بودكاست التاريخ

لماذا استغرق القضاء على الحصبة وقتا طويلا

لماذا استغرق القضاء على الحصبة وقتا طويلا

استغرق الأمر أكثر من عقد من الزمن قبل أن يطور العلماء لقاحًا أحادي الطلقة يعمل على درء الحصبة دون التسبب في حمى شديدة وطفح جلدي.

ثم كان على مسؤولي الصحة إقناع الناس باستخدامه.

حتى ظهور اللقاح لأول مرة في عام 1963 ، اعتبر الكثيرون الحصبة ، التي لا تزال تقتل 500 أمريكي سنويًا وتُدخل المستشفى 48000 ، وهو مرض الطفولة الذي لا مفر منه والذي كان على الجميع أن يعاني منه.

يقول جراهام موني ، الأستاذ المساعد في معهد جونز هوبكنز لتاريخ الطب: "كانت الحصبة مرضًا شائعًا وكانت نسبة الوفيات فيها منخفضة نسبيًا". "كان لدى الناس مشاكل أكثر من الحصبة."

أحد أقدم الروايات عن الحصبة جاء من طبيب فارسي يُدعى راز في القرن التاسع ، ولكن لم يكتشف الطبيب الاسكتلندي فرانسيس هوم أن سبب الحصبة إلا في عام 1757 ، وحاول أولًا صنع لقاح. بحلول ذلك الوقت ، كانت الحصبة قاتلة في جميع أنحاء العالم.

يقول موني: "إنه مرض قديم ، لكنه أصبح حقًا مهمًا عالميًا مع زيادة الاستكشافات العالمية من القرن السادس عشر فصاعدًا". باعتبارها أكثر الأمراض المعدية التي واجهها البشر على الإطلاق ، كانت الحصبة مضمونة فعليًا بعد التعرض لها.

كانت الوفيات أكبر بين السكان الذين ليس لديهم مناعة ، مثل الدول الجزرية. أدى تفشي المرض في فيجي عام 1875 إلى القضاء على ما يصل إلى ثلث السكان في أربعة أشهر ، كما أدى تفشي المرض الأول في هاواي في عام 1848 إلى مقتل ما يصل إلى ثلث السكان ، وبعد عقدين فقط تعاقد الملك والملكة وتوفي في رحلة إلى إنكلترا.

اقرأ المزيد: كيف ساعدت الحصبة في تدمير ملكية هاواي

على الرغم من أن معدلات الوفيات بدأت في الانخفاض في نهاية المطاف ، إلا أن الأوبئة لا تزال مدمرة. في عام 1916 ، توفي 12000 شخص بسبب الحصبة ، وكان ثلاثة من كل أربعة وفيات من الأطفال دون سن الخامسة. ولكن في نفس العام ، عثر طبيبان فرنسيان على أجسام مضادة للحصبة في دم المرضى. أظهروا كيف يمكن للأجسام المضادة أن تحمي الآخرين من الإصابة بالمرض ، مما مهد الطريق لتطوير لقاح.

بحلول الخمسينيات من القرن الماضي ، انخفضت الوفيات الناجمة عن الحصبة إلى 400 إلى 500 فقط سنويًا ، وذلك بفضل توفر المضادات الحيوية والتحسينات في الصرف الصحي والرعاية الطبية الداعمة والتغذية ، كما يقول بول أوفيت ، رئيس قسم الأمراض المعدية في مستشفى الأطفال في فيلادلفيا والمدير. من مركز تعليم اللقاحات الخاص بهم. (على الرغم من أن المضادات الحيوية لا تستطيع علاج أي مرض فيروسي ، إلا أن الالتهاب الرئوي الجرثومي كان أحد أكثر مضاعفات الحصبة فتكًا).

تقريبا كل شخص أصيب بالحصبة

ومع ذلك ، فقد حصل عليها الجميع تقريبًا. وأدى المرض إلى دخول ما يقدر بنحو 48 ألف شخص إلى المستشفى سنويا بسبب مضاعفات مثل التهابات الأذن والخناق والإسهال والالتهاب الرئوي. يصاب حوالي 1000 طفل سنويًا بالتهاب الدماغ ، وتورم الدماغ الذي يمكن أن يتسبب في إعاقة ذهنية أو الوفاة.

من بين هؤلاء الآباء والأمهات الذين يعانون من وفاة أطفالهم من المرض كان مؤلف الأطفال رولد دال ، الذي شاهد ابنته تموت بسبب التهاب الدماغ الناتج عن الحصبة في عام 1962. وقد كرّس كتابه لاحقًا ، BFG ، لذكرى ابنته.

