بودكاست التاريخ

بورودينو - نهاية المعركة

بورودينو - نهاية المعركة

بورودينو - نهاية المعركة

تُظهر هذه الخريطة موقع سلاح المشاة الفرنسي والروسي في نهاية معركة بورودينو. أُجبر الروس على نقل معظم المشاة من جناحهم الأيمن الأصلي جنوبًا لوقف الهجوم الفرنسي ، لكنهم ما زالوا مجبرين على الخروج من مواقعهم الأصلية. لم يكن الحرس الإمبراطوري الفرنسي ملتزمًا أبدًا وظل الخط الروسي ثابتًا.


بورودينو (لا موسكوا)

وقعت أهم معركة في الحملة الروسية على بعد 150 كم من موسكو ، في بورودينو في 7 سبتمبر 1812. واجه جيش نابليون (130.000 رجل و 28.000 من الفرسان و 587 مدفعًا) جيوش روسيا بقيادة كوتوسوف (135.000 رجل و 25.000 سلاح فرسان و 624 مدفعًا). استمر القتال 15 ساعة وبدت نيران المدافع المتواصلة ، بحسب من كانوا هناك ، وكأنها رعد متدحرج.

كانت الخسائر في الأرواح وخسائر في الأرواح في معركة بورودينو مذهلة: 20000 جريح ، و 10000 قتيل على الجانب الفرنسي ، من بينهم الجنرالات مونبرون ، وكولينكورت ، وكومبير ، وبلاوزون ، ولانابير ، وروموف ، وماريون ، وثاريو ، بينما كانوا على الروس في الجانب الآخر كان هناك 35000 جريح و 15000 قتيل ، من بينهم الجنرالات باغراتيون وكوتايزوف وتوتشكوف.

وصف نابليون الخاص لرعب & # 8220 clash of Titans & # 8221 مناسب بشكل خاص: & # 8220 من بين الخمسين معركة التي خاضتها ، كان أفظعها قبل موسكو. أظهر الفرنسيون أنفسهم منتصرين جديرين ، ويمكن للروس أن يطلقوا على أنفسهم بحق أنهم لا يقهرون & # 8220. في فرنسا ، تُعرف معركة بورودينو باسم معركة موسكو ، مأخوذة من اسم النهر الذي يجري شمال ساحة المعركة. في الواقع ، أصر نابليون على تسمية المعركة بهذا الاسم بحيث تكون بمثابة تذكير بأن المعركة وقعت & # 8220 قبل الأسوار & # 8221 في العاصمة الروسية.

تبدأ زيارة الموقع في قرية غوركي التي كانت مقرًا عامًا لكوتوسوف أثناء المعركة. في عام 1912 ، تم وضع قاعدة من الرخام الأسود يعلوها نسر في بداية القرية للإشارة إلى أهمية الموقع. عند سفح النصب التذكاري توجد لوحة كبيرة توضح جميع المعالم التذكارية التي يمكن رؤيتها في الموقع.

يوجد في قرية بورودينو نفسها متحف صغير به نماذج وتمثيلات وأسلحة وأزياء من المعركة معروضة. يؤدي شارع عريض أمام المتحف إلى & # 8220Great Redoubt & # 8221 التي كانت تتمركز فيها مدفعية Rayevski & # 39s العامة. لا يزال من الممكن رؤية آثار الخنادق ويهيمن على الموقع نصب تذكاري ضخم أقامه الروس لإحياء الذكرى الـ 175. خلف هذا قبر الجنرال باغراتيون الذي مات في القتال.

ما وراء & # 8220Great Redoubt & # 8221 ، بعد قرية Semenovskoye مباشرة ، يوجد الموقع المعروف باسم & # 8220Three Arrows & # 8221 أو & # 8220Bagration & # 39s Arrows & # 8221. يقع بالقرب من المنزل الذي كتب فيه تولستوي & # 8220War and Peace & # 8221 ، وهو الآن متحف مخصص للمؤلف والمعركة.

بالمضي قدمًا حتى Shewardino ، أتيت إلى Schewardino Redoubt الذي بناه الروس وحصنه. تم أخذ هذا من قبل الفرنسيين في الخامس من سبتمبر 1812. على بعد أمتار قليلة من & # 8220Schewardino Redoubt & # 8221 النصب التذكاري الوحيد في ميدان المعركة للفرنسيين. شُيدت هذه المسلة الجرانيتية لأول مرة في عام 1913 (تم تدميرها لاحقًا ثم أعيد بناؤها في ثمانينيات القرن الماضي بمبادرة من مجلة La Sabretache) ، وتوضع هذه المسلة الجرانيتية التي يتوجها نسر بأجنحة ممتدة في المكان الذي كان نابليون قد احتفظ به في 7 سبتمبر 1812. هناك هي خمسة وثلاثون نصب تذكارية روسية أخرى منتشرة في ساحة المعركة حيث تقام كل يوم أحد أول من شهر سبتمبر / أيلول للحلقات الرئيسية للمعركة.


يأخذ تولستوي

يونغ ليف نيكولايفيتش تولستوي بالزي العسكري ، 1856.

تكتب سيدني ستوتر أن الحرب والسلام تتحدانا لتمييز السرد التاريخي عن دوافعنا وخبراتنا.

ربما كان ليف نيكولايفيتش تولستوي ، قبل كل شيء ، رجلاً يحب اللقطة الساخنة. الحرب و السلام هي شهادة من 1200 صفحة على فلسفات تولستوي المتطورة حول التاريخ والتأريخ وطبيعة القدر والإرادة الحرة ، تم نقلها من خلال سلسلة من الشخصيات التاريخية الحقيقية من حملات نابليون عام 1812 ، وكذلك من خلال شخصيات خيالية من إبداعه.

كعمل أدبي ، الحرب و السلام يرفض كل المحاولات لتحديد نوعه بالمعنى التقليدي للمصطلح. قاوم تولستوي صراحة وصف عمله بأنه رواية ، على الرغم من أنه يحتوي على عناصر روائية ، وبدلاً من ذلك اقترح أعماله الخاصة. فريدة شكل من أشكال التأريخ يشك بوعي في مفهوم السرد التاريخي. على وجه الخصوص ، سُر تولستوي كثيرًا بانتقاده للتفسيرات الكنسية لعام 1812. وسخر من المؤرخين المعاصرين لأنهم انحرفوا عن رواياتهم المختارة لتلبية متطلبات الاعتذار القومي. ومع ذلك ، تحولت رواية تولستوي في النهاية إلى وثيقة تاريخية بحد ذاتها ، واستمرت في تشكيل المخيلة الشعبية لغزو نابليون لروسيا اليوم.

إعادة تمثيل معركة عام 2008 في بورودينو.

لكن هذا يطرح السؤال - من أين يستمد تولستوي سلطته السردية؟

بدأ تولستوي العمل على الرواية في عام 1863 ، واستشار على نطاق واسع الموارد الأولية والثانوية. أجرى مقابلات مع قدامى المحاربين وشهود عيان آخرين. خدم تولستوي نفسه كضابط مدفعية خلال حرب القرم في خمسينيات القرن التاسع عشر ، ودمج ذكرياته وانطباعاته عن المعركة في سرد الحرب و السلام.

في النص ، يشير تولستوي إلى الوثائق ، بما في ذلك الإرساليات في ساحة المعركة والمراسلات من الشخصيات التاريخية الرئيسية. على الرغم من أن هذا التوثيق يتبع منهجية ثابتة لإعادة الإعمار التاريخي ، إلا أنه لا يظل محصوراً في الأجزاء المتأصلة تاريخياً من النص. بدلاً من ذلك ، ينسج تولستوي بمهارة تحليله التاريخي في السرد الخيالي. يقترح تولستوي تفسيرًا معينًا لمعركة بورودينو ، على سبيل المثال ، ثم تقوم شخصياته ، كما لو كانت في محاكاة علمية أو تجربة ، بتشغيل المبدأ من خلال إثبات ادعاءاته.

ينسج تولستوي بمهارة التحليل التاريخي في سرد ​​خيالي. يقترح تفسيرًا لمعركة بورودينو ، ثم تقوم شخصياته ، كما لو كانت في محاكاة علمية ، بتشغيل المبدأ من خلال إثبات ادعاءاته.

