بودكاست التاريخ

حصل بطل الحرب العالمية الأولى هنري جونسون أخيرًا على وسام الشرف

حصل بطل الحرب العالمية الأولى هنري جونسون أخيرًا على وسام الشرف

في عام 1917 ، كان هنري جونسون يعمل حمالًا للسكك الحديدية في ألباني ، نيويورك ، عندما أعلنت الولايات المتحدة الحرب على ألمانيا. في ذلك الوقت ، قبل أن أدخل قانون الخدمة الانتقائية التجنيد الإجباري ، لم يُسمح للمتطوعين الأمريكيين من أصل أفريقي إلا في أربعة أفواج سوداء بالكامل في الجيش وعدد قليل من وحدات الحرس الوطني. تم تجنيد جونسون في فوج الحرس الوطني الخامس عشر في نيويورك ، والذي تم تحويله إلى فوج المشاة رقم 369 لأغراض الحرب. كان الفوج ينتمي إلى الفرقة 93 السوداء إلى حد كبير من قوة المشاة الأمريكية ، وهي فرقة تم تجميعها على عجل والتي ستكون من بين أولى القوات الأمريكية التي تصل إلى فرنسا. جاء معظم الجنود الـ 369 من هارلم وسان خوان هيل (حول شارع 59 في مانهاتن) وويليامزبرج ، بروكلين ؛ بعد مآثرهم في فرنسا ، سيُطلق عليهم لقب "Harlem Hellfighters".

في الأشهر الأولى من عام 1918 ، عندما امتدت فرنسا إلى أقصى حدودها في كفاحها ضد ألمانيا ، أعار الجنرال الأمريكي جون بيرشينج الجيش الرابع رقم 369 ، على الرغم من أنه أوضح أنه يعتبر الجنود السود أدنى منزلة من البيض. في الواقع ، ذهب بيرشينج إلى أبعد من ذلك في توجيهه إلى البعثة العسكرية الفرنسية ، حيث كتب أن الرجل الأسود يفتقر إلى "الضمير المدني والمهني" وكان "تهديدًا دائمًا للأمريكيين". يُحسب لهم أن الفرنسيين لم يولوا سوى القليل من الاهتمام لتحذيرات بيرشينج. أرسلوا 369 إلى الحافة الغربية لغابة أرغون ، في منطقة الشمبانيا في فرنسا.

كان جونسون والجندي الآخر نيدهام روبرتس من نيوجيرسي يرتدون الزي العسكري الفرنسي ، وكانوا يخدمون في خدمة الحراسة ليلة 4 مايو 1918 ، عندما بدأ القناصة الألمان في إطلاق النار عليهم. بدأ جونسون بإلقاء القنابل اليدوية على الألمان المقتربين ؛ بعد أن أصيبت بقنبلة ألمانية ، لم يكن بإمكان روبرتس سوى تمرير المزيد من القنابل الصغيرة إلى جونسون لإطلاق النار على العدو. عندما استنفد مخزونه من القنابل اليدوية ، بدأ جونسون في إطلاق النار من بندقيته ، لكنها سرعان ما تعطلت عندما حاول إدخال خرطوشة أخرى. بحلول ذلك الوقت ، كان الألمان قد حاصروا الجنديين ، واستخدم جونسون بندقيته كعصا حتى تشقق المؤخرة. رأى الألمان يحاولون أسر روبرتس ، واتهمهم بسلاحه الوحيد المتبقي ، سكين البولو.

طعن جونسون جنديًا في بطنه وآخر في أضلاعه ، وكان لا يزال يقاتل عندما وصل المزيد من القوات الفرنسية والأمريكية إلى الموقع ، مما دفع الألمان إلى التراجع. عندما وصلت التعزيزات إلى هناك ، أغمي على جونسون من 21 إصابة أصيب بها في المعركة التي استمرت ساعة واحدة. أخيرًا ، قتل أربعة ألمان وجرح ما بين 10 إلى 20 آخرين ، ومنعهم من كسر الخط الفرنسي. منح الفرنسيون كلا من جونسون وروبرتس وسام كروا دي غيري. وشملت منتجات جونسون النخلة الذهبية المرموقة لبسالة استثنائية. إجمالاً ، حصل حوالي 500 من أعضاء Harlem Hellfighters على Croix de Guerre خلال الحرب العالمية الأولى ، مما يدل على تقدير فرنسا لتضحياتهم.

عندما وصل جونسون ورفاقه Hellfighters إلى الوطن في فبراير 1919 ، تم تكريمهم باستعراض في الجادة الخامسة في نيويورك. واصطف آلاف المتفرجين على الطريق لمشاهدة جونسون يقود ما يقرب من 3000 جندي في سيارة مكشوفة باتجاه هارلم ، حاملاً باقة من الزنابق. كان للاحتفال جانب مظلم ، ومع ذلك ، فقد تم تقديم العرض رقم 369 الخاص بهم لأنهم لم يُسمح لهم بالانضمام إلى موكب النصر الرسمي جنبًا إلى جنب مع القوات الأمريكية الأخرى العائدة.

على الرغم من أن الرئيس الأمريكي السابق ثيودور روزفلت وصف جونسون بأنه أحد "أشجع خمسة أمريكيين" للخدمة في الحرب العالمية الأولى ، واستخدمت الحكومة صورته على طوابع حرب النصر ومواد التجنيد في الجيش ، إلا أن أوراق تسريح جونسون لم تذكر جروحه العديدة ، و لم يتقاضى أي راتب إعاقة بعد الحرب. عاد جونسون إلى ألباني ، وإلى وظيفته كبواب للسكك الحديدية ، لكن إصاباته جعلت من الصعب عليه العمل ، وسرعان ما بدأ يتراجع إلى إدمان الكحول والفقر. تركته زوجته وأطفاله ، وتوفي مفلسًا في عام 1929 عن عمر يناهز 32 عامًا. وبقدر ما يعلم أي شخص في عائلته ، انتهى به المطاف في قبر فقير في ألباني.

لكن ابتداءً من التسعينيات ، بدأت قصة جونسون تكتسب المزيد من الاعتراف. أقام ألباني نصبًا تذكاريًا على شرفه ، وتم إطلاق حملة لحمل حكومة الولايات المتحدة على الاعتراف بجونسون بعد وفاته لخدمته. بقيادة نجل جونسون هيرمان - الذي كان أحد طيارين توسكيجي المشهورين خلال الحرب العالمية الثانية - وساسة نيويورك بما في ذلك السناتور تشاك شومر ، اكتسبت الجهود أرضًا على مر السنين ، وفي عام 1996 منح الرئيس بيل كلينتون جونسون القلب الأرجواني. في عام 2001 ، أكد المؤرخون من قسم نيويورك للشؤون العسكرية والبحرية أن جونسون قد تلقى في الواقع دفنًا مع مرتبة الشرف العسكرية في مقبرة أرلينغتون الوطنية في يوليو 1929 ، دون علم عائلته. في عام 2002 ، منح الجيش الأمريكي جونسون ثاني أعلى وسام عسكري في البلاد ، وسام الخدمة المتميزة.

ومع ذلك ، واصل شومر وغيره من أنصار جونسون حملتهم المتفانية لكسب جونسون الاعتراف الذي شعروا أنه يستحقه ، وحُرموا فقط بسبب لون بشرته. بعد ما يقرب من عقدين من الزمن ، تمت مكافأة جهودهم أخيرًا الشهر الماضي عندما أعلن البيت الأبيض أن جونسون سيحصل على وسام الشرف في 2 يونيو. بعد وقت قصير من معركة أرجون ، إشادة بأداء جونسون. وفقًا لما أوردته شبكة إن بي سي نيوز ، كشفت إحدى موظفي السناتور شومر عن الوثيقة غير المعروفة سابقًا في بحثها ، جنبًا إلى جنب مع روايات مباشرة عن المعركة من روبرتس وجنود آخرين. توفي هيرمان جونسون في عام 2004 ، وتسلم الرقيب أول لويس ويلسون من الحرس الوطني في نيويورك وسام الشرف نيابة عن هنري جونسون.

