بودكاست التاريخ

معركة البحر القديمة

معركة البحر القديمة


أهم 4 معارك بحرية قديمة الأكثر حسماً

كانت المعارك البحرية القديمة محفوفة بالمخاطر للغاية ، حيث تضمنت استثمارات ضخمة في الأموال لبناء السفن وتدريب القوى العاملة على التجديف ومشاة البحرية. خلافًا للاعتقاد السائد ، نادرًا ما كان المجدفون عبيدًا ، لكنهم عمال مهرة مدربون على المناورات الدقيقة. غالبًا ما تعني خسارة معركة في البحر أن حتى الجرحى قد فقدوا من سفينة غارقة وأن السفن التي تم الاستيلاء عليها أعطت العدو أداة حرب باهظة الثمن.

لهذا السبب ، كانت المعارك البحرية ، على الرغم من ندرتها ، من أكثر الاشتباكات حسماً منذ الغزو الفارسي وصولاً إلى الحرب العالمية الثانية. فيما يلي بعض المعارك البحرية القديمة الأكثر حسماً. للحصول على نظرة عامة على trireme ، انظر هنا للقتال


10 الفلسطينيون

تم تصوير الفلسطينيين على أنهم أساطير الإسرائيليين القدماء في العهد القديم ، حيث استقروا على الساحل الجنوبي لإسرائيل (والذي يشمل اليوم قطاع غزة). بعد إنشاء المستوطنات ، شكل الفلسطينيون اتحادًا كونفدراليًا من دول المدن التي شملت غزة وعسقلان وأشدود وجت وعقرون.

دخل الفلسطينيون في صراع مع الإسرائيليين بمجرد أن بدأوا في توسيع قوتهم خارج مناطقهم الساحلية. بسبب هذا الصراع ، لم يكتف الإسرائيليون بشيطنة الفلسطينيين بل صنعوا شياطين حقيقية من آلهتهم ، بما في ذلك إله السمك داجون. في مكان آخر من الكتاب المقدس ، تم تخليق الفلسطينيين في شكل العملاق جالوت ، محارب فخور وفاخر يتفوق عليه المقاتل الصغير والمتواضع ديفيد.

خارج الكتاب المقدس ، ورد ذكر الفلسطينيون في العديد من الحروف السورية والفينيقية والمصرية. بينما يُعتقد عمومًا أن الفلسطينيين كانوا مجموعة من شعوب البحر الذين استقروا في المنطقة ، لا يتفق الجميع على أصولهم بالضبط.

إحدى النظريات الأكثر شيوعًا هي أن الفلسطينيين كانوا في الأصل من منطقة بحر إيجه ، حيث ادعى العديد من الناس أن الفلسطينيين كانوا من اليونانيين الميسينيين. كشفت الحفريات الأثرية بالقرب من مدينة جت الفلسطينية القديمة عن قطع من الفخار تشبه إلى حد بعيد القطع اليونانية القديمة. علاوة على ذلك ، يشير الدب الخزفي باللونين الأحمر والأسود المأخوذ من إحدى الحفريات بشكل شبه مؤكد إلى تأثير الثقافة الميسينية.


الفاعلون يزنون!

انضم Naumachia إلى صفوف المشاهد والتسلية الرومانية الموجودة ، مثل قتال المصارع (munus) وصيد الحيوانات الغريبة (venatio). جذبت هذه الأحداث آلاف المتفرجين من جميع الطبقات الاجتماعية. لم يقتصر الأمر على إرضاء الجمهور ، بل خدموا أيضًا كدليل على القوة وتفوق روما في الهندسة وقوة حضارتها.

خلال فترة وجوده ، ربما كان نوماشيا قيصر هو الحدث الأكثر تعقيدًا الذي أقيم في روما القديمة. لم تكن المعركة البحرية مجرد معركة مجانية للجميع ، ولكنها كانت تصويرًا منظمًا بعناية لمعركة تاريخية بين أسطولي صور ومصر ، وهما من أعداء روما التقليديين. في وقت لاحق ، كان naumachiae يعيد تصور المعارك التاريخية بين أثينا وبلاد فارس ، أو رودس وصقلية.

على الرغم من كل مسرحياته ، لم تكن هذه الأحداث محاكاة. لقد كانت معارك حقيقية ، حيث جعلها العنف والتشويه والدماء والغرق مشهدًا مروّعًا مثل قتال المصارع. لتشغيل السفن ، والمشاركين - المعروفين باسم naumachiarii- لبسوا الزي الرسمي للجانبين. كانوا عادة أسرى حرب أو محكوم عليهم بالإعدام ، على الرغم من أن الرجال الأحرار يمكنهم المشاركة أيضًا. في الواقع ، تم تسجيل أن البريتور - مسؤول رفيع المستوى - شارك في نوماشيا قيصر.

يفسر التخطيط المكثف المطلوب لتنظيم الحدث سبب عقد حوالي اثني عشر آخرين فقط بعد حفل قيصر. كانت النوماتشيا باهظة الثمن. لم يكن المخططون بحاجة إلى ميزانية ضخمة فحسب ، بل احتاجوا أيضًا إلى موقع مناسب. لقد احتاجوا إلى طاقم من الحرفيين والمهندسين المهرة لإنشاء المسرح والمقاعد والسفن. لقد احتاجوا أيضًا إلى فريق لتصميم العمل وعدد كافٍ من المشاركين لإحيائه.

تم تنظيم بعض النوماتشي على المسطحات المائية الطبيعية. في 40 قبل الميلاد تم تنظيم أحدها في مضيق ميسينا (بين صقلية وإيطاليا) ، بأمر من سكستوس ، الابن الأصغر لبومبي وعدو أوكتافيان (لاحقًا الإمبراطور أوغسطس). في هذه المناسبة ، اختار Sextus إعادة خلق معركة حديثة: انتصاره البحري على أوكتافيان. كان أداء Sextus حتى أمام مرأى ومسمع من منافسه المهزوم كبادرة محسوبة من الازدراء.

بعد قرن من الزمان أو نحو ذلك ، شن الإمبراطور كلوديوس معركته البحرية الوهمية - تصوير لمعركة تاريخية بين صقلية ورودس - على بحيرة فوسين في وسط إيطاليا. شارك مائة قارب وما يصل إلى 19000 مقاتل (جميعهم مدانون) في الروعة وفقًا للمؤرخ تاسيتوس. لإجبارهم على القتال ، تمركز حراس مسلحون على طوافات حول البحيرة. يروي تاسيتوس أنه على الرغم من أن المعركة كانت "واحدة من المجرمين ، إلا أنها قوبلت بروح وشجاعة الرجال الأحرار ، وبعد تدفق الكثير من الدماء ، تم إعفاء المقاتلين من الدمار".

نعم ، آيي كلوديوس

تم تصميم النوماشيا المنظمة لكلوديوس على بحيرة فوسين (التي تظهر هنا في أطلس القرن السادس عشر) في عام 52 بعد الميلاد على غرار روعة أغسطس قبل نصف قرن ، لكنها لم تنفجر بسلاسة. خرج تريتون فضي من وسط البحيرة وبوقًا بوقًا لبدء المعركة. قبل أن تبدأ ، بكى المقاتلون ، "السلام عليك يا قيصر! نحن من على مشارف الموت نحييك!" وفقًا للمؤرخ Suetonius ، الذي كتب بعد حوالي 70 عامًا ، أجاب الإمبراطور ، "أو لا". فسر المدانون كلماته على أنها عفو ولن يقاتلوا. غاضبًا من رد فعلهم ، قفز كلوديوس من مقعده وسار من جانب واحد من البحيرة إلى الجانب الآخر بـ "مشية ترنح سخيفة". لم يتأثر المشاركون ، لذلك أرسل كلوديوس حرسه الإمبراطوري على طوافات لحث الجانبين على القتال.


هيكسابوليس

في السابق ، خضنا حوالي 10 معارك مذهلة خاضناها وانتصرنا فيها رغم كل الصعاب. ولكن بما أن التاريخ يشهد على الأحداث الماضية ذات الأهمية & # 8211 ، فإن المعارك والحروب لا تتعلق فقط بالانتصارات المجيدة ، بعضها يمثل أيضًا بشكل مؤثر نصيبها العادل من الخسائر البشرية العالية. لذلك ، دون مزيد من اللغط ، دعونا نتحقق من خمس معارك ضخمة من هذا القبيل خاضتها مختلف الفصائل القديمة التي تركت بصماتها الدموية على مسار التاريخ البشري.