حتى النجاة من عدوى الحصبة لم تُنهي خطر الوفاة: يمكن أن تتطور المضاعفات القاتلة النادرة جدًا والتي تسمى التهاب الدماغ الشامل المصلب تحت الحاد (SSPE) بعد عقد من الزمن ، مما يتسبب في تدهور تدريجي حتى يدخل الشخص في غيبوبة ويموت في النهاية.

من شأن لقاح الحصبة أن يخفف من عبء الصحة العامة الهائل ، وكان العالم جون إندرز في مستشفى الأطفال في بوسطن مصممًا على صنعه.

عندما تفشى مرض الحصبة في مدرسة داخلية للأولاد على بعد حوالي 45 دقيقة خارج بوسطن في يناير 1954 ، أرسل إندرز أحد باحثيه ، توماس بيبلز ، لجمع عينات الدم. قام بيبلز بسحب الدم من الأولاد المصابين ، قائلاً لكل واحد منهم ، "أيها الشاب ، أنت تقف على حدود العلم. نحن نحاول زراعة هذا الفيروس لأول مرة. إذا فعلنا ذلك ، فسيتم إدراج اسمك في تقريرنا العلمي عن الاكتشاف. الآن هذا سوف يؤلم قليلا. هل أنت لعبة؟"

لقاح الحصبة الأول كان "سامًا مثل الجحيم"

في غضون شهر ، عزل بيبلز الفيروس من دم ديفيد إدمونستون البالغ من العمر 13 عامًا. بحلول عام 1958 ، كان لدى فريق بوسطن للأطفال لقاح حي ضد فيروس الحصبة لاختباره على الأطفال المعوقين الذين تم إيداعهم في مؤسسات في مدرسة فيرنالد ومدرسة ويلوبروك الحكومية ، حيث زادت أماكن المعيشة القريبة من خطر الإصابة أثناء تفشي المرض.

لكن الفيروس الموجود في اللقاح لم يكن ضعيفًا بدرجة كافية: فقد أصيب معظم الأطفال بحمى وطفح جلدي شبيه بالحصبة الخفيفة. ثم شارك إندرز هذه السلالة مع علماء آخرين ، بما في ذلك موريس هيلمان ، أكبر عالم في شركة ميرك مسؤول عن تطوير لقاحات أكثر من أي شخص آخر في التاريخ.

قال هيلمان لأوفيت ، وهو أحد رعايا هيلمان ، الذي روى المحادثة في سيرته الذاتية عن هيلمان: "لقد كانت سامة مثل الجحيم". "كان بعض الأطفال يعانون من ارتفاع في درجة الحرارة لدرجة أنهم أصيبوا بنوبات صرع".

بعد اللجوء إلى خبراء آخرين ، توصل الباحثون إلى طريقة لزراعة اللقاح بأمان في البيض وإعطاء اللقاح مع جرعة متزامنة من الأجسام المضادة للحصبة لتقليل الآثار الجانبية. بحلول 21 مارس 1963 ، رخصت إدارة الغذاء والدواء الأمريكية (FDA) أول لقاح حي ضد فيروس الحصبة ، Merck’s Rubeovax.

سرعان ما تمت الموافقة على لقاحات أخرى ضد الحصبة ، بما في ذلك لقاح معطل (غير حي) في نفس الشهر مع آثار جانبية أقل ولكن حماية أقل. تم سحبها من السوق في عام 1968 ، وهو نفس العام الذي صقل فيه هيلمان اللقاح في اللقاح المستخدم اليوم - واحد بدون آثار جانبية شديدة والذي لم يتطلب جرعة إضافية من الأجسام المضادة للحصبة.

بحلول ذلك الوقت ، انخفضت حالات الإصابة بالحصبة بنسبة 90 في المائة ، وكان مركز السيطرة على الأمراض قد أعلن بالفعل عن خطة للقضاء على الحصبة قبل ذلك بعامين. كانت الخطوة التالية هي إقناع الآباء بتطعيم أطفالهم.

تؤدي قواعد اللقاحات المدرسية إلى القضاء على الحصبة

يقول موني: "لطالما كانت اللامبالاة العامة في مواجهة الأمراض المعدية مشكلة للصحة العامة". لم تكن المشكلة في التردد الذي نراه اليوم بقدر ما كانت التهاون.

يقول موني: "لقد كانت حالة الآباء الذين أعطوا الأولوية للحصول على الطعام في أفواه أطفالهم بدلاً من تطعيمهم ضد الحصبة" ، لا سيما بين الأمريكيين الأفقر. كلف الآباء حوالي 10 دولارات (82 دولارًا اليوم) لتطعيم طفل واحد ضد الحصبة. قدم قانون المساعدة على التطعيم في عام 1965 الأموال للتحصين ضد الحصبة ، لكن الأموال نفدت في السبعينيات ، مما ساهم في زيادة الحالات.

