بودكاست التاريخ

كان أسلاف الإنسان البالغ من العمر 2 مليون عام يتمتع بقبضة مثلنا تمامًا

كان أسلاف الإنسان البالغ من العمر 2 مليون عام يتمتع بقبضة مثلنا تمامًا

توصلت دراسة جديدة إلى أن أحد أسلاف البشر القدامى ، أوسترالوبيثكس سيديبا ، الذي عاش قبل مليوني عام ، كان يسكن ما يُعرف الآن بجنوب إفريقيا ، وقد مكنته من القيام ببعض الحركات مثل البشر المعاصرين.

الدكتور كريستوفر دنمور ، الذي قاد المشروع البحثي الجديد ، ونشرت نتائجه مؤخرًا في المجلة الطبيعة والبيئة والتطور ، قال فريق علماء الأنثروبولوجيا التابع له من جامعة كنت قام بتحليل عظام يد أشباه البشر التي يبلغ عمرها مليوني عام ، وكشف عن أنه "هجين" تسلق الأشجار مثل أسلافه ، لكن الهيكل العظمي أشار إلى أنه يمكنه أيضًا أداء "حركات شبيهة بالإنسان".

عظام اليد المتحجرة لـ A. أوسترالوبيثكس سيديبا. (الصورة: © Dunmore et al. جامعة كنت )

أداة متعددة عمرها مليوني عام

النتائج الجديدة من مفاصل أسترالوبيثكس سيديبا "ترسم صورة معقدة لكيفية تخلي أسلاف الإنسان ببطء عن الحياة في الأشجار من أجل وجود أرضي" وعلى وجه الخصوص أظهر البحث أن مفصل الإبهام كان مختلفًا قليلاً عن أشباه البشر البدائية الأخرى ، بما في ذلك أنواع أسترالوبيثكس أخرى. ومع ذلك ، وجد الباحثون أن الإبهام أكثر اتساقًا مع التلاعب الذي يشبه الإنسان ، كما يقول الباحثون في ورقتهم.

قال الدكتور دونمور إن الهياكل العظمية الداخلية تتشكل من خلال السلوكيات المتكررة خلال الحياة وأن نتائج فريقه لا تكشف فقط كيف تعيش هذه الأنواع ، ولكن يمكنها أيضًا دعم المزيد من البحث في الهيكل الداخلي للأيدي فيما يتعلق باستخدام الأدوات الحجرية والإنتاج و عندما ابتعد أسلاف الإنسان القدماء عن تسلق الأشجار. علاوة على ذلك ، ستعمل نتائج هذا المشروع البحثي على مزيد من الدراسات حول كيفية تحرك الأنواع القديمة الأخرى من أشباه البشر ، وإلى أي درجة كان تسلق الأشجار جزءًا من أنشطتهم اليومية.

الموقع الذي يوجد فيه ملف تم العثور على بقايا من نوع A. Sediba ، في Mamapa ، جنوب إفريقيا. جامعة كنت )

مراقبة خطواتنا الأولى

وجدت الأبحاث السابقة أن بعض الأنواع المبكرة قضت وقتًا أطول على الأرض وبمرور الوقت بدأت ببطء في المشي على قدمين ، مقابل أربعة ، والمعروفة باسم بipedalism، وهذا هو ما سمح للإنسان الحديث بالتطور. يُعتقد أن المشي على قدمين ربما أدى إلى تقاسم الغذاء والموارد بين المجتمعات المبكرة. وفقا لتقرير في بريد يومي ، كان المشي على قدمين شائعًا بالفعل بين بعض أشباه البشر الأوائل ، مع تقديرات لظهور المشي على قدمين يعود تاريخها إلى ما يصل إلى ستة ملايين سنة مضت.

وجد علماء الأنثروبولوجيا وعلماء الآثار أن المشي على قدمين هو نتيجة لتوسيع قدرة الدماغ ، وبينما يتمتع البشر المعاصرون بمعدلات ذكاء مرتفعة ، على العكس من ذلك ، فإن هذا يعني أيضًا أنهم يواجهون صعوبة أكبر في الولادة بينما يواجه أسلاف الإنسان القدامى صعوبة أقل بكثير ، وفقًا لدراسة حديثة.

في سبتمبر الماضي كتبت ملف أصول قديمة مقالًا عن فريق من العلماء نشر بحثًا عن بلوس واحد النظر في كيفية ولادة قريب بشري قديم من تلقاء نفسه وخوض تجربة غير مؤلمة وسريعة مقارنة بأمهات اليوم.

  • يعتقد أن معتقدات وطقوس الولادة القديمة لحماية الأم والطفل
  • مكان ولادة أفراد العائلة المالكة: موقع الولادة Kukaniloko الذي يبلغ عمره 1000 عام في هاواي
  • تأتي صدمة الولادة من مليوني عام من المشي في وضع مستقيم

Malapa Hominin 1 (MH1) إلى اليسار ، لوسي (AL 288-1 (في الوسط) ، Malapa Hominin 2 (MH2) على اليمين (الصورة من جمع بيتر شميد بإذن من Lee R. Berger ، جامعة Witwatersrand. CC BY-SA 3.0.0 تحديث )

قبضة كبيرة ، ولادة خالية من الألم

ابتكر المؤلف الرئيسي للورقة ، الدكتور ناتالي لاوديسينا من قسم الأنثروبولوجيا في جامعة بوسطن ، بوسطن ، ماساتشوستس ، نموذجًا ثلاثي الأبعاد لحوض أنثى أسترالوبيثكس سيديبا ، وتمكنوا من خلالها من إعادة بناء عملية الولادة. وُجد أنه متوافق مع الأنواع الأخرى من أشباه البشر ، بما في ذلك الإنسان الحديث ، حيث دخل الجنين في مدخل الحوض في اتجاه عرضي ، ومع ذلك ، لم يتطلب الجنين في الأنواع القديمة عدة دورات في قناة الولادة مما تسبب في قدر أقل من الانزعاج.

قرر فريق الباحثين هذا أيضًا أن إضافة أسباب الولادة البشرية الحديثة يمكن أن تكون عملية صعبة ومؤلمة وطويلة ، مقارنةً بأسترالوبيثكس سيديبا الذي عاش منذ حوالي مليوني عام ، هو أن الأنواع القديمة لديها قنوات ولادة أوسع بكثير. ولم يكن الطريق إلى الولادة أكثر استقامة وأوسع بكثير في أوقات الحوادث فحسب ، بل زاد من الصعوبات والآلام ومدة الولادات الحديثة ، وهو حقيقة أن رؤوس الرضع اليوم أكبر بكثير. لذلك ، بينما أصبح الحوض أضيق عندما بدأ البشر في المشي بشكل مستقيم ، شددت قنوات الولادة ، وتضخم الرأس ، مما أدى إلى التجارب والمحن التي تعاني منها الأمهات الحوامل اليوم.