يرجى ملاحظة * & # 8211 هذه قائمة من خمسة من أكثر المعارك دموية في التاريخ القديم ، مقارنة بخمس معارك دموية في التاريخ القديم. بعبارة أخرى ، هناك بعض سيناريوهات الصراع التي يجب استبعادها.

1) معركة بلاتيا (479 قبل الميلاد) & # 8211

قاتل بين دول المدن اليونانية القديمة والإمبراطورية الأخمينية الفارسية بالقرب من بلدة بلاتيا الصغيرة (في بيوتيا ، وسط اليونان) ، جاءت الأرقام المشاركة في معركة بلاتيا في المقام الأول من هيرودوت. ووفقا له ، فإن النطاق الهائل للصراع حرض حوالي 300000 جندي فارسي (بما في ذلك كتائب يونانية) ضد 108200 جندي يوناني. ومع ذلك ، وفقًا لمعظم التقديرات الحديثة ، ربما تكون هذه الأرقام مبالغًا فيها لإظهار اليونانية في ضوء أكثر ملاءمة. على أي حال ، ربما لا تزال المعركة الشاملة تضم حوالي 200000 رجل & # 8211 وهو نطاق لا يصدق بالنظر إلى الخدمات اللوجستية المطلوبة لهذا العدد الكبير والطبيعة المتشرذمة عمومًا لدول المدن اليونانية.

على أي حال ، بدأت المعركة عندما انسحب الفرس ثم حصنوا أنفسهم بجانب بلدة بلاتيا ، في مواجهة حشد القوات اليونانية التي خرجت من بيلوبونيز. الغريب أن المواجهة ظلت في طريق مسدود لما يقرب من 11 يومًا ، حيث كان الهوبليت اليونانيون حذرين من استخدام قوات الفرسان المتحركة في بلاد فارس للتضاريس. كما تم اقتراح أن كلتا القوتين متطابقتان بشكل متساوٍ ، وبالتالي لم يكن أي منهما على استعداد للتخلي عن موقعه المتميز. على أي حال ، تمكن الفرس من قطع الجانب الأيمن اليوناني وحرق إمداداتهم ثم تبعوه بهجوم من سلاح الفرسان الأمامي على الجسم اليوناني الرئيسي.

بدا أن هذه الحيلة قد نجحت في البداية ، حيث بدأ الإغريق في التفتت وعزلت أجنحتهم. عبر الجناح الأيسر الفارسي نهرًا لملاحقة الإغريق ، وقد ثبت أن ذلك كان الخطأ الفادح من جانبهم. وبطريقة مدهشة تقريبًا ، قام الجناح الأيمن اليوناني (الذي يتكون في الغالب من سبارتانز وتيجانز) بهجوم مضاد ، وتم دعمه من قبل الجناح الأيسر مما أدى إلى تثبيت الفرس على جميع الجوانب. نتج عن هذا أخيرًا هزيمة فارسية ضخمة ، حيث كان بإمكان جنود الهوبليت المدججين بالسلاح والمدرعات البرونزية أن يقاوموا بسهولة ضربات المقذوفات من أعدائهم ذوي المعدات الخفيفة.

تأثير: على الرغم من أنها ليست معروفة باسم معركة ماراثون ومعركة تيرموبيلاي (التي تشمل & # 8216300 & # 8217 سبارتانز) ، أسفرت معركة بلاتيا المدوية عن سقوط أكثر من 20000 ضحية فارسية. سمح هذا لليونانيين (الدفاعيين عادةً) بالاستمرار في إستراتيجية هجومية للسنوات القادمة (وبلغت ذروتها في غزوات الإسكندر & # 8217s الفارسية) ، وبالتالي تغيير مسار الحروب اليونانية الفارسية تمامًا.

2) معركة كالينجا (261 قبل الميلاد) & # 8211

تلخيصًا لتصاعد الفتوحات التي قامت بها إمبراطورية ماوريا المزدهرة (التي تتكون من الهند وباكستان وأفغانستان وحتى أجزاء من إيران حاليًا) ، خاضت معركة كالينجا بين القوات الموريانية ذات العدد الهائل للإمبراطور أشوكا والقوات التي لم تُهزم بعد. جمهورية كالينجا الإقطاعية (التي كان مقرها في ولاية أوديشا الحديثة بشرق الهند). من نواحٍ عديدة ، ألمح الصراع إلى صراع الإمبراطورية المنتهِكة والشعب المحب للحرية & # 8211 مع أشوكا بالفعل صنع لنفسه اسمًا لا يرحم في السنوات السابقة من الفتوحات البعيدة.

بالنسبة إلى لعبة الأرقام ، تتفق معظم المصادر على أن المعركة كانت حدثًا مهمًا في سجلات التاريخ الهندي ، حيث أشار الرحالة اليوناني Megasthenes إلى كيفية إرسال قوات كالينجا لأكثر من 60 ألف جندي و 700 فيل (إلى جانب عدد كبير جدًا من المسلحين). مدنيين) ، بينما كان جيش موريان يتألف على الأرجح من أكثر من 100000 جندي. من الغريب الآن ، على الرغم من هذه الأعداد الكبيرة المشاركة في المعركة ، لا يوجد تسجيل واضح للاستراتيجيات الفعلية المستخدمة في الاشتباك الذي أعقب ذلك. ومع ذلك ، ما هو مؤكد هو النطاق المخيف للقتلى الذي تسببت فيه المعركة & # 8211 مع مراسيم Ashoka & # 8217s التي تصف كيف قُتل أكثر من 100000 من كالينجاني ، بينما حقق الموريون انتصارًا تم تحقيقه بشق الأنفس.

تأثير: من المثير للاهتمام الآن ، فيما يتعلق بالأدلة الأدبية (وفقًا للنقوش الصخرية في مراسيم أشوكا) ، أن هذا التأثير الشديد للموت والدمار الوحشي هو الذي من المفترض أنه غيّر قلب أشوكا المنتصر عندما سار في ساحة المعركة. تحقيقًا لهذه الغاية ، ربما كانت هذه المعركة العظيمة وما تلاها من بين تلك الحالات القليلة جدًا التي دفعت الإمبراطور إلى تغيير دينه تمامًا ، مع تحول أشوكا إلى البوذية. في الواقع ، جزء من المقطع المدرج في المرسوم 13 (موجود في كالينجا نفسه) يقرأ مثل هذا & # 8211

بعد ذلك ، بعد أن تم ضم كالينجا ، مارس محبوب الآلهة Dhamma بجدية شديدة ، ورغب في Dhamma ، وعلم Dhamma ، عن قهر Kalinga ، شعر محبوب الآلهة بالندم ، لأنه عندما يتم غزو بلد مستقل ، فإن الذبح والموت و إن ترحيل الناس أمر بالغ الخطورة على محبوب الآلهة ، وهو يثقل كاهله بشدة.

علاوة على ذلك ، في السياق الحديث ، هذا ما قاله راميش براساد موهاباترا ، عالم الآثار والباحث في دراسات أوديشان ، عن صراع الأبعاد الملحمية & # 8211

لم تكن هناك حرب في تاريخ الهند مهمة سواء من حيث حدتها أو لنتائجها مثل حرب كالينجا في أشوكا. لا توجد حروب في سجلات التاريخ البشري قد غيرت قلب المنتصر من قسوة وحشية إلى قلب تقوى نموذجية مثل هذه. قد يكتشف تاريخ العالم ، من رحمه الذي لا يسبر غوره ، سوى عدد قليل من الحروب التي قد تكون مساوية لهذه الحرب وليس حربًا واحدة قد تكون أعظم من هذه. التاريخ السياسي للبشرية هو في الحقيقة تاريخ من الحروب ولم تنته أي حرب بمهمة سلام ناجحة للبشرية التي مزقتها الحرب مثل حرب كالينجا.