انتقد تولستوي المؤرخين المعاصرين على الانخراط في تكهنات معاكسة للحقائق: فقد شعر المؤرخون العسكريون أنهم منشغلون للغاية بما إذا كان نابليون قد عانى من نزلة برد عشية معركة حاسمة أم لا. يقول التفكير إنه لو لم يكن مريضًا ، لكان قد أصدر أوامر مختلفة ، ولربما كانت نتيجة المعركة مختلفة ، ولربما تغير التاريخ إلى الأبد. يجادل تولستوي بأن هذه التفاصيل لم تكن جوهرية لنتيجة معركة بورودينو ، والتي كانت لحظة حاسمة أدت في النهاية إلى هزيمة الجيش الفرنسي. انتقد نظرية الرجل العظيم في التاريخ وجادل بأن نابليون وحتى المشير المشير كوتوزوف ، القائد الأعلى للجيوش الروسية ، كانا عاجزين تمامًا عن تغيير نتيجة التاريخ مثل الجندي الأقل رتبة.

نابليون بالقرب من بورودينو (1897). من مسلسل نابليون الأول في روسيا.

ومع ذلك ما هي الرواية الحرب و السلام إن لم يكن شكلها الخاص من التكهنات الواقعية المضادة؟ الفرق ، وفقًا لتولستوي ، هو أن شخصياته ليس لديهم ادعاء بتغيير مسار التاريخ - فبيير بيزوخوف وأندريه بولكونسكي يشهدان فقط على ذلك ، لصالح قارئ تولستوي.

جاذبية السرد الحرب و السلام أثبتت في النهاية أنها مقنعة مثل التفسيرات الوطنية الأخرى. بحلول نهاية القرن التاسع عشر ، أصبحت مرجعية تاريخية في حد ذاتها ، وشكلت السرد المهيمن للغزو النابليوني في الخيال الشعبي حتى خلال حياة تولستوي. في القرن العشرين، الحرب و السلام تمتعت بشعبية انتعاش في عام 1941 عندما كان الاتحاد السوفيتي يتصارع مع غزو ألمانيا النازية ، وهو تهديد وجودي مماثل للجيش الفرنسي الغازي في عام 1812.

وهنا تكمن الصلة الروحية بين الأدب الروسي في القرن التاسع عشر وقضايا الذاكرة التاريخية في روسيا المعاصرة. تجبر الرواية قرائها على النظر في إزالة الغموض عن السرد التاريخي من دوافعنا وخبراتنا. من له الحق في التذرع بالتاريخ كمبرر للحاضر؟ ما هي أشكال السرد التاريخي التي تخاطب الناس حقًا؟ هذه الأسئلة محورية تمامًا لممارسات إحياء ذكرى الحرب العالمية الثانية في روسيا في عهد بوتين كما كانت في عام 1812 في روسيا الإمبراطورية ، وحتى اليوم ، فإن روايات القرن التاسع عشر عن الوطنية والانتصار العسكري يتردد صداها وينكسر عبر الزمن.


كيف دخل نابليون بونابرت موسكو

ومع ذلك ، انسحب الجيش الروسي في اليوم التالي ، تاركًا الفرنسيين مرة أخرى دون النصر الحاسم الذي سعى إليه نابليون. بعد أسبوع ، في 14 سبتمبر 1812 ، دخل نابليون موسكو ، لكن الروس أشعلوا النار في موسكو ، وتركوها ، وتقدموا إلى الشرق.

عندما وصل الإمبراطور وجيشه في النهاية إلى موسكو ، انخفضت درجة الحرارة بشكل كبير إلى 28 درجة مئوية تحت الصفر.

عندما واجهوا النار ، بدأت أزرارهم تنفصل ، وفضحت ملابسهم الداخلية. جاءت الطبيعة الأم لإنقاذ الروس. وبدلاً من مطاردة الروس ، حاربوا البرد الرهيب.

في النهاية ، من بين 600.000 جندي فرنسي وصلوا إلى روسيا ، تمكن 27.000 منهم فقط من الخروج من موسكو أحياء.


أسوأ هزيمة في تاريخ البحرية الروسية

في أوائل القرن العشرين ، تحدت اليابان مكانة روسيا و rsquos المهيمنة في الشرق الأقصى. أعلنت أرض الشمس المشرقة صراحةً مصالحها الجيوسياسية في كوريا وشمال شرق الصين ، وهي منطقة تقليدية لمصالح جارتها الشمالية.

صدمت الحرب الروسية اليابانية ، التي اندلعت في 1904-1905 ، العالم بأسره. لا يمكن لأحد أن يتخيل أن الجيش القيصري لن يفوز خلال ذلك بنصر واحد وأن الأسطول الروسي في معركة تسوشيما سيعاني من أفظع هزيمة في تاريخه بأكمله.

وسائل الإعلام الفنية / جامع الطباعة / Getty Images

رحلة طويلة

في 15 أكتوبر 1904 ، غادرت السفن الحربية التابعة لسرب المحيط الهادئ الثاني ، الذي تم تشكيله على بحر البلطيق ، ميناء ليبافا (ليبايا الحالية في لاتفيا). كانوا يسافرون نصف العالم ، ويصلون إلى البحر الأصفر ويساعدون زملائهم من سرب المحيط الهادئ الأول الذي كان يتعرض لضغوط شديدة من البحرية الإمبراطورية اليابانية.

بدأت الرحلة المشؤومة بداية سيئة. في الساعات الأولى من يوم 22 أكتوبر ، عندما كانت بالقرب من ساحل بريطانيا العظمى ، فتحت السفن الروسية النار على سفن الصيد المحلية ، واعتقدت خطأ أنها قوات تخريب يابانية. نتيجة لذلك ، قُتل العديد من البحارة الإنجليز ، وبفضل الجهود المحمومة للدبلوماسيين الروس تم حل النزاع سلمياً.

الأسطول الروسي يهاجم سفن الصيد البريطانية.

استغرق سرب المحيط الهادئ الثاني سبعة أشهر طويلة للوصول إلى الشرق الأقصى. قبالة سواحل الهند الصينية الفرنسية ، انضم إليها سرب المحيط الهادئ الثالث التابع للأدميرال نيكولاي نيبوغاتوف ، الذي لحق به بعد أن سلك طريقًا مختصرًا عبر قناة السويس ، بدلاً من الإبحار حول إفريقيا.

في 27 مايو 1905 ، دخلت 11 سفينة حربية ، وتسع طرادات ، وتسع مدمرات ، بالإضافة إلى سفن نقل ومساعدة تحت قيادة نائب الأدميرال زينوفي روجستفينسكي ، مضيق كوريا بالقرب من جزيرة تسوشيما ، حيث كان العدو ينتظرها بالفعل.

مذبحة

الأدميرال توغو هيهاتشيرو على متن البارجة الرائدة "ميكاسا".

لم يكن لدى أسطول اليابان ورسكووس المشترك ميزة عددية على الروس (في الطرادات والمدمرات) فحسب ، بل استعدوا أيضًا بعناية لمقابلة السرب الروسي. كان الأدميرال توغو هيهاتشيرو مصممًا على تدمير العدو بضربة واحدة.

رصد اليابانيون سفن Rozhestvensky & rsquos بينما كانوا لا يزالون على مسافة بعيدة ، بينما فشل القائد الروسي ليس فقط في إجراء الاستطلاع المناسب ، ولكن أيضًا في وضع خطة عمل واضحة في حالة مواجهة العدو ، بخلاف شق طريقهم نحو فلاديفوستوك.

كان السرب الروسي مليئًا بالبنادق ، وكان يتحرك في عمود مستيقظ ، سفينة تلو الأخرى على مسافة محددة ، مما أدى إلى تضييق نطاق إطلاق النار بشكل كبير. نظرًا لأنه بالإضافة إلى أحدث السفن ، كان هناك أيضًا العديد من السفن التي عفا عليها الزمن ، كانت القافلة تتحرك بمتوسط ​​سرعة تسع عقد. أمرت توغو بمهاجمة العدو البطيء والأخرق بتشكيلات صغيرة قابلة للمناورة مكونة من أربع أو ست سفن ، والتي طورت سرعة تصل إلى 16 عقدة ، وتجاوزت القافلة ودخلت لمهاجمتها من زوايا مواتية.

في بداية المعركة ، أصيبت البارجة الروسية و lsquoPrince Suvorov & rsquo ، حيث كان نائب الأدميرال Rozhestvensky على متنها ، أصيبت بشدة. & ldquo استدرت. يا له من دمار! & rdquo يتذكر ضابطا من قائد و rsquos الأركان ، فلاديمير سيميونوف. & ldquo حرق كبائن الطاقم على الجسور ، وحرق الحطام على سطح السفينة ، وأكوام الجثث. محطات الإشارات وأجهزة تحديد المدى ومراكز مراقبة القذائف - تم جرف كل شيء ، ودُمر كل شيء. كان وراء & lsquoAlexander & rsquo و & lsquoBorodino & rsquo ، يكتنفها أيضًا الدخان! & rdquo

مكتبة صور ماري إيفانز / مطبعة النظرة العالمية

تم إجلاء Rozhestvensky المصاب إلى سفينة أخرى ، بينما فقد السرب قيادته لفترة من الوقت ، مما ساهم أيضًا في الكارثة الوشيكة. فشل الأدميرال نيبوجاتوف ، الذي حل محله ، في توحيد جميع القوات تحت قيادته واستمر في الواقع في قيادة فرقته فقط.