أشارت وزارة الصحة بولاية نيويورك في عام 1971 إلى أن "العديد من الأمهات ببساطة لم يتم تثقيفهن حول فوائد التحصين والحاجة إليه". وفي نفس العام ، جمعت هيلمان بين لقاحات الحصبة والنكاف والحصبة الألمانية في حقنة واحدة من لقاح الحصبة والنكاف والحصبة الألمانية لقتل الأطفال. مجموع اللكمات.

ولكن لم يكن الأمر كذلك إلا بعد انتشار متطلبات التطعيم في المدارس والتمويل الفيدرالي الدائم ، حيث بدأت الدولة تتقدم ببطء نحو القضاء على الحصبة ، والذي تحقق أخيرًا في عام 2000. (في حين أن حالات الحصبة لا تزال تظهر ، فإن مراكز السيطرة على الأمراض تعرف القضاء على المرض بأنه الغياب. من مستمر انتقال المرض لمدة 12 شهرًا أو أكثر في منطقة جغرافية محددة.)

يقول ستانلي بلوتكين ، العالم الذي طور لقاح الحصبة الألمانية المستخدم في MMR اليوم: "عدد قليل نسبيًا من الناس على قيد الحياة الآن شهدوا أوبئة تلك الأمراض وآثارها".

"بصفتي شخصًا مارس طب الأطفال بالجامعة في الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي ، لا أستخف بهذه الأمراض على الإطلاق."


مرض الحصبة

الحصبة مرض شديد العدوى وخطير يسببه فيروس. قبل إدخال لقاح الحصبة في عام 1963 وانتشار التطعيم على نطاق واسع ، حدثت أوبئة كبيرة كل سنتين و 3 سنوات تقريبًا وتسببت الحصبة في وفاة ما يقدر بنحو 2.6 مليون شخص كل عام.

أكثر من 140000 شخص ماتوا من الحصبة في 2018 و - معظمهم من الأطفال دون سن 5 سنوات ، على الرغم من توافر لقاح آمن وفعال.

تحدث الحصبة بسبب فيروس من عائلة الفيروسة المخاطانية ، وعادة ما تنتقل من خلال الاتصال المباشر وعبر الهواء. يصيب الفيروس الجهاز التنفسي ثم ينتشر في جميع أنحاء الجسم. الحصبة مرض يصيب الإنسان ولا يعرف أنه يصيب الحيوانات.

كان لأنشطة التحصين المعجل تأثير كبير على الحد من وفيات الحصبة. خلال عام 2000 و - 2018 ، منع التطعيم ضد الحصبة ما يقدر بنحو 23.2 مليون حالة وفاة. انخفضت وفيات الحصبة العالمية بنسبة 73٪ من ما يقدر بنحو 536000 في عام 2000 * إلى 142000 في عام 2018.


يستغرق حذف محفوظات الاستعراض وقتًا طويلاً جدًا

لدي IE 8 ، فلدي بعض المشاكل مع IE. كان من المعتاد أنه عندما كان IE يعمل ببطء ، كنت أحذف سجل التصفح وهذا عادة ما يحل المشكلة. الآن عندما أختار حذف محفوظات الاستعراض ، تظهر نافذة حذف محفوظات الاستعراض وتستمر في العمل مرة واحدة تركتها قيد التشغيل لمعرفة المدة التي ستستغرقها ساعات. عندما حاولت إغلاق نافذة محفوظات استعراض الحذف ، يتجمد IE ويتوقف عن الاستجابة. لقد قمت بتشغيل برنامج مكافحة فيروسات مؤخرًا ولم أجد أي برامج تجسس أو فيروسات. هل يمكنك المساعدة؟

بلغ عن سوء معاملة

طريقة 1: افتح Internet Explorer (IE) في وضع عدم وجود الوظائف الإضافية وتحقق مما إذا كان ذلك سيؤدي إلى حل المشكلة.

لبدء Internet Explorer بدون وظائف إضافية ،

أ. انقر على يبدأ زر وحدد كل البرامج.

ب. انقر مستلزمات، واختر ادوات النظام.

ج. انقر Internet Explorer (بدون وظائف إضافية).

إذا أدى تعطيل جميع الوظائف الإضافية إلى حل المشكلة ، فقد ترغب في استخدام Add-on Manager لتعطيل جميع الوظائف الإضافية ثم تشغيل الوظائف الإضافية عندما تحتاج إليها فقط. سيسمح لك هذا بمعرفة الوظيفة الإضافية التي تسبب المشكلة.

