442.

بعد الحرب ، في سن 26 ، تابع إيتو شهادة جامعية بتمويل من مزايا GI Bill. حصل على درجة الدكتوراه في علم الأحياء من جامعة كورنيل. خلال الوقت الذي اعتبر فيه نيسي معلمًا في المدرسة الثانوية علامة فارقة ، أصبح أستاذًا لبيولوجيا الخلية وعلم التشريح في كلية الطب بجامعة هارفارد في عام 1961 ، حيث ركز بحثه على دراسات البنية التحتية للجهاز الهضمي.

توفي إيتو عام 2015 عن عمر يناهز 96 عامًا. نحن نكرم خدمته والتزامه بالتعليم.

إذا كنت ترغب في معرفة المزيد حول 442nd Regimental Combat Team أو إحضار قصصهم إلى فصلك الدراسي ، فتفضل بزيارة موقع Go For Broke National Education Center للمواد التعليمية.


ميدالية الشرف الحاصل على وسام الشرف دانيال إينوي قاد حياة خدمة لبلده

شهد الكابتن دانيال إينوي الهجوم على بيرل هاربور وتغلب على التمييز لخدمة بلاده في الحرب والسلام.

ولد دانيال كين إينو في 7 سبتمبر 1924 في هونولولو ، فيما كان يُعرف آنذاك بأراضي الولايات المتحدة في هاواي. كان والدا إينوي من أبناء المهاجرين اليابانيين. كان والده ، هيوتارو إينووي ، ابنًا لعمال ، بينما كانت والدته ، كام إيماناغا ، يتيمة تبنتها أسرة وزير ميثودي. منذ صغره ، غرس والدا إينوي فيه أهمية مساعدة الآخرين. في المدرسة الثانوية ، تطوع Inouye للصليب الأحمر وقرر أنه يريد أن يصبح جراحًا.

يوم الأحد ، 7 ديسمبر 1941 ، قصفت البحرية الإمبراطورية اليابانية القواعد البحرية والجوية الأمريكية في بيرل هاربور. في مقابلة التاريخ الشفوي مع المتحف الوطني للحرب العالمية الثانية ، تذكر Inouye تجربته في ذلك اليوم المشؤوم. كان يستعد للكنيسة ، كما كان يفعل كل يوم أحد ، وصادف أنه كان يستمع إلى الراديو وهو يرتدي قميصه وربطة عنق. عندما بدأ المذيع الإذاعي يردد بشكل محموم أن بيرل هاربور تعرضت للهجوم من قبل اليابانيين ، ذهب إينوي ووالده خارج منزلهما. “لقد نظرنا نحو بيرل هاربور ونفخ! كل الدخان. ويمكنك أن ترى نفث القذائف المضادة للطائرات وهي تنفجر. وبعد ذلك ، فجأة ، حلقت ثلاث طائرات فوقنا. اللون الأخضر مع وجود نقطة حمراء في الجناح. كنت أعلم أن حياتي قد تغيرت ". هرع إينوي ، البالغ من العمر 17 عامًا في الثانوية ، إلى مركز إغاثة تابع للصليب الأحمر لمساعدة المدنيين والبحارة المصابين في الهجوم.

السفينة الحربية المدمرة يو إس إس ماريلاند تطفو بجوار حاملة الطائرات المقلوبة أوكلاهوما بينما يتصاعد الدخان من السفن الأخرى في أعقاب الهجوم الياباني على بيرل هاربور. بإذن من إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية.

عندما تخرج إينوي من المدرسة الثانوية عام 1942 ، حاول على الفور الالتحاق بالجيش الأمريكي. ومع ذلك ، حرمت الحكومة الأمريكية جميع الأمريكيين من أصل ياباني من الحق في الخدمة في القوات المسلحة. أوضح إينويه قائلاً: "على الرغم من أنني كنت مواطنًا أمريكيًا ، فقد أُعلن أنني أجنبي معاد ، ونتيجة لذلك لم أتمكن من ارتداء الزي الرسمي للولايات المتحدة." في الولايات المتحدة القارية ، سجنت الحكومة الفيدرالية 112000 رجل وامرأة وطفل من أصل ياباني ابتداء من مارس 1942. وكان أكثر من 70.000 من هؤلاء المسجونين مواطنين أمريكيين. لم يتم توجيه تهم إليهم ، ولم يتمكنوا من استئناف حبسهم. لم تسجن حكومة الولايات المتحدة ملايين المواطنين الأمريكيين الذين ولدوا في إيطاليا أو ألمانيا ، على الرغم من أن الولايات المتحدة كانت أيضًا في حالة حرب مع تلك الدول. نجا إينوي وعائلته من هذا المصير لأن الأمريكيين اليابانيين كانوا يشكلون نسبة كبيرة من السكان في هاواي لدرجة أن إزالتهم كانت ستؤدي إلى شل اقتصاد الجزر.

أميركيون من أصل ياباني يصلون إلى مركز سانتا أنيتا للتجمع في أبريل 1942 تحت حراسة جنود أمريكيين. إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية بإذن من.

على الرغم من أن إينوي كان يعلم أن الآلاف من الأمريكيين اليابانيين سُجنوا ظلماً وحُرموا من ممتلكاتهم ، فقد التمس هو ورجال آخرون من أصل ياباني من الحكومة الأمريكية السماح لهم بالخدمة في القوات المسلحة. وبالتالي ، غيرت الحكومة سياستها وأعلنت عن تشكيل عدة كتائب أمريكية يابانية منفصلة. عند سماع الأخبار ، ترك إينوي على الفور دراساته التمهيدية في جامعة هاواي والتحق بالجيش الأمريكي. تم تعيينه في السرية E في الكتيبة الثانية من فريق الفوج القتالي 442 ، وهو فوج يتكون حصريًا من المجندين الأمريكيين اليابانيين ولكن يقودهم بالكامل تقريبًا ضباط قوقاز.

شركة إي ، الكتيبة الثانية ، فريق الفوج القتالي 442 قيد التشكيل في معسكر شيلبي ، ميسيسيبي ، في مايو 1943. إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية.