اليابانيون ، الذين كانوا مستعدين جيدًا للمعركة ، وكان لديهم المزيد من الخبرة القتالية ، وكانوا مجهزين بشكل أفضل ولديهم ميزة عددية ، وكانوا قادرين على اغتنام زمام المبادرة من البداية والتمسك بها حتى النهاية. في الليل ، تمكنوا أخيرًا من تفريق السرب الروسي ، وبعد ذلك يمكن بسهولة تدمير البوارج والطرادات والمدمرات والاستيلاء عليها واحدة تلو الأخرى.

أرشيف هولتون / صور غيتي

& ldquo بينما هلكت أفضل سفننا الواحدة تلو الأخرى ، التي اخترقتها قذائف العدو ودمرتها النيران ، وانقلبت ، لكنها لم تغادر تشكيل المعركة ، ظل العدو محصنًا عمليًا ، & rdquo تذكر فلاديمير كوستينكو ، مهندس من البارجة أوريول. خسر الأسطول المشترك ثلاث مدمرات فقط في معركة تسوشيما. علاوة على ذلك ، لم يصب أحدهم بنيران روسية ، لكنه غرق بعد اصطدامه بسفينة يابانية أخرى.

كارثة

كانت الخسائر التي تكبدها السرب الروسي أكبر بكثير من خسائر اليابانيين. تم تدمير إحدى وعشرين سفينة إما من قبل العدو أو تم تفجيرها من قبل أطقمها الخاصة بعد الضرر الذي لحق به: ست سفن حربية سرب ، وبوارج حربية ساحلية ، وأربعة طرادات ، وخمس مدمرات ، وطراد مساعد وثلاث سفن نقل. وبلغت الخسائر البشرية 5045 بحارا بينهم 209 ضابطا.

دمرت البارجة الإمبراطورية الروسية أوريول.

رفعت البوارج الأربع المتبقية والمدمرة وسفينتا مستشفى العلم الأبيض في النهاية. في المجموع ، تم القبض على 7282 رجلاً من قبل اليابانيين ، بما في ذلك القائدان - Rozhestvensky و Nebogatov.

تمكنت السفن السبع من شق طريقها إلى مانيلا وشنغهاي ، حيث تم احتجازهم. فقط الطراد & lsquoAlmaz & rsquo و المدمرات & lsquoBravy & rsquo و & lsquoGrozny & rsquo تمكنوا من الوصول إلى فلاديفوستوك: فقط 870 ضابطًا وبحارًا من أصل 16000 شخص تم ترقيم السرب قبل المعركة.

الطراد الروسي "إيزومرود" بعد المعركة.

Photo12 / Universal Images Group / Getty Images

عجلت كارثة تسوشيما بنهاية الحرب مع اليابان التي أثبتت أنها كارثية بالنسبة لروسيا. بعد أن فقدت كل القوات الرئيسية لأسطولها تقريبًا ، أصبحت روسيا مجرد قوة بحرية ثانوية. تعرضت مكانتها العسكرية الدولية لضربة كبيرة ، بينما كان السخط العام داخل البلاد يتصاعد بسرعة ، مما أدى في النهاية إلى الثورة الروسية الأولى في 1905-1907.

فقدت الإمبراطورية الروسية تمامًا موقعها المهيمن في الشرق الأقصى لصالح اليابان ، التي حصلت على فرصة لإجراء توسع واسع النطاق في كوريا والصين. في عام 1945 فقط تمكن الاتحاد السوفيتي من الانتقام من عار تسوشيما.

انقر هنا لقراءة 5 حقائق عن المعاهدة التي أنهت حرب روسيا و rsquos الكارثية مع اليابان.

إذا كنت تستخدم أيًا من محتوى Russia Beyond ، جزئيًا أو كليًا ، فعليك دائمًا توفير ارتباط تشعبي نشط للمادة الأصلية.


العروض الأولية

تم وضع خطط كبيرة لأداء العرض الأول. تصور منظمو الحفل العرض الذي سيقام في الساحة خارج الكاتدرائية التي اكتملت حديثًا ، مع فرقة نحاسية كبيرة تكمل الأوركسترا. أجراس الكاتدرائية ، فضلا عن أجراس الكنائس الأخرى في وسط مدينة موسكو ، سوف تدق مع الافتتاح. حتى المدافع المزودة بمفاتيح إشعال سلكية إلكترونية تم التخطيط لإطلاقها على الإشارات. للأسف ، لم يتحقق هذا الحفل الموسيقي الكبير أبدًا ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى إنتاجه المفرط في الطموح واغتيال الإمبراطور ألكسندر الثاني في 13 مارس 1881. تم تقديم العرض أخيرًا في عام 1882 خلال معرض موسكو للفنون والصناعة في خيمة خارج الكاتدرائية ( الذي لم يكتمل حتى عام 1883).


متحف-بانوراما "بورودينو معركة"

ال وطني حرب 1812، أو "الروسية الحملة الانتخابية نابليون "تحتل واحدة من أهم الأماكن في قرن من الزمان، دراماتيكي التاريخ من روسيا. أصبحت تلك الحرب بداية من نهاية نابليون إمبراطورية نابليون؟ جراند جيش تم تدميره بالكامل في روسيا. حاليا، متحف-بانوراما "ال بورودينو معركة" هو الوحيد موسكو متحف مع معرض يقول حول ال جيش حملة 1812.

بانوراما تم فتحه في شهر اغسطس 29 ، 1912 ، في موسكو وأصبحت النقطة المحورية في ذاكرة تاريخيةial على شرف فوز التابع الروسية اشخاص.
فتح في 1995، معرض جديد لل متحف يعرض معروضاته في أقسام قليلة. إلى جانب المنظر البانورامي لـ بورودينو معركة يمكن للزوار أيضًا فحص بعض الدعاة المكرسين لما قبل التاريخ للحرب الوطنية ، و مسار لحملة عام 1812 ، وكذلك الأحداث العسكرية لعام 1813-1814.


بانوراما "ال بورودينو معركة"تحتل وسط مكان بين متحف الأس. يبلغ طول القماش 115 مترًا وارتفاعه 15 مترًا. قرر الرسام - F. Rubo - إظهار اللحظة الحاسمة لـ معركة - نصف الثاني عشر من سبتمبر 7, 1812.

ال متحف تم تجهيزه بالوسائل الحديثة ، بما في ذلك المؤثرات الصوتية ، إلخ. يمكن للزوار الاستماع إلى الدليل المسجل باللغات الإنجليزية والفرنسية والألمانية.

38, كوتوزوفسكي بروسبكت ،
موسكو ، 121170 ، روسيا
الهاتف / الفاكس: (7-095) 9489، 148-7562، 148-7984، 148-1967
ساعات العمل: 10.00-18.00 ما عدا يوم الجمعة.


إراقة الدماء - أخطر معارك اليوم الواحد في التاريخ العسكري

في 13 سبتمبر 1862 ، غزا 55000 جندي من المتمردين بقيادة روبرت إي لي الدولة الحدودية المحايدة على أمل أن يؤدي وجود جيش جنوبي كبير إلى إجبار السكان هناك على الانضمام إلى التمرد.

اعترض أكثر من 75000 جندي من قوات الاتحاد بقيادة جورج مكليلان الكونفدراليات وأجبروا على مواجهة حاسمة خارج مدينة شاربسبورغ بالقرب من مجرى صغير يسمى أنتيتام كريك.

بدأت الأعمال العدائية في فجر يوم 17 سبتمبر واستمرت حتى وقت متأخر من بعد الظهر. قاتلت الجيوش المتصارعة بعضها البعض حتى وصلت إلى طريق مسدود قبل أن تصمت المدافع في حوالي الساعة 6 مساءً. بحلول الوقت الذي انتهى فيه العمل ، أصبح أكثر من 20.000 رجل ضحية ، ولم يعد يتنفس 4000 منهم بعد الآن.

في حين أن الاشتباكات الأكثر تكلفة ستتبع على مدار العامين ونصف العام التاليين من الحرب ، إلا أن معركة أنتيتام حتى يومنا هذا لا تزال الأكثر دموية في كل يوم في التاريخ الأمريكي & # 8212 أسوأ من كل من بيرل هاربور و 11 سبتمبر. .