راجع قسم "تعطيل الوظائف الإضافية في Internet Explorer 8" في المقالة التالية للحصول على مزيد من الإرشادات:

الطريقة الثانية: أعد تعيين Internet Explorer ومعرفة ما إذا كان ذلك سيؤدي إلى حل المشكلة.

قم بتشغيل "Fix it" من المقالة التالية:

تنصل: يرجى ملاحظة أن إعادة تعيين إعدادات Internet Explorer ستؤدي إلى إعادة تعيين جميع الإعدادات المحددة من قبل المستخدم بما في ذلك تلك التي تم تعيينها بواسطة الامتدادات المثبتة وأشرطة الأدوات والوظائف الإضافية الأخرى إلى إعدادات IE الافتراضية. يتضمن ذلك جميع إعدادات الأمان والخصوصية والمنطقة. سيؤدي هذا أيضًا إلى مسح محفوظات الاستعراض وحذف جميع ملفات الإنترنت المؤقتة وملفات تعريف الارتباط وبيانات النموذج وخاصة جميع كلمات المرور المخزنة.

الطريقة الثالثة: Internet Explorer لا يبدأ أو يتوقف عن الاستجابة


الدودة الشصية

تعد الديدان الخطافية من بين مجموعة من الديدان الطفيلية التي تسبب نوعًا من العدوى يعرف باسم داء الديدان الطفيلية.

تم العثور على الديدان الخطافية في أجزاء كثيرة من العالم ، وعادةً تلك التي لا تحصل على المياه النظيفة والصرف الصحي.

تحدث العدوى عندما تتلامس اليرقات ، المعروفة باسم الفيلاريات ، وتخترق الجلد.

تحدث عدوى الدودة الشصية في الأمعاء وتبدأ عادةً بطفح جلدي موضعي. وسرعان ما يتبع ذلك أعراض أخرى ، بما في ذلك آلام البطن والإسهال وفقدان الشهية وفقدان الوزن والتعب الناجم عن فقر الدم.

اليوم ، يتأثر ما يقدر بنحو 500 مليون شخص حول العالم بالديدان الخطافية ، مما يؤدي إلى وفاة أكثر من 65000 شخص كل عام. ومع ذلك ، أدت التحسينات في الصرف الصحي والنظافة المجتمعية إلى خفض معدل الإصابة بالديدان الخطافية على مستوى العالم من ذروتها البالغة 740 مليونًا في عام 2009.

في أوائل القرن العشرين ، كان ما يقدر بنحو 40٪ من الأشخاص الذين يعيشون في جنوب الولايات المتحدة مصابون بالديدان الخطافية. أوقفت السباكة الداخلية وتحسين الصرف الصحي انتشاره ، ولم يعد داء الديدان الطفيلية اليوم مرضًا مستوطنًا كما كان من قبل.


ما هي فوائد استئصال الامراض؟

المنفعة الفورية لاستئصال المرض واضحة & # x2014 منع المعاناة وإنقاذ حياة الناس.

لكن القضاء على المرض يمكن أن يكون له أيضًا فوائد اقتصادية كبيرة. يستغرق القضاء على المرض سنوات ويتطلب الكثير من الاستثمار المالي: بلغت تكلفة استئصال الجدري 300 مليون دولار خلال فترة 10 سنوات حتى الآن بلغت جهود القضاء على شلل الأطفال 4.5 مليار دولار. 14 ولكن ، كما يوضح الرسم البياني هنا ، في حين أن التكاليف الأولية لجهود القضاء على المرض مرتفعة ، فإن هذه التكاليف تسدد على المدى الطويل. يمكن أن يكون مجرد السيطرة على المرض أكثر تكلفة بسبب العبء المستمر الذي يفرضه المرض على نظام الرعاية الصحية وفقدان إنتاجية السكان المرضى. & # xA0

كم يجب أن ننفق على استئصال المرض؟ ستكون هناك دائمًا أسباب جيدة أخرى يمكننا إنفاق الأموال عليها. وتشمل هذه الأسباب غير الصحية ، والأسباب الصحية ذات العبء الأكبر ، والقضاء على الأمراض المختلفة ، وحتى البحث في علاجات أكثر فعالية من حيث التكلفة بدلاً من الاستئصال. يجب تقييم السيناريو أو التدخل الذي يحقق أعلى فائدة لكل مرض على حدة. & # xA0 & # xA0

كما ورد في الورقة الكلاسيكية التي كتبها والتر ر. القضاء والاستئصال هما الهدفان النهائيان للصحة العامة. السؤال الوحيد هو ما إذا كان سيتم تحقيق هذه الأهداف في الوقت الحاضر أو ​