كان أداء Inouye جيدًا في التدريب الأساسي وتمت ترقيته إلى رتبة رقيب في غضون عام. وبما أن الجيش الأمريكي لم يثق بالجنود الأمريكيين المنحدرين من أصول يابانية لمحاربة الجنود اليابانيين ، فقد نشر الجيش الأمريكي هؤلاء الجنود حصريًا في أوروبا. قاتل فوج Inouye في المسرح الإيطالي بداية من صيف عام 1944 ، وتم تعيين Inouye كقناص تقديرا لمهاراته في استخدام البندقية.

ثم شاركت وحدته في القتال في فرنسا حيث نجحت في إنقاذ الكتيبة الأولى من فوج المشاة 141 من فرقة المشاة السادسة والثلاثين ، والتي كانت محاصرة من قبل القوات الألمانية. عانى 442 من خسائر مدمرة في الهجوم. بعض الشركات في فوج إينووي كان لديها أقل من عشرة رجال عند انتهاء الخطوبة. كانت شركة Inouye واحدة من أكثر الشركات حظا. بدأت المعركة مع ما يقرب من 150 رجلاً ، وكان 42 رجلاً جاهزين للخدمة بعد المعركة. نجا إينوي نفسه بصعوبة من الموت في فرنسا عندما أصابته رصاصة في صدره ، لكن أوقفته الدولارات الفضية التي كان يحملها دائمًا في جيب صدره. تقديراً لشجاعة Inouye وقيادتها خلال المعركة ، تم تكليفه بمهمة نادرة في ميدان المعركة جعلته ملازمًا ثانيًا. كما حصل الملازم الثاني إينوي على ميدالية النجمة البرونزية لبطولته.

في أوائل عام 1945 ، عاد إينوي والفوج 442 إلى إيطاليا. في صباح يوم 21 أبريل 1945 ، أدرك إينوي أنه فقد دولاراته الفضية المحظوظة. في نفس اليوم ، قاد فصيلته في هجوم على سلسلة من التلال التي يسيطر عليها الألمان بالقرب من قرية سان تيرينزو. فتحت ثلاثة بنادق آلية ألمانية النار على إينويا ورجاله أثناء مهاجمتهم. اخترقت رصاصة جذع إينوي ، لكنه استمر في التقدم ، مشجعًا فصيلته وألقى بالقنابل اليدوية. زحف إلى مسافة خمس ياردات من موقع العدو وألقى قنبلتين أخريين ، مما أسفر عن مقتل مدافع رشاشة العدو. ثم قتل طاقم مدفع رشاش ثان بمدفع رشاش.

شرع Inouye في سحب الدبوس على قنبلة أخرى واستعد لرميها في عش ثالث للمدفع الرشاش. وروى ما حدث بعد ذلك: "عندما سحبت ذراعي للخلف ، رأيته في وميض من الضوء والظلام ، ذلك الألماني المجهول الوجه ، مثل شريط من فيلم صور متحركة يمر عبر جهاز عرض أصبح هائجًا. في إحدى اللحظات كان يقف على ارتفاع الخصر في المخبأ ، وفي المرة التالية كان يصوب قنبلة بندقية على وجهي من مسافة 10 ياردات. وحتى عندما قمت برمي ذراعي ، أطلق النار واصطدمت قنبلته اليدوية بمرفقي الأيمن وانفجرت. نظرت إلى ذراعي المتدلية ورأيت قنبلتي اليدوية لا تزال مشدودة في قبضة لم تعد تخصني فجأة ". صرخ إينوي على رجاله للتراجع ، ونزع القنبلة الحية من ذراعه المشوهة ، وألقى بها على جندي العدو.

على الرغم من إصابات إينوي الجسيمة ، استمر في التقدم وأطلق النار من مدفع رشاش بذراعه اليسرى السليمة. وبعد لحظات ، أصابت رصاصة ساق إينو وفقد وعيه. عندما استعاد إينوي وعيه ، رفض أن يتم إخلائه حتى تأكد من أن فصيلته قد ضمنت هدفها. واصل توجيه رجاله أثناء انتشارهم في موقع دفاعي في حالة تعرضهم لهجوم مضاد. قتل إينوي ورجاله ما مجموعه 25 من جنود العدو وأسروا ثمانية آخرين في الهجوم الناجح.

بعد تسع ساعات من إصابته ، وصل إينوي أخيرًا إلى مستشفى ميداني. شك الأطباء في قدرته على النجاة ، لكن إينوي أصر على محاولة إجراء العملية. لقد تم بالفعل إعطاؤه الكثير من المورفين بحيث لم يتمكن الأطباء من المخاطرة بإعطاء المزيد من التخدير ، وبالتالي خضع للجراحة دون تخدير. تلقى ما مجموعه 17 عملية نقل دم.

خلال الأسبوعين التاليين ، خضع إينوي لسلسلة من العمليات الجراحية ، بما في ذلك واحدة لبتر ذراعه اليمنى في الأول من مايو. نجت حياته ، لكن آماله في أن يصبح جراحًا تبددت. حصل على وسام الخدمة المتميزة لشجاعته وقضى العامين التاليين في مستشفيات الجيش يتعافى. مثل الآلاف من قدامى المحاربين الجرحى ، كان على إينوي إعادة تعلم كيفية القيام حتى بأبسط المهام ، مثل إضاءة عود ثقاب بيد واحدة. تم تسريحه بشرف من الجيش الأمريكي عام 1947 برتبة نقيب.

النائب إنوي يتحدث إلى الرئيس جون ف. كينيدي في أبريل 1962. بإذن من مكتبة ومتحف جون ف. كينيدي الرئاسية.

عندما عاد Inouye إلى موطنه في هونولولو ، التحق بجامعة هاواي بموجب أحكام قانون GI وحصل على درجة البكالوريوس في الحكومة والاقتصاد. تزوج مارغريت شينوبو أوامورا في عام 1949 وحصل على شهادة في القانون من كلية الحقوق في جورج واشنطن في عام 1952. وأصبح إينووي ناشطًا في السياسة في هاواي ، وعندما حصلت الإقليم على إقامة دولة في عام 1959 ، تم انتخابه ليكون أحد أول مندوبي هاواي في الولايات المتحدة. مجلس النواب. واصل فوزه في انتخابات مجلس الشيوخ عام 1962 وشغل ما مجموعه 53 عامًا في مجلسي النواب والشيوخ. لم يخسر أي انتخابات طوال حياته السياسية. كان معروفًا بمناصرته النشطة عن دولته الأصلية ، وحزبه الثنائي ، والتزامه بمكافحة التمييز. كان إنوي أول أمريكي ياباني يخدم في الكونجرس ، وبصفته الرئيس المؤقت لمجلس الشيوخ الأمريكي من 2010 إلى 2012 ، كان ثالثًا في خط الخلافة في الرئاسة.