للأسف ، عرفت جيوش الدول الأخرى معارك أكثر فتكًا في يوم واحد. ضع في اعتبارك هذه:

فقدت بريطانيا ما يقرب من هذا العدد من الرجال في الساعات الأولى من حمام الدم الذي دام أربعة أشهر والمعروف باسم هجوم السوم أكثر مما قُتل في أي من حروب إنجلترا في المائة عام الماضية. في الأول من يوليو عام 1916 ، تم تدمير أكثر من 54000 توميز من الجيشين الثالث والرابع بنيران مدفع رشاش ونيران المدفعية بينما كانوا يمشون ببطء عبر No Man’s Land باتجاه الخطوط الألمانية شرق بلدة Albért. خلف الهجوم 20 ألف قتيل. في غضون دقائق من تجاوز القمة ، تم تدمير وحدات كاملة تقريبًا. عانت بعض الجماعات ، مثل فوج نيوفاوندلاند الملكي ، من خسائر تجاوزت 90 في المائة. على الرغم من أن القوات الأنجلو-فرنسية تمكنت من اجتياح الخنادق الألمانية في عدد من النقاط على طول الجبهة التي يبلغ طولها 20 كيلومترًا (12 ميلًا) ، إلا أن جهود الحلفاء سرعان ما تعثرت ، مما أدى إلى أزمة قاتلة استمرت 141 يومًا والتي خلقت أكثر من مليون. اصابات. بالنسبة للكثيرين ، تظل المذبحة في السوم رمزًا قويًا للتكلفة البشرية الباهظة لحرب الخنادق.

بقدر ما كان الأمر فظيعًا ، لم يكن الأول من يوليو عام 1916 هو اليوم الأكثر دموية في تاريخ بريطانيا. حدث أكثر دموية منذ أكثر من 450 عامًا في يوركشاير خلال حرب الوردتين. في أحد الشعانين ، 29 مارس 1461 ، التقى 30000 من جنود الملك إدوارد الرابع بجيش قوامه 35000 رجل موالٍ لعائلة لانكستر بالقرب من بلدة توتن الصغيرة. اشتبك الفصيلان طوال اليوم بينما هبت عاصفة ثلجية غريبة في فصل الربيع حولهما. قدر المؤرخون المعاصرون أنه بحلول الوقت الذي هدأ فيه القتل ، تم اختراق 27000 من الإنجليز حتى الموت & # 8212 ما يقرب من 1 في المائة من سكان البلد بأكمله في ذلك الوقت. [1] في السنوات الأخيرة ، راجع بعض المؤرخين عدد الجثث إلى أقل من 10000 ، لكن آخرين لا يزالون يحافظون على العدد الأصلي للقتلى. [2]

لا يوجد غموض حول العدد قُتل الجنود الفرنسيون في روسينول بالقرب من آردين في 22 أغسطس 1914. في محاولة يائسة لوقف تقدم الألمان إلى فرنسا خلال ما يُعرف الآن باسم معركة الحدود ، تم جز أكثر من 27000 جندي من الجمهورية الثالثة من قبل جيش القيصر في يوم واحد. لا تزال أكثر 24 ساعة دموية في تاريخ فرنسا.

كان 18 يونيو 1815 يومًا مظلمًا آخر لفرنسا. كان ذلك عندما كان نابليون جراند أرمي تم دمه في واترلو بعد عودة الإمبراطور المنفي المشؤومة إلى السلطة. ما يصل إلى ثلث رجال بونابرت (25000 إجمالًا) سقطوا ضحايا في المواجهة التي استمرت عشر ساعات ونصف الساعة ، على الرغم من أنه من غير الواضح بالضبط عدد القتلى في الواقع. تقدر الخسائر البريطانية بحوالي 15000 قتيل وجريح ، بينما قتل البروسيون 7000 ضحية. أخيرًا ، مات ما يصل إلى 30 ألفًا قبل حلول الظلام. أثناء مسح الدمار ، لخص دوق ويلينجتون المنتصر اليوم بشكل مشهور: "لا شيء سوى خسارة معركة يمكن أن تكون نصف حزن مثل انتصار معركة." يقال إن القتلى كانوا وفيرًا جدًا ، وقد جمع الزبالون المحليون ثروات من بيع الأسنان المأخوذة من أفواه الجثث التي تناثرت في الحقل. اشترى أطباء الأسنان الجوائز القاتمة بالآلاف واستخدموها في تصنيع الأسنان الاصطناعية لسنوات قادمة. في الواقع ، لجيل بعد المذبحة الملحمية ، عُرفت أطقم الأسنان في جميع أنحاء أوروبا الغربية باسم "أسنان واترلو".

طازجة من انتصار مكلف في Thermopylae في 480 قبل الميلاد، الإمبراطور الفارسي زركسيس كنت على بعد أيام قليلة من هزيمة ملحمية أخرى. في محاولة لإخضاع اليونان بأكملها ، خطط الملك الفاتح لاستخدام 900 قوادس للإبحار بجيشه حول أتيكا والهبوط على برزخ كورنث ، وبالتالي دق إسفينًا بين دول المدن اليونانية. على أمل توجيه ضربة قوية ضد الغزاة ، جمع رجل الدولة الجنرال ثيمستوكليس أسطولًا من القوارب وانتظر الأسطول الفارسي غير العملي للإبحار إلى قناة ضيقة بعرض ميلين بين جزيرة سالاميس والبر الرئيسي. عندما كانت اللحظة مناسبة ، انتقم الجنرال الأثيني. على الرغم من أن عدد السفن اليونانية فاق عددهم بأكثر من ثلاثة إلى واحد ، إلا أن السفن اليونانية تجدف في وسط الفرس مستخدمة كباشها لتحطيم هياكل سفن العدو. قفز المحققون المدججون بالسلاح على القوارب المعطلة حاملين كل ما في وسعهم إلى السيف. كان شقيق زركسيس ، الأدميرال أريابيني ، من بين أول من سقطوا. مع استمرار المذبحة ، ساد الذعر الأسطول الفارسي. انحرفت سفن زركسيس بعيدًا عن الإغريق واصطدمت ببعضها البعض. وجنحت بعض السفن وانقلب بعضها الآخر مما أدى إلى سقوط أطقمها المكونة من 150 فردا في المياه المتقطعة. وفقًا للمؤرخ القديم هيرودوت ، لم يتمكن العديد من الفرس من السباحة بينما غرق آخرون ، مثقلون بدروعهم ، مباشرة إلى القاع. في غضون دقائق ، غرق ما يصل إلى 300 سفينة فارسية وغرق ما يصل إلى 40.000 من الغزاة. شاهد زركسيس نفسه مذعورًا من الشاطئ عندما تكشفت الكارثة بأكملها.

عانت الجمهورية الرومانية من هزيمة أكثر إذلالاً من الفرس - وهذه مسيرة أيام قليلة من المدينة الخالدة نفسها. في 2 أغسطس 216 قبل الميلاد ، حاصر جيش قوامه 50000 رجل بقيادة الجنرال القرطاجي حنبعل وقتل قوة من ما يقرب من 90.000 جندي إيطالي بقيادة جايوس تيرينتيوس فارو في كاناي. على الرغم من تفوق عدد الغزاة بهامش عريض ، إلا أن الرماح الرومان المدججين بالسلاح لم يكونوا يضاهي سلاح المشاة القرطاجي الأسرع حركة. سرعان ما تطوق جيش حنبعل على الرومان وحاصرهم وفي غضون ساعات قطعهم إلى أشلاء. وفقًا للتقديرات المعاصرة ، قُتل أكثر من 50000 روماني في المشاجرة & # 8212 ما يقرب من 20 في المائة من السكان الذكور في سن الجيش في روما. [3] بعد المذبحة ، جمع حنبعل الحلقات من الموتى وأرسلها إلى المنزل حيث تم تكديسها بشكل كبير على درجات السلم البوني. مع استعداد القرطاجيين لنهب روما نفسها ، استحوذت الهستيريا واليأس على السكان. في محاولة يائسة لدرء الهزيمة ، لجأ المواطنون الرومان المصابون بالذعر إلى التضحية البشرية من أجل كسب ود الآلهة. سرعان ما جمع مجلس الشيوخ جيشًا بديلًا وأرسله إلى الميدان لوقف تقدم العدو. أرسل حنبعل مبعوثين للتفاوض على هدنة ، لكن الجمهورية ظلت متحدية. في الواقع ، حظرت سلطات المدينة حتى استخدام كلمة "سلام" لبعض الوقت. [4] سرعان ما اشتدت المقاومة المحلية وتخلي حنبعل عن الحملة وأعاد جيشه المنهك إلى شمال إفريقيا.