حصل ويليام شمين ، وهو زميل قدامى المحاربين في الحرب العالمية الأولى ، على وسام الشرف بعد وفاته في حفل البيت الأبيض. وقفت ابنتاه إينا باس وإلسي شيمين روث نيابة عنه. كعضو في فوج المشاة 47 ، فرقة المشاة الرابعة ، في أغسطس 1918 ، تولى شيمين السيطرة على فصيلته بعد إصابة ضباطها أو مقتلهم ، حتى أصيب برصاصة رشاشة ألمانية اخترقت خوذته. شمين ، الذي كان يهوديًا ، حصل على القلب الأرجواني لإصاباته القتالية وحصل على وسام الخدمة المتميزة في ديسمبر 1919 ، ولكن - مثل جونسون - حُرم من أعلى وسام الأمة ، على الأرجح بسبب التمييز المتفشي في تلك الحقبة.


& # 8220Black Death & # 8221 & # 8211 Henry Johnson & # 8211 American & # 8217s First World War Hero

كان هنري جونسون جنديًا في الحرب العالمية الأولى قام بمفرده بصد هجوم ألماني أثناء إصابته بجروح خطيرة. لقد كان بطلاً أميركياً عظيماً وحصل على أعلى وسام عسكري في بلدين مختلفين. ومع ذلك ، لم يمنح أحد تلك البلدان ، بلده ، تلك الميدالية حتى ما يقرب من 100 عام بعد خدمته في الحرب العالمية الأولى.

الشرف الذي يستحقه هذا الرجل لم تمنحه حكومة الولايات المتحدة عند عودته إلى الوطن ، لأنه كان أسود اللون. ولكن تم التغلب على تلك العنصرية في نهاية المطاف ، ولو من خلال ذكرى بطولته التي لا يمكن إنكارها.

فرقة المشاة الخامسة عشر بفرنسا ترتدي الخوذ الفرنسية.

في عام 1917 ، انضم شاب يعمل حمالًا من طراز Red Cap في محطة قطار ألباني بنيويورك إلى فوج الحرس الوطني الخامس عشر في نيويورك. بسبب سياسات الفصل العنصري الأمريكية ، كان فوجًا أسود بالكامل. من المقرر أن يتم شحنها إلى فرنسا حيث أعلنت الولايات المتحدة الحرب على ألمانيا وحلفائها ، تمت إعادة تسمية نيويورك الخامسة عشرة باسم فوج المشاة رقم 369 وتم وضعها داخل قوة الاستطلاع الأمريكية تحت قيادة الجنرال جون جي بيرشينج.

وصل جونسون إلى فرنسا في يوم رأس السنة الجديدة عام 1918. تعرضت القوات الأمريكية الأفريقية التابعة للجيش الأمريكي للمضايقة ، بل وحتى القتل في بعض الأحيان ، من قبل نظرائهم القوقازيين الذين رفضوا أحيانًا القتال إلى جانبهم. كما قام الضباط بعدم الثقة بهم ، ومضايقتهم ، وأصدروا ملاحظات ومنشورات مهينة للعسكريين والمدنيين الفرنسيين بشأن جنودهم السود.

وهكذا ، كان تدريب الأفواج السوداء سيئًا للغاية وغالبًا ما يتم تعيينهم في أعمال وضيعة مثل حمل الإمدادات وحفر الخنادق والمراحيض.

ومع ذلك ، فإن الفرنسيين لم & # 8217t يتوافق تقريبًا مع التحيز الأعمى للجيش الأمريكي & # 8217s. عندما عُرض على جيشهم الرابع ، الذي كان يفتقر إلى القوات ، فوج المشاة رقم 369 لتعزيز خطهم ، أخذوا بكل سرور الجنود واستعملوهم على هذا النحو. تم منحهم بنادق وخوذات فرنسية وتمركزوا في Outpost 20 في غابة Argonne في فرنسا ومنطقة الشمبانيا # 8217s ، غرب ساحات القتال الشائنة في فردان.

ويليام هنري جونسون ونيدهام روبرتس يقفان مع ميدالياتهما الفرنسية كروا دي جويري في عام 1918.

في الساعات الأولى من صباح يوم 14 مايو 1918 ، كان جونسون ونيدهام روبرتس من ترينتون نيو جيرسي في مهمة الحراسة. قبل الساعة الثانية صباحًا بقليل ، انطلقت طلقات قناصة ألمان وعلموا أن العدو كان في طريقه.

في تمام الساعة 2 صباحًا ، سمع جونسون وروبرتس القصاصة ومقطع القواطع على السلك المحيط واستعدوا للهجوم. أخبر جونسون ، بصندوق من القنابل اليدوية إلى جانبه ، روبرتس بالركض للخلف وتنبيه القوات الفرنسية.

أثناء ركض روبرتس ، بدأ جونسون في إلقاء القنابل اليدوية من الخندق باتجاه الألمان. من الظلام رد الألمان بالمثل بالقنابل اليدوية وإطلاق النار. لم يستطع روبرتس ترك رفيقه وركض عائدًا للمساعدة ، لكنه أصيب بقنبلة ألمانية وأصيب بجروح بالغة في ذراعه ووركه.

عندما خرج من القنابل اليدوية ، أطلق جونسون النار من بندقيته. وقد أصابته نيران البنادق وأصيبت في يديه ووجهه. أطلق النار طلقة تلو الأخرى حتى استولى على خرطوشة ذخيرة أمريكية عن طريق الخطأ وقام بتشويش بندقيته الفرنسية.

فجأة ، كان الألمان في كل مكان يقفزون في الخندق. نزل ما لا يقل عن اثني عشر جنديًا على الرجلين الجرحى الذين اعتقد رفاقهم الأمريكيون البيض أنهما أدنى مرتبة. أثبت جونسون ، الذي كان يعاني بالفعل من ثقوب عديدة في جسده ، أن فكرة الدونية خاطئة تمامًا.

وليام هنري جونسون ونيدهام روبرتس في عام 1918.

باستخدام بندقيته كعصا ، تأرجح في اتجاه العدو ، وهبط ضربات قاتلة حتى تحطم مخزونه في النهاية. وأصيب جونسون على رأسه وانهار. ربما لو كان بمفرده ، لكان قد دعاها إلى الإقلاع عن التدخين ، ومن الواضح أنه كان يفوق العدد ويصاب بجروح خطيرة. لكنه استطاع رؤية الجنود الألمان وهم يمسكون بروبرتس ويقتادونه كسجين.

قفز جونسون وسحب سكينه وانطلق في العدو مرة أخرى.

اعتمد الجيش الأمريكي السكين الذي كان يمسكه في يده قبل عشر سنوات تقريبًا. واجهها الجيش لأول مرة في الحرب الإسبانية الأمريكية ، التي خاضها مقاتلو حرب العصابات الأصليون في الفلبين. يستخدم هذا السكين الكبير في الغالب للأغراض الزراعية ، وغالبًا ما يتراوح طوله بين قدمين وقدمين ، وقد صنعه عمال المعادن في جميع أنحاء البلاد. نظرًا لوزنها على طول الجزء الخلفي من نصلتها الحادة المنحنية ، فقد صنعت البولو سلاحًا استثنائيًا للتقطيع والقرصنة يمكن أن يشق العظام بضربة واحدة متوازنة.

تلقى الألمان في هذا الخندق درسًا سريعًا في مدى رعب هذا السلاح عندما استخدمه رجل ملتزم بالقتال حتى أنفاسه الأخيرة.

طعن جونسون جنديًا في بطنه. قتل ضابطا برصاصة في ذراعه. حاول أحد الألمان معالجته بالقفز على ظهره ولكن بدلاً من ذلك أوقفه نصل Johnson & # 8217s بين أضلاعه. غمر الألمان ضراوته وصوت القوات الفرنسية والأمريكية وهم يركضون نحو المناوشة ، وركض الألمان عائدين إلى الليل.

العقيد هايوارد & # 8217s & # 8220Hell Fighters & # 8221 في العرض. مسيرة المشاة رقم 369 الشهيرة في مدينة نيويورك تكريما لعودتهم إلى هذا البلد.

مع وصول التعزيزات ، انهار جونسون. وقد أصيب برصاصة وطعن وضرب وشظايا قنبلة يدوية ، مما أسفر عن 21 إصابة خطيرة في قتاله اليائس.

اجتمعت القوة الفرنسية بأكملها في المنطقة لرؤية جونسون وروبرتس يمنحان كروا دو غيري ، أعلى وسام عسكري في المقاطعة & # 8217. كانوا أول جنود أمريكيين يحصلون على هذا التميز. كما تم تزيين ميدالية Johnson & # 8217s بالنخلة الذهبية. أصبح يُعرف باسم "الموت الأسود".