منح الرئيس بيل كلينتون السناتور دانيال إينو وسام الشرف في 21 يونيو 2000. بإذن من حكومة الولايات المتحدة.

في التسعينيات ، بدأ الكونجرس والجيش الأمريكي في مراجعة حالات الجنود في الحرب العالمية الثانية الذين حصلوا على وسام الخدمة المتميزة ولكن ربما تم حرمانهم من أعلى وسام شرف بسبب العنصرية. نتيجة لذلك ، في 21 يونيو 2000 ، حصل إينووي و 19 من قدامى المحاربين اليابانيين الأمريكيين من الفوج 442 على وسام الشرف من قبل الرئيس بيل كلينتون. توفي دانيال إينوي في 17 ديسمبر 2012 عن عمر يناهز 88 عامًا. حصل بعد وفاته على وسام الحرية الرئاسي تقديراً لخدمته العامة طوال حياته.

من الأسلاك الشائكة إلى ساحات القتال: تجارب أمريكية يابانية في الحرب العالمية الثانية

خلال الحرب العالمية الثانية ، انقلبت حياة الأفراد من أصل ياباني في الولايات المتحدة ، ومعظمهم من المواطنين الأمريكيين ، رأسًا على عقب. تعرف على المزيد حول هذا الموضوع على الموقع المخصص لمعرض المتحف الخاص ، من الأسلاك الشائكة إلى ساحات القتال: تجارب أمريكية يابانية في الحرب العالمية الثانية.

تايلر بامفورد

كان تايلر بامفورد زميل أبحاث شيري وآلان ليفينثال في معهد دراسة الحرب والديمقراطية في المتحف الوطني للحرب العالمية الثانية في الفترة من 2019 إلى 2021. حصل على درجة الدكتوراه في التاريخ من جامعة تمبل وشهادة البكالوريوس في التاريخ من كلية لافاييت.


الحاصلون على ميدالية الشرف الأخيرة في الحرب العالمية الثانية في أمريكا هي مثال على احتياجات أمتنا

بالنسبة لجميع الهجمات على المعالم الأمريكية التي حدثت هذا العام ، فإن التخريب المتعمد للنصب التذكاري للحرب العالمية الثانية في واشنطن العاصمة ، هو بالتأكيد من بين الأسوأ. لا شيء أفضل من هذه الإهانة للمحاربين القدامى في الحرب العالمية الثانية ، الذين ضحوا بحياتهم بمئات الآلاف لتدمير الفاشية ذاتها التي يدعي اليسار معارضتها.

في 31 مايو ، بعد ليلة من الاضطرابات في العاصمة ، أعلنت دائرة المنتزهات الوطنية "العديد من حالات التخريب في المواقع حول المركز التجاري الوطني" ، بما في ذلك النصب التذكاري للحرب العالمية الثانية. في الليلة السابقة ، رسم أحد المحرضين العديدين الذين شقوا طريقهم في شوارع المدينة بالطلاء باللون الأسود ، "هل يحسب الأطباء البيطريون السود؟" على حافة بركة نافورة النصب التذكاري. هذا السؤال لم يمر دون إجابة لفترة طويلة. في نفس اليوم الذي تم فيه إعلان Park Service ، كتبت مجموعة أصدقاء النصب التذكاري الوطني للحرب العالمية الثانية ، "YES ، the. . . ميموريال يتذكر ويكرم مليون رجل وامرأة من السود الذين خدموا الخدمة. " في الواقع ، تم تكريم قدامى المحاربين السود في الحرب إلى جانب إخوتهم البيض.

في هذه المرحلة ، قد يميل المرء إلى التساؤل: إذا كان النصب التذكاري المخصص لأولئك الذين خاطروا وفقدوا حياتهم في القتال ضد هتلر والجنرال توجو ليس في مأمن من الغوغاء الذين يحاولون الآن تشويه سمعة التاريخ الأمريكي ، فما هو الأمان؟ الجواب بالطبع هو أنه لا يوجد شيء ، مما يعني أن الغوغاء لا يستحقون أي دعم من الأمريكيين. من الصحيح ، بالطبع ، أن الأمريكيين من أصل أفريقي لم يعاملوا دائمًا بشكل جيد على مدار تاريخ هذا البلد ، ولكن صورة المحاربين القدامى الأمريكيين وهم يؤدون دورهم في ساحات القتال الأجنبية كان ينبغي أن تكون كافية لإيقاف هذا المخرب المجهول. إذا كان هذا الرسام غير راغب في إظهار الاحترام ، فلماذا يحترم أي شخص رسالته؟ كما قال جورج واشنطن في خطاب أرسله في يوليو 1791 إلى ماركيز دي لافاييت ، وسط مذابح الثورة الفرنسية: "إن السكان الصاخبين في المدن الكبيرة سيخافون على الإطلاق. . . . إن عنفهم العشوائي يسود في ذلك الوقت كل السلطات العامة ، وتكون عواقبه في بعض الأحيان واسعة النطاق ومروعة ". التدمير العشوائي لا يثبت شيئًا ، وغالبًا ما يجعل مرتكبيه مذنبين بنفس الجريمة التي يزعمون أنهم أغضبوا منها.