3) معركة كاناي (216 قبل الميلاد) & # 8211

واحدة من أشهر المعارك في الحروب البونيقية ، أثبتت معركة Cannae أهمية القيادة على الأعداد الهائلة. قاتل بين الجمهورية الرومانية وجنود قرطاج المتحالفة (المكونة من فرق أفريقية وإسبانية وغالية) ، كان مسار الصراع يمليه الفطنة التكتيكية للجنرال القرطاجي العظيم حنبعل. في الواقع ، لا تزال المعركة في حد ذاتها تعتبر واحدة من & # 8216 الانتصارات التكتيكية & # 8217 التي حققها جانب واحد ، بينما تعد أيضًا واحدة من أسوأ الهزائم التي واجهها الرومان في تاريخهم الذي لا تشوبه شائبة.

أما بالنسبة للأرقام ، فهناك مصادر مختلفة تتعلق بشخصيات مختلفة موجودة في ساحة المعركة. على سبيل المثال ، وفقًا لبوليبيوس ، أرسل الرومان أكثر من 80 ألف رجل ، في حين كان عدد القوات القرطاجية يفوق عددًا بنحو 50 ألفًا. ومع ذلك ، تشير التقديرات الأكثر حداثة إلى أن الأرقام الرومانية تزيد عن 50000 والأرقام القرطاجية أقل من 40.000 (وبالتالي لا تزال تحافظ على الفرضية الموثوقة بأن حنبعل كان عددًا أكبر بكثير).

على أي حال ، لم يكن العدد الكبير من الرومان مهمًا ، حيث اختار هانيبال تكتيكًا غريبًا على ما يبدو يتضمن وضع المشاة الغاليين الخفيفين في الوسط (الذين أخفوا المشاة الأفارقة الأثقل وزنًا). لذلك عندما تقدمت الرتب المنضبطة من المشاة الروماني الثقيل للأمام ، أفسح جنود المشاة الخفيفون الطريق لتفرقوا تدريجياً عند الأجنحة. نجحت حيلة التراجع الزائفة هذه بالفعل مع الرومان واثقين من & # 8216push & # 8217 وأعدادهم الساحقة. ومع ذلك ، فإن توغلهم العميق في الخطوط القرطاجية سمح لحنبعل بالتوصل إلى تشكيل هلال يلف تدريجياً القوات الرومانية على كلا الجانبين. وهكذا حوصر الرومان أخيرًا ، وتفاقم الموقف عندما جاء سلاح الفرسان القرطاجي المتحرك من الخلف لإغلاق طريقهم & # 8216 الهروب & # 8217 تمامًا.

في حمام الدم الذي أعقب ذلك ، قدر بوليبيوس أن حوالي 70.000 روماني قد لقوا حتفهم المروعة (تضع ليفي الرقم في حوالي 55000 تقديرات حديثة تضع الرقم في حوالي 40.000) ، وتم التقاط 10000 & # 8211 كلها في يوم واحد بينما خسر هانيبال حوالي 6000 من رجاله (معظمهم من الغال الذين تحملوا العبء الأكبر من تهمة المشاة الرومانية). الآن لوضع الأمور في نصابها ، فإن أسوأ يوم في تاريخ الجيش البريطاني يتعلق عادةً باليوم الأول لمعركة السوم في عام 1916 ، حيث فقدوا حوالي 20.000 رجل. لكن السكان الذكور في روما في 216 قبل الميلاد يقدر بحوالي 400000 (وبالتالي من المحتمل أن تكون معركة Cannae قد قضت على حوالي 1/10 من السكان الذكور الرومان) ، بينما كان عدد سكان بريطانيا حوالي 41608791 (41 مليون) في بداية 1901.

تأثير: بشكل استثنائي ، نما الرومان ليصبحوا أكثر رعبا بعد بضع سنوات من هذه الهزيمة الكارثية. جزء من هذا الانتعاش كان له علاقة بالقيادة الرائعة لـ Publius Cornelius Scipio & # 8211 الذي نجا بالفعل من معركة Cannae ، ودرس بعناية أساليب هانيبال. تم استخدام نفس الاستراتيجيات بدورها ضد الجنرال القرطاجي ، مما أدى إلى انتصار روماني مدوي في معركة زاما عام 202 قبل الميلاد. ربما يؤكد هذا على أعظم قوة لروما & # 8211 التي لم تكمن في ذراعيها ، ولكن في قدرتها الثابتة على التعافي من الظروف الكارثية.


الأدلة الحديثة

كانت الهياكل العظمية الذكورية التي تم العثور عليها جميعًا جنودًا ماتوا في معارك هيميرا الشهيرة 480 قبل الميلاد قبل أكثر من 2400 عام ، ولكن حتى الآن لم يكن لدى أحد أدنى فكرة عن مصدرها. وجد الباحثون "تحيزًا محتملاً في الكتابات القديمة" والذي يعتقدون أنه يعني أن المؤرخين اليونانيين القدماء قللوا عمدًا من دور المرتزقة الأجانب في معارك هيميرا.

في هذه المعارك عام 480 قبل الميلاد ، نجحت مدينة هيميرا اليونانية القديمة في الدفاع عن سلسلة من الهجمات من قبل الجيش القرطاجي. وفق Hellenicaword ومن المعروف أن هذا الجيش بقيادة هاميلكار كان يتألف من قوات من "قرطاج وليبيا وإيبيريا وليجوريا وهليزيسيا وسردينيا وكورسيكا ضد الصقليين". ومع ذلك ، فإن التفصيل الدقيق لجنود هذا الجيش متعدد الجنسيات كان دائمًا بعيد المنال من الأدلة المتاحة.

الآن ، يقارن مؤلفو الدراسة الأدلة الجيوكيميائية الجديدة بالحسابات التاريخية للمعركة. قارن الدكتور راينبرغر تحليل النظائر مع ادعاءات المؤرخين اليونانيين القدماء واكتشف أن مجموعتي البيانات غير متطابقتين. كان هناك شيء خاطئ للغاية ، حيث كشفت النظائر أن قوة هاميلكار تتألف من كميات كبيرة من "المرتزقة والجنود الأجانب". لكن الروايات اليونانية لم تذكر الكثير عن هذا الأمر.

مقبرة جماعية محفورة في هيميرا (دافيد ماورو / CC BY-SA 4.0.1 تحديث )


لم يخطر ببال أحد أنه يجب عليه كتابة هوية شعوب البحر

حسنًا ، فلماذا لم يكتب شخص ما في مكان ما هويات هؤلاء اللصوص البحريين المرعبين؟ لفهم كيف يمكن أن يحدث هذا حقًا ، دعنا نضعه في سياق حديث. لنفترض أن كندا قررت غزو الولايات المتحدة. عند مناقشة الغزو ، يشير معظم الصحفيين إلى الجيش الكندي ، ربما إلى الجنرالات وبالتأكيد إلى ذلك الرجل الوسيم الغريب الذي يدير كل شيء هناك. ما لا يقوله الصحفيون هو شيء من هذا القبيل ، "كندا بلد في المنطقة الشمالية من أمريكا الشمالية ، والتي تمتد من الحدود الشمالية للولايات المتحدة إلى الدائرة القطبية الشمالية في الشمال ، والشرق إلى المحيط الأطلسي والغرب إلى المحيط الهادئ." لماذا لا يقول أي شخص ذلك؟ لأن الجميع يعرف مكان كندا وسيكون من السخف أن يحاول الصحفيون شرح ذلك في كل مرة يذكرون فيها الغزاة الكنديين.

وبالمثل ، لم يشعر المؤرخون القدماء أيضًا أنهم بحاجة إلى تدوين الهوية الوراثية لأعدائهم. وفق شعوب البحر في العصر البرونزي ج. 1400 ق.م - 1000 ق، من المحتمل أن تكون هوية شعوب البحر وموقع وطنهم معروفة لدى قدماء المصريين ، فلماذا تكتب شيئًا واضحًا؟ لم يفكر أحد من منظور كل المؤرخين الفقراء من القرن الحادي والعشرين الذين سيقضون حياتهم المهنية بأكملها دون كلل في مناقشة أصول الأشخاص الذين تعرفهم بلدك بالكامل بالفعل.