التقرير ، "موقف أسترالوبيثكس سيديبا ضمن تنوع استخدام الأيدي الأحفورية متاح في مجلة Nature ، DOI: https://doi.org/10.1038/s41559-020-1207-5.


& # x27 كل الرهانات متوقفة الآن & # x27 التي كان القرد فيها هو سلف البشرية و # x27s

يتحدى تحليل العينة الجديدة الأفكار حول كيفية تطور البشر الأوائل من أسلاف تشبه القرود.

قد يتعين إعادة النظر في النظرة الحالية القائلة بأن القرد المسمى لوسي كان من بين الأنواع التي أدت إلى ظهور البشر الأوائل.

تم الإبلاغ عن هذا الاكتشاف في مجلة Nature.

تم العثور على الجمجمة من قبل البروفيسور يوهانس هيلا سيلاسي في مكان يسمى ميرو دورا ، في منطقة ميل في إثيوبيا و # x27s ولاية عفار الإقليمية.

قال العالم ، الذي ينتمي إلى متحف كليفلاند للتاريخ الطبيعي في ولاية أوهايو بالولايات المتحدة ، إنه أدرك على الفور أهمية الحفرية.

& quot فكرت في نفسي ، & # x27oh يا إلهي - هل أرى ما أعتقد أنني أراه؟ & # x27. وفجأة كنت أقفز لأعلى ولأسفل وكان ذلك عندما أدركت أن هذا هو ما كنت أحلم به ، وقال لبي بي سي نيوز.


تنتج الصحراء الإثيوبية أقدم هيكل عظمي من البشر

BERKELEY & # 8212 ما يقرب من 17 عامًا بعد نتف السن المتحجرة لجد بشري جديد من صحراء مغطى بالحصى في إثيوبيا ، أعلن فريق دولي من العلماء اليوم (الخميس ، 1 أكتوبر) إعادة بناء هيكل عظمي جزئي للإنسان ، أرديبيثكس راميدوس، والتي يقولون إنها تحدث ثورة في فهمنا للمرحلة الأولى من التطور البشري.

هذا هو أقدم هيكل عظمي من البشر على وجه الأرض ، كما قال تيم وايت من جامعة كاليفورنيا ، بيركلي ، أستاذ علم الأحياء التكاملي وأحد المديرين المشاركين لمشروع الأواش الوسطى ، وهو فريق من 70 عالمًا أعادوا بناء الهيكل العظمي والحفريات الأخرى. معها. & quot هذه هي اللقطة الأكثر تفصيلاً التي لدينا لواحد من أقدم أنواع البشر وما كانت عليه إفريقيا قبل 4.4 مليون سنة. & quot

سينشر وايت والفريق نتائج تحليلهم في 11 بحثًا في عدد 2 أكتوبر من المجلة علم، والذي يحتوي على Ardi على الغلاف. أعلنوا النتائج التي توصلوا إليها في المؤتمرات الصحفية التي عقدت في وقت واحد اليوم في واشنطن العاصمة ، وأديس أبابا ، إثيوبيا.

رؤية جديدة لأصل البشر

أحافير الأسرة البشرية: الجدول الزمني
يوضح هذا الجدول الزمني الحفريات التي يعتمد عليها فهمنا الحالي للتطور البشري. الهيكل العظمي الأحفوري الجديد لـ أرديبيثكس راميدوس، الملقب بـ Ardi ، يملأ فجوة كبيرة قبل هيكل Lucy العظمي ، أسترالوبيثكس أفارينسيس، ولكن بعد انفصال السلالة البشرية عن الخط الذي أدى إلى الشمبانزي اليوم. (مجلة العلوم)

إعادة بناء الفريق للهيكل العظمي الذي يبلغ ارتفاعه 4 أقدام وبيئة أردي و [مدش] غابة مليئة بالببغاوات والقرود والدببة ووحيد القرن والفيلة والظباء و [مدش] يغير الصورة التي توصل إليها العلماء عن أول أسلاف بشرية نشأ بعد سلالة البشر التي من شأنها أدى في النهاية إلى انفصال البشر منذ حوالي 6 ملايين سنة عن السلالة التي أدت إلى حياة الشمبانزي.

استنادًا إلى تحليل شامل لعظام قدم وساق وحوض المخلوق ، على سبيل المثال ، خلص العلماء إلى أن أردي كانت تسير على قدمين و [مدش] كانت تسير على قدمين و [مدش] على الرغم من كونها مسطحة القدم ومن المحتمل أنها غير قادرة على المشي أو الجري لمسافات طويلة.

قالوا إن هذه القدرة البدائية على المشي بشكل مستقيم تعود جزئيًا إلى أن أردي كان لا يزال يسكن الأشجار. كان لديها إصبع قدم كبير متقابل ، مثل الشمبانزي ، ولكن ربما لم تكن رشاقة في الأشجار مثل الشمبانزي. على عكس الشمبانزي ، كان بإمكانها حمل الأشياء أثناء المشي بشكل مستقيم على الأرض ، وكانت قادرة على التعامل مع الأشياء بشكل أفضل من الشمبانزي. وقال وايت ، على عكس ما اعتقده كثير من العلماء ، لم تمش أردي على مفاصل أصابعها.

& quot؛ لم تكن أردي شمبانزيًا ، لكنها لم تكن بشريًا ، & quot؛ شدد وايت ، الذي يدير مركز أبحاث التطور البشري في جامعة كاليفورنيا في بيركلي. "عندما كانت تتسلق على أطرافها الأربعة ، لم تمشي على مفاصل أصابعها ، مثل الشمبانزي أو الغوريلا ، بل تمشي على راحتيها. اليوم لا يوجد قرد يمشي على كفه. & quot

كانت لوسي ، التي خلفت أردي ، أكثر تكيفًا للمشي على الأرض ، مما يشير إلى أن الكيوثومينيدات أصبح أساسًا أرضيًا فقط في أسترالوبيثكس مرحلة التطور ، ومثله قال.

استنادًا إلى أسنان Ardi الصغيرة الحادة والعلوية ، يجادل الفريق أيضًا بأن الذكور من هذا النوع لم ينخرطوا في نفس سلوك التهديد المخيف الذي يعرّض للأسنان الشائع في الشمبانزي والغوريلا وإنسان الغاب. وبدلاً من ذلك ، قال العلماء إنه يجب أن يكون لديهم علاقة أكثر ودية ، مما يعني أن العديد من الأزواج المرتبطين بالزوج يعيشون معًا في وحدات اجتماعية. ربما ساعد الذكور في جمع الطعام للمشاركة.