في هذه اللحظة من الاضطرابات الوطنية ، يحسن بنا أن نتذكر نصب تذكاري حي لكفاح أمريكا خلال الحرب العالمية الثانية: السيد تشارلز إتش كوليدج والسيد هيرشيل دبليو ويليامز ، البالغان من العمر 99 و 97 عامًا ، على التوالي. السيد كوليدج ، وهو من قدامى المحاربين من Signal Mountain ، بولاية تينيسي ، والذي لا يزال يعمل في شركة الطباعة العائلية الخاصة به ، والسيد ويليامز ، وهو من قدامى المحاربين في سلاح مشاة البحرية من Quiet Dell ، WVa ، والذي لا يزال يظهر بشكل عام بشكل منتظم ، يحملان تمييز فريد: اعتبارًا من عام 2020 ، هم آخر من قدامى المحاربين الأحياء في الحرب العالمية الثانية الذين حصلوا على وسام الشرف ، وهو أعلى وسام عسكري أمريكي ، لخدمتهم.

السيد . وُلد كوليدج في 4 أغسطس 1921 لوالتر وجريس كوليدج من تشاتانوغا بولاية تينيسي ، وتم تجنيده في الجيش في 16 يونيو 1942 ، وترقى في النهاية إلى رتبة رقيب تقني ، وهو ما يعادل رقيب أول في جيش اليوم. . يروي اقتباس وسام الشرف من الرقيب التقني كوليدج كيف أنه في 24 أكتوبر 1944 ، قاد "قسمًا من المدافع الرشاشة الثقيلة مدعومًا بفصيل واحد من السرية K" ، لاتخاذ "موقع بالقرب من هيل 623 ، شرق بلمونت سور باتانت ، فرنسا. " بعد صد الهجمات الألمانية المتكررة خلال الأيام العديدة التالية ، وجد كوليدج ورجاله أنفسهم في مواجهة "هجوم حازم" من المشاة تدعمهم دبابتان. مثل شاتانوغا تايمز فري برس في مقال نشر في فبراير 2020 ، كان كوليدج يبلغ من العمر 23 عامًا وكان الجندي الأكثر خبرة في المجموعة. في وقت سابق ، أخبر رجاله أن البنك الذي أمامهم كان واسعًا بما يكفي لاستيعاب دبابة ألمانية ، ومن المؤكد أنه بحلول 27 أكتوبر ، كانت الدبابات قادمة. وجد كوليدج ، الذي ظل في مقدمة وحدته ، نفسه في مواجهة الدبابة الأمامية عندما فتح برجها ، وسأله زعيم الألمان ، بلغة إنجليزية ممتازة ، هو ورجاله عما إذا كانوا يريدون الاستسلام. أجاب كوليدج: "أنا آسف ، ماك". "عليك أن تأتي وتأخذني."

أغلق الألماني البرج على الفور وفتح النار. وبينما كان يتفادى طلقات الدبابة مقاس 85 ملم ، أصيب كوليدج بتمزق في حذائه بسبب شظية فشلت لحسن الحظ في كسر الجلد. تسلح نفسه ببازوكا ، وتقدم إلى مسافة 25 ياردة من الدبابات المهاجمة واستعد لإطلاق النار. اكتشف أن السلاح لم يعمل - تمت إزالة بطارية الإشعال الخاصة به - ثم ألقى كوليدج به جانبًا وقام بتأمين "جميع القنابل اليدوية التي يمكنه حملها" ، واستمر في القتال ، مما ألحق خسائر جسيمة بالعدو المتقدم.

في النهاية ، وفي مواجهة الأعداد الألمانية "المتفوقة جدًا" ، اضطر كوليدج ورفاقه الجنود إلى التراجع. بعد إجراء "انسحاب منظم" مع إظهار "برودة كبيرة وشجاعة" ، كان كوليدج نفسه "آخر من ترك المنصب".

ذكرت جمعية ميدالية الشرف أنه عند إخباره بأنه تم ترشيحه للميدالية ، سخر كوليدج لضابطه الأعلى أنه يفضل العودة إلى وطنه في تينيسي. يتذكر لاحقًا: "لا أخجل من الاعتراف بذلك: لم أرغب في خوض الحرب". "لكن كان من واجبي كمواطن." بعد ترشيحه للميدالية ، أمضى عامين آخرين في الجيش ، وخدم "على الخط" في إيطاليا وفرنسا وألمانيا. تم تسليم ميداليته في مطار تم قصفه بالقرب من مدينة أولم بألمانيا في 18 يونيو 1945 ، من قبل اللواء فريدريك هايسليب ، بعد أكثر من شهر بقليل من نهاية الحرب في أوروبا.

في عام 2006 ، منحت القنصلية الفرنسية كوليدج جائزة جوقة الشرف في احتفال أقيم في كوليدج بارك ، وهو منتزه في تشاتانوغا سمي باسمه وافتتح في عام 1999. وحتى يومنا هذا ، يعمل كوليدج في شركة الطباعة العائلية الخاصة به ، والتي تحتفل بعيدها الـ 110 هذا العام.

السيد . وُلد Hershel W. “Woody” Williams في 2 أكتوبر 1923 ، في Quiet Dell ، WVa ، لويد ولورينا ويليامز. لم يكن لديه في الأصل رغبة في الانضمام إلى الجيش ، معتقدًا أنه سيكون مزارعًا لبقية حياته. ولكن بعد تأثره بمشهد اثنين من مشاة البحرية من بلدته يرتديان زيهما باللون الأزرق - "الأمر مختلف عن أي زي آخر" ، كما قال في عام 2014 النجوم والمشارب مقابلة - التحق باحتياطي مشاة البحرية في 26 مايو 1943 ، عن عمر يناهز 21 عامًا. لم يتوقع أبدًا السفر إلى الخارج.