ملأ الرومان الكولوسيوم بالماء وقاموا بمعركة ملحمية على البحر الوهمي

إن تعيين منظم حفلات في روما القديمة لمحاكاة معركة بحرية ، أو Naumachia ، سيكون بمثابة كابوس. ضع في اعتبارك اللوجيستيات الكامنة وراء تنظيم أحد هذه الأحداث الجنونية في بحيرة أو ساحة أو حوض مشيد بشكل مصطنع: غمر المياه ثم تجفيفها ، وتنظيم جميع المجرمين المحكوم عليهم وأسرى الحرب ، وشراء الأسلحة المناسبة ، وإدارة المتفرجين ، وترتيب القوارب (البيريمات ، السفن الثلاثية ، وحتى الخماسيات) ، ينظمون القتال ، ويشرفون على الأمن ، ويستوردون كائنات بحرية ، ويراقبون بيوت الدعارة ، وبالطبع إرضاء الإمبراطور.

إذا كنت قد أفسدت الاحتفال بالرأس ، فقد يرميك في حوض السباحة ويهتف لك وأنت تدافع عن حياتك.

أسطول من القوارب ، آلاف المجدفين ، فوضى عارمة. (الصورة: المجال العام / WikiCommons)

يُعتقد أن Naumachiae يعود تاريخه إلى القرن الثالث قبل الميلاد ، ويبدو أنه حدث أربع أو خمس مرات فقط في التاريخ. المصطلح نفسه ، الذي يترجم إلى & # 8220naval fight ، & # 8221 يمكن أن يشير إلى كل من الحدث نفسه والمكان الذي وقع فيه. نظرًا لأن المحن الهائلة تتطلب موارد أكثر بكثير من مشهدك الروماني العادي ، فقد تم تنظيم النوماتشيا لمناسبات احتفالية استثنائية فقط. يمكنك التفكير في نوماشيا نوعًا من معركة المصارع التي يتم تصعيدها وإلقائها في بركة هائلة ، مع أساطيل متنافسة من المجدفين والمقاتلين الذين يعيدون تمثيل معركة تاريخية بشكل فضفاض ، أو ببساطة يرتجلون بوحشيتهم. (يحتاج الرجال الذين ينتظرون الإعدام بالفعل في بعض الأحيان إلى حثهم على قتل بعضهم البعض من أجل الترفيه الجماعي. أوه ، روما القديمة.)

كانت النوماشيا الأولى المسجلة عام 46 قبل الميلاد تكريما لانتصار يوليوس قيصر الرباعي ، والذي أنهى الحروب في بلاد الغال ، مصر ، ضد الفرسات من بونتوس ، وضد الملك جوبا من نوميديا. كانت النوماشيا محورًا في الروعة التي تضمنت أيضًا الموسيقى وسباق الخيل ومعارك المشاة وسلاح الفرسان وعدد قليل من معارك الأفيال المنخفضة المستوى. كانت العروض المائية والأشياء الغريبة العامة شائعة في ذلك الوقت ، على الرغم من عدم معرفة الكثير عنها بالتفصيل.

نوع آخر من المشاهد البحرية ، يبدو أن هذا المشهد يتضمن وحوش البحر. (الصورة: المجال العام / WikiCommons)

بالنسبة إلى Caesar & # 8217s naumachia ، تم وضع السفن التي تمثل الأساطيل الصورية والمصرية عائمة في حوض تم إنشاؤه بالقرب من نهر التيبر. كانت القوارب مزودة بـ 4000 مجدف و 2000 مقاتل. لم يكن من الواضح كم من الوجوه التي تلت ذلك كانت مدبرة مسبقًا ، وكم كانت مسرحية ، وكم كانت مجرد فوضى دموية ، ولكن مهما كانت الحالة ، فإن حجم المشهد وجديده اجتذب الآلاف من المتفرجين الذين احتشدوا وحتى خيموا على طول الشوارع لإلقاء نظرة خاطفة. في جنون الفوضى ، انتهى الأمر بالمتفرجين بالدهس حتى الموت في شغفهم برؤية القوارب تصطدم بالدماء وتسيل الدماء.

كان الجانب الآخر للمشهد الجماهيريًا هو الجانب الجنسي. كتب الشاعر أوفيد عن Naumachia في وقت لاحق ، & # 8220 مع مثل هذا الحشد ، الذي لم يستطع أن يجد ما الذي لفت انتباهه؟ المحاولات والمداعبات بين الرجال أو النساء. كانت البغايا وبيوت الدعارة أيضًا جزءًا من العديد من الاحتفالات.

تخيل أنك تحاول ملء هذا الشيء بالماء. (الصورة: المجال العام / WikiCommons)

ألقى أغسطس نوماشيا في عام 2 قبل الميلاد يتضمن حوضًا واسعًا بما يكفي لاستيعاب 30 سفينة تمثل الأساطيل الفارسية والأثينية. بعد ذلك بقليل ، في عام 52 بعد الميلاد ، طلب كلوديوس نوماشيا خاصة به ، هذه البحيرة التي تضم 19000 جندي و 100 سفينة تهدف إلى تمثيل منافسيها رودس وسيسيلي. وفقًا لتاكيتوس ، رفض السجناء في هذا العرض القتال ، مما أجبر كلوديوس على إرسال حرسه الإمبراطوري للتحريض على إراقة بعض الدماء.

في عام 57 بعد الميلاد ، أقام نيرو النوماشيا في مدرج خشبي مملوء ليس فقط بالمياه ، ولكن أيضًا بمخلوقات مائية مثل الفقمة وأفراس النهر (على الرغم من أنه من غير الواضح ما حدث للحياة البحرية المستوردة عندما تم تجفيف المياه مباشرة من المدرج لإفساح المجال لمسابقة الأرض). بعد بضعة عقود ، في عام 80 بعد الميلاد ، ظهر اليوم الثالث من روعة الأنشطة المتعددة الأنشطة والمخصصة لتيتوس في مواجهة بحرية قوامها 3000 رجل.

المكان الطبيعي لحدث بهذا الحجم سيكون بالطبع الكولوسيوم نفسه. التفاصيل سطحية بعض الشيء ، لكن الرومان حاولوا على ما يبدو تحويل الحلقة المصارعة إلى عالم مائي مرة واحدة على الأقل. وفقًا للمؤرخ الروماني كاسيوس ديو (235 م) ، وقعت معركة بحرية في المدرج الشهير في عام 86 بعد الميلاد ، حيث اشتملت على ما يبدو على عاصفة مطيرة عنيفة أدت إلى مقتل جميع المقاتلين بالإضافة إلى العديد من المتفرجين. تدعم الغرف الموجودة تحت الأرض أسفل الكولوسيوم هذا الاحتمال ، على الرغم من أنه لغز تخيل مديري الأحداث الإمبراطوريين بطريقة ما يضخون ما يكفي من المياه لتعويم أسطول من القوارب في أكبر مدرج في العالم. حدثت أشياء غريبة ، لكن ليس في كثير من الأحيان.


من هم شعوب البحر؟

Wikimedia Commons تشير إحدى النظريات إلى أن شعوب البحر كانوا في الواقع أحصنة طروادة الذين & # 8217d نزحوا بعد حرب طروادة الأسطورية مع الإغريق.

لم يترك شعوب البحر أي آثار أو سجلات مكتوبة عن كل ما يعرفه المؤرخون عنهم يأتي من النقوش المروعة التي أنشأتها الإمبراطوريات التي قاتلت معهم ، وخاصة المصريين القدماء.

يعتقد بعض المؤرخين المعاصرين أن المصريين عرفوا أصول شعوب البحر بناءً على الطريقة التي كتبوا بها عنهم. في الواقع ، إن & # 8217s بالضبط أن هذه النقوش لا تذكر أصل المجموعة & # 8217 على الإطلاق مما دفع البعض إلى الاعتقاد بأن هذه المعلومات كانت معروفة بشكل عام لدرجة أنه لن & # 8217t بحاجة إلى ذكرها.

سواء كانت هذه النظرية صحيحة أم لا ، فإن الحقيقة هي أن أصول شعوب البحر لم يتم ذكرها في أي مكان في السجلات المصرية (أو سجلات الحضارة الأخرى & # 8217s) وبالتالي فقد فقدت هذه المعلومات في التاريخ.