عند عودته إلى المنزل ، قام جونسون ، الذي تمت ترقيته إلى رتبة رقيب ، بقيادة موكب من 3000 رجل من 369 من خلال مدينة نيويورك إلى هارلم. أكثر من 500 رجل من 369 حصلوا على Croix du Guerre منذ جونسون وروبرتس وأصبحوا علاوة على ذلك أحد أكثر الأفواج الأمريكية تكريما للخدمة في الحرب العالمية الأولى. لقد حصلوا على لقب "Harlem Hellfighters". لكن على الرغم من ذلك ، كان العرض الذي قاده جونسون للجنود السود فقط لأنه لم يُسمح لهم بالمشاركة في موكب النصر الرئيسي.

لإضافة المزيد من الإهانة إلى إصابات جونسون & # 8217 ، لم يتم ذكر جروحه في المعركة في أوراق خروجه. هذا لا يعني أنه لم يحصل على وسام القلب الأرجواني فحسب ، بل حُرم أيضًا من المزايا الطبية بسبب إصابة أحد المحاربين القدامى ، حتى عندما كان الجيش الأمريكي يستخدم قصته كدعاية للتجنيد.

رسم كاريكاتوري عن السيرة الذاتية لهنري جونسون عام 1946 أنشأه تشارلز ألستون.

بسبب إصاباته ، لم يستطع الاحتفاظ بوظيفة. انحدر إلى الإدمان على الكحول ، وتركته زوجته وأطفاله الثلاثة. في عام 1929 ، توفي عن عمر يناهز 32 عامًا ، بطل أمريكي مهمل.

لكن ذاكرته لا تزال حية. قاتل ابنه ، هيرمان جونسون ، الذي خدم في طيارين توسكيجي في الحرب العالمية الثانية ، جنبًا إلى جنب مع عضو مجلس الشيوخ عن نيويورك تشاك شومر وآخرين ، من أجل الاعتراف بشجاعة والده رسميًا. في التسعينيات ، أقيم نصب تذكاري في ألباني تكريماً لجونسون & # 8217 ، ومنحه الرئيس بيل كلينتون بعد وفاته القلب الأرجواني. في عام 2002 ، منحه الجيش الأمريكي صليب الخدمة المتميز ، وهو ثاني أعلى وسام يحظى به الجيش. في عام 2015 ، منح الرئيس باراك أوباما جونسون أعلى وسام الشرف ، وسام الشرف. عرفه الفرنسيون منذ زمن بعيد كبطل حرب.

قبل وفاة ابن جونسون & # 8217 في عام 2004 ، كان عليه الوقوف عند قبر والده & # 8217. قضى هيرمان جونسون معظم حياته معتقدًا أن والده قد دفن في قبر فقير مجهول. لكن السجلات العسكرية التي تم العثور عليها في عام 2001 كشفت أن جونسون دفن في مقبرة أرلينغتون الوطنية مع مرتبة الشرف الكاملة.


WWI & # x27Harlem Hellfighter & # x27 Henry Johnson يتسلم وسام الشرف

دعوا الرقيب. هنري جونسون "الموت الأسود" ، جندي من وحدة "Harlem Hellfighters" ذات اللون الأسود بالكامل ، قاتل أكثر من عشرين ألمانيًا بمسدس ثم سكين خلال الحرب العالمية الأولى.

ولكن عندما انتهت الحرب وتلاشت الإطراءات من الرئيس ثيودور روزفلت والفرنسيين ، الذين منحوه أعلى جائزة في بلادهم للبسالة ، "Croix de Guerre avec Palme" في فترات استراحة التاريخ الأمريكي ، لم يتمكن جونسون حتى من الحصول على راتب تقاعد. لقد كانت حقبة الفصل العنصري ، وتوفي جونسون ، الذي تحدث ضد العنصرية في الجيش في خطاب ألقاه عام 1919 ، عن عمر يناهز 32 عامًا بعد أن أمضى حياته المهنية في الخدمة كعامل في خدمة السكك الحديدية.

الآن ، بعد ما يقرب من قرن من جهوده في المعركة ، أعلن البيت الأبيض هذا الأسبوع أن جونسون سيحصل على وسام الشرف. سيتم منح جونسون والمحارب المخضرم الآخر في الحرب العالمية الأولى ، ويليام شيمين ، وهو رقيب يهودي كذب بشأن عمره من أجل الخدمة ، وقاد في النهاية فصيلة في المعركة ، أعلى وسام عسكري للأمة في 2 يونيو.

ستقبل ابنة شيمين الجائزة نيابة عنه. سيتم قبول جائزة جونسون من قبل الرقيب الرائد لويس ويلسون من الحرس الوطني في نيويورك.

بالنسبة للمشرعين في نيويورك ، بما في ذلك السناتور السابق ألفونس داماتو والسناتور عن نيويورك تشاك شومر ، كان السعي لضمان الاعتراف بجهود جونسون ما يقرب من عشرين عامًا تتطلب بحثًا شاملاً ، والحصول على موافقة الكونغرس على التشريع للتنازل عن قانون التقادم. ، والدعوة من قبل المؤرخين.

قدم بيل لحملة هنري جونسون ميدالية الشرف - تايمز يونيون http://t.co/61XzZxpMg6 عبر TimesUnion

- بول تونكو (RepPaulTonko) 11 سبتمبر 2014

"الرقيب هنري جونسون ، أحد سكان ألباني وهارلم هيلفايتر ، هو بطل أمريكي حقيقي ، أظهر أكثر شجاعة في ساحة المعركة في الحرب العالمية الأولى ، ومع ذلك فإن الأمة التي كان على استعداد للتضحية بحياته من أجلها فشلت بشكل مخجل في التعرف على بطولاته ، وقال شومر في بيان "لمجرد انه رجل اسود".

"هذا الظلم الذي دام قرنًا من الزمان الذي تم تصحيحه أخيرًا سيكون بادرة عميقة من شأنها تصحيح فصل حزين في التاريخ الأمريكي. وستقول أمتنا أخيرًا" شكرًا لك "للرقيب جونسون ، وعدد لا يحصى من الأمريكيين الأفارقة الذين وضعوا حياتهم في وقال شومر "خط الأمة التي فشلت في معاملتهم بالمساواة الكاملة أمام القانون".

في أوائل القرن العشرين ، استلهم جونسون ، الذي كان يعيش في ألباني ، نيويورك ، جهود تجنيد الجيش للانضمام إلى فوج أمريكي من أصل أفريقي يُطلق عليه اسم "هارلم هيلفاترز" للمساعدة في الحملة في أوروبا. تم نشر جونسون ورفاقه في أوروبا وتم تكليفهم بمهام وضيعة مثل حفر المراحيض.

لكن بينما كانت فرنسا تكافح لمواصلة جهودها الحربية ، قدم الجنرال جون بيرشينج للفرنسيين "هارلم هيلفاترز" نصيحة واحدة: راقب الجنود السود عن كثب لأنهم "أدنى منزلة" من البيض ، وفقًا لصحيفة New New York Times. متحف ولاية يورك العسكري.

قام كل من جونسون ، الذي كان جنديًا في ذلك الوقت ، وزميله الجندي نيدهام روبرتس ، وهو جندي من ترينتون ، بولاية نيوجيرسي ، يرتدي خوذات وأسلحة فرنسية ، بتعليمهما القليل من العبارات الفرنسية وأرسلهما إلى موقع استيطاني على حافة غابة أرجون ، وفقًا لمجلة سميثسونيان.

لم يمض وقت طويل قبل أن يسمع جونسون "مقتطف ومقطع" الألمان وهم يقطعون سياج الأسلاك بالقرب من المعسكر الفرنسي. قفز هو وروبرتس إلى العمل وألقيا قنابل يدوية في الليل في اتجاه النيران الألمانية ، وفقًا للروايات التاريخية.

في النهاية ، تم تطويق الرجلين. قام جونسون بتأرجح بندقيته ، التي كانت محشورة ، على قوات العدو وعندما انكسر ذلك وأصيب على رأسه ، قام بجلد سكين البولو وشق طريقًا له هو وروبرتس للفرار.

قال جونسون لاحقًا ، وفقًا للسجلات التاريخية ومجلة سميثسونيان: "كل خط مائل يعني شيئًا ما ، صدقني". "لم أكن أمارس التمارين ، دعني أخبرك".

عندما تم كل شيء ، قتل جونسون أربعة جنود ألمان وجرح ما يقرب من 20 آخرين. عانى من 21 جرحًا أثناء الاشتباك وساعدت جهوده في الحفاظ على خط المواجهة ضد الألمان.