أعنف معركة في يوم واحد في التاريخ قاتل على الأراضي الروسية في بورودينو في أواخر صيف عام 1812. قبل ثلاثة أشهر فقط ، غزا نابليون إمبراطورية القيصر الإسكندر الأول بما كان يُعلن عنه في ذلك الوقت باعتباره أكبر جيش تم تجميعه على الإطلاق: 680.000 رجل. طوال الصيف ، سار الحاكم الفرنسي بفيلقه المترامي الأطراف عبر سهول روسيا المتربة مباشرة نحو موسكو. ولكن مع تقدم الحملة ، أدت سلسلة من المعارك إلى جانب وباء التيفوس إلى خفض جيش بونابرت إلى النصف. بحلول سبتمبر ، تجمع ما يقرب من 150 ألف جندي روسي لصد الفرنسيين في بورودينو & # 8212 على بعد 120 كيلومترًا (80 ميلًا) غرب العاصمة التاريخية للبلاد. بدأ القتال بعد وقت قصير من فجر يوم 7 سبتمبر واستمر القتال طوال اليوم. بحلول غروب الشمس ، كان الجيش الروسي في حالة يرثى لها & # 8212 ما يصل إلى 45000 من جنود القيصر إما جرحوا أو قتلوا. كانت الخسائر الفرنسية أقل قليلاً ، لكنها ما زالت مروعة: 35000 قتيل وجريح ، بما في ذلك 49 جنرالاً. دامي لكنه منتصر ، دفع نابليون إلى موسكو. في غضون أسبوع ، كان مستواه يلوح فوق كاتدرائية القديس باسيل. لسوء حظ الغزاة ، أضرم المخربون النار في المدينة. مع سيطرة جيشه على الخراب المشتعل ، والشتاء قادم ، والتعزيزات الروسية الجديدة التي تتجمع في الجنوب ، أمر نابليون جيشه بالتخلي عن جائزته والتقدم إلى الوطن. سرعان ما جعلت درجات الحرارة تحت الصفر ونهب القوزاق من انسحابهم الذي دام شهرين جحيمًا حيًا. من أصل جيش الغزو الأصلي ، نجح أقل من 100 ألف جندي فرنسي وحلفاء في الخروج من روسيا أحياء.


بورودينو - نهاية المعركة - التاريخ

في عام 1869 ، لخص المهندس المدني الفرنسي المتقاعد تشارلز جوزيف مينارد روايات شهود العيان ورسم خريطة توضح حملة نابليون عام 1812 ضد روسيا وهزيمة الجيش الكبير. وفقا لمينارد ، خلال 197 يوما من الحرب الدموية ، تضاءلت قوة قوات نابليون من 422 ألف على طول الطريق إلى 10 آلاف.

الخريطة توضح خسائر الجيش الفرنسي في القوى البشرية أثناء الحملة الروسية 1812-1813.

هل صحيح أنه في عام 1812 فقد نابليون 90٪ من قواته؟ وإذا كان الأمر كذلك ، فكيف حدث ذلك ولماذا؟

يقدم مينارد بعض الإجابات على هذه الأسئلة في شكل إحصائيات وعرض الخط: الأخطاء التكتيكية ، والقرارات المتسرعة ، ومسيرات الأقدام المرهقة ، والمعارك غير المثمرة ، والمناخ القاسي الوحشي.

نظرنا في دقة إحصائيات مينارد وحاولنا أن نوضح بالضبط أين يكمن مسار الجيش الكبير ومعرفة العوامل التي أدت إلى هزيمته.

تم إعادة إنشاء مسار جيش نابليون على خريطة جغرافية حديثة. توضح أعمدة الارتفاع عدد القوات تحت قيادة نابليون في مراحل مختلفة من الحملة. قد تختلف أسماء وحدود المدن عن تلك التاريخية. جميع التواريخ وفقًا للتقويم الميلادي (نمط جديد).

  • إقليم الإمبراطورية الفرنسية
  • أراضي الدول التابعة وحلفاء فرنسا
  • إقليم الإمبراطورية الروسية

لم تكن الحرب مفاجأة لأحد. كانت التوترات محتدمة منذ عام 1810. ولم تكن الخلافات بين روسيا وفرنسا سياسية فحسب ، بل كانت اقتصادية أيضًا. كانت مشاركة الإمبراطورية الروسية في الحصار القاري للجزر البريطانية أحد البنود الرئيسية لمعاهدة تيلسيت للسلام التي أبرمها نابليون والكسندر الأول في عام 1807 بعد حرب التحالف الرابع. بالنسبة لروسيا ، كان ذلك يعني خسارة شركاء تجاريين مهمين ، بينما حصلت فرنسا على نفوذ قوي للضغط على خصمها الرئيسي (كانت بريطانيا هي التي اعتبرها نابليون أكبر عائق أمام سعيه للهيمنة الأوروبية).

نابليون بونابرت

في عام 1810 ، شرعت الإمبراطورية الروسية التجارة مع الإمبراطورية البريطانية من خلال وسطاء ، مما أضر بشكل كبير بفاعلية الحصار. فسر نابليون هذه الخطوة على أنها تحد. بدأ كلا البلدين استعدادات مكثفة للحرب.

على عكس الرأي السائد بأن نابليون لم يكن لديه نية لنقل الحدود الغربية لروسيا حتى جبال الأورال. كانت نيته الحقيقية هي تعليم الإسكندر الأول درسًا ، لفرض معاهدة سلام عليه لصالح فرنسا ، وبعد أن حصل على دعم من الجيش الروسي ، شن حملة عسكرية في الهند (بهدف الوصول إلى المستعمرات البريطانية).

كان نابليون يأمل في إنهاء الحملة الروسية في أقل من شهر واحد. كان يفترض أن معركة كبيرة واحدة بالقرب من الحدود في مكان ما بين فيلنو (فيلنيوس حاليًا) وفيتيبسك ستقرر كل شيء. على ما يبدو ، كان هذا أول خطأ فادح له.

كان جيش نابليون الكبير ، المكون من وحدات من جميع الدول الأوروبية تقريبًا ، يستحق اسمه بالفعل. وفقا لمينارد ، عشية الحرب بلغ مجموع قوتها 422000. وفقًا للمؤرخين المعاصرين ، كان العدد أكبر من ذلك: 466500 رجل ، لا يشمل الاحتياطيات ، وأكثر من 647000 مع الاحتياطيات. بلغ عدد جيش الإمبراطورية الروسية النظامي في مواجهة نابليون 252000.

صدرت الأوامر للجيش الكبير من خلال مقر نابليون المركزي. كان التفوق العددي الكبير لفرنسا في جانب كبير من الضرر الناجم عن نابليون. كان من الصعب الإشراف على جيش ضخم. In a situation where all processes depended entirely on just one man, the speed of decision-making left much to be desired. In general, adverse effects hampering the campaign were more than guaranteed.

As for the Russian Empire, at the first phase of the war, Emperor Alexander I personally was in command of all armies. His headquarters were with the 1st Western Army—the target of Napoleon’s main forces.

  • Napoleon’s main force on the offensive (column height shows manpower strength)
  • Important combat operations and battles
  • Important events

Oddly enough, the war started precisely where a peace treaty had been signed five years earlier—on the Neman River. On June 24, Napoleon’s forces built several pontoon bridges to start crossing the river. At that moment, the army split up. Several corps headed for St. Petersburg, the southern flank focused on pursuing the 2nd Western Army, while the main forces started moving towards Vilno. Many were very enthusiastic about the beginning campaign. To some it looked like a pleasure trip.

Alexander I received a message about the Neman crossing on June 24 while attending an evening ball at the Zakret countryside manor near Vilno. His manifesto declaring the beginning of war with France was published in the Russian Empire the next day.

Some say that Napoleon’s military glory did him a great disservice—his contemporaries had enough time to study his tactics in detail. The Russian Empire countered the French Emperor’s reliance on speed and aggressive attack with a so-called Scythian plan—slow retreat deep into the country with the aim of bleeding the enemy forces dry and wearing down their reserves and resources. Whereas Napoleon’s aim was to start the decisive battle as soon as possible, the Russian military tactic was to evade direct collision to the maximum extent.

Under a prewar plan drawn up by General Karl Phuel (an adviser to Alexander I) the 1st Western army’s final point of retreat was the fortified camp Drissa on the West Dvina river. The force under Barclay de Tolly was to lure in the enemy’s main forces. After that the 2nd Western Army under Prince Bagration would attack Napoleon’s left flank. Upon arrival in that camp, it became clear that it was utterly unsuitable for that purpose.