ومع ذلك ، يصف المصريون شعوب البحر بـ & # 8220 الشماليين ، & # 8221 مما دفع بعض العلماء إلى التنظير بأنهم قدموا بالفعل من أوروبا ، ربما من صقلية الحديثة أو تركيا. حتى أن البعض يتكهن ، مع القليل من الأدلة ، أن شعوب البحر كانوا في الواقع & # 8220Philistines & # 8221 من الشهرة التوراتية الذين من المفترض أنهم خاضوا معركة مع بني إسرائيل القدماء ولكن هويتهم لا تزال غامضة.

في كلتا الحالتين ، كما هو الحال مع الفايكنج ، ليس معروفًا ما الذي دفع شعوب البحر أولاً إلى مغادرة أوطانهم ، أينما كانوا ، والبدء في مداهمة الأراضي الأخرى (الأكثر ثراءً). ومع ذلك ، يشير بعض المؤرخين إلى أن إما المجاعة أو الكارثة الطبيعية كانت السبب وراء إبحارهم لأول مرة إلى بلدان أخرى.

تكهنت نظرية أخرى بأن كارثة إنسانية أكبر كانت وراء الهجرة: الحرب. تفترض هذه النظرية أن شعوب البحر كانوا من أحصنة طروادة الذين نزحوا بعد سقوط مملكتهم في أيدي الإغريق خلال حرب طروادة. بالطبع ، ما إذا كانت مثل هذه الحرب قد حدثت بالفعل (على الأرجح في القرن الثاني عشر قبل الميلاد) ولم تكن مجرد قصة من الأساطير لا تزال غير واضحة.


أعظم معارك البحر

كانت معركة ليتي جلف أكبر وأكثر المعارك البحرية متعددة الأوجه في التاريخ. تضمنت مئات السفن ، ما يقرب من 200000 مشارك ، وامتدت أكثر من 100000 ميل مربع. غرقت بعض أكبر وأقوى السفن التي تم بناؤها على الإطلاق ، وذهب معهم آلاف الرجال إلى قاع البحر. شارك كل وجه من جوانب الحرب البحرية - الجوية والسطحية وتحت السطحية والبرمائية - في هذا النضال العظيم ، وشملت الأسلحة المستخدمة قنابل من كل نوع ، ومدافع من كل عيار ، وطوربيدات ، وألغام ، وصواريخ ، وحتى رائد في العصر الحديث. صاروخ موجه.

لكن أكثر من مجرد الحجم جعل هذه المعركة مهمة. تضمنت مجموعة الشخصيات أسماء مثل Halsey و Nimitz و MacArthur وحتى Roosevelt. قدمت أكبر مدافع تم استخدامها على الإطلاق في معركة بحرية وتكتيك ياباني جديد من شأنه أن يقتل في النهاية المزيد من البحارة الأمريكيين ويغرق عددًا أكبر من السفن الأمريكية أكثر من أي سفن أخرى مستخدمة في الحرب. كان هذا هو الاشتباك الأخير بين المدربين والمرة الأولى والوحيدة التي أغرق فيها إطلاق نار حاملة طائرات أمريكية. لقد كانت مليئة بالبطولة المذهلة ، والذكاء الفاشل ، والتخطيط والتنفيذ التكتيكي الحكيم ، والاستراتيجية المعيبة ، والخداع اللامع ، والمفارقات المذهلة ، والخلافات الكبيرة ، وعدد كبير من الدروس حول الإستراتيجية والتكتيكات والعمليات.

إذا كان كل هذا صحيحًا ، فلماذا ليست Leyte Gulf كلمة مألوفة - مثل بيرل هاربور؟ لماذا سمع عنها عدد أقل من الأمريكيين من معركة ميدواي أو غزو نورماندي لأوروبا؟ الجواب يكمن في التوقيت. حدث Leyte Gulf في وقت متأخر من الحرب ، بعد عدة سنوات من الصراع ، عندما أصبحت المعارك الكبرى أمرًا شائعًا. كانت الحكايات من أماكن مثل ميدواي وستالينجراد وجوادالكانال ونورماندي في ذلك الوقت أجرة متكررة. لكن الأهم من ذلك هو أن معركة ليتي جلف حدثت عندما قبلت معظم الولايات المتحدة النصر النهائي على أنه مجرد مسألة وقت وليس مسألة قابلة للنقاش. تم قبول ميدواي على نطاق واسع كنقطة تحول في الحرب في المحيط الهادئ ، وهو انعكاس دراماتيكي لما كان يمثل اتجاهًا خاسرًا. كان يُنظر إلى غزو D-Day في نورماندي على أنه البداية الحقيقية لنهاية الحرب في أوروبا. لكن الكثيرين رأوا في Leyte Gulf استمرارًا لاتجاه طبيعي وحتمي. مع افتقارها إلى دراما المعارك السابقة ، طغى على Leyte Gulf الأحداث اللاحقة - شبه انعكاس في معركة Bulge ، والقتال الضاري في Iwo Jima و Okinawa ، والإسقاط الكارثي للقنابل الذرية على هيروشيما وناجازاكي.

لكن معركة ليتي جلف كانت محورية بالفعل. كانت تمثل الأمل الأخير للإمبراطورية اليابانية وآخر طلعة جوية مهمة للبحرية الإمبراطورية اليابانية. كان مهمًا للغاية لملايين الفلبينيين وآلاف أسرى الحرب من الحلفاء الذين يعتمد تحريرهم من القمع الياباني على ذلك. وفي حين أن انتصار الولايات المتحدة في المعركة قد يُنظر إليه على أنه أمر عادي إلى حد ما في تلك المرحلة من الحرب ، فإن الهزيمة كانت ستكون كارثية.

مقدمة

في 11 مارس 1942 ، وقف جنرال بالجيش الأمريكي على حافة المياه وقام بمسح مجال ذبوله. حيث ازدهرت النباتات المورقة والأزهار الاستوائية الملونة ، كل ما تبقى هو بقايا ممزقة لجيش على وشك الاستسلام. تم تحويل الأشجار إلى مجرد جذوع خشنة. كانت المباني التي كانت تضم حامية فخورة في حالة خراب. قام الجنرال دوغلاس ماك آرثر ، الذي أخف وزناً بمقدار 25 رطلاً مما كان عليه قبل ثلاثة أشهر ، بإزالة غطاء الكاكي المرصع بالذهب ورفعه في تحية أخيرة لكوريجيدور ، حصن الجزيرة الذي أُمر بالتخلي عنه.

في الظلام المتجمع لتلك الأيام الأولى من الحرب ، عندما أعقبت الهزيمة الهزيمة ، كان الموقف الشجاع ولكن غير المجدي الذي اتخذته قوات ماك آرثر في شبه جزيرة باتان المحصنة بمثابة شعاع ضوء مرحب به. تم رفع ماك آرثر إلى نسب بطولية لا تساوي منذ أن هزم الأميرال جورج ديوي الأسطول الإسباني في هذه المياه الفلبينية نفسها في نهاية القرن الماضي. إن السماح له بالوقوع في أيدي عدو تنبأ مروجو الدعاية بأنهم سيرونه معلقًا علنًا في إمبريال بلازا في طوكيو كان ببساطة أمرًا لا يمكن تصوره. لذلك أمر الرئيس فرانكلين دي روزفلت الجنرال بالمغادرة.

لم يكن هذا أمرا بسيطا. أولاً ، كان هناك إحجام طبيعي للجنرال عن التخلي عن قيادته. ثم جاء الإدراك بأن أمر الهروب من الفلبين كان أسهل من تنفيذه. سيطرت القوات اليابانية فعليًا على المقاربات الجوية والبحرية بحيث لا أمل في النجاح إلا في خطوة جريئة وسرية. وأخيرًا ، كانت هناك علاقات خاصة بين ماك آرثر والفلبين. كان والده ، الجنرال آرثر ماك آرثر ، بطلًا في الحرب وحاكمًا عسكريًا هناك ، وكانت المهمة الأولى لدوغلاس الشاب بعد تخرجه من ويست بوينت في جولة في الفلبين كملازم ثانٍ في سلاح المهندسين النخبة. عاد إلى هناك عدة مرات خلال حياته المهنية ، وبحلول الوقت الذي هبطت فيه القوات اليابانية في خليج لينجاين في ديسمبر 1941 ، أصبح ماك آرثر قائدًا ميدانيًا للجيش الفلبيني وقائدًا لقوات الجيش الأمريكي في الشرق الأقصى.