وفقًا لمقال سميثسونيان ، قال جونسون لاحقًا: "لم يكن هناك أي شيء على ما يرام في هذا الأمر". "قاتلت للتو من أجل حياتي. كان يمكن للأرنب أن يفعل ذلك."

عاد جونسون إلى وطنه بطلاً وركب مع هارلم هيلفايتيرز في استعراض في الجادة الخامسة. تمت ترقيته أيضًا إلى رتبة رقيب واستخدم الجيش صورته لتجنيد وبيع طوابع الحرب من خلال حملة إعلانية تقول: "هنري جونسون لعق عشرات الألمان. كم عدد الطوابع التي لحستها؟"

ولكن نظرًا لأن أوراق تسريحه لم تذكر إصاباته ، والتي تضمنت قدمه التي أصيبت بأضرار بالغة ، أو جهوده القتالية ، فإن جونسون لم يحصل على معاش تقاعدي. كما أنه لم يتلق في ذلك الوقت القلب الأرجواني الذي يُمنح لمن أصيبوا في الخدمة العسكرية.

تلاشت قصة جونسون في التاريخ.

بعد ذلك ، في عام 1999 ، قام المؤرخ المحلي والمحارب في فيتنام جون هاو بلفت انتباه مكتب شومر إلى قصة جونسون ، وفقًا لمساعدين في الكونجرس.

الرقيب. قصة هنري جونسون قصة بطولة وشجاعة. بفضلSenSchumer سيحصل على الشرف الذي يستحقه. https://t.co/PwfeOjBw4P

- Dan McCoy-CountyExec (MCCoyCountyExec) 15 مايو 2015

كافح الموظفون للعثور على الحقائق والمعلومات التي فقدت على ما يبدو للتاريخ. قال مساعدو المكتب إن شومر نقل قضية جونسون إلى بعض أعلى المستويات في البنتاغون ، لكن معايير منح وسام الشرف صارمة وبدون توثيق شامل وبعد وفاة هاو ، تعثرت المهمة.

ثم قبل بضع سنوات ، عثرت موظفة شابة في الكونغرس تدعى كارولين ويكسلباوم على مقال عن جونسون. سألت عن الجهود السابقة وسألت السناتور وموظفيه عما إذا كان بإمكانها أن تتجول في الأمر.

لقد بحثت عن سجلات على الإنترنت كان يُعتقد أنها مفقودة ، ولأنها قامت بعمل عسكري لشومر ، فقد عرفت ما يحتاجه فرع جوائز الجيش.

بعد أسابيع قليلة من عمليات البحث المكثفة ، وجدت بلاغًا من الجنرال بيرشينج لم يكن يعلم بوجوده سوى القليل. كتب بيرشينج بعد وقت قصير من المعركة ، وأبلغ عن تصرفات جونسون وأوصاه بالشجاعة.

ثم عثرت على مستندات أخرى من نيدهام روبرتس ، رفيقة جونسون ، وآخرين قدموا الحسابات المباشرة المطلوبة.

مسلحًا بهذا الدليل الجديد ، أعاد Wekselbaum صياغة طلب Medal of Honor الأصلي.

وقال ويكسلباوم لشبكة إن بي سي نيوز: "لقد أحببت العمل على هذا - إنه لمن دواعي سرورنا أن نرى ذلك يحدث بالفعل بعد سنوات من العمل الشاق من قبل الكثير من الناس".

وأكد الجيش أن المعلومات الجديدة المستخدمة للموافقة على جائزة جونسون تضمنت روايات عن المعارك من زملائه.

وقال المتحدث باسم الجيش واين هول لشبكة ان بي سي نيوز: "بعد مراجعة رسمية ، تقرر أن تصرفات الرقيب هنري جونسون تستحق الموافقة".

أصبحت قصة جونسون مؤخرًا أكثر شهرة.

في التسعينيات ، أقام ألباني نصبًا تذكاريًا لتكريم جونسون. تم وضع التمثال النصفي في دائرة مرور عند تقاطع شارع هنري جونسون بوليفارد وويليت ستريت.

منح الرئيس بيل كلينتون بعد وفاته جونسون وسام القلب الأرجواني ، وتم صياغة قصة "Harlem Hellfighters" في رواية مصورة.

نجل جونسون ، هيرمان جونسون ، الذي كان طيارًا رائدًا خلال الحرب العالمية الثانية كجزء من طيارين توسكيجي السود بالكامل ، وفقًا لمؤسسة سميثسونيان ، كان سعيدًا عندما علم أن والده دُفن مع مرتبة الشرف الكاملة في مقبرة أرلينغتون الوطنية. توفي هيرمان جونسون عام 2004.

"لقد استغرق الأمر سنوات من البحث الشامل لإثبات ادعائه ، والدعوة الحماسية من قبل المؤرخين المحليين وعلاقاته ، والتشريع الذي تم تمريره من خلال مجلسي الكونجرس للتنازل عن قانون التقادم على جائزته لإنجاز ذلك ، لكن الجهد دفع أخيرًا وقال شومر في بيان. "سيكون من أعظم إنجازاتي كسيناتور أن أرى أعلى وسام عسكري لبلادنا يُمنح لهنري جونسون".


العدد 19: ميدالية الشرف وعلم الأنساب

وسام الشرف هو أرقى جائزة عسكرية في الولايات المتحدة ، تُمنح لأولئك الذين أظهروا شجاعة غير عادية في خط الخدمة. وفقًا لميدالية الشرف في الكونغرس ، حصل 127 مستلمًا على وسام الشرف لأعمالهم في الحرب العالمية الأولى ، مع 33 منهم بعد وفاتهم. ومع ذلك ، تم التغاضي عن عدد من جنود الحرب العالمية الأولى للحصول على الجائزة بسبب عرقهم. بعد ما يقرب من قرن من الزمان ، حصل هؤلاء الأبطال أخيرًا على التقدير الذي يستحقونه.

في هذا العدد نتعرف على تاريخ وسام الشرف وماذا يعني اليوم. ننظر أيضًا إلى الموارد المتاحة لبحوث الأنساب ، مما يسمح للطلاب بالعثور على روابطهم العائلية الخاصة بالحرب العالمية الأولى.

تعرف على أشجع أبطال أمريكا - الحرب العالمية الأولى

مؤسسة ميدالية الشرف للكونغرس

وسام الشرف هو أعلى وسام عسكري أمريكي يمكن أن يحصل عليه المرء. تقدم مؤسسة ميدالية الشرف للكونغرس تفاصيل الخدمة والرتبة والشعبة والاستشهادات لمتلقي ميدالية الشرف في الحرب العالمية الأولى.

مستويات الصف الموصى بها: المدرسة المتوسطة ، المدرسة الثانوية ، الكلية ، المتعلمين الكبار التنسيق: قاعدة بيانات على الإنترنت

حصل بطل الحرب العالمية الأولى هنري جونسون أخيرًا على وسام الشرف

مقال بقلم سارة برويت

على الرغم من الترحيب بهنري جونسون كواحد من أشجع الأمريكيين الذين قاتلوا في الحرب العالمية الأولى ، بسبب العنصرية المستمرة في الولايات المتحدة ، لم يتم منحه وسام الشرف حتى عام 2004. يروي هذا المقال من HISTORY® قصته من جندي إلى متلقي وسام الشرف بعد وفاته.

مستويات الصف الموصى بها: المدرسة الإعدادية ، المدرسة الثانوية التنسيق: مقال على الإنترنت

يقول المشرعون إن العنصرية حالت دون حصول بعض جنود الحرب العالمية الأولى على ميدالية الشرف

مقال بقلم ريتشارد سيسك

يدعو جهد الحزبين إلى مراجعة القوات الأمريكية الأفريقية في الحرب العالمية الأولى لتحديد ما إذا كان ينبغي منحهم وسام الشرف. يصف مقال 2019 من Military.com الجهود المبذولة لمعالجة العنصرية التي استمرت لقرن.

مستويات الصف الموصى بها: المدرسة المتوسطة ، المدرسة الثانوية ، الكلية ، المتعلمين الكبار التنسيق: مقال على الإنترنت ،

جنديان من الحرب العالمية الأولى يحصلان على وسام الشرف بعد وفاته

بعد قرن من خدمتهم ، حصل جنديان ، أحدهما أمريكي من أصل أفريقي والآخر يهودي ، على أوسمة الشرف بعد وفاته. هذا المقطع من حلقة 2015 من PBS NewsHour يستكشف جوائزهم.