قال وليامز النجوم والمشارب أنه قبل الحرب ، لم يكن يعرف مكان بيرل هاربور ، "لم يسمع أبدًا عن اليابانيين" ، و "لم يكن يعلم حتى أن لدينا منطقة جنوب المحيط الهادئ". يتذكر التفكير في ذلك الوقت: "سأبقى هنا في الولايات المتحدة". "سنكون جميعًا هنا ، ونجرؤ على أي شخص أن يأتي ويحاول أخذ بلدنا. لأنهم لن يدخلوا ، كما تعلم؟ "

كان في صحوة وقحة. في فبراير 1945 ، وجد نفسه منتشرًا "في جنوب المحيط الهادئ ، في بعض الجزر التي لم أكن أعرف بوجودها من قبل". وهكذا ، في 23 فبراير 1945 ، خلال معركة إيو جيما ، قام بالعمل الذي من شأنه أن يكسبه وسام الشرف. كما يصف اقتباسه من وسام الشرف ، "كان سريعًا في التطوع بخدماته عندما كانت دباباتنا تناور بلا جدوى لفتح ممر للمشاة. . . علب الحبوب الخرسانية المسلحة ، والمناجم المدفونة ، والرمال البركانية السوداء. "

"تقدم ويليامز بجرأة بمفرده" للتصدي لـ "نيران المدافع الرشاشة المدمرة من مواقع لا هوادة فيها". على مدار أربع ساعات من القتال المروع ، حصل على قاذفات اللهب ، وأعد تغييرات في الهدم ، وتحت غطاء أربعة رماة فقط ، تقدم مرارًا وتكرارًا إلى خطوط العدو ومسح "موقعًا تلو الآخر". ضحى اثنان من مشاة البحرية بحياتهما لحمايته أثناء قيامه بمهمته في ذلك اليوم. لم يعلم بوفاتهم إلا بعد انتهاء الحملة.

يقول اقتباس ويليامز إن "تصميمه الذي لا ينضب وبطولة غير عادية. . . كان له دور فعال في تحييد واحدة من أكثر نقاط القوة اليابانية التي تم الدفاع عنها تعصبًا "في المعركة ،" وساعد بشكل حيوي في تمكين شركته من الوصول إلى هدفها. "

في 5 أكتوبر 1945 ، خلال احتفال في البيت الأبيض ، قدم الرئيس هاري إس ترومان وليامز ميداليته. قال ويليامز: "لقد قلت مرات عديدة ، لا أعرف ما إذا كنت خائفًا أكثر من [عندما] كنت في قتال" النجوم والمشارب من حفل الميدالية. "أعرف أن جسدي اهتز أكثر. . . . هذا ما كنت عليه عندما ذهبت إلى الرئيس ". عند تعليق الميدالية على رقبته ، قال الرئيس ترومان لوليامز: "أفضل أن أحصل على هذه الميدالية على أن أكون رئيسًا".

بقي ويليامز في مشاة البحرية بعد الحرب ، وترقى في النهاية إلى رتبة ضابط صف 4 قبل تقاعده في عام 1969. عانى فيما بين ذلك مما يسمى الآن باضطراب ما بعد الصدمة ، والذي كان يُعرف بعد ذلك باسم "الاضطراب النفسي". ذات يوم من عام 1962 ، أثناء وجوده في كنيسة Pea Ridge Methodist مع عائلته ، كان لديه صحوة مسيحية وضعت حدًا لمعاناته. قال ويليامز في ذلك اليوم النجوم والمشاربخاطبه الله وجعله يفهم: "يا. أنت هنا لأنك أنا دعك تكون هنا. أنت هنا لأنك أنا أنقذت حياتك ".

منذ تلك اللحظة ، كرس نفسه لله. يشعر بالامتنان للنجاة من الحرب ، ويشعر أنه تُرك على قيد الحياة ليمثل ويتذكر جميع الرجال الذين لم يحالفهم الحظ. قال ويليامز لقناة فوكس نيوز: "لقد توصلت أخيرًا إلى الإدراك الكامل ، أن [الميدالية] لا تمثلني - إنها تمثلهم".

تي أوداي ، كوليدج وويليامز نشطون ويواصلون عملهم.

يجلس كوليدج على المجلس الفخري لمركز تشارلز إتش كوليدج الوطني للتراث ، والذي افتتح في تشاتانوغا في وقت سابق من هذا العام. مركز كوليدج مكرس للاعتراف بجميع الحاصلين على ميدالية الشرف ، ويضم مجموعة من أكثر من 6000 عنصر تحيي ذكرى حياتهم. كما يوفر فرصًا للتطوع وينظم الأحداث في محاولة "لإحياء ذكرى تاريخ أعلى جائزة عسكرية في بلادنا للبسالة" و "تثقيف الأجيال القادمة من الأمريكيين".

حتى الآن ، كان ويليامز ومؤسسة هيرشيل وودي ويليامز ميدالية الشرف ومقرها لويزفيل في ولاية كنتاكي مسؤولين عن إقامة 72 نصبًا تذكاريًا لعائلات النجوم الذهبية في جميع أنحاء البلاد. يواصل إجراء المقابلات والظهور الذي يتحدث فيه عن حياته.

في أكتوبر من العام الماضي ، نشرت مجلة ناشونال ريفيو مقالاً بقلم فيكتور ديفيس هانسون حول "كيف نتحول إلى الأجيال السابقة". في خضم الركود الثقافي اليوم ، كتب هانسون ،

“نحن القرن الحادي والعشرين. . . ننظر إلى الوراء في أوقاتنا الملحمية الضائعة ونتساءل عنها. . . العمالقة الذين تركوا وراءهم آثارًا لا يمكننا تقليدها ، ولكن بدلاً من ذلك مجرد استخدامها أو حتى الاستهزاء بها ". وتساءل: "هل هناك من يعتقد أن الأمريكيين المعاصرين يمكنهم بناء خط سكة حديد عابر للقارات آخر في غضون ست سنوات؟" كتب هانسون أننا محاطون بإبداعات عظيمة لا يمكننا فهمها أو محاكاتها ، صنعها رجال ذوو مكانة عظيمة لم يعودوا بيننا اليوم.

ومع ذلك ، بالنظر إلى تشارلز كوليدج وهيرشل ويليامز ، من الواضح أن بعض هذه الأسود لا تزال معنا كثيرًا. في خضم ارتباك عصرنا الحالي ، عندما يكون نصب تذكاري لقدامى المحاربين في الحرب العالمية الثانية هدفًا للتخريب ، من الأفضل لنا أن نتعلم من الحياة الرائعة لهذين الرجلين. One would be hard-pressed to find better examples of the American determination and heroism we so badly need today.