مع حلول الظلام في المساء على خليج مانيلا ومحت الغيوم المليئة بالأمطار القمر ، الملازم جون د. PT-41 شقت طريقها عبر حقل الألغام الدفاعي وتوجهت إلى المياه السوداء لمضيق ميندورو ، حيث كان من المعروف أن سفن العدو تتجول. On board, General MacArthur vowed to recover from this ignominious moment, to avenge the inevitable defeat, to come back as soon as possible with the forces necessary to drive out the invading Japanese, and to restore the honor of the United States—and his own. In a few days he voiced this determination to the world, capturing the imagination of those Americans and Filipinos who had placed their faith in him with three small but powerful words: "I shall return."

The Return

The course of the war dictated that two years would pass before MacArthur could make good on his promise. By the time U.S. forces were poised to recapture the Philippines, the Battle of Midway had turned the tide of battle in the Pacific, amphibious assaults on Japanese island strongholds had become almost commonplace, and the most powerful fleet in U.S. history roamed the Pacific in search of a final showdown with the Imperial Japanese Navy.

But at last, in October 1944, MacArthur was able to make his promised return, bringing a huge invasion force to land on Leyte Island on the eastern side of the Philippine archipelago. In support of that momentous invasion, the Joint Chiefs of Staff had assigned Vice Admiral Thomas C. Kinkaid to command the naval forces that would actually carry out the assault. Kinkaid's forces were designated the Seventh Fleet. Admiral William F. Halsey, in command of the awesome striking power of the Third fleet—consisting of four powerful task forces containing 14 aircraft carriers and more than 1,000 aircraft—lurked nearby in case the Japanese Navy showed up to contest the landing.

On 20 October, a landing craft crunched up onto the shore of Leyte Island, and the bow-door rattled down into the surf. The craft was still some distance from the dry sand of the beach, so General MacArthur and his entourage had to step off into knee-deep water and wade the rest of the way in. It was one of those moments that carved a graven image in the American heritage.

MacArthur strode across the sand to a waiting microphone and transmitter. He took the handset and held it close to his lips.

"People of the Philippines," MacArthur said in his resonant voice. "I have returned."

The gray skies above opened suddenly, and rain cascaded from the clouds like tears so fitting to this emotional moment.

"By the grace of Almighty God," MacArthur continued. "Our forces stand again on Philippine soil—soil consecrated in the blood of our two peoples."

With the sounds of mortal combat still thundering around him, soldiers of both sides dying not far away, this man, whom many characterized as an egotistical demagogue and others worshipped as a military saint, sent his words out over the Philippine archipelago to a people who had long awaited his return. "The hour of your redemption is here," he intoned, and countless numbers of Filipinos rejoiced. "Your patriots have demonstrated an unswerving and resolute devotion to the principles of freedom that challenge the best that is written on the pages of human history."

In the years that followed, MacArthur's detractors panned this moment. They accused him of "grandstanding," which is undeniable. They criticized his use of the first-person, which is certainly questionable. Some even characterized his speech as trite and overblown, which is arguable. But an objective observer would recognize that this was truly an important moment in history. Just as General Dwight D. Eisenhower h ad spoken on the shores of Normandy to a people long-suffering under the boot of Adolf Hitler's tyranny, so General MacArthur had given new hope to a people who had trusted in the United States to free them from Japanese domination.

"Rally to me," MacArthur challenged. And many did. In the months following the landing at Leyte, many Filipinos laid down their lives, fighting as guerrillas in the Japanese rear as U.S. troops pushed on inexorably through the islands. These people, at least, had listened when MacArthur said, "Let the indomitable spirit of Bataan and Corregidor lead on. As the lines of battle roll forward to bring you within the zone of operations, rise and strike.

The Response

Just after midnight on 18 October 1944, the sound of anchor chains rattling in hawsepipes drifted across the still waters of the Lingga Roads anchorage as seven battleships, 15 cruisers, and 20 destroyers of the Imperial Japanese Navy prepared to get under way. Deep in the bellies of these great steel whales, young sailors, firing their boilers, turned huge valve-wheels to regulate the flow of the oil, which at the moment was more precious than gold to the Japanese Empire. Most of these vessels were combat-hardened veterans of the Pacific War, many still pocked with the scars of battle, some partially debilitated by the ravages of war and long ocean transits. الطراد موغامي had endured a horrific pounding at Midway. Yet there she was, still afloat, still able to inflict great harm, under way for the Philippines and a chance for revenge. البارجة Haruna, which had struck a German mine in World War I and had been reported sunk time and again in this one, steamed out of the Lingga anchorage, her shadowy form hauntingly vague in the subdued light of the distant stars. المدمر شيغور ، veteran of the Coral Sea, Solomons, and New Guinea campaigns, had been the sole Japanese survivor at the battle in Vella Gulf. As her crew worked to bring her anchor into short stay, some of them surely wondered if their luck would continue through the coming engagement.

Of all the ships making up this powerful force, the most formidable were the gigantic battleships ياماتو و Musashi. At the time, these two 862-foot-long, 70,000-ton behemoths were the largest surface warships ever built.

This formidable task force, under Vice Admiral Takeo Kurita, was the most powerful element in a multifaceted operation the Japanese had dubbed Sho يذهب, Operation Victory. This complex plan relied heavily upon both timing and surprise and called for Kurita to hit the U.S. forces from two different directions in what is traditionally called a pincer attack. After refueling in Brunei, the larger of the two elements, including the superbattleships ياماتو و Musashi, would remain in Kurita's tactical command and proceed northward, then cut through the Philippine archipelago using the Sibuyan Sea as passage. Once across this rather narrow inland waterway, this force would pass through San Bernardino Strait, proceed south along the coast of the island of Samar and attack the U.S. landing forces at Leyte Gulf from the north.

Meanwhile, the other, smaller element, consisting of the battleships ياماشيرو و Fuso, the heavy cruiser موغامي ، and four destroyers, was placed under the command of Vice Admiral Shoji Nishimura. It would sortie from Brunei after Kurita's force and take the shorter but more hazardous route through the Philippines via the Sulu and Mindanao seas. With proper timing, Nishimura would pass through Surigao Strait and enter Leyte Gulf from the south at about the same time Kurita's force was attacking from the north.

Complexity and the need for near-perfect timing were obvious disadvantages to the plan, but the biggest problem facing the Japanese was that the United States had such an overwhelming advantage in available forces. Japanese intelligence reports, though not perfect, were providing a reasonably accurate assessment of what was waiting at Leyte. The Japanese were aware of the large amphibious fleet (Kinkaid's Seventh) that was spearheading the invasion. If this were the only force to contend with, Kurita thought his two-pronged attack would have an excellent chance for success. But the Japanese knew that Halsey's forces were also lurking about, spoiling for a fight, and they also knew that they had no hope of surviving a battle with such a gargantuan agglomeration of naval striking power. Halsey and Kinkaid together had more than enough forces available to take on any number of pincer elements, coming from any number of directions. How then could the Japanese hope to contend with such overwhelming odds?

The answer lay in an age-old weapon that served inferior forces for as long as there has been warfare. Deception was to be the offsetting element that might negate some of the preponderant U.S. advantage. Although the Japanese knew that their carrier striking forces h ad been rendered impotent by their lack of trained pilots, they reasoned that the U.S. forces might not fully appreciate this fact and might still consider the carriers a force to reckon with. So the Japanese command had decided that Admiral Jisaburo Ozawa's role in the forthcoming battle would be to serve as a decoy. His carrier striking forces had been rendered virtually useless by catastrophic losses of pilots and aircraft at the Battle of the Philippine Sea the previous June (known popularly as the "Marianas Turkey Shoot"). These carriers had been operating in Japanese home waters since the June battle, trying desperately but hopelessly to train new pilots and effect repairs.

Hoping that the United States was not fully cognizant of how limited these carriers were, the Japanese plan called for Ozawa to approach from the north in a straightforward manner, hoping to be detected in order to lure some portion of the U.S. forces away from Leyte Gulf. With luck, it would be the U.S. carrier striking forces that would be lured away, giving Kurita's powerful surface ships a fighting chance of carrying out their mission against the amphibious forces at Leyte. The success of the plan depended upon how much the Japanese could draw off the U.S. Navy's air power to chase Ozawa. Except for the support land-based air forces stationed in the Philippines could provide, Kurita would be very vulnerable to air attack once he moved within range of U.S. aircraft. Operation Victory was a long shot. But the plan was workable.