"التشريح الجديد الذي نصفه في هذه الأوراق يغير بشكل أساسي فهمنا للأصول البشرية والتطور المبكر" ، كما قال عالم التشريح وعلم الأحياء التطوري سي. في مقالة موجزة في علم، كتب لوفجوي أن هذه السلوكيات وغيرها ستؤدي إلى تكثيف الاستثمار الأبوي من الذكور بشكل كبير و [مدش] تكيف رائع مع عواقب تشريحية وسلوكية وفسيولوجية على البشر الأوائل وجميع أحفادهم ، بما في ذلك نحن. & quot

الاكتشافات الأحفورية السابقة

حتى الآن ، كان أقدم هيكل عظمي أحفوري لسلف بشري هو الهيكل العظمي الجزئي للوسي الذي يبلغ من العمر 3.2 مليون عام ، والذي تم اكتشافه في منخفض عفار بإثيوبيا ، بالقرب من هادار ، في عام 1974 وتم تسميته Au. أفارينسيس.

في عام 1992 ، أثناء مسح موقع في مكان آخر في عفار ، بالقرب من قرية أراميس ، على بعد 140 ميلاً شمال شرق أديس أبابا ، اكتشف العالم في مشروع الأواش الوسطى ، الجنرال سوا ، سنًا من مخلوق أكثر بدائية أقدم من لوسي بأكثر من مليون سنة. بعد العثور على المزيد من الحفريات للمخلوق في المنطقة من حوالي 17 فردًا ، نشر Suwa و White والقائد المشارك في المشروع Berhane Asfaw الاكتشاف في المجلة طبيعة سجية في عام 1994.

على الرغم من أن الورقة الأولى وضعت في البداية بشكل متحفظ المخلوق الشبيه بالشمبانزي في أسترالوبيثكس جنس مع لوسي ، أنشأ الفريق لاحقًا جنسًا جديدًا و [مدش] أرديبيثكس & [مدش] للإنسان بسبب الميزات الأكثر بدائية للحفريات.

بعد إعداد تقريرهم الأول ، استمر العلماء في العثور على المزيد أر. راميدوس الحفريات في منطقة أراميس. اكتشف عظمة يدوية في عام 1994 من قبل عالم المشروع يوهانس هايلي سيلاسي ، عالم الحفريات وأمين متحف كليفلاند للتاريخ الطبيعي ، قاد الفريق في النهاية إلى الهيكل العظمي الجزئي المعروف الآن باسم أردي ، والذي قاموا بالتنقيب فيه خلال ثلاثة مواسم ميدانية لاحقة. تم تفكيك الهيكل العظمي وتناثره وتقسيمه إلى قطع أصغر: 125 شظية من الجماجم والأسنان والذراعين واليدين والحوض والساقين والقدمين. بالإضافة إلى هذا الهيكل العظمي ، أنتجت المنطقة ما مجموعه 110 عينة أخرى مفهرسة تمثل أجزاء الجسم لما لا يقل عن 36 عينة أخرى أرديبيثكس فرادى.

بعد حفر العظام في الموقع ، تم تشكيلها وإزالتها بشق الأنفس من السترات الواقية من الجص في المختبر في أديس أبابا ، حيث تم تصويرها بعد ذلك وإعادة بنائها. تم استخدام ماسحات التصوير المقطعي المحوسب الدقيقة لدراسة التشريح الداخلي والخارجي للعظام والأسنان ، واستخدمت المجاهر الإلكترونية الماسحة لدراسة الهيكل وتفاصيل السطح. سمحت شرائح التصوير المقطعي المحوسب الدقيقة التي يبلغ عددها 5000 عبر الجمجمة المكسورة للفريق بإعادة بنائها على جهاز كمبيوتر ثم & اقتباس & اقتباسها على طابعة مجسمة ثلاثية الأبعاد في جامعة طوكيو. يمكن الآن رؤية مجموعة من جمجمة أردي ، إلى جانب مقاطع الفيديو والمقارنات ، في عرض التطور البشري في الطابق الثاني من مبنى فالي لعلوم الحياة بجامعة كاليفورنيا في بيركلي.

كثير من العلماء يزنون أردي

إجمالاً ، ساهم 47 عالماً من 10 دول في 11 علم أوراق تقدم تحليلات مفصلة للقدم والحوض والأسنان والتشريح العام لل أر. راميدوس وإعادة بناء الجيولوجيا والبيولوجيا في المنطقة التي عاش فيها أردي قبل 4.4 مليون سنة. اثنتان من الأوراق تحلل أكثر من 150000 من الأحافير النباتية والحيوانية و [مدش] بما في ذلك 6000 حفريات فقارية و [مدش] مفهرسة بشكل فردي لإعادة بناء الثدييات والطيور الكبيرة والصغيرة في المنطقة. من بين هذه الأنواع 20 نوعًا جديدًا في العلم ، بما في ذلك الزبابة والخفافيش والقوارض والأرانب البرية والحيوانات آكلة اللحوم.

2 أكتوبر 2009 ، علم صورة الغلاف تصور الهيكل العظمي لـ Ardi ، أنثى أسلاف الإنسان يرجع تاريخها إلى 4.4 مليون سنة مضت. أعاد فريق بحث دولي بناء الهيكل العظمي من 125 قطعة أحفورية اكتشفت في صحراء وادي الأواش الأوسط في إثيوبيا. (مجلة العلوم)

& quot؛ كان علينا القيام بالكثير من العمل لإعادة الحياة إلى هذا العالم ، ولكن من خلال دمج معلومات الهيكل العظمي مع البيانات المتعلقة بالبيولوجيا والجيولوجيا ، انتهى بنا المطاف بلقطة عالية الدقة جدًا لعالم آردي ، & quot؛ قال وايت. & quot لقد كان تحقيقًا في قضية باردة للغاية. & quot

كشفت الأشعة المقطعية لمينا الأسنان ، على سبيل المثال ، أن أردي كانت من آكلات اللحوم ، وتتناول نظامًا غذائيًا يختلف عن نظام القرود الأفريقية الحية ، مثل الشمبانزي ، الذي يأكل الفاكهة بشكل أساسي ، والغوريلا ، التي تأكل الأوراق والسيقان واللحاء بشكل أساسي. يقترح الفريق ذلك أرديبيثكس قضى الكثير من الوقت على الأرض بحثًا عن النباتات المغذية والفطر واللافقاريات وربما الفقاريات الصغيرة.

لم يكن بمقدور البشر مثل لوسي إلا بعد مليون سنة من انتشارها على نطاق واسع في السافانا وتطوير الضواحك والأسنان القوية ذات المينا السميكة اللازمة لأكل البذور الصلبة والجذور. ثم بدأ أحد هذه الأنواع في جمع القمامة واستخدام الأدوات الحجرية لجزار الثدييات الكبيرة من أجل اللحوم ، وتمهيد الطريق لتطور وتوسع جغرافي. وطي، بما في ذلك التطور اللاحق للتكنولوجيا وتوسيع الدماغ ، وقال وايت.