Customers also viewed these products

إعادة النظر

"Readers will find revealing insights, will be able to place the array of American military awards in a greater context, and will likely never think of a Medal of Honor ceremony the same way again."--Journal of American History

"A book valuable to both military historians as well as legal scholars, The Medal of Honor is sure to be the foremost scholarly reference on the subject for many years to come."--On Point: The Journal of Army History

"An excellent resource for any scholar to research and understand America's most revered honor that can be conveyed on its warriors and an in-depth study of how the decoration evolved over time."--مجلة الجيش

"Mears has produced a unique study of America's highest military decoration that will appeal to every military historian."--Journal of Military History

"The most complete history of the Medal of Honor. An excellent book."--New York Military Affairs Symposium Review

"This is an outstanding book and a worthy addition to existing literature on the history and recipients of the Medal of Honor. Highly recommended."--خيار

"This is an outstanding book."--Above and Beyond, Medal of Honor Historical Society

"Impressively documented with primary source material, this book is a significant addition to the historiography of the Medal of Honor and how and to whom it has been awarded. The author helps the reader understand how the award nomination and selection process has changed over time and why some acts are recognized as worthy and why some others are not. Highly recommended."--جيمس هـ.ويلبانكس, author of التخلي عن فيتنام: كيف غادرت أمريكا وجنوب فيتنام خسرت حربها

"Dwight Mears's strength is objectivity combined with solid scholarship. His treatment of the Medal of Honor involves not only stirring events but the often blatantly political process, affording military students a rare look at America's most prestigious decoration."--Barrett Tillman, author of Enterprise: America's Fightingest Ship and the Men Who Helped Win World War II


The Medal of Honor: 150 Years of Valor

الرقيب البحري Meyer after receiving the Medal of Honor from Obama at the White House in Washington

In 1861, Iowa Senator James Grimes proposed a medal to honor the bravery of Navy personnel, which Abraham Lincoln signed into law 150 years ago today, Dec. 21, 1861. That following summer, Lincoln signed authorization for an Army medal to be awarded to those who “most distinguish themselves by their gallantry in action and other soldier-like qualities.”

Over the next 150 years, as roughly 40 million men and women have served in uniform, fewer than 3,500 would be awarded the Medal of Honor. Over those 15 decades, the criteria for the medal would change drastically and its place in the grand scheme of American life would evolve. But the awarding of two Medals of Honor to two living recipients this year, along with efforts to award deserving service members who were overlooked because of race or religion, show that the nation’s highest decoration for heroism is as important today as it has ever been.

During the Civil War, when the Medal of Honor was the only award for bravery a soldier could receive, more than a thousand medals were bestowed for various heroic acts, occasionally to entire units. In 1897, Secretary of War Russell Alger set new standards for the Medal of Honor, requiring eyewitness testimony and official records as evidence of valorous acts. Shortly before the U.S. entered World War I, General Nelson Miles, a recipient of the medal from the Civil War, led an inquiry into the more than 2,600 Medals of Honor the Army had awarded to that date. The honor was withdrawn from 910 of those recipients. As the U.S. entered World War I, the Medal of Honor criteria became solidified for actions “beyond the call of duty,” and Congress approved the Distinguished Service Cross and the Navy Cross for acts of bravery not justifying the Medal of Honor.

During World War I, the country saw its first genuine celebrity Medal of Honor recipient in the form of Alvin York, a conscientious objector from rural Tennessee. “Sergeant York” as he became known (he was a corporal at the time of his famous engagement), took out 35 German machine guns near Chatel Chéhéry, France. When he ran out of ammunition and six German soldiers charged him, York killed them with his pistol. When the fighting was over, York and his seven surviving men captured 132 German soldiers and took them prisoner. After being awarded the Medal of Honor, York returned to the U.S. to great fanfare, was the subject of two books and Gary Cooper played him in the 1941 film “Sergeant York”.

Because of its size and scope, World War II saw the most Medals of Honor awarded after the Civil War, 464 in all. Many recipients, such as Jimmy Doolittle, Audie Murphy and John Basilone became household names, but others tend to come up when you speak to living recipients. Shorty after the war began, Jack Lucas lied about his age to enter the Marine Corps at age 14. During the Battle of Iwo Jima, just a few days after Lucas’s 17 th birthday, he threw himself on a Japanese grenade and pulled second grenade underneath himself, saving three Marines. Lucas was awarded the Medal of Honor by President Harry Truman and underwent more than 20 surgeries, but until he died in 2008, more than 200 pieces of shrapnel remained inside of his body.

Two hundred and sixty six Medals of Honor during World War II were awarded posthumously however, the Korean War had the highest percentage of posthumous awards–97 out of 135 Medals of Honor. The Vietnam War would see the medal awarded to soldiers and Marines who fought through horrific ambushes, medevac pilots who flew into enemy fire again and again and the only known instance where a Medal of Honor recipient was decorated for saving another recipient. In October 1972, Navy SEAL Michael Thornton saved his lieutenant, Thomas Norris, who had been shot in the head during an ambush. Norris, who just months before had led the daring rescue of two pilots shot down behind enemy lines, was recovering from his wounds when Thornton boosted him from the hospital against his doctor’s orders. Norris was on hand at the White House when Richard Nixon awarded Thornton the Medal of Honor. In 1975, when Norris’s feats became declassified, he too was nominated for the Medal of Honor, and Thornton was on hand to see his old lieutenant receive the award a year later.

It would not be until last year that the U.S. would see another living service member, Army Staff Sgt. Salvatore Giunta, receive the decoration. During the Global War on Terror, four medals from Iraq and three from Afghanistan would be awarded posthumously. While dozens of Navy and Distinguished Service Crosses were awarded, some members of Congress, and some Medal oh Honor recipients, inquired whether the criteria were too strict in awarding the highest decoration. “After so many years and so many people being involved in combat, I found it almost impossible that everyone that received the medal got it for sacrificing their lives,” says Allen Lynch, who received the Medal of Honor for saving wounded soldiers under heavy enemy fire in Vietnam. “I’m very happy to see these new guys come in.”

For Jack Jacobs, who received the medal for saving the lives of thirteen soldiers after he was badly wounded in Vietnam, the awarding of the medal can sometimes be as arbitrary as combat itself. “Think about all of the people, millions of people who have fought in combat valiantly and nobody saw it, or people saw it and they themselves were killed,” Jacobs says. “That is why all recipients will tell you the same thing: we wear the medal, not for us, but for all those who can’t. It’s for all of those who served valiantly and were not recognized.”