Russia’s military strategy needed urgent revision. The military council in Drissa made a decision to continue the retreat and bring the 1st and 2nd armies closer to each other with the aim of their eventual merger. On July 16 the 1st Western army left Drissa.

In the evening of July 18 French troops entered the vacated fortifications. It was only part of Napoleon’s army at the very start of the march on St. Petersburg—the capital of the Russian Empire. The split-up failed to yield the expected results. The units in the north bogged down in prolonged skirmishes and joined the main forces again only during their retreat in November 1812.

Emperor Alexander I

During a stop in Polotsk on the same day Alexander I made a decision to create volunteer paramilitary militias. His idea was each nobleman, each cleric and each citizen would take up arms against Napoleon in a joint surge of patriotism. On July 19, Alexander I left the 1st Western Army to start organizing gubernatorial militias in Moscow and St. Petersburg.

In the meantime, Napoleon’s army, though it remained on the offensive, was encountering ever worse problems. The special transport battalions together with their food and fodder convoys were lagging behind the main forces. As some participants in the campaign recall, on the way from Vilno to Vitebsk each regiment had to search for food on its own.

Soldiers were suffering from famine, heat, fatiguing foot marches and lack of any results. The Russian army slipped away from Napoleon again and again. The pace of advance slowed down. After taking Vitebsk, the French Emperor was considering in earnest the possibility of pausing the campaign and delaying combat operations till 1813, but the shift in the Russian military strategy caused him to abandon this intention. At last, Napoleon saw a chance of forcing the opponent to fight a large decisive battle.

On August 3, the 1st and 2nd western armies joined near Smolensk. Napoleon would have had a chance to stop that from happening, if he had not placed the operation in the hands of his younger brother, King Jerome of Westphalia, but rather had somebody else in command. The troops under King Jerome’s command were expected to beat Bagration’s army, cutting it off from Barclay de Tolly’s forces. However, after stalling for three days in Grodno, that moment of opportunity had slipped through French hands.

King Jerome of Westphalia

As soon as he learned of the operation’s failure, Napoleon tried to correct the mistake by resubordinating the army’s right flank to an experienced commander, Louis Nicolas Davout, nicknamed the Iron Marshal for his long record of victorious battles and stern character. Jerome, feeling insulted by the loss of his original status, left the army for Kassel, the capital of his kingdom.

Louis Nicolas Davout

In the meantime, the main forces of the Grand Army braced for what would turn into the two-day long battle of Smolensk, which would yield nothing but losses. Napoleon failed to implement his plan to promptly seize the city and perform a maneuver that would have blocked any route of retreat for the Russian army leaving them no choice but to enter into an enormous battle.

Mikhail Barclay de Tolly

The Russian generals, too, were unable to cope with the tasks set before them, that is, to turn the tide of the battle and mount a counter-offensive. The enemy’s numerical supremacy was still overwhelming. In the small hours of August 18 the armies under Barclay and Bagration had to leave a ruined Smolensk and continue to retreat deeper into the country.

During the fierce battle, the city was literally razed to the ground. Out of the town’s 2,250 houses no more than 350 survived the assault. The Russian army was in a depressed mood: everybody was aware that Moscow would be Napoleon’s next target.

The next phase of Napoleon’s campaign can be described with just one word—haste. The march from Smolensk to Gzhatsk (currently Gagarin) was a truly fatiguing experience for the soldiers. Tremendously long supply lines turned out to be a real disaster. Overloaded convoys were hopelessly lagging behind the main forces, which suffered from lack of food and summer heat.

“The-army-feeds-itself” principle Napoleon had widely used during the European campaigns did not work on the sparsely populated vast expanses of the Russian Empire. Desertion and marauding became commonplace.

There was no chance for recuperate in the captured cities. The Russian forces strictly followed the orders from Alexander I to “ruin roads, dykes and bridges, destroy mills as well as government-run and private food stores, take away carts, horses and livestock, remove from the archives all sorts of lists, inventories and various statistics and, lastly, to haul away those officials who might give the enemy any information about the territory’s resources and thereby facilitating requisitions to retreat with the army.” The French Emperor had to fight not only with the Russian army, but against the entire nation that rose against him. But Napoleon kept hurrying.

In store for him there lay La Bataille de la Moscowa, which in Russian history is known as the Battle of Borodino.

The Russian troops’ continued retreat was annoying not only for Napoleon, but also for some Russian generals, too. Many argued the absence of a single commander-in-chief was the root cause of the problem.

Alexander I made a decision to appoint to this position Mikhail Golenishchev-Kutuzov, an experienced commander, chief of the St. Petersburg and Moscow paramilitary militias, who just one month before the war with France had clinched a peace treaty with Turkey (thereby securing the Russian Empire’s south-western border). On August 29, Kutuzov took over the command of all Russian armies in the village of Tsaryovo-Zaymishche. The moment of the main battle of the Patriotic War of 1812 was drawing near.

Mikhail Golenishchev-Kutuzov

By that time, Napoleon’s army had depleted much of its original strength. About 135,000 men were under his direct command. The Russian Empire's forces numbered 150,000 men (including volunteer militias). Contrary to either side’s expectations, the Battle of Borodino ended in a bloody draw. Napoleon failed to beat the Russian army, while Kutuzov had no chance of stopping the enemy’s thrust towards Moscow.

About 2,500 men lost their lives on either side during each hour of the battle. In the end the Grand Army lost about 30,000, including practically all cavalry units. The Russian army lost 40,000 to 50,000 men, including Prince Bagration, who suffered a mortal wound in battle.

Pyotr Bagration

No more than 100,000 of Napoleon’s troops reached Mozhaysk, just before the seizure of Moscow. This city is one of the few points on the map where Minard’s statistics agree with the estimates of modern researchers.

When the choice is between the army and the city, choose the army. As we know, this is precisely the decision that was made at a meeting of the military council in the village of Fili on September 13. Kutuzov ordered an exodus from Moscow without a fight.

On September 14, the Russian army concluded a brief ceasefire with the French advanced guard, left the city and moved south along the Ryazan road. A large number of civilians (nearly 200,000 people) followed the departing troops.

Napoleon entered the city on September 15. He was expecting the keys to the Kremlin and a prompt offer for peace talks from Alexander I. Instead, as some participants in the campaign remember it, in Moscow they found “the silence of the desert.” Fires began in the city in the evening of the same day.

In just four days ¾ of the city went up in flames: of the 9,158 residential buildings more than 6,500 were burned to the ground. Napoleon lost the winter housing he had hoped for. Yet the French Emperor retained the illusion that his campaign was close to the expected outcome and that the Russian Empire would sign a peace treaty with him at last. On September 18, he decided to stay in the city and dedicate himself to formulating his “November plan” for a march on St. Petersburg.

While Napoleon was holding show trials of arsonists in Moscow, Kutuzov literally dropped out of sight. The Grand Army’s advance guard under Marshal Joachim Murat was misled by a Cossack regiment, which had orders to retreat as soon as the enemy force tried to come closer, thereby creating an illusion that the Russian army’s main force was moving in the same direction.

Kutuzov took advantage of the enemy’s confusion to perform the fabulous flank maneuver, which in Russian history studies is commonly referred to as the Tarutino maneuver.

What was the Russian commander-in-chief’s aim when he suddenly led the army off the Ryazan road to the road to Kaluga? Firstly, he blocked Napoleon from the economically unharmed southern provinces of the Russian Empire (including the strategically important weapons plant in Tula). Secondly, he kept under threat the reserves and supply lines of the Grand Army stretching way back to Smolensk. And, the most important aim of all, in this way he hoped to force the enemy out of Moscow. The plan succeeded.

  • Retreat of Napoleon’s remaining forces (column height illustrates manpower strength)
  • Important combat operations and battles
  • Important events

Following a failed attempt to enter into peace talks and the Battle of Tarutino, in which the French advanced guard was defeated, Napoleon had to abandon preparations for a march on St. Petersburg and to move towards the Russian army.

In the meantime, Kutuzov pushed ahead with his own plan. After the battle of Maloyaroslavets, he forced the French army to retreat along the Old Smolensk road through a war-ravaged area. Together with great supply problems, this put the enemy in a very precarious position.

Matvey Platov

Moreover, when leaving the city, Napoleon narrowly escaped. He was on the verge of being captured by the Cossacks, regarded in the Grand Army as a formidable force. According to the available documents during the 1812 campaign the Cossacks took 50,000 to 70,000 prisoners. The chieftain of the Don Cossacks, Matvey Platov, even promised his daughter would marry the one who would capture the French Emperor.

The tide of the 1812 campaign had turned, with Kutuzov getting the strategic upper hand. The Russian army launched a counter-offensive.