قال وايت إن أردي ، الذي ربما كان يزن حوالي 110 أرطال ، كان لديه دماغ قريب من حجم الشمبانزي اليوم و [مدش] خمس ذلك من الانسان العاقل و [مدش] ووجه صغير. كان الذكور والإناث من نفس الحجم تقريبًا. وقال إن عدم تشابه البشر مع الشمبانزي أو البشر المعاصرين يشير إلى أن آخر سلف مشترك للقرود والبشر لا يشبه أي منهما ، كما قال ، وأن كلا السلالتين قد تطورتا بشكل كبير منذ انفصالهما قبل 6 ملايين سنة.

يعترف وايت بأن العلاقة بين أر. راميدوس و ال أسترالوبيثكس الحفريات التي وجدها الفريق على ارتفاع حوالي 80 مترًا في طبقات الصحراء الإثيوبية غير دقيقة. ومع ذلك ، قال إن أنواع أردي يمكن أن تكون السلف المباشر لأنواع لوسي ، والتي يمكن أن تكون السلف المباشر للإنسان الحديث. قال وايت إنه بدون أدلة أحفورية إضافية ، فإن ربط النقاط الفردية أو الأنواع يعد أمرًا خطيرًا.

& مثلأرديبيثكس راميدوس لا يُعرف إلا من خلال هذا الموقع الإنتاجي الوحيد في إثيوبيا ، قال وايت. & quot نتمنى أن يجد الآخرون المزيد من الحفريات ، ولا سيما الحفريات التي تعود إلى فترة ما بين 3 إلى 5 ملايين سنة ، لاختبار فرضية النسب هذه. & quot

من بين العديد من أعضاء الفريق والمؤلفين المشاركين الذين عملوا في سلسلة علم الأوراق هي الجيولوجي والمدير المشارك لفريق الأواش الوسطى جيدي وولدي غابرييل من مختبر لوس ألاموس الوطني (LANL) ليسليا هلوسكو ، أستاذ مشارك في علم الأحياء التكاملي في جامعة كاليفورنيا في بيركلي وبول رين ، مدير مركز بيركلي لعلم الأرض وأستاذ مساعد في علوم الأرض والكواكب في جامعة كاليفورنيا في بيركلي. العديد من المؤلفين البالغ عددهم 47 هم أعضاء هيئة التدريس بجامعة كاليفورنيا في بيركلي وباحثو ما بعد الدكتوراة والطلاب والخريجين ، مما يعكس قوة وتقاليد أبحاث الأصول البشرية في جامعة كاليفورنيا في بيركلي للقرن الماضي.

يتم دعم الجهود البحثية للواش الأوسط من قبل مؤسسة العلوم الوطنية ومعهد الجيوفيزياء والفيزياء الكوكبية بجامعة كاليفورنيا في LANL.


تقول الدراسات الجديدة إن أسلاف الإنسان قد يضع تطورًا في قصة المنشأ

تقدم الحفريات التي يبلغ عمرها مليوني عام - وربما الجلد - رؤى أساسية.

تقدم عظام عمرها مليوني عام - وربما جلد - من زوج من أحافير الرئيسيات نظرة ثاقبة جديدة للأنواع الشبيهة بالقردة التي ربما تكون قد أدت إلى ظهور البشر الأوائل.

تم اكتشاف سلف الإنسان القديم المعروف باسم أسترالوبيثكس سيديبا في منطقة مالابا بجنوب إفريقيا في عام 2008 وتم وصفه لأول مرة في أبريل الماضي.

الآن ، مجموعة من خمس دراسات ، نُشرت في عدد هذا الأسبوع من مجلة Science ، تتعمق أكثر في مزيج الأنواع غير المعتاد من السمات البشرية والسمات الشبيهة بالقردة للمساعدة في تحسين مكان A. Sediba في التسلسل الزمني للتطور البشري.

بعد فحص تشريح A. Sediba ، على سبيل المثال ، يعتقد العلماء أنه قد يكون لديهم دليل على أن هذا النوع كان قادرًا على صنع واستخدام الأدوات.

بالإضافة إلى ذلك ، يعتقد الفريق أنه ربما وجد عينات من الجلد المتحجر. إذا تم تأكيد هذا الاكتشاف ، فسيكون أول مرة يتم فيها استعادة أي نوع من الأنسجة الرخوة من أسلاف الإنسان الأوائل.

قال رئيس الدراسة لي بيرجر ، عالم الأنثروبولوجيا بجامعة ويتواترسراند في جوهانسبرج: "لقد بدأنا تجربة الوصول المفتوح" - والتي تسمى مشروع Malapa Soft Tissue Project - "لتحديد ما إذا كان لدينا جلد بالفعل".

"نحن نجند المجتمع العلمي بأكمله في استكشاف هذا الاحتمال."

بشكل عام ، وصف سكوت سيمبسون ، عالم الحفريات بجامعة كيس ويسترن ريزيرف في كليفلاند بولاية أوهايو ، الحفريات بأنها "غير عادية".

قال سيمبسون ، الذي لم يشارك في الدراسات: "لقد أتوا من فترة زمنية مهمة للغاية ، منذ حوالي مليوني عام ، ولا نعرف الكثير عنها".

تظهر الأحافير ترقيعًا تطوريًا

تنتمي الهياكل العظمية لـ A. Sediba إلى طفل ذكر في أوائل مراهقته وأنثى يُعتقد أنها تبلغ من العمر 30 عامًا تقريبًا. من المحتمل أن يكون الزوج قد مات في غضون أيام أو ربما حتى ساعات من بعضهما البعض وربما كانا مرتبطين.

يبدو أن الرئيسين قد سقطوا في هوة ، وأتوا للراحة في نظام كهف تحت الأرض مليء أيضًا بعظام حيوانات أخرى. بمرور الوقت امتلأت "مصيدة الموت" القديمة بالبريشيا ، وهي مادة حجرية متينة ساعدت في الحفاظ على البقايا.

تستند الدراسات الجديدة إلى أعمال سابقة تُظهِر أن أ. سيديبا يمتلك مزيجًا غير عادي من السمات البدائية والمشتقة - أو الصفات الشبيهة بالبشر.

على سبيل المثال ، يشير الحوض الجزئي والقدم اليمنى للأنثى البالغة إلى أن أ. سيديبا كان قادرًا على الوقوف والمشي بشكل مستقيم. كان كاحله شبيهاً بالبشر ، لكن كان له كعب رقيق يشبه القرد.

يشير هذا المزيج الغريب لميزات القدم إلى أن طول A. سيديبا الذي يبلغ ارتفاعه 4 أقدام (1.2 مترًا) لا يزال يتسلق الأشجار بشكل شبه مؤكد ، كما يقول الفريق ، ولكنه أيضًا كان قادرًا على المشي منتصباً على الأرض ، مثل الإنسان.

قال بريان ريتشموند ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة بجامعة جورج واشنطن ، والذي لم يشارك في الدراسة ، عن أحافير أ. بشكل عام.