Giunta displayed the modesty so characteristic of Medal of Honor recipients when he described the ambush for which he was decorated. “I did what I did because in the scheme of this whole painting of the picture of that ambush, that was just my brushstroke,” Giunta said. “It’s not above and beyond. That picture wouldn’t have been complete without that brushstroke, and it was my brushstroke to take. I didn’t take the biggest brushstroke, and it wasn’t the most important brushstroke, it was just one that completed the picture.” But like many others, Giunta, who lost one of his best friends in the ambush, is haunted by the loss of a dear friend. “You know your life is going to change,” Jacobs says of receiving the medal. “You’re going to carry the burden–it’s a pleasant and honorable burden–of the ghosts of all of those who didn’t survive.”

To honor the 150 th anniversary of the Medal, Jacobs’ and Lynch’s stories, and that of the 85 living recipients, are chronicled in the new book, Medal of Honor: Portraits of Valor Beyond the Call of Duty. The recipients’ stories, along with many deeply personal feelings about being honored, help tell the collective history of the award and personify its importance. Political leaders have, in recent years, sought to honor worthy service members who were overlooked because of racial and religious biases. In 2000, 20 Distinguished Service Crosses were upgraded to Medals of Honor for the Japanese-American the 442 nd Infantry Regiment. A recent provision called the William Shemin Jewish World War I Veterans Act, that is part of the defense-spending bill passed by Congress, calls for an investigation of Jewish-American veterans of World War I who were awarded the Distinguished Service Cross. It is likely that Shemin, and perhaps several other Jewish-American veterans will be posthumously awarded the Medal of Honor.

It is important to honor heroes even though they may be long gone. The story of the Medal of Honor is one of sacrifice and service that is woven into our fabric as a nation. “The 150 th anniversary of the Medal of Honor is a good time to reflect on the service and sacrifice of everyone who came before us and the kids who are taking care of us now,” Jacobs says. For those few alive today who wear the medal, it is a singular honor, but one they feel represents those they served with, many of whom did not come home. “It’s not necessarily the holder, but what the medal symbolizes that’s important,” Lynch says. “I’m a holder of it. I hold it for a lot of people. In one sense, it’s easier to earn the medal than it is to wear it.”


Charles Coolidge, Oldest Medal of Honor Recipient, Dies at 99

A harrowing World War II firefight in France brought him the nation’s highest decoration for valor. A park, a highway and a museum are named in his honor.

When Charles Coolidge was growing up outside Chattanooga, his grammar school class received a visit from Sgt. Alvin York, the Tennessean famed for World War I exploits that brought him the Medal of Honor.

In the aftermath of World War II, it was Sergeant Coolidge making the rounds of his home state, telling of another harrowing firefight in France, this one bringing him the nation’s highest decoration for valor in his own right.

Celebrated in Chattanooga with a park and a highway and at the Charles H. Coolidge National Medal of Honor Heritage Center, Mr. Coolidge died there on Tuesday. He was 99 and the oldest living recipient of the nation’s highest award for valor.

The heritage center announced his death.

Mr. Coolidge’s death leaves Hershel W. Williams, 97, as the oldest surviving recipient of the medal. Mr. Williams received it for his exploits fighting with the Marines on Iwo Jima in World War II.

“We both have been blessed by God with a long, long life,” Mr. Williams, who had last been in touch with Mr. Coolidge about five years ago, said in a phone interview on Wednesday.

In the last week of October 1944, Sergeant Coolidge and some 30 outnumbered soldiers in his rifle and machine-gun section faced annihilation by German troops with tanks during a major battle in the Vosges Mountains of eastern France, near the German border.

Sergeant Coolidge had fought with the 36th Infantry Division in Italy before it moved into France, and most of the troops under his command in the fall of 1944 were replacements for those who had been killed or wounded in the division’s long slog. They had little if any combat experience.

His unit was nevertheless ordered to hold off the German forces threatening to attack the right flank of the division’s Third Battalion, 141st Infantry, which was massing with two other battalions outside the tiny town of Belmont-sur-Buttant.

Through the first day of his unit’s confrontation with the Germans and over the next three days, Sergeant Coolidge’s men fought for control of what was known as Hill 623 in the face of repeated attempts by the Germans to overrun them. All the while, Sergeant Coolidge sought to calm them and direct their fire.

At one point, two German tanks came within 25 yards of him. A tank commander shouted, “in perfect English, ‘Do you guys wanna give up?’” Mr. Coolidge recalled in a 2014 interview with the University of Tennessee’s School of Journalism and Electronic Media. His reply: “I’m sorry, Mac, you’ve gotta come and get me.”

After that, he said, the Germans “fired five times at me.”

“When a shot went one way, I went the other way,” he added, recalling how he had dodged the fire by moving from tree trunk to tree trunk.

“Then I found a bazooka,” he went on. “But it didn’t work. Someone had taken the batteries out. You use what you do have. I started lobbing grenades.”

On the fifth day of the standoff, Sergeant Coolidge orchestrated an orderly retreat, enabling his men to rejoin the Third Battalion a few hundred yards away.

But the First Battalion, surrounded by Germans for a week, appeared on the verge of being wiped out.

Then came a long-remembered feat. The Japanese-American soldiers of the 442nd Regimental Combat Team, having already incurred heavy casualties in Italy and France, broke the siege of what became known as the Lost Battalion, rescuing more than 200 men.

(The original Lost Battalion, doughboys from the 77th Infantry Division, held off Germans who had trapped them in the Meuse-Argonne campaign of World War I.)

Sergeant Coolidge received the Medal of Honor on June 18, 1945, in a ceremony near Dornstadt, Germany.

“As a result of Technical Sergeant Coolidge’s heroic and superior leadership,” the citation read, “the mission of his combat group was accomplished throughout four days of continuous fighting against numerically superior enemy troops in rain and cold and amid dense woods.”

Charles Henry Coolidge was born on Aug. 4, 1921, in Signal Mountain, Tenn., outside Chattanooga, to Walter and Frances Coolidge. He had a sister, Mary. After graduating from high school in 1939, he worked as a bookbinder with Chattanooga Printing & Engraving, a company his father had founded

He entered the Army in June 1942 and went to North Africa with the 36th Division in April 1943. He was awarded a Silver Star for leading his machine-gun section in a firefight in Italy in May 1944.