Previously, the Grand Army had been in pursuit of a grand battle, now it had to defend itself and beat a hasty retreat. The French forces were exposed to blows from all sides. Cossack regiments were on their heels, guerilla detachments were dealing flank blows and the advanced guard was exposed to strikes by peasant militias. On several occasions, Russian troops literally caught up with Napoleon’s rearguard to inflict heavy losses on it. The French were losing battle after battle.

Alongside the never-ending skirmishes with the pursuers, Napoleon had another adversary to contend with—cold weather. The problem began to be felt in Vyazma and took a turn for the worse after the French army had to flee Smolensk so as to avoid being encircled.

Denis Davydov

Recollections of the time suggest the frosts were not very harsh. According to Denis Davydov (a legendary commander of Russian guerilla units) during the French army’s trek from Moscow to Berezina air temperatures never sank below –17 °С .

Moreover, in 1807 French troops happened to fight under far worse weather conditions, for instance in a blizzard during the Battle of Preussisch-Eylau in Prussia. “General Frost” then did not inflict any decisive impact on the outcome of the battle. So was its influence on the ending of the French campaign in November 1812 very significant?

The history of weather watching, too, confirms that when the French army was on the retreat, the air temperatures were not critically low—on the Minard map they are considerably overstated. For instance, according to the 1812 report by the Vilno Astronomical Observatory, by December 6 the air temperature had dropped to –23 °С , and on the next day to about –25 °С , while the Minard map shows a temperature equivalent to –32.5 °С . In the vicinity of Vilno, the monthly temperature in December averaged –12.2 °С , which is approximately 8.5 degrees below normal.

That Napoleon’s worst enemies were hunger and disorganization is well seen in the condition of the reserve troops, which joined the main forces during the retreat. The troops that before November 1812 had been engaged in the north were not as exhausted as those who had reached Moscow, so the November frosts in no way affected their combat potential. But even after the reserves joined up, the condition of Napoleon’s army kept getting worse day in and day out. After the defeat near Krasnoye, the Grand Army’s retreat quickly turned into a panic flight.

In French the name of the Russian river—Bérézina—is a synonym of disastrous defeat. And in history it is an example of Napoleon’s tactical talent. After the victory in the Battle of Krasnoye, the Russian army was capable of encircling what was left of the French Emperor’s forces and wiping it out. But Napoleon managed to “outwit” the Russian command. Lack of coordination among Russian forces allowed him to buy time to arrange for crossing the Berezina and avoid the complete loss of his army.

According to various sources, the main force of about 19,000 men managed to cross the river in the area of Studenka. Those who remained suffered a dreadful fate. On November 29, Napoleon issued orders to burn the bridges, thus abandoning about 40,000 men—disorganized deserters who fled the combat positions on the Berezina’s left bank. Most of them would soon be taken prisoner or drown while trying to cross the river. The surviving remains of what just recently was the Grand Army headed for Vilno towards the border.

When Kutuzov was faced with a stark dilemma, he made his choice in favor of the army, and not the city, but Napoleon set his priorities quite differently. On December 3, while staying in Molodechno, he got word of an attempted government coup in Paris, staged by General Malet. On the same day, he decided to leave what was left of his troops, saying the situation being what it was, he would be able “to inspire respect from Europe only from the Tuileries Palace.”

At 19:30 on December 5, during a stopover in Smorgon, Napoleon delegated the command of the remaining army to King Joachim Murat of Naples, as the person having the highest title. The Emperor ordered Murat to take the troops to Vilno and stop there for the winter.

Joachim Murat

At 22:00 Napoleon left Smorgon under the name of Duke of Vicenza. He crossed the border on December 7 and by the midnight of December 18, he arrived in the capital of France. As a politician he had no choice. As a military commander, he lost all respect in the eyes of his own soldiers.

Contrary to Napoleon’s orders, the French troops failed to retain Vilno. Under the Russian army’s mounting pressure they had to flee the city, leaving transport, the remaining artillery and the treasury. In the area of Kovno (currently Kaunas) only small group of participants in the Russian campaign crossed the Neman. The war had changed many beyond recognition.

Russian troops took Bialystok and Brest-Litovsk (currently Brest) on December 26, 1812 to have completed the liberation of the Russian Empire’s territory. On January 6, 1813 Alexander I issued a manifesto declaring the Patriotic War to be over.

The Russian Empire’s losses totaled about 300,000 (recruitment during wartime included).

As for the Grand Army’s losses, according to the Minard map, Napoleon’s plans cost more than 400,000 lives. Some modern historians argue that the price was still higher—of the 647,000 men who participated in the 1812 campaign no more than 80,000 crossed the Neman back. Another 110,ooo were taken prisoner.

The booklet titled the Retreat of the French, issued by the Russian army’s Headquarters said the Russians crushed Napoleon’s dreams of military expeditions to Persia and India.

  1. Bezotosny V. M. Russia in Napoleonic Wars 1805–1815
  2. Beskrovny L. G. Patriotic War of 1812
  3. Buturlin D. P. A History of Emperor Napoleon’s Invasion of Russia in 1812. Parts 1–2
  4. Mikhailovsky-Danilevsky A. I. A Description of the Patriotic War of 1812. Third edition. Parts 1–4
  5. Patriotic War of 1812 and the Liberation Campaign of the Russian army of 1813–1814: an encyclopedia in three volumes
  6. Podmazo A. A. The Grand European War of 1812–1815. A Chronicle of Events
  7. Poltoratsky V. A. A Military-Historical Atlas of Wars of 1812–1815 in two volumes
  8. Onward Move Russia’s Sons: Notes on the Patriotic War of 1812 by its Participants and Witnesses
  9. Sokolov O. V. Napoleon’s Army
  10. Troitsky N. A. 1812. Russia’s Great Year
  11. Works by the Moscow Department of the Imperial Russian Military-Historical Society. Materials on the Patriotic War. V. 4, Part 1
  12. Vossler H. Under Napoleon’s Eagle at War. Diary (1812–1814) and the memoirs (1828–1829) of the Wuerttemberg lieutenant Heinrich von Vossler
  13. Frenchmen in Russia: 1812 as Remembered by Foreign Contemporaries: in three volumes
  14. Kharkevich V. I. The 1812 War: From Neman to Smolensk

TASS expresses its acknowledgements to historian Aleksandr Valkovich , the president of the international military-historical association.

  • Text: Kristina Nedkova , Sabina Vakhitova .
  • Illustrations: Leonid Mizinov .
  • Cartographic data: Anastasiya Zotova , Gleb Trzhemetsky .
  • Art Director & Developer: Anton Mizinov .
  • Head of studio: Alexey Novichkov .

Translated by Andrey Starkov , edited by Phil Aghion .

Image used courtesy of: Bibliothèque nationale de France (edited by TASS Infographics studio).


War and Peace: many stories, many lives

H enry James once said that "really, universally, human relations stop nowhere," and that the exquisite problem of the writer is to draw the circle "within which they shall happily appear to do so". James would never have nominated War and Peace – he famously thought it a "loose baggy monster" – but Tolstoy's novel is surely the greatest attempt in the history of the genre to represent and embody the branching infinity of human relations of which James spoke. And there is no better example of that challenge than the way in which Tolstoy's project kept growing. هو كتب War and Peace between 1863 and 1868, and intended, at first, to write a domestic chronicle in the manner of Trollope (whom Tolstoy, with a few qualifications, admired). The novel would be set in 1856, and concern an aristocratic revolutionary and his return from exile in Siberia. It would be called, improbably, كل شيءبخير اذا انتهى بخير. But in order to explain the atmosphere of Russia just after the Crimean war, Tolstoy felt he had to go back to 1825, when the Decembrists, a group of largely upper-class rebels, were arrested, and either executed or exiled. And 1825, he later said, could not be described without going back to the momentous year of 1812, when Napoleon invaded Russia and occupied Moscow for a month. Yet 1812 obviously needed 1805 as a proper prelude – which is where War and Peace يبدأ.

Inexorably, what began as Russianised Trollope widened and deepened, until it became nothing less than the attempt to write the history of Russia during the Napoleonic campaign – in fact, it became the quarry that Tolstoy had identified as a young man, in his journal: "To write the genuine history of present-day Europe: there is an aim for the whole of one's life." And as this originally "English" novel became more complex and ambitious, so it became singular and unconventional. Tolstoy claimed that it was "not a novel", at least in the familiar, European sense. We Russians, he said, produce strange misfits, awkward black sheep, like Gogol's unfinished picaresque, Dead Souls, and Dostoevsky's semi-fictionalised account of his time in a Siberian prison camp, The House of the Dead. Gustave Flaubert seemed to agree. Admiring and horrified, he complained that Tolstoy "repeats himself, and he philosophises": sins good formalist novelists should not commit.