مستويات التدرج الموصى بها: جميع المستويات التنسيق: فيديو يوتيوب (5 دقائق)

"بعد أن عانت فصيلته من خسائر فادحة في الأرواح ، وسقط ثلاثة ضباط صف آخرين ضحايا ، العريف. تولى يورك القيادة. قاد بلا خوف سبعة رجال ، واتهم بجرأة كبيرة على رش رشاش كان ينصب نيرانًا مميتة ومتواصلة على فصيلته. في إنجازه البطولي ، تم أخذ عش المدفع الرشاش ، مع أربعة ضباط و 128 رجلاً وعدة بنادق ".

- اذكار وسام الشرف المتلقي الرقيب ألفين يورك.
تعرف على المزيد حول حياة الرقيب يورك.

حصل جون لويس باركلي على وسام الشرف بالجيش الأمريكي في الحرب العالمية الأولى. ذهب إلى فرنسا عام 1918 وشارك في هجوم ميوز-أرغون ، وهو أكبر هجوم أمريكي في تاريخ الجيش الأمريكي.

في 7 أكتوبر ، ركب باركلي مدفع رشاش ألماني تم الاستيلاء عليه على دبابة وقادها من خلال وابل المدفعية الألمانية ، مما سمح لفوجته بمواصلة مهمتها. حصل في وقت لاحق على وسام الشرف لشجاعته وإبداعه. اليوم ، يعرض المتحف والنصب التذكاري للحرب العالمية الأولى ميدالية باركلي للشرف وصورة في المعرض.

عرض الرسائل والصور والمزيد من وثائق المصدر الأولية من مجموعته الشخصية.

موارد أبحاث الأنساب الخاصة بالحرب العالمية الأولى

تحتفظ اللجنة المئوية للحرب العالمية الأولى في الولايات المتحدة بقائمة موارد الأنساب هذه ، والتي تزود المستخدمين بأدوات للبحث في تاريخ عائلاتهم في حقبة الحرب العالمية الأولى.


أبطال الحرب العالمية الأولى من السود واليهود يحصلون أخيرًا على وسام الشرف

واشنطن - أعلن الرئيس باراك أوباما بعد وفاته أنه لم يفت الأوان بعد لتصحيح الأمور ، وسام الشرف لاثنين من قدامى المحاربين في الحرب العالمية الأولى الذين لم يتم الاعتراف بأعمالهم البطولية منذ ما يقرب من 100 عام في عصر التمييز.

في احتفال بهيج ومبهج في الغرفة الشرقية يستذكر انتصارات ساحة المعركة وكذلك الأحكام المسبقة لأمريكا في القرن العشرين ، الرقيب. وليام شمين والجندي. تم تكريم هنري جونسون بأعلى وسام عسكري للأمة & # 8217s لإنقاذ رفاقه في الخطوط الأمامية الفرنسية. كانت شيمين يهودية وجونسون سوداء.

& # 8220 لقد استغرق هنري جونسون وويليام شيمين وقتًا طويلاً لتلقي التقدير الذي يستحقانه ، وهناك بالتأكيد آخرون لا تزال بطولتهم غير معترف بها وغير محترمة ، & # 8221 قال أوباما.

& # 8220 أقل ما يمكننا فعله هو أن نقول إننا نعرف من أنت ، ونعلم ما فعلته من أجلنا ، ونحن ممتنون إلى الأبد ، & # 8221 قال.

أشاد أوباما بالجهود الدؤوبة التي يبذلها مناصروهم ، الذين دفعوا الكونجرس إلى تمرير إعفاء من قواعد ميدالية الشرف التي تنص على أن الأعمال البطولية يجب أن تتم في غضون خمس سنوات حتى يتم النظر فيها.

كانت بنات Shemin & # 8217 مليئة بالعاطفة عندما سلمهم أوباما ميدالية على شكل نجمة معلقة من شريط حرير أزرق شعروا أنه حُرم منذ فترة طويلة من والدهم بسبب معاداة السامية. إينا باس ، 83 عامًا ، دفعت بإبهام الجمهور ووضعت قبلة على خد الرئيس ، بينما ابتسمت إلسي شيمين روث البالغة من العمر 86 عامًا من خلال دموعها.

كان قدامى المحاربين في جونسون & # 8217s في فوج الحرس الوطني في نيويورك ، 369 المعروف باسم & # 8220Harlem Hellfighters ، & # 8221 يشاهدون برزانة بينما وصف أوباما كيف مات معدمًا في أوائل الثلاثينيات من عمره بعد أن تركته إصاباته مشلولًا وغير قادر على العمل.

& # 8220America يمكن & # 8217t تغيير ما حدث لهنري جونسون ، & # 8221 قال أوباما. & # 8220 يمكننا & # 8217t تغيير ما حدث للعديد من الجنود مثله ، الذين لم يتم الاحتفال بهم لأن أمتنا حكمت عليهم من خلال لون بشرتهم وليس محتوى شخصيتهم. ولكن يمكننا أن نبذل قصارى جهدنا لتصحيح الأمر & # 8221

وصف أوباما كيف تعرض جونسون وزميله للهجوم من قبل ما لا يقل عن اثني عشر جنديًا ألمانًا أثناء أداء واجب الحراسة الليلي في 15 مايو 1918. أصيب كلاهما ، لكن جونسون قام بمفرده بضرب المجموعة الغازية وأنقذ شقيقه الفاقد للوعي في السلاح. ، مسلحًا بسكين بولو فقط بعد أن اصطدمت بندقيته.

قال أوباما إن جونسون أصبح مشهوراً - حيث تم الاحتفال به في موكب النصر في الجادة الخامسة ، وطُبعت صورته على ملصقات التوظيف وكتب الرئيس تيدي روزفلت أنه كان أحد أشجع الرجال في الحرب. الفرنسيون ، الذين قادوا وحدته لأن القوات المسلحة الأمريكية كانت منفصلة في ذلك الوقت ، منحه أعلى جائزة في البلاد عن الشجاعة. يتم عرض تمثال لجونسون في مسقط رأسه في ألباني ، نيويورك.

& # 8220 لكن أمته لم تمنحه أي شيء ، ولا حتى القلب الأرجواني ، رغم أنه أصيب 21 مرة. لا شيء لشجاعته ، على الرغم من أنه أنقذ زميلًا جنديًا في خطر كبير على نفسه ، & # 8221 قال أوباما قبل تقديم الجائزة إلى الرقيب في قيادة الحرس الوطني في نيويورك. الرائد لويس ويلسون.

قال أوباما إنه بالمثل ، استغرق الأمر وقتًا طويلاً للغاية بالنسبة لأمريكا لتكريم شيمين ، الذي كان يبلغ من العمر 19 عامًا عندما شاركت فصيلته في معركة دامية على الجبهة الغربية في 7 أغسطس 1918. قال أوباما على مدار ثلاثة أيام ، تسابق شيمين مرارًا وتكرارًا من خلال نيران مدفع رشاش ثقيل لإنقاذ الرفاق الذين سقطوا. & # 8220 في النهاية ، انهارت قيادة الفصيلة & # 8217s. أصبح عدد كبير جدًا من الضباط ضحايا. لذلك صعد ويليام وتولى القيادة ، & # 8221 قال أوباما.

اخترقت رصاصة ألمانية خوذته واستقرت خلف أذنه اليسرى. بقيت شيمين في المستشفى لمدة ثلاثة أشهر وأصيبت بالصمم الجزئي. تركته جروح الشظايا في النهاية بالكاد قادرًا على المشي ، على الرغم من أنه حصل على شهادة من جامعة سيراكيوز وكان يدير دار حضانة في برونكس قبل وفاته في عام 1973.

& # 8220 ، خدم الرقيب Shemin في وقت كانت فيه المساهمات في بطولة اليهود الأمريكيين بالزي العسكري غالبًا ما يتم التغاضي عنها ، & # 8221 قال أوباما. & # 8220 لكن وليام شيمين أنقذ حياة الأمريكيين. لقد مثل أمتنا بشرف. ولذا فإنني امتياز نيابة عن الشعب الأمريكي لتصحيح هذا الأمر. & # 8221


أبطال الحرب العالمية الأولى من السود واليهود يحصلون أخيرًا على وسام الشرف

/> ملف - في 5 كانون الثاني (يناير) 2012 ، صورة الملف ، تقلب Elsie Shemin-Roth كتابًا يوثق الأعمال البطولية لوالدها ، William Shemin ، خلال الحرب العالمية الأولى ، في منزلها في Labadie ، Mo. Two World War أنا أبطال الجيش ، Shemin و Pvt. حصل هنري جونسون أخيرًا على وسام الشرف الذي ربما تم رفضه بسبب التمييز ، بعد ما يقرب من 100 عام من إنقاذ رفاقه بشجاعة في ساحات القتال في فرنسا. يخطط الرئيس باراك أوباما لمنح أعلى وسام عسكري في البلاد بعد وفاته لكلا الرجلين على أفعالهما في عام 1918 خلال احتفال في البيت الأبيض يوم الثلاثاء ، 2 يونيو 2015 (AP Photo / Jeff Roberson ، File)

WASHINGTON — Two World War I Army heroes — one black, one Jewish — are finally getting the Medal of Honor they may have been denied because of discrimination, nearly 100 years after bravely rescuing comrades on the battlefields of France.