"لكنها في الواقع تتناسب تمامًا مع الطريقة التي يتلاعب بها التطور ويلعب مع علم التشريح ، لذلك من المثير رؤية هذه التجارب والعمليات التطورية تحدث في شجرة عائلتنا."

أسلاف الإنسان كان لديه "قبضة دقيقة"

ومن المثير للدهشة أيضًا أن أيدي وعقل A. Sediba ، عند النظر إليها معًا ، تزيد من احتمالية أن المخلوق لديه القدرة على إنشاء واستخدام الأدوات الحجرية.

باستخدام عمليات مسح قوية بالأشعة السينية ، ابتكر الفريق قالبًا افتراضيًا ، أو بث داخلي ، لقص الدماغ لطفل أ. سيديبا.

كريستيان كارلسون ، مؤلف مشارك في الدراسة ، من جامعة ويتواترسراند ، في بيان.

"من خلال رسم خرائط لخطوط هذا السطح ، يمكن إنتاج صورة واضحة للدماغ الأصلي الموجود في الجمجمة."

يُظهر البث الداخلي أن الشكل العام وتنظيم دماغ A. Sediba كان مشابهًا لدماغ الإنسان الحديث ، لكنه كان صغيرًا بشكل مدهش - فقط حوالي ربع حجم دماغ الإنسان الحديث ، أو أكبر بقليل من دماغ الشمبانزي.

وقال ريتشموند من جامعة جورج واشنطن: "ما تظهره هذه الدراسة يعزز فكرة أن أدمغتنا بدأت في إعادة تنظيمها [في تكوين أكثر شبهاً بالإنسان] قبل حدوث أي تغيير جذري في الحجم".

القدرات المحتملة لألفا سيديبا كصانع أدوات مدعومة أيضًا بتحليل اليد اليمنى للهيكل العظمي الأنثوي ، وهي اليد الأكثر اكتمالًا حتى الآن المعروفة من أشباه البشر الأوائل - المصطلح الذي يشير إلى أسلافنا وأقاربهم التطوريين المقربين.

تُعرف أيدي معظم أشباه البشر الأوائل من عدد قليل من العظام المعزولة التي تم جمعها من أفراد مختلفين وتم تجميعها معًا. ولكن في حالة أنثى A. Sediba ، لم يكن هناك سوى عدد قليل من عظام اليد - أطراف أربعة أصابع وعظم معصم.

تظهر اليد الأحفورية أن لدى A. Sediba إبهام طويل نسبيًا مقارنة بأصابعها الأخرى. كان من شأن هذا أن يمنح الأنواع "قبضة دقيقة" شبيهة بالإنسان بشكل ملحوظ ، وهو أمر ضروري لصنع الأدوات الحجرية.

القبضة الدقيقة هي التي تشمل الإبهام والأصابع وليس راحة اليد. الرئيسيات الأخرى قادرة على بعض السيطرة الدقيقة ، لكن البشر فريدون في قدرتهم على استخدام القوة بهذه القبضة واستخدامها في التلاعب الدقيق.

وفقًا لمؤلفي الدراسة ، سيكون لدى A. Sediba قبضة دقيقة ممتازة. في الواقع ، ربما كانت يداها أكثر رشاقة من أيدينا ، بسبب إبهامها الأطول.

قال ريتشموند: "لقد كان نوعًا من البشر المفرط في هذا الصدد".

حفريات جديدة تعيد تشكيل شجرة العائلة؟

الغريب ، يبدو أن قبضة A. Sediba كانت أكثر شبهاً بالإنسان من قبضة الإنسان الماهر الأكبر حجماً والأكبر حجماً ، والتي تعتبر على نطاق واسع أقدم عضو معروف في جنس الإنسان.

ومع ذلك ، فإن أحافير A. Sediba هي أصغر من الفك العلوي بحوالي 300000 سنة ، اكتشفها عالم الأنثروبولوجيا William Kimbel ، ويعتقد أنها تنتمي إلى نوع من Homo ، ربما H. habilis.

ومع ذلك ، يعتقد بيرغر وفريقه أنه من الممكن أن يكون A. Sediba هو الذي أدى إلى ظهور جنس Homo. (اكتشف رسمًا بيانيًا للفروع المحتملة على شجرة العائلة البشرية.)

يقترح الباحثون أن عينات Malapa يمكن أن تكون بقايا أصغر سنا لأنواع دائمة أدت إلى ظهور الإنسان في وقت سابق.

بدلاً من ذلك ، ربما يكون H. habilis قد مثل فرعًا جانبيًا فاشلاً لشجرة العائلة البشرية ، وكان بالفعل A. sediba هو السلف المباشر للإنسان المنتصب ، وهو النوع الذي يُنظر إليه على نطاق واسع على أنه الرائد المباشر للإنسان الحديث ، الإنسان العاقل.

قال بيرغر: "نحن نقول إن عليك على الأقل التفكير في هذا الاحتمال".

أ. سيديبا يطرح أسئلة صعبة

لكن ريتشموند من جامعة جورج واشنطن قال إنه غير مستعد لقبول مثل هذه المراجعة الجذرية للجدول الزمني البشري.

وقال: "إن الدليل القحفي على أن الإنسان الماهر هو سلف الإنسان المنتصب لا يزال مقنعًا للغاية لإجبار الإنسان الماهر على الخروج باعتباره فرعًا جانبيًا". "لا أعتقد أن البيانات تدعم هذا الرأي بعد."

كما يتردد عالم الأنثروبولوجيا فيليب رايتماير من جامعة هارفارد في تحقيق مثل هذه القفزة للسبب نفسه.

قال رايتماير ، الذي لم يكن جزءًا من الدراسة: "لا تزال أصول الإنسان المنتصب غامضة جدًا في هذه المرحلة".

"نحن لا نعرف ما حدث. لكني أعتقد أن H. habilis لا يزال أفضل رهان. إذا كنت تريد أن تضع مالك على حصان أو آخر ، فسيكون ذلك هو الأفضل."

أضاف سيمبسون من كيس ويسترن أن هذه الأسئلة وغيرها من الأسئلة الصعبة حول التطور البشري هي التي تجعل حفريات A. Sediba مهمة للغاية.

وقال: "الأحافير الجيدة تسمح لك بملء الأشياء التي تشك فيها بالفعل ودعم الأفكار الموجودة ، لكن الحفريات العظيمة غير متوقعة تمامًا".

"هذه أحافير يجب التعامل معها ، وهذا ليس بالأمر السيئ على الإطلاق."