For all his combat time, he was never wounded. After his discharge at the war’s end, he returned to his family printing firm.

In 2013, the Postal Service honored Mr. Coolidge and 11 other Medal of Honor recipients by displaying their photographs on the cover sheet of packets of 20 “World War II Medal of Honor Forever” stamps. (Mr. Coolidge was shown at the upper left). The stamps themselves carried reproductions of the Army or Navy versions of the medal.

“I take it as a compliment to everybody who served in World War II,” he said.

The National Medal of Honor Heritage Center, which opened in February 2020, focuses on the history of the Medal of Honor, whose first recipient, Private Jacob Parrott, earned it for his part in the Great Locomotive Chase, an 1862 raid by the Union Army that concluded outside Chattanooga.

Mr. Coolidge is survived by three sons, John, William and Charles, a retired lieutenant general eight grandchildren and eight great-grandchildren. His wife, Frances (Seepe) Coolidge, whom he married in 1945, died in 2009.

When he came home from combat, Mr. Coolidge sought to emulate Sergeant York’s post-World War I speaking campaign. “I spoke for a year,” he said, “once or twice a day, to Rotary, Kiwanis and Lions clubs,” telling stories of life at the front.

“You see your buddy get killed,” and sleep along the ground “every night in every kind of weather,” he said in the 2014 interview. “There are a lot of people scared to death, especially if you’re a replacement, never been in combat.”

As he put it, for all the adulation he received, “there’s no glory in the infantry.”


Learn More about the Invasion of Normandy/D-Day

Image Credit (Header): A LCVP (Landing Craft, Vehicle, Personnel) from the U.S. Coast Guard-manned USS Samuel Chase disembarks troops of Company E, 16th Infantry, 1st Infantry Division (the Big Red One) wading onto the Fox Green section of Omaha Beach (Calvados, Basse-Normandie, France) on the morning of June 6, 1944. American soldiers encountered the newly formed German 352nd Division when landing. Chief Photographer’s Mate (CPHoM) Robert F. Sargent, from wikimedia

The nation’s highest medal for valor in combat.

The mission of the National Medal of Honor Museum and its attendant education center is to commemorate the stories of our Medal of Honor recipients, unite Americans around what it means to be patriotic, and inspire us to find the hero within ourselves. America needs a National Medal of Honor Museum. You can help.

The National Medal of Honor Museum and Education Center will commemorate the stories of our Medal of Honor recipients, unite Americans around what it means to be patriotic and inspire us to find the hero within ourselves.


Marvin Shields: Only Seabee Awarded Medal of Honor

The demands of World War II propelled the Navy into realms far beyond traditional sea-surface warfare. Naval aviation and the submarine force were expanded. Frogmen were organized into Underwater Demolition Teams. And the Navy established construction battalions, or CBs, whose members were called Seabees. During World War II, Seabees assigned to Marine Corps divisions built support facilities in the rear and advance bases in combat zones.

As early as 1954, Seabees—skilled fighters as well as construction specialists—were among the first Americans sent to Vietnam, initially in small numbers, but their presence increased in 1962 to build camps for Army Green Berets advising the South Vietnamese.

On Feb. 1, 1965, Petty Officer 3rd Class Marvin Glenn Shields, a construction mechanic, deployed to Saigon with Construction Battalion 11. From March to June, the 25-year-old from Port Townsend, Washington, and his fellow Seabees built the Special Forces camp at Ben Soi. On June 4, the nine men of Shields’ team began constructing a runway for a camp at Dong Xoai, about 50 miles north of Saigon and home to 11 Green Berets of Special Forces Detachment A-342. The base’s defenders included about 400 fighters from local tribes.

A half hour before midnight on June 9 an estimated 1,500-2,000 uniformed soldiers of two Viet Cong regiments attacked the still-incomplete camp. Within three hours more than 400 rounds of mortar shells fell on the compound, killing two Green Berets and one Seabee. Shields was wounded. As waves of enemy soldiers threw themselves at the protective wall, the Seabee ignored his wound to carry ammunition to his comrades and return fire on the fanatic assaults.

By 2:30 a.m., the VC had fought past the base’s wall, forcing the surviving Green Berets and Seabees to fall back to a large building that was the district headquarters. Vastly outnumbered, the Americans—now fewer than 20 men—repulsed repeated attacks as VC with machine guns, flamethrowers and explosives swarmed around them. Shields was wounded a second time as a bullet struck his face, but he battled the enemy for four more hours and stopped firing only long enough to carry a wounded man to a safer place.

Hope for the base’s survival seemed to vanish when the Communists placed a machine gun south of the headquarters building, so close that its heavy fire was especially deadly. Special Forces 2nd Lt. Charles Quincy Williams, already thrice-wounded, asked for a volunteer to assist in what seemed to be the suicide mission of knocking out the threat. Seabee Shields was that volunteer.

Williams got a 3.5-inch rocket launcher, and the two men headed across open terrain to a spot about 165 yards from the VC machine gunner. Williams fired while Shields loaded, and together they knocked out the enemy gun. While returning to the building, both men were again wounded. Williams dragged Shields to a sheltered area and then made his way to the building, where others volunteered to bring in the wounded Seabee.

After 12 hours of fighting the VC rushed into the building, forcing the survivors to pull back to two howitzer pits. Despite the loss of two helicopters shot down in the morning, three unarmed copters braved the melee to fly into Dong Xoai and pick up the remaining Green Berets and Seabees. After the rescue, five were dead, including Shields and one other Seabee. Only one of the 15 survivors was not wounded, and 14 of the men who rallied to their rescue were killed or missing.

On June 23, 1966, Williams was called to the White House to receive the Medal of Honor from President Lyndon B. Johnson, the second Medal of Honor of the Vietnam War. Three months later Williams returned to join the family of Shields as Johnson presented a posthumous medal to the widow of the only Navy Seabee awarded the nation’s highest valor award.


شاهد الفيديو: الحرب العالمية الثانية برسوم كرتونية. ج2 (شهر اكتوبر 2021).