الرقيب. William Shemin repeatedly dodged gunfire to pull wounded comrades to safety during three days of bloody battle. And Pvt. Henry Johnson rescued a wounded comrade from his all-black regiment while single-handedly fighting off a surprise German attack.

President Obama plans to posthumously bestow the nation's highest military honor on both men for their actions in 1918 during a White House ceremony Tuesday. The award comes after efforts by advocates for the two men led Congress to pass an exemption from Medal of Honor rules specifying that heroic actions have to have taken place within five years to be considered.

Shemin's daughter, Elsie Shemin-Roth of suburban St. Louis, worked for years to gather documents in support of the bid for her father and plans to accept the award from Obama on his behalf. In the early 2000s, she learned of a law that reviewed cases of Jews who may have been denied medals they earned in World War II and fought for passage of a law to provide similar review for Jewish World War I veterans.

"This was anti-Semitism, no question about it," Shemin-Roth, who is in her 80s, said in an interview in December when Congress passed the exemption for her father, who died in 1973. "Now a wrong has been made right and all is forgiven."

Johnson supporters pushed for the Medal of Honor for decades — with New York Sen. Chuck Schumer taking up the case, which was initially rebuffed for lack of documentation. His staff picked up the case again years later when a trove of military records became available online, including a communique from Gen. John Pershing describing Johnson's brave acts after coming under attack by at least 12 German soldiers while on night sentry duty on May 15, 1918.

"While under intense enemy fire and despite receiving significant wounds, Johnson mounted a brave retaliation resulting in several enemy casualties," the White House said in a statement. "When his fellow soldier was badly wounded, Private Johnson prevented him from being taken prisoner by German forces. Private Johnson exposed himself to grave danger by advancing from his position to engage an enemy soldier in hand-to-hand combat. Displaying great courage, Private Johnson held back the enemy force until they retreated."


By giving us your email, you are opting in to the Army Times Daily News Roundup.

الرقيب. Henry Johnson of the 369th Infantry Regiment was awarded France's highest award for valor. Now he will posthumously received the Medal of Honor.

Johnson joined the Army on June 5, 1917. He was assigned to C Company, 15th New York (Colored) Infantry Regiment, an all-black National Guard unit that would later become the 369th Infantry Regiment.

The unit was ordered into battle in 1918, and Johnson and his unit were brigaded with a French Army colonial unit in front-line combat.

Johnson will be honored with the Medal of Honor for his actions on May 15, 1918, near the Tourbe and Aisne Rivers, northwest of Saint Menehoul, France.

According to information from the White House, Johnson and a fellow soldier were on night sentry duty when they were attacked by a German raiding party of at least 12 soldiers.

While under intense enemy fire and despite receiving significant wounds, Johnson mounted a brave retaliation resulting in several enemy casualties. When his fellow soldier was badly wounded, Johnson prevented him from being taken prisoner by German forces.

Johnson exposed himself to grave danger by advancing from his position to engage an enemy soldier in hand-to-hand combat. He held back the enemy force until they retreated.

For his valor, Johnson became one of the first Americans to be awarded the French Croix de Guerre avec Palme, France's highest award for valor.

When Johnson returned home to his adopted state of New York after his tour of duty, he was unable to return to his pre-war job as a redcap porter at Albany's Union Station because of the severity of his combat injuries.

He died in July 1929 and is buried at Arlington National Cemetery.

Johnson was posthumously awarded the Purple Heart in 1996 and the Distinguished Service Cross in 2002.

Command Sgt. Maj. Louis Wilson, of the New York National Guard, will accept the Medal of Honor on Johnson's behalf.


Our View: Honor WWI hero, 95 years late

A statue of Henry Johnson is displayed in the Arbor Hill neighborhood in Albany. The secretary of defense has recommended awarding a posthumous Medal of Honor to the black soldier from upstate New York who saved a comrade while fighting off a German attack in France during World War I. (Photo: AP/Mike Groll)

الرقيب. Henry Johnson could, nearly a century after he sustained injuries amid acts of heroism in the Great War, finally receive the Medal of Honor, the highest military award.

It is an honor our nation owes to the half-million black troops who fought for this country in World War I without the benefit of equal treatment at home, to the memory of Johnson and to our own legacy.

"Johnson should have received this recognition 95 years ago, and providing an exemption for him now is the right thing to do," Sen. Charles Schumer, D-New York, said Tuesday. Schumer has shepherded legislation that waives the five-year statute of limitations Secretary of Defense Chuck Hagel has recommended the posthumous award. The next step is up to President Barack Obama, who should quickly agree to honor a man who risked everything for a nation that all but denied his service, and champion a full review of others who history has forgotten.

The effort to ensure the nation properly paid tribute to Johnson's dedication and bravery started long ago.

In 1988, then-Rep. Joe DioGuardi, a conservative Republican whose district included parts of Ossining, New Rochelle, Yonkers and Mount Vernon, introduced similar legislation to put Johnson and World War II Seaman Dorie Miller on the track to receive the Medal of Honor. He worked for years on the issue with Rep. Mickey Leland of Texas, a Democrat who was head of the Congressional Black Caucus. (Leland died in a plane crash in 1989, during a humanitarian trip to Ethiopia.)

At the time, the Department of the Army and Department of the Navy opposed such action.

DioGuardi, in an interview Wednesday with the Editorial Board, recounted how he came to realize that of the half-million black men who served in World War I and million African-Americans in World War II, not a single one had received the nation's highest honor, though tales of legendary heroism abound. He first heard about how the country had overlooked Johnson and other war heroes from Leroy L. Ramsey, who worked for the state Department of Education on integrating Mount Vernon schools. As a New Yorker, DioGuardi said he was mystified by segregation and racism in the armed services.

In 1991, World War I Cpl. Freddie Stowers was posthumously awarded the Medal of Honor for his valor, after a Defense Department review advocated by Leland, DioGuardi and others. At that time, it felt like honors for Johnson and Miller were just around the corner.

Fix history's mistakes

Miller's story — as a cook-turned-gunner at Pearl Harbor — is well-known.

Amid the surprise attack on Pearl Harbor, Miller, assigned to the mess, dragged his mortally wounded captain off the deck, then manned a ship machine gun though he had never fired the gun before, he shot down four Japanese planes before running out of ammunition. He later died in battle at sea in 1943. A Navy ship was named after him the U.S. Postal Service issued a stamp in his honor he's been portrayed in movies. Yet, he still has not been granted a much-deserved Medal of Honor.

Johnson, of Albany, was part of the all-black "Harlem Hellfighters." As part of the New York National Guard, he served under French command due to segregation. In 1918, he and a fellow soldier were on patrol in France when they were ambushed by German soldiers. They were severely outnumbered, and both sustained injuries. Johnson fought off the attackers and got his comrade to safety.

Johnson was awarded the Croix de Guerre, France's highest military medal. In 2003, he was awarded the Distinguished Service Cross, the nation's second-highest military honor.

Johnson returned to Albany after the war. In 1929, he died at age 32 and was buried in Arlington National Cemetery.

Johnson has no surviving relatives. Still, his memory and his heroism should not be forgotten or discounted. A Medal of Honor for Johnson and Miller are more than deserved. Decades later, we still need a full accounting of the heroism displayed by black troops who served their nation, even as they were deemed second-class citizens at home.

The Medal of Honor for our forgotten heroes would acknowledge their sacrifice, and help salve our nation's scars of racism and disenfranchisement, which continue to hurt us all.


WWI Hero Sgt. Henry Johnson Receives Long Overdue Medal of Honor

Almost a century after their service, Sgt. Henry Johnson* and Sgt. William Shemin were finally awarded the Medal of Honor at a White House ceremony for their heroics in World War I. Both had been overlooked previously, though Johnson, an African American, was one of the first Americans to receive the Croix de Guerre avec Palme from the French government.