البشر لديهم أيدي أكثر بدائية من الشمبانزي

اليد البشرية هي أعجوبة البراعة. يمكنه ربط إبرة ، وإقناع الألحان المعقدة من مفاتيح البيانو ، وإنشاء أعمال فنية دائمة باستخدام قلم أو فرشاة رسم. افترض العديد من العلماء أن أيدينا طورت أبعادها المميزة على مدى ملايين السنين من التطور الحديث. لكن دراسة جديدة تقترح استنتاجًا مختلفًا جذريًا: بعض جوانب اليد البشرية هي في الواقع بدائية من الناحية التشريحية - حتى أكثر من تلك الخاصة بالعديد من القردة الأخرى ، بما في ذلك ابن عمنا التطوري الشمبانزي. النتائج لها آثار مهمة على أصول صناعة الأدوات البشرية ، وكذلك على الشكل الذي كان يمكن أن يبدو عليه أسلاف كل من البشر والشمبانزي.

تباعد البشر والشمبانزي عن سلف مشترك ربما منذ حوالي 7 ملايين سنة ، وتبدو أيديهم الآن مختلفة تمامًا. لدينا إبهام طويل نسبيًا وأصابع أقصر ، مما يسمح لنا بلمس إبهامنا بأي نقطة على طول أصابعنا وبالتالي فهم الأشياء بسهولة. من ناحية أخرى ، تتمتع الشمبانزي بأصابع أطول وإبهام أقصر ، مما يجعلها مثالية للتأرجح في الأشجار ولكنها أقل سهولة في الإمساك بدقة. لعقود من الزمان ، كان الرأي السائد بين الباحثين هو أن السلف المشترك للشمبانزي والبشر كانت له أيدي شبيهة بالشمبانزي ، وأن اليد البشرية تغيرت استجابة لضغوط الانتقاء الطبيعي لجعلنا صانعي أدوات أفضل.

لكن في الآونة الأخيرة ، بدأ بعض الباحثين في تحدي فكرة أن اليد البشرية غيرت أبعادها بشكل جذري بعد الانقسام التطوري مع الشمبانزي. يُعتقد أن أقدم الأدوات الحجرية التي صنعها الإنسان يعود تاريخها إلى 3.3 مليون سنة ، ولكن ظهرت أدلة جديدة على أن بعضًا من أقدم أعضاء الخط البشري - مثل البالغ من العمر 4.4 مليون عام أرديبيثكس راميدوس ("Ardi") - كانت لها أيادي تشبه أيدي الإنسان الحديث بدلاً من الشمبانزي ، على الرغم من أنها لم تصنع أدوات. وبالعودة إلى عام 2010 ، بدأ فريق بقيادة عالم الأنثروبولوجيا القديمة سيرجيو ألميسيا ، الذي يعمل حاليًا في جامعة جورج واشنطن بواشنطن العاصمة ، في الجدل بأنه حتى الأقارب البشريون الأقدم ، الذين يعود تاريخهم إلى 6 ملايين سنة - بعد فترة وجيزة جدًا من الانقسام التطوري بين الإنسان والشمبانزي - كان لديهم بالفعل الأيدي الشبيهة بالبشر أيضًا. وشمل ذلك أيضًا القدرة على الضغط على الإبهام على الأصابع بقوة كبيرة ، وهو جانب رئيسي من جوانب الدقة في الإمساك.

لفهم الشكل الذي كانت تبدو عليه الأيدي المبكرة حقًا ، قام ألمسيجا وزملاؤه بتحليل نسب الإبهام والأصابع لعدد كبير من القردة والقرود الحية ، بما في ذلك البشر المعاصرون. ثم قارنوا هذه بأيدي العديد من الأنواع المنقرضة من القردة والبشر الأوائل ، بما في ذلك أردي ، والنياندرتال ، والعمر مليوني عام. أسترالوبيثكس سيديبا من جنوب إفريقيا ، والتي يعتقد مكتشفوها المثير للجدل أنها قد تكون سلفًا مباشرًا للبشر. تضمنت العينة أيضًا قردًا أحفوريًا عمره 25 مليون عام معروف باسم بروكونسول.

قام الفريق بتحليل القياسات من جميع هذه العينات باستخدام طرق إحصائية معقدة مصممة لتحديد مسار تطور اليد بمرور الوقت. وجد الباحثون أن يد السلف المشترك للشمبانزي والبشر ، وربما أيضًا أسلاف القردة الأقدم ، كانت لها إبهام طويل نسبيًا وأصابع أقصر ، على غرار يد البشر اليوم. (الغوريلا ، التي تقضي معظم وقتها على الأرض وليس على الأشجار ، لها أيادي متشابهة.) وهكذا ، تحتفظ اليد البشرية بهذه النسب "البدائية" ، بينما الأصابع الطويلة والإبهام الأقصر للشمبانزي ، وكذلك إنسان الغاب. ، تمثل شكلاً أكثر تخصصًا و "مشتقًا" مثاليًا للحياة في الأشجار ، وفقًا لتقرير الفريق اليوم في اتصالات الطبيعة.

يقول ألميسيا إن اليد القادرة على الإمساك الدقيق كانت "واحدة من أولى التعديلات" بين أعضاء الخط البشري ، ربما لأنها جعلت أسلافنا أفضل في جمع مجموعة متنوعة من الأطعمة ، وليس في الأصل لأنها جعلتهم صانعي أدوات أفضل. ويضيف أنه إذا احتفظت الأيدي البشرية إلى حد كبير بالحالة "البدائية" ، فإن أهم التغييرات التي أدت إلى صنع الأدوات ستكون "عصبية" - أي نتيجة لتضخم وتطور الدماغ البشري وقدرته على التخطيط للأمام وتنسيق حركات اليد بشكل أفضل.

تقول تريسي كيفيل ، عالمة الأنثروبولوجيا في جامعة كنت في المملكة المتحدة والمتخصصة في دراسة يد ومعصم الرئيسيات: "تتلاءم نتائجهم بشكل جيد للغاية مع وجهة النظر ... أن أفضل وصف لليد البشرية بأنها بدائية". يضيف أوين لافجوي ، عالم التشريح في جامعة ولاية كينت في أوهايو وعضو فريق درس هذا العضو المبكر من الخط البشري. يقول لوفجوي إنه بدلاً من أن يكون نموذجًا جيدًا لهذا السلف المشترك ، فإن الشمبانزي اليوم "متخصص للغاية" لحياة أكل الفاكهة في أعالي الأشجار.

لكن من غير المرجح أن تلقى الدراسة ترحيباً حاراً من الباحثين الذين يعتقدون أن السلف المشترك للشمبانزي والبشر كان بالفعل أكثر شبهاً بالشمبانزي. يقول Adrienne Zihlman ، عالِم الرئيسيات في جامعة كاليفورنيا ، سانتا كروز ، إن الفريق "يبني سيناريو تطوريًا يعتمد على نقطة بيانات واحدة ، ونسب عظمية من الأيدي ، مع الافتراض الأساسي بأنهم يروون قصة". يجادل زيلمان بأن الأيدي وحدها توفر للباحثين رؤية محدودة للغاية لما كان عليه السلف المشترك. "هذه الورقة بمثابة ملصق الطفل لما هو خطأ في الكثير من العمل في علم الإنسان القديم."