Impatient with both traditional history-writing and traditional novel-writing, Tolstoy breaks into his fictional narrative with essays and lectures about free will, determinism, history and power. A superb fictional account of the battle of Borodino is followed by a slightly grumpy military history of the battle and a map of the battlefield. Throughout the novel there is authorial argument, admonishment, preaching – a clear desire to correct the "official" record and write the proper history of the Napoleonic invasion truth, you feel, is being battled for, with whatever literary weapons come to hand.

Many readers tend to agree with Flaubert, and either skip or speed read the essayistic passages about historiography. There is a tradition, particularly in English letters, of separating "Tolstoy the artist" from "Tolstoy the preacher" the long chapters about European history, it is sometimes thought, are prolix leavings, while the rich stories of Natasha and Pierre, Prince Andrei and Nikolai Rostov, are precious loans. Keep the great realist novelist, jettison the great irritable arguer. But Tolstoy is at once a preacherly artist and an artistic preacher, and it is as hard to divide him into two distinct selves as it is to divide DH Lawrence into sermonising high priest and storytelling layman.

Moreover, there is something emphatic and pedagogical about Tolstoy's storytelling he is teaching even when telling a tale. He is simple and direct and emphatic – sometimes he seems more practical and childlike (perhaps "innocent" is the right word) than most great novelists. He is not afraid to begin an episode with a throat-clearing "Here is how it came about" – the kind of phrase we encounter in fairytales. Tolstoy is a great creator of palpable individuals – the "little princess" with her short upper lip and faint moustache Pierre Bezukhov, bumbling short-sightedly on to the battlefield at Borodino the old Prince Bolkonsky, with his rages and his "small dry hands" a shirtless Napoleon, grunting to his valet, who is brushing his fat back and hairy chest, "Do it hard, keep going" – but the Tolstoyan atmosphere often seems Homeric because these highly particular characters essentially share simple, large, universal emotions – joy, shame, love, anger, fear – that might easily be transferred from one character to another. Nikolai Rostov, for instance, has a young man's exuberance and solipsism he goes to war "because he could not resist the wish to go galloping across a level field". But all his young male friends and fellow soldiers might feel the same way. Essentially, Nikolai is like all healthy young men. Prince Andrei and Pierre Bezukhov both have religious experiences, but their metaphysical curiosity is almost interchangeable (and essentially indistinguishable from Levin's, in انا كارينينا). There are female "types" in Tolstoy, too: young Natasha in War and Peace has some of the passionate curiosity and waywardness of young Kitty in انا كارينينا, while older, seasoned Natasha (the woman we encounter at the end of the novel, contentedly married to Pierre Bezukhov) has something in common with the wiser, seasoned Kitty who eventually marries Levin. And so on.

Leo Tolstoy with his wife, Sofia, in their garden in around 1906. Photograph: Hulton-Deutsch Collection/CORBIS

In essence, Tolstoy's novel is a story of two families, the Rostovs and the Bolkonskys, and an eccentric outlier, Pierre Bezukhov, who moves between them. The drawing rooms of Petersburg may feel far from the blood and dirt of Napoleon's campaign, especially when the novel opens, but "war" and "peace" inexorably converge: Prince Andrei Bolkonsky goes to fight Napoleon, as do Petya and Nikolai Rostov. Natasha, engaged to Prince Andrei, will experience the agony of his slow death after Borodino, in 1812. Petya is fatally shot by the French. Pierre Bezukhov, the clumsy, questing aristocrat, journeys from Moscow to the Borodino battlefield, an incongruous sight in the theatre of war, dressed in a tall white hat and green trousers. Pierre is imprisoned by the French, and avoids execution by sheer luck. He eventually marries Natasha. A touching epilogue shows two couples, four survivors of history, happily married seven years after Napoleon's defeat: Natasha and Pierre, and Nikolai and Marya (the old Prince Bolkonsky's daughter). Some readers have felt it to be an uninspiring domestic coda, at best a cool diminuendo after hundreds of pages of glittering volume. But something is simmering, too. Pierre is convinced that some kind of uprising will be needed in order to sweep away corruption and mismanagement at the highest levels in Petersburg. Nikolenka, the teenaged son of the late Prince Andrei Bolkonsky and a great admirer of Pierre, has a dream in which he sees himself as a soldier in the ranks of the revolutionaries. The novel here clearly foreshadows the Decembrists' rebellion of 1825, as if Tolstoy, returning to his first plans for the book, were preparing the ground for a sequel, one that might have continued the historical record all the way to 1856, the original starting point of his narrative.

And, in fact, War and Peace does not quite conclude with this glimpse of married happiness, but with another slightly irritable instalment of pedagogy – a 35-page essay in which Tolstoy returns again to the animating theme of his great work. It could be said that just as the "peace" side of the novel is about two great families and an outlier, so the "war" side is about two great families and an outlier – the people of France and Russia, and the singular Napoleon, the military genius who drives them together. Tolstoy disliked not only Napoleon's vanity and egotism (his descriptions of the Frenchman are always amusingly biased), but also the egotism of most 19th-century historical writing, which, as he saw it, tended to venerate precisely the historic singularity of Napoleon at the expense of the ordinary, inglorious, invisible Russian or French soldier.

Hegel had described Napoleon as the world-spirit on horseback. Tolstoy found that the historians seemed to agree they asserted, as he puts it in his novel, that thousands of people went from west to east and killed each other just because a single man told them to. Even those historians interested in multiple causes never seemed to respect enough of them, thought Tolstoy. Great occurrences like the Napoleonic invasion happen not because one man dictates the movement of history, but because hundreds of thousands of motives and accidents and reactions occur at once Tolstoy called this the "swarmlike life, where man inevitably fulfils the laws prescribed for him". He is really a kind of historical fatalist who spends the course of his novel searching for the laws of that fatalism. Napoleon and great men like him think of themselves as supremely free, but in fact they are the servants of history, as caught up in that "swarmlike" existence as the meanest hussar.

On the eve of the battle of Borodino, Napoleon announces that "the chessmen are set up," but a few pages before, Pierre had compared war to chess, only to earn Andrei's scorn: "Yes … only with this small difference, that in chess you can think over each move as long as you like, you're outside the conditions of time." Since one is never outside the conditions of time, the right conclusion to draw, thinks Tolstoy, is a kind of epistemological modesty: we always know far less about the laws of life than we thought we did. "The more we try to explain sensibly these phenomena of history, the more senseless and incomprehensible they become for us." One result of this wise modesty, when coupled to a large, restless intelligence like Tolstoy's, is a very large novel, the form of the book loyally obeying the limitlessness of the inquiry: many stories, many lives, many repeated attempts at explanation.

Another result is that Tolstoy's characters often have to learn the same lesson that Tolstoy himself learned in the course of his reading and writing. Repeatedly, the men and women in this book are forced to break out of their own often infectious solipsism, in order to acknowledge that other people's lives, or other great truths, are as important as the truth of their own existence. Nikolai Rostov imagines that war will be an exciting business of cutting people down. But it isn't much like that, and when he has the chance to kill a Frenchman, he can't do it, because the enemy has "a most simple, homelike face". Returning home from battle, Andrei discovers two girls stealing plums from the trees on his family estate and is obscurely comforted, feeling "the existence of other human interests, totally foreign to him and as legitimate as those that concerned him". Pierre Bezukhov is forced out of his massive self-involvement by his shattering experiences in Moscow, during which he witnesses the execution of five captives, narrowly escaping the same fate himself. He begins to understand his life in its connectedness to everyone else's, and to a larger metaphysical body: "the ever-changing, ever-great, unfathomable, and infinite life around him".

Reality, in Tolstoy's world, is a matter of such constant adjustments and necessary estrangements. There are large reckonings and there are many small ones, these forming part of the sweet-natured and often comic flow of Tolstoy's narrative. Such a moment occurs, for instance, near the end of the book, when Marya enters the nursery: "The children were riding to Moscow on chairs and invited her to come with them." Tolstoy gives no further explanation of what the children are doing he wants us to work it out for ourselves, exactly as if we had just entered the room, found the children at play, and spent a moment catching up with their imagined reality. The parent who might do this is forced, however briefly, to acknowledge the sharp otherness of a child's existence, made to realise what Andrei understands when he sees the girls running "merrily and quickly" to fill their skirts with plums: "the existence of other human interests, totally foreign to him and as legitimate as those that concerned him". And the reader is similarly jolted.

War and Peace, translated by Richard Pevear and Larissa Volokhonsky, is published as a two-volume illustrated edition by the Folio Society.

List of site sources >>>