Sibuyan and Sulu Seas

On the morning of 24 October 1944, Admiral Halsey initiated the first phase of the Battle for Leyte Gulf when he picked up a radio handset and ordered the aircraft squadrons of his powerful Third Fleet: "Strike! Repeat: Strike!" Earlier that morning his reconnaissance aircraft had spotted Kurita's force on the western side of the Sibuyan Sea and had discovered Nishimura's force starting to cross the Sulu Sea. Hundreds of U.S. aircraft took to the skies to intercept these oncoming Japanese forces.

Aircraft from the USS مشروع (CV-6) reached Nishimura's force in the Sulu Sea and launched a coordinated but largely ineffective attack that caused minor damage to the battleship فوسو والمدمرة Shigure. Undaunted, Nishimura's force continued to Surigao Strait.

In the Sibuyan Sea, lookouts in Kurita's force had spotted the earlier reconnaissance planes from Halsey's force. Kurita had increased speed immediately to 24 knots and prepared for battle. Tense minutes ticked by as the Japanese waited for the attack. The night before, Kurita's ships had been attacked by two U.S. submarines in the Palawan Passage west of the Philippines. Two cruisers had been sunk, one of them Kurita's flagship, and the admiral had been rescued from the sea by one of his destroyers and later transferred to the superbattleship Yamato.

Two hours passed before radar finally detected the anticipated U.S. aircraft, and at 1025 they roared in off the starboard beam. This first engagement lasted only 24 minutes, but it was intense and not without consequence to both sides. Extra antiaircraft guns had been added to Kurita's ships when it had become clear that Japanese air power would lend little support, making these ships very prickly prey. Battleships, cruisers, and even the destroyers bristled with hundreds more 25-mm guns than they had ever had before, and the effect was noticeable. Several of the torpedo bombers were splashed in the early moments of the attack and a Hellcat fighter soon joined them. But a number of the U.S. aircraft penetrated the wall of heavy fire, and great geysers leaped skyward from the water close aboard Kurita's flagship, Yamato. الطراد الثقيل ميوكو was damaged severely and began to limp, soon falling behind Kurita's formation.

Kurita's lookouts spotted the second wave of U.S. aircraft at a little past noon. The planes went for the Japanese force like angry bees out of the hive. In just minutes, three of the torpedo planes had left their stingers in the superbattleship Musashi, which set a pattern as subsequent attack waves began concentrating on the same ship.

All day the attacks continued. Wave after wave of U.S. aircraft descended upon Kurita's hapless force. With no air cover, Kurita's ships had no hope of victory and little for survival. Although U.S. aircraft were falling from the sky and airmen were dying, the virtually endless supply of planes and pilots pouring forth from Halsey's great fleet ensured the outcome. As the day wore on, the incoming strikes grew larger in number, and proportionately fewer aircraft succumbed as more and more Japanese antiaircraft batteries fell silent.

As the day wore on, the موساشي—a vessel once proclaimed unsinkable by her Japanese designers—began to list. The great battleship had absorbed 19 torpedo hits and nearly as many bombs. Most of her bow was under water.

Her crew had tried to run her aground rather than sink—at least that way her great guns could remain in service as a gigantic shore-battery—but damage to her steering equipment relegated her to slow circles in the Sibuyan Sea, and it seemed only a matter of time before she would succumb. As evening approached, the موساشي began to roll slowly to port, gaining momentum as she went. Sailors ran along the rotating hull in the opposite direction like lumberjacks at a log-rolling contest, trying to stay on the upward side of the ship. Many of them were barefooted in preparation for the anticipated swim, and the barnacles encrusted along what had been her underwater hull lacerated their feet as they ran. Some dived into the sea only to be sucked back into the ship through gaping torpedo holes. Within minutes, the battleship was standing on end, her gigantic propellers high in the evening sky, her bow already deep in the dark sea. She paused there for a moment then there was a convulsive underwater explosion, and the موساشي plunged into the deep, taking half of her 2,200-man crew with her.

Despite his serious losses and a temporary turn back to the west, Admiral Kurita's force had shown incredible stamina in the face of the aerial onslaught. The remainder of his force, still potent by any standard, continued on across the Sibuyan Sea toward San Bernardino Strait, the passage that would take him to Leyte Gulf.

Midwatch in Surigao Strait

As darkness descended over the Philippines and Kurita's force pressed on toward San Bernardino Strait, Rear Admiral Jesse B. Oldendorf, Kinkaid's subordinate in command of Seventh Fleet's Bombardment and Fire Support Group, prepared to meet Nishimura's force approaching Leyte Gulf from the south through Surigao Strait. Partly because of a geographical accident and partly because of sensible planning, Oldendorf had prepared quite a reception for Nishimura.

Approaching through the confined strait would force the Japanese to maintain a n arrow formation. Oldendorf's disposition of forces would put the oncoming Japanese force into the jaws of several succeeding pincers, as PT boats and destroyers gnawed at his flanks along the way. This alone would have been a difficult gauntlet to run. But the array of battleships and cruisers across the northern end of the strait was something out of the oldest textbooks on naval tactics, known as "capping the 'T'" and giving the U.S. ships a tremendous advantage in firepower by placing Oldendorf at the advantageous cap and the unfortunate Nishimura forming the vulnerable base of the T.

With the moon and stars blanketed by clouds, ensuring total darkness in the strait, Nishimura headed for the southern end of the strait that Ferdinand Magellan had once sailed in his famed circumnavigation of the earth. The U.S. PT boats attacked valiantly but were driven off, suffering more damage than they were able to inflict. Although these diminutive craft had little effect on the oncoming Japanese, their radio reports provided Oldendorf with valuable information on the enemy's progress up the strait.

The next phase of the battle began when U.S. destroyers charged down the strait, sowing the blackened waters with torpedoes while withholding gunfire so as not to reveal their positions. This time the damage to Nishimura's ships was severe.

Toward the end of the midwatch in one of the U.S. destroyers retiring from the fray, a young torpedoman peered into the darkness and said, "Would you look at that ?" His voice was full of wonder. "Over there. Off the starboard side. In the sky." Several crimson streaks of light flashed across the sky from north to south like meteors. Several more followed almost immediately. A throaty rumble like distant thunder, felt more than heard, rolled in from the north. "The heavies are shooting," someone said.

Oldendorf’s cruisers and battleships had indeed begun their barrage. On board one of the destroyers still pressing the attack down in the strait, a squadron commodore heard a strange sound overhead and looked up. In the black sky above he saw the tracer shells of the cruisers and battleships arcing their way south ward, adding to the damage inflicted by the destroyers. "It was quite a sight," he later said. "It honestly looked like the Brooklyn Bridge at night—the tail lights of automobiles going across Brooklyn Bridge."

The Battle of Surigao Strait proved to be an epoch of history. In those brief and terrible minutes, surface ships fought surface ships without the intrusion of those interlopers from the sky that had stolen the show from the gunships in this war. Battleships at last unleashed the havoc they were designed for. Yet it was not the grand show long dreamed about. Despite their frightful destructive power, in this showdown in Surigao Strait their little brothers, the destroyers, outdid these leviathans. The torpedo that—for all of its early-war development problems and in spite of its inability to measure up to the pyrotechnic glamor of gunfire—had done the most damage in that last night surface action. The great guns spoke in anger that night, not merely at an enemy with whom they had a score to settle, but also in frustration at their own untimely impotence, in one final gasp of pent-up fury that would serve as a ceremonial salute to their own passing.

As the sun rose next morning, several columns of thick black smoke towered into the brightening sky like remnants of the black shroud that had engulfed Surigao Strait the nigh t before. The morning light revealed clusters of men clinging to debris littering the waters of the strait, and large smears of oil stretched for miles. As U.S. destroyers moved in to pick up the Japanese survivors, most of them swam away or disappeared beneath the oily water, shunning rescue in one last great act of noble defiance.