تأرجحت "لوسي" البشرية المبكرة من الأشجار

على الرغم من القدرة على المشي بشكل مستقيم ، إلا أن الأقارب الأوائل للبشرية الذين يمثلهم أحفورة "لوسي" الشهيرة قضوا على الأرجح معظم وقتهم في الأشجار ، وظلوا متسلقين نشطين للغاية ، كما يقول الباحثون.

البشر فريدون بين الرئيسيات الحية في أن المشي على قدمين - على قدمين - هو الوضع الرئيسي لحركة البشر. حررت هذه الوضعية المستقيمة أيديهم لاستخدام الأدوات ، وهي أحد العوامل الرئيسية وراء هيمنة البشر على الكوكب.

من بين أقرب الأقارب المعروفين للإنسانية المعروفين بالتأكيد أنهم يمشون منتصبة كان أسترالوبيثكس أفارينسيس، بما في ذلك "لوسي" الشهيرة البالغة من العمر 3.2 مليون عام. أسترالوبيثيسينات هم المرشحون الرئيسيون للأسلاف المباشرين للسلالة البشرية ، الذين عاشوا منذ حوالي 2.9 مليون إلى 3.8 مليون سنة في شرق إفريقيا.

على الرغم من أن لوسي وأقاربها لم يكونوا متحمسين ، إلا أن ما إذا كانوا يقضون الكثير من وقتهم في الأشجار كان محل نقاش ساخن. إن الكشف عن إجابة هذا السؤال يمكن أن يلقي الضوء على القوى التطورية التي شكلت النسب البشري.

قال الباحث Zeresenay Alemseged ، عالم الأنثروبولوجيا في أكاديمية كاليفورنيا للعلوم ، لـ LiveScience: "عند النظر إلى كيف أصبحنا بشرًا ، كانت لحظة مهمة في تاريخنا هي التخلي عن نمط الحياة في الأشجار ، وعندما حدث ذلك كان سؤالًا كبيرًا".

To help resolve this controversy, scientists have for the first time comprehensively analyzed two complete shoulder blades from the fossil "Selam," an exceptionally well-preserved skeleton of a 3-year-old A. afarensis girl dating back 3.3 million years from Dikika, Ethiopia. The arms and shoulders can yield insights on how well they performed at climbing. [See Photos of Early Human 'Selam' Fossils]

"This study moves us a step closer toward answering the question 'When did our ancestors abandon climbing behavior?'" said Alemseged, who discovered Selam in 2000. "It appears that this happened much later than many researchers have previously suggested."

Researchers spent 11 years carefully extracting Selam's two shoulder blades from the rest of the skeleton, which was encased in a sandstone block. "Because shoulder blades are paper-thin, they rarely fossilize, and when they do, they are almost always fragmentary," Alemseged said. "So finding both shoulder blades completely intact and attached to a skeleton of a known and pivotal species was like hitting the jackpot."

The researchers found these bones had several details in common with those of modern apes, suggesting they lived part of the time in trees. For instance, the socket for the shoulder joint was pointed upward in both Selam and today's apes, a sign of an active climber. In humans, these sockets face out to the sides.

Lucy's adult shoulder sockets also faced upward, suggesting that, like modern apes, her species was equipped for tree-climbing throughout its life span. Humans, on the other hand, are born with a somewhat downward-facing socket that gradually moves to face outward as people mature.

"The question as to whether Australopithecus afarensis was strictly bipedal or if they also climbed trees has been intensely debated for more than 30 years," researcher David Green at Midwestern University in Downers Grove, Ill., said in a statement. "These remarkable fossils provide strong evidence that these individuals were still climbing at this stage in human evolution."

At the same time, most researchers agree that many traits of the A. afarensis hip bone, lower limb, and foot are unequivocally humanlike and adapted for upright walking.

"This new find confirms the pivotal place that Lucy and Selam's species occupies in human evolution," Alemseged said. "While bipedal like humans, A. afarensis was still a capable climber. Though not fully human, A. afarensis was clearly on its way."

"The skeleton of Selam is a goldmine of scientific information," Alemseged added. "We think it will continue to be so as we go further with preparation and cleaning work."

Green and Alemseged detailed their findings in the Oct. 26 issue of the journal Science.


Climate change

The dating of the jawbone might help answer one of the key questions in human evolution. What caused some primitive ancestors to climb down from the trees and make their homes on the ground.

A separate study in Science hints that a change in climate might have been a factor. An analysis of the fossilised plant and animal life in the area suggests that what had once been lush forest had become dry grassland.

As the trees made way for vast plains, ancient human-like primates found a way of exploiting the new environmental niche, developing bigger brains and becoming less reliant on having big jaws and teeth by using tools.

Prof Chris Stringer of the Natural History Museum in London described the discovery as a "big story".

He says the new species clearly does show the earliest step toward human characteristics, but suggests that half a jawbone is not enough to tell just how human it was and does not provide enough evidence to suggest that it was this line that led to us.

He notes that the emergence of human-like characteristics was not unique to Ethiopia.

"The human-like features shown by Australopithecus sediba in South Africa at around 1.95 million years ago are likely to have developed independently of the processes which produced (humans) in East Africa, showing that parallel origins are a distinct possibility," Prof Stringer explained.

This would suggest several different species of humans co-existing in Africa around two million years ago with only one of them surviving and eventually evolving into our species, الانسان العاقل. It is as if nature was experimenting with different versions of the same evolutionary configuration until one succeeded.

Prof Stringer added: "These new studies leave us with an even more complex picture of early humans than we thought, and they challenge us to consider the very definition of what it is to be human. Are we defined by our small teeth and jaws, our large brain, our long legs, tool-making, or some combination of these traits?"


Newly Discovered Human Ancestor's Feet And Hands Were Strikingly Similar To Our Own

The newly discovered human, Homo naledi, is special in so many ways. Likely having roots at the base of our very own genus, homo, this mesmeric yet controversial species is arguably one of the most significant human ancestor finds to date. But despite the bounty of information already accrued, our learning journey for this truly unique species is far from over. Two new papers are evidence of that, dedicated entirely to the hand and foot of this hominin.

Both described in Nature Communications, it’s no great surprise that studies are still pouring out after all, scientists have had more than 1,600 fossil fragments from a single site – the Rising Star cave system in South Africa – to sink their metaphorical teeth into. Among this scattering of bones, representing infants through to the elderly, was an almost complete adult right hand, looking like it was an a �th grip,” Marina Elliott, one of the excavators who was not involved in the present study, told IFLScience.

Like much of H. naledi’s skeleton, this hand seems to sport an unusual combination of primitive and more evolved, transitional features. For example, the long sturdy thumb and wrist architecture are similar to those found in Neanderthals and modern humans, allowing for more precise object manipulation, such as tool use.