A fair bit of information about both soldiers can be found online, and while their bravery is beyond dispute, personal details about Sgt. Shemin are mostly accurate, while Sgt. Johnson’s are frequently distorted. As the genealogist who had the privilege of researching both of these Medal of Honor cases for the Army, I had the opportunity to seek out and steep myself in more than 1,300 pages of Sgt. Johnson’s paper trail, so I’d like to clarify some misconceptions.

  • His full name was William Henry Johnson, but Sgt. Johnson preferred to go by his middle name of Henry and only occasionally used his full name for formal purposes, such as when he married. This is why, for instance, newspaper reports of his death can be found under both the names of Henry Johnson and William Henry Johnson.

  • As seen here in his death certificate, Sgt. Johnson died on July 1, 1929 in Washington, D.C. and was buried in Arlington National Cemetery. Assertions that he died elsewhere (such as New York or Illinois) or on other dates are probably due to confusion with records of other soldiers with similar names.

  • He was born in West Salem, a district of Winston-Salem, North Carolina. The notion that he was born in Alexandria, Virginia likely stems from his profile in the book Rank and File: True Stories of the Great War by Theodore Roosevelt, Jr., but is mistaken. Documents such as his World War I draft registration card demonstrate that Sgt. Johnson himself consistently reported West(ern) Salem/Winston-Salem as his place of birth.

(New York Abstract of WWI Military Service, Ancestry)

  • الرقيب. Johnson was born between 1887 and 1897. Such a range may sound strange to 21st century ears, but accuracy and consistency in dates is a relatively recent development, as is our emphasis on birthdays. In all likelihood, the soldier did not know his own date of birth, and his lack of certainty is reflected in his paper trail, though he mostly claimed March 15th or May 15th of various years.
  • A close examination of his death certificate (above) will also reveal that Sgt. Johnson did not die from alcoholism as some claim. He suffered a number of conditions that worsened through the 1920s, but ultimately died from myocarditis.
  • Nor is it true that he was neglected by the government. The article below, published on May 22, 1920, reveals that he was hospitalized at Walter Reed, and additional records show him receiving disability compensation and care at home and several medical facilities over the last decade of his life.

  • Though he regrettably has no known living relatives, Sgt. Johnson’s courageous service was not entirely forgotten until now. In addition to the many who have campaigned vigorously on his behalf for the Medal of Honor since the 1990s, his admirers included Langston Hughes and fellow Medal of Honor recipient Theodore Roosevelt, Jr., who aptly described him as “one of the five bravest Americans” to serve in the war.

* While it is customary in award situations to use the rank of the soldier at the time of the relevant incident, I have opted to refer to Henry Johnson by his highest attained rank.

Share This Story, Choose Your Platform!

Related Posts

2 Comments

Your research concerning Henry Johnson is spot on. After reading the article after the awarding of the Congressional Medal of Honor to him, I did some of my own research, and found exactly what you did, using ancestry.com, fold3, and newspapers.com. From newspapers.com I read articles, most of which inaccurately identified him as Henry Lincoln Johnson. I also found that he was identified as Henry Lincoln Johnson on Find A Grave, and contacted them twice via email, letting them know that Henry Johnson was never reflected as his name on official government records or correspondence, only in newspaper articles. I was completely rejected once, and ignored the second time when I sent a detailed correspondence via email to another of their email addresses. What surprised me more, was that Find A Grave is bought by Ancestry.com, which should be trying to provide accurate information to those doing research. Well, the bottom line is, if I couldn’t get Find A Grave, i.e. Ancestry.com to correct the error that they are perpetuating, maybe you can. Anyway, thanks for your research, and best regards.

I uncovered over 1,300 pages of documents about this soldier, but it’s an uphill battle convincing others that they’ve got it wrong. If you think the fact that FindaGrave won’t correct it is maddening, try looking at his Wikipedia page which some have tried to get updated. I find it very frustrating that (Wm) Henry Johnson is still out there under a fictional bio. He earned the Medal of Honor and we can’t even get his name right, much less all his other specifics. Thanks very much for your efforts. Maybe we’ll eventually make some progress on this front.


Two WWI Heroes Will Finally Be Awarded The Medal of Honor They Deserved

Finally, after almost a century since their brave feats during the First World War, two WWI heroes – Army Sergeant William Shemin and Army Private Henry Johnson – are to get the highest military honor they so long deserved — the Medal of Honor.

President Barack Obama will posthumously give the said military honor to these two WWI heroes in an awards ceremony set to take place on June 2.

Both the WWI heroes displayed extraordinary bravery while engaged in battle in France during the Great War. Army Sergeant Shemin, who was a Jew, ran through a raging battlefield thrice so that he could pull back his wounded comrades to safety. Meanwhile, Army Private Johnson fought off a German attack just so he could rescue a fellow member of his all-black regiment during the said conflict.

Campaigns for the awarding of the Medal of Honor to these two WWI heroes – who both hailed from New York – had been a long and arduous process. Their actions long merited the recognition but they may have been overlooked because of discrimination.

The Medal of Honor is awarded to Armed Forces members who display distinct gallantry.

Army Sergeant William Shemin

Johnson was born in Winston-Salem, North Carolina, and moved to New York as a teenager. He enlisted in the Army, June 5, 1917, and was assigned to Company C, 15th New York (Colored) Infantry Regiment – an all-black National Guard unit, which would later become the 369th Infantry Regiment.

Known as the Harlem Hellfighters, the 369th Infantry Regiment, 93rd Division, was ordered to the front lines in 1918. Johnson and his unit were attached to a French army command in the vicinity of the Tourbe and Aisne Rivers, northwest of Saint Menehoul, France.

While on night sentry duty, May 15, 1918, Johnson and a fellow Soldier, Pvt. Needham Roberts, received a surprise attack by a German raiding party of at least 12 enemy soldiers.

While under intense fire and despite his own wounds, Johnson kept an injured Needham from being taken prisoner. He came forward from his position to engage an enemy soldier in hand-to-hand combat. Wielding only a knife and gravely wounded, Johnson continued fighting until the enemy retreated.

For his valor, Johnson became one of the first Americans to be awarded the French Croix de Guerre avec Palme, France’s highest award for valor.

Johnson was posthumously awarded the Purple Heart in 1996. He was awarded the Distinguished Service Cross in 2002, with the official ceremony taking place in 2003.

Johnson died in 1929 and is buried at Arlington National Cemetery, Virginia. He will be the second black Soldier to receive the Medal of Honor for actions in World War I. The first was Cpl. Freddie Stowers.

Since Johnson has no next of kin, Command Sgt. Maj. Louis Wilson, of the New York National Guard, is to attend the White House ceremony and accept the Medal of Honor on Johnson’s behalf. (army.mil)

Army Private Henry Johnson

Shemin was born in Bayonne, New Jersey, Oct. 14, 1896. He graduated from the New York State Ranger School in 1914, and went on to work as a forester in Bayonne.

Shemin enlisted in the Army, Oct. 2, 1917. Upon completion of basic training at Camp Greene, North Carolina, he was assigned as a rifleman to Company G, 47th Infantry Regiment, 4th Infantry Division, American Expeditionary Forces, in France.

While serving as a rifleman during the Aisne-Marne Offensive, Aug. 7-9, 1918, he left the cover of his platoon’s trench and crossed open space, repeatedly exposing himself to heavy machine gun and rifle fire to rescue the wounded.

After officers and senior noncommissioned officers had become casualties, Shemin took command of the platoon until he was wounded by shrapnel and a machine-gun bullet, which pierced his helmet and lodged behind his left ear.

He was hospitalized for three months and then received light duty as part of the Army occupation in Germany and Belgium.

For his injuries, he received the Purple Heart and he was awarded the Distinguished Service Cross, Dec. 29, 1919.

Shemin was honorably discharged in August 1919, and went on to receive a degree from the New York State College of Forestry at Syracuse University. After graduation, he started a greenhouse and landscaping business in Bronx, New York, where he raised three children.


محتويات

Johnson said that he was born in Winston-Salem, North Carolina on July 15, 1892 when he registered for the World War I draft, but used other dates on other documents and may not have known the exact date of his birth. [1] [6] [7] He moved to Albany, New York when he was in his early teens and worked as a redcap porter at the Albany Union Station on Broadway. [1] [7]

Johnson enlisted in the United States Military on June 5, 1917, joining the all-black New York National Guard 15th Infantry Regiment, which, when mustered into Federal service, was redesignated as the 369th Infantry Regiment based in Harlem.