Far to the north, in Leyte Gulf, U.S. sailors in the amphibious transports had spent the night watching with fascination and some dread as the flashes of gunfire had reflected off the clouds to the south. They need not have worried. The scorecard for this battle was an impressive one, and notably one-sided. All told, the Japanese had lost two battleships, three cruisers, and four destroyers as a result of this last of the great gun and torpedo battles. By comparison, one U.S. destroyer and several PT boats had been damaged in the action. One of the PTs was sunk, but no other U.S. ships had been lost. Exact personnel casualty figures for the Japanese are unknown, but they were in the thousands. The United States had lost but 39 men, with another 114 wounded.

As 25 October 1944 got under way, the U.S. Navy had dealt another devastating blow to its Imperial Japanese counterpart. But the Battle of Leyte Gulf was not yet over. What naval historian Samuel Eliot Morison later dubbed "the main action" had not yet occurred. Only a few more hours were left to this greatest of all sea battles, but before they were over, many more ships and men would perish.

"Charge of the Light Brigade"

Despite the one-sided victory in Surigao Strait, the potential for disaster loomed rather large on the morning of the 25th. The day before, Third Fleet reconnaissance aircraft had detected Ozawa's decoy force coming down from the north, and Halsey had taken the bait. Mistakenly believing that his earlier strikes in the Sibuyan Sea had eliminated Kurita's fleet, the aggressive Admiral Halsey took his entire fleet northward in pursuit of Ozawa's carrier forces, leaving the entrance to San Bernardino Strait unguarded. With Halsey's massive striking power lured northward and Kinkaid's Seventh Fleet punch drawn southward to cover Surigao Strait, the landing forces in the gulf were left virtually unprotected and would be easy pickings for a marauding force of gunships such as the one on its way through San Bernardino Strait. Confused communications caused by an awkward command structure and by some unwarranted assumptions on the part of both Halsey and Kinkaid had exacerbated the situation.

Thus, the only element left between Kurita and the vulnerable transports in the gulf were the Seventh Fleet escort carriers (CVEs) and their accompanying destroyers. Any tactician worth his salt could see that this was no great obstacle. The CVEs were, after all, merely cheap imitations of the larger and more potent CVs and CVLs, brought to Leyte Gulf to provide air support to the troops on shore and to hunt for submarines. They were ill prepared for a surface battle of any description, much less one with a force of Kurita's size and power.

So, by a combination of clever tactical deception and dogged determination on the part of the Japanese, and poor communications and some misjudgment on the part of the U.S. Navy, the greatly outclassed Japanese fleet had managed to set itself up for what just days before had seemed impossible. Despite the costly setbacks in Palawan Passage, the Sibuyan Sea, and Surigao Strait, the Japanese had achieved the main objective of their elaborate plan. The door was open to Leyte Gulf.

Admiral Kurita steamed through that open door during the night of 24-25 October, emerging from San Bernardino Strait into the Philippine Sea with the expectation of running headlong into waiting U.S. forces. All he found was an empty sea.

Expecting to be pounced on at any moment, Kurita headed south. For the next six-and-a half hours anxious Japanese eyes scanned the surface for ominous shadows, while weary ears listened to the strange chorus echoing in the ocean's depths, trying to discern manmade sounds from the natural ones residing there. As the sky brightened in the east, the tension level increased. Soon the skies, too, would be potentially hostile as U.S. war-birds left their nocturnal roosts to begin their diurnal search for prey.

Finally, just before 0630, lookouts spotted several masts piercing the horizon to the southeast. They were the telltale thin masts of U.S. ships, and as Kurita turned his formation toward them, more masts appeared on the horizon. It soon became clear that a sizable U.S. force lay ahead. Probably because the Japanese were expecting to encounter Halsey's powerful Third Fleet, the lookouts began mistakenly reporting the U.S. ships as full-size carriers, cruisers, and even battleships, instead of the Seventh Fleet CVEs and escorts that they actually were. By this error the Japanese forfeited a great psychological advantage, entering the battle with a fatalistic feeling of sacrifice and little hope of victory rather than with the confidence that should have accompanied this tremendous tactical advantage.

Nevertheless, Kurita did not hesitate to attack, and he ordered his fleet to engage the enemy. Within minutes, the ياماتو mighty 18.1-inch guns were firing for the first time at enemy shipping. The Battle of Samar was under way.

Ironically, this was the anniversary of the Crimean War's Battle of Balaclava, in which a much inferior British cavalry unit charged against the heavy artillery of the Russians, inspiring Alfred Lord Tennyson to write his immortal poem, "The Charge of the Light Brigade." In a similar act of suicidal courage, the U.S. destroyers and destroyer escorts of the vulnerable escort carriers came about and charged headlong at the giant Japanese attackers. Furthermore, although they were not equipped to fight heavily armored ships, the escort carriers' aircraft also attacked the oncoming Japanese battleships and cruisers.

What followed was one of the wildest melees in naval history, marked by errors of judgment, innovative tactics, terrible carnage, and selfless valor. The U.S. escort ships and aircraft had no hope of defeating, nor even inflicting serious damage upon their Japanese adversaries. Yet they attacked with a tenacity that rivals the awe-inspiring feats of John Paul Jones, Stephen Decatur, and David Farragut. By their sacrificial actions and the confusion that resulted among the Japanese forces, the day was saved. Kurita, still believing he was fighting far more powerful forces, broke off the engagement at the critical moment and retired. In his wake were the sunken remains of four U.S. ships and their noble crews: two destroyers, one destroyer escort, and one aircraft carrier—a terrible loss in human terms an incredible achievement in terms of the cold calculus of war. By all rights, many more U.S. ships should have been at the bottom of the Philippine Sea.

متى يمكن أن يتلاشى مجدهم؟
يا تهمة البرية جعلوا!
All the world wondered.
شرف التهمة التي قاموا بها!
Honour the Light Brigade,
Noble six hundred!

مرثية

Far to the north, Halsey's powerful Third Fleet was engaging Ozawa's force at about the same time the wild melee was proceeding off Samar. The magnitude of the battle of Leyte Gulf comes better into perspective when one considers that this northernmost engagement—in which four aircraft carriers, a cruiser, and two destroyers were sunk—can be reasonably described as anticlimactic. With no insult intended toward those who fought there, this Halsey-Ozawa showdown remembered as the Battle of Cape Engano was almost mundane in comparison to the other actions associated with Leyte Gulf. It was unquestionably one-sided, yet it was indecisive. It was fought by unquestionably brave men, yet there were no unusual feats of bravery recorded. It was the result of a successful diversion on the part of Ozawa, yet Kurita's failure to press his advantage at Samar robbed the diversion of its real impact.

Particularly frustrating was the missed chance for Halsey's battleships to get into the fray. In response to desperate calls for help in the south once Kurita had begun his attack, Halsey had broken off his battleships from the carrier force and headed south in a hopeless chase that served only to place those powerful gunships in a frustrating limbo between battles. Although Halsey would never admit his mistake in going north after Ozawa's decoy force, he would later lament his decision to take his battleships south, saying "I consider this the gravest error I committed during the Battle of Leyte Gulf."

In the final analysis, the battle was not decisive in the same sense that the Battle of Midway had been. What occurred there in Philippine waters did not alter the course of the war. But, perhaps just as significant, the result of the Leyte Gulf battle permitted the course of the war to continue. This has less dramatic appeal than a reversal, but from the U.S. point of view it was no less important. Had the Japanese prevailed in their fairly modest goal of disrupting the landings, the impact on the U.S. conduct of the war could have had some far-reaching consequences.

In trying to convince President Roosevelt of the importance of recapturing the Philippines, MacArthur had warned the president earlier about the postwar ramifications of by-passing this important archipelago, pointing out that U.S. prestige in the Far East would suffer a serious blow if the Philippines were not liberated. A similar loss of credibility could well have resulted from defeat.

This gargantuan sea battle, ensuring the recapture of the Philippines, cut Japan's oil supply lines once and for all. Without oil, it would only be a matter of time before the once-powerful Japanese war machine would grind to a halt.

At battle's end, Japan had lost four aircraft carriers, three battleships (including one of her super-dreadnoughts), nine cruisers, a dozen destroyers, hundreds of aircraft, and thousands of airmen and sailors. It was a tremendous defeat by any standard, and it ensured that the Imperial Japanese Navy had finally been eliminated as a meaningful threat in the Pacific.

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: ר אלתר - פרעה בפיגמה באמצע הלילה (ديسمبر 2021).