On the other hand (pun intended), the fingers show curvature to a similar or greater extent than some of the earliest hominins perfect for gripping. This combination of human-like wrist and palm with more primitive fingers suggests that H. naledi was a climber, using the strong grasp to maneuver along and suspend from tree branches.

But even though this bipedal species had hands suitable for locomotor climbing, the lower limbs tell us that it was also a long-distance walker. Analyzing more than 100 foot bones, including one nearly complete adult foot, scientists once again found striking similarities to modern human feet, not only in structure but possibly also function. Notably, the foot is arched and would contact the ground in a similar manner to our own as we walk, and the big toe is not adapted for grasping. Although the foot is perhaps the most human-like of our ancestors to date, there are subtle differences: the toes are more curved, for example, and the arch is not as prominent as our own.

H. naledi also had extremely long legs and an outward flaring pelvis, more so than the famous 3.2-million-year-old hominin Lucy, which likely predates this species, although dating has yet to be carried out on the latest find.

“This configuration moved the hip muscles away from the hip joints and gave them more leverage in walking, perhaps more of an advantage than humans have today,” lead researcher Jeremy DeSilva said in a statement. “Over time, the architecture of the pelvis evolved and expanded to allow the birth of larger-brained babies.”

The intriguing mixed bag of primitive and more modern features is part of what makes H. naledi so strikingly unique, a species that is gradually helping us understand the early history of our own genus. 


In the depths of an underwater cave in Mexico, the bones of an unlucky girl named Naia preserved clues to the origins of the First Americans for 12,000 dark years. Now her bones, and those clues, have finally come to light.

The shape of Naia's skull and the DNA in her bones have led researchers to the conclusion that there was only one major migration to the Americas, over an ancient land bridge that spanned what is now the Bering Strait.

University of New Mexico geochemist Yemane Asmerom, who helped determine how long ago Naia lived, compared her story to that of Lucy, the 3.2 million-year-old human ancestor whose bones were found in Ethiopia 40 years ago.

"Just like the story of Lucy, from where I originated myself, and our rovers right now on Mars, Naia's story touches, I believe, on our hunger for deep human connection in space and time," Asmerom told reporters during a teleconference.

Asmerom and more than a dozen other researchers tell Naia's story in this week's issue of the journal Science.

Naia's significance stems from the fact that the teenage girl's bones were so well-preserved in the cold, dark waters of a vast, 100-foot-deep (30-meter-deep) grotto on Mexico's Yucatan Peninsula, known as Hoyo Negro (Spanish for "Black Hole").

For decades, anthropologists have fleshed out the idea that modern-day Native Americans are the descendants of ancient peoples who made their way from Siberia to the Americas over Beringia, that now-submerged land bridge. But scientists have also puzzled over curious skeletal remains that look as if they came from Africa or the South Pacific rather than Siberia or the Americas.

One of the best examples is Kennewick Man, a 9,300-year-old skeleton found in 1996 on the banks of the Columbia River in Washington state. Such finds led scientists to wonder whether these different-looking immigrants, referred to as Paleoamericans, made their way to the Americas via different routes.

Earlier this year, researchers traced the connections between Native Americans and ancient Beringians by analyzing the DNA from a set of 12,600-year-old human remains that was found in Montana, known as Anzick-1. But they couldn't make a solid connection between those populations and the Paleoamericans. That's where Naia enters the picture.

The modern-day chapters of Naia's story began in 2007, when a trio of divers discovered Hoyo Negro. "The moment we entered the site, we knew it was an incredible place," one of the divers, Alberto Nava, told reporters.

As the divers explored the vast chamber, they found that it was littered with the bones of now-extinct animals, including ground sloths and elephantlike creatures known as gomphotheres. They also found a human skull, lying upside down on a ledge, surrounded by other bones. The skeleton was nicknamed "Naia," echoing the Greek term for a water nymph.

Naia's skull had the look of the Paleoamericans: a broad forehead, narrow face, wide-set eyes and outward-jutting jaw. "About the opposite of what Native Americans look like," said Applied Paleoscience anthropologist James Chatters, the principal author of the Science paper.

Several methods were used to determine how old the remains were, including radiocarbon dating of tooth enamel and uranium-thorium dating of crystals that accumulated on the bones. Those methods indicated that Naia was somewhere between 12,000 and 13,000 years old.

The genetic verdict was the clincher: Mitochondrial DNA extracted from one of Naia's teeth confirmed a common genetic lineage with the ancient Beringians and modern-day Native Americans.

"What this study is presenting for the first time is the evidence that Paleoamericans with those distinctive features can be directly tied to the same source population as contemporary Native Americans," said Deborah Bolnick, an anthropologist at the University of Texas at Austin who helped with the genetic analysis.

Such findings suggest that the physical differences between Paleoamericans and Native Americans are due to population changes that took place in Beringia and the Americas, and are not the result of separate migrations. That scenario meshes with the prevailing view about the First Americans — so much so that some anthropologists wonder whether the Science study breaks all that much new ground.

"It doesn't say anything new and doesn't dispute any of our findings, but likely overreaches in its conclusions because the DNA information falls short of being complete," Montana State University's Shane Doyle, one of the authors of the Anzick-1 study, told NBC News. Doyle pointed out that mitochondrial DNA doesn't provide nearly as much information as the nuclear DNA that he and the other Anzick-1 researchers studied.

But for Chatters, who was one of the leading scientists behind the study of Kennewick Man, Naia's story is a game-changer.

"For the nearly 20 years since Kennewick Man turned up, I've been trying to understand why the Paleoamericans and the Native Americans look so different," Chatters told NBC News. "Were they separate immigrations, or was evolution the issue? This is one step toward resolving that question."

Chatters acknowledged that much more work still has to be done. The next step is to try to decode Naia's complete genome and compare it with other ancient DNA. Scientists would also like to find more specimens from the age of the First Americans.

As for Naia: Her skull and some of her other bones had to be removed from the cave, due to concerns about unauthorized divers disturbing the evidence. But most of the remains have been left where the girl fell more than 12,000 years ago. "We make all the attempts to work in situ," said Pilar Luna, an archaeologist at Mexico's National Institute of Anthropology and History.

Chatters speculated that Naia — like the animals whose bones were found lining the floor and the walls of Hoyo Negro — became trapped in the bottom of the pit while she wandered through the cave, during an age when sea levels were lower than they are today.

"It appears that she fell quite a distance, and struck something hard enough to fracture her pelvis," Chatters said. "You can imagine a young woman either lost in the dark in a cave . [or] she may have been looking for water, even with a group looking for water, and getting water out of the little puddle that was in the bottom of Hoyo Negro periodically, and fallen in. And no one could get her out once it happened."

That's how Naia's deep misfortune turned out to be a stroke of luck for science.

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: إنسان نياندرتال (كانون الثاني 2022).