The 369th Infantry joined the 185th Infantry Brigade upon arrival in France, but was relegated to labor service duties instead of combat training. The 185th Infantry Brigade was in turn assigned on January 5, 1918, to the 93rd Infantry Division.

Although General John J. Pershing wished to keep the U.S. Army autonomous, he "loaned" the 369th to the 161st Division of the French Army. Supposedly, the unreported and unofficial reason he was willing to detach the African-American regiments from U.S. command was that vocal white U.S. soldiers refused to fight alongside black troops. These regiments suffered considerable harassment by white U.S. soldiers and even denigration by the American Expeditionary Force headquarters, which went so far as to release the notorious pamphlet Secret Information Concerning Black American Troops, which "warned" French civilian authorities of the alleged inferior nature and supposed tendencies of African-American troops to commit sexual assaults. [3] Johnson arrived in France on New Year's Day, 1918.

The French Army and people had no such problem and were happy about and welcoming to the reinforcements. [8] The 369th Infantry regiment, later nicknamed the "Harlem Hellfighters", was among the first to arrive in France, and among the most highly decorated when it returned. The 369th was an all-black unit under the command of mostly white officers, including their commander, Colonel William Hayward. The idea of a black New York National Guard regiment had first been put forward by Charles W. Fillmore, a black New Yorker. Governor Charles Seymour Whitman, inspired by the brave showing of the black 10th Cavalry in Mexico, authorized the project. He appointed Colonel Hayward to carry out the task of organizing the unit, and Hayward gave Fillmore a commission as a captain in the 15th Infantry Regiment, New York National Guard. The 15th New York Infantry Regiment became the 369th United States Infantry Regiment prior to engaging in combat in France.

The 369th got off to a rocky departure from the United States, making three attempts over a period of months to sail for France before finally getting out of sight of land. Even then, their transport, which had stopped and anchored before it could get out of the harbor due to a sudden snowstorm, was struck by another ship due to poor visibility. The captain of the transport, the بوكاهونتاس, wanted to turn back, much to the dismay of his passengers. The by-now angry and impatient members of the 369th, led by Hayward, took a very dim view of any further delay. Since damage to the ship was well above the waterline, the ship's captain admitted that there was no danger of sinking. Hayward then informed the captain that he saw no reason to turn back, aside from cowardice. Hayward's men repaired the damage themselves and the ship sailed on. According to Hayward's notes, they "landed at Brest. Right side up" on December 27, 1917. They acquitted themselves well once they finally got to France. However, some time passed before they saw combat.

The French Army assigned Johnson's regiment to Outpost 20 on the edge of the Argonne Forest in the Champagne region of France, equipping it with French rifles and helmets. [9] While on observation post duty on the night of May 14, 1918, Johnson came under attack by a large German raiding party, which may have numbered up to 36 soldiers. Using grenades, the butt of his rifle, a bolo knife and his bare fists, Johnson repelled the Germans, killing four while wounding others, rescuing Needham Roberts from capture and saving the lives of his fellow soldiers. Johnson suffered 21 wounds during the ordeal. [3] [9] This act of valor earned him the nickname of "Black Death", as a sign of respect for his prowess in combat.

The story of Johnson's exploits first came to national attention in an article by Irvin S. Cobb entitled "Young Black Joe" published in the August 24, 1918 السبت مساء بعد. [10]

Returning home, now-Sergeant Johnson participated (with his regiment) in a victory parade on Fifth Avenue in New York City in February 1919. [11] Johnson was then paid to take part in a series of lecture tours. He appeared one evening in St. Louis, and instead of delivering the expected tale of racial harmony in the trenches, revealed the abuse that black soldiers had suffered, such as white soldiers refusing to share trenches with blacks. Soon afterwards, a warrant was issued for Johnson's arrest for wearing his uniform beyond the prescribed date of his commission and paid lecturing engagements dried up. [12]

The French government awarded Johnson the Croix de guerre with a special citation and a golden palm. [3] He was the first American to receive the award. [3] [13]

In June 1996, Johnson was posthumously awarded the Purple Heart by President Bill Clinton. In February 2003, the Distinguished Service Cross, the Army's second highest award, was presented to Herman A. Johnson, one of the Tuskegee Airmen [14] John Howe, a Vietnam War veteran who had campaigned tirelessly for recognition for Johnson, and U.S. Army Major General Nathaniel James, President of the 369th Veterans' Association, were present at the ceremony in Albany. [15] At the time, Herman Johnson mistakenly believed he was the son of Henry Johnson. [16]

Medal of Honor Edit

On May 14, 2015, the White House announced that Johnson would receive the Medal of Honor posthumously, presented by President Barack Obama. [17] In the June 2 ceremony, Johnson's medal was received on his behalf by Command Sergeant Major Louis Wilson of the New York National Guard. Obama said, "The least we can do is to say, 'We know who you are, we know what you did for us. We are forever grateful.'" [18]

The official citation reads: [19]

The President of the United States of America, authorized by Act of Congress, March 3, 1863, has awarded in the name of Congress the Medal of Honor to

Private Henry Johnson

United States Army

For conspicuous gallantry and intrepidity at the risk of his life above and beyond the call of duty:

Private Johnson distinguished himself by acts of gallantry and intrepidity above and beyond the call of duty while serving as a member of Company C, 369th Infantry Regiment, 93rd Division, American Expeditionary Forces, during combat operations against the enemy on the front lines of the Western Front in France on May 15, 1918. Private Johnson and another soldier were on sentry duty at a forward outpost when they received a surprise attack from a German raiding party consisting of at least 12 soldiers. While under intense enemy fire and despite receiving significant wounds, Private Johnson mounted a brave retaliation, resulting in several enemy casualties. When his fellow soldier was badly wounded, Private Johnson prevented him from being taken prisoner by German forces. Private Johnson exposed himself to grave danger by advancing from his position to engage an enemy soldier in hand-to-hand combat. Wielding only a knife and gravely wounded himself, Private Johnson continued fighting and took his Bolo knife and stabbed it through an enemy soldier's head. Displaying great courage, Private Johnson held back the enemy force until they retreated. Private Johnson's extraordinary heroism and selflessness above and beyond the call of duty are in keeping with the highest traditions of military service and reflect great credit upon himself, his unit and the United States Army.

Veterans Bureau records show that a "permanent and total disability" rating was granted to Johnson on September 16, 1927, as a result of his tuberculosis. Additional Veterans Bureau records refer to Johnson receiving monthly compensation and regular visits by Veterans Bureau medical personnel until his death. [20]

Johnson died on July 1, 1929, in Washington, D.C., of myocarditis. [21] He was buried at Arlington National Cemetery on July 6, 1929.

In 1919, co-founder of the American Legion Theodore Roosevelt, Jr., son of former United States President Theodore Roosevelt, referred to Johnson as one of the "five bravest Americans" to have served in World War I. [11]

Interest in obtaining fitting recognition for Johnson grew during the 1970s and 1980s. In November 1991, a monument was erected in Albany, New York's Washington Park in his honor, and a section of Northern Boulevard was renamed Henry Johnson Boulevard.

In December 2004, the Postal facility at 747 Broadway was renamed the "United States Postal Service Henry Johnson Annex".

On September 4, 2007, the Brighter Choice Foundation in Albany, New York, dedicated the Henry Johnson Charter School, with Johnson's granddaughter in attendance.

A 1918 commercial poster honoring Johnson's wartime heroics was the subject of a 2012 episode of the PBS television series المحققون التاريخ. [22]

As of December 3, 2014, the national defense bill included a provision, added by Senator Chuck Schumer, to award Johnson the Medal of Honor. [23]

For many years, it was thought that Herman Archibald Johnson was the son of Henry Johnson. In tracking Henry Johnson's genealogy prior to his being awarded the Medal of Honor, however, it was discovered that there was no family connection. [6] [24] The Army was quoted as saying, "While we appreciate the Johnson family fighting for the award and keeping the memory and valorous acts of Henry Johnson alive, we regretfully cannot recognize them as PNOK," or primary next of kin. [20]

In December 2014, the City School District of Albany established a Junior Reserve officers' Training Program (JROTC) at Albany High School named the Henry Johnson Battalion in honor of him. [25] The program currently enrolls over 100 cadets.

In 2017, Albany-area PBS station WMHT aired a documentary about Henry Johnson entitled "Henry Johnson: A Tale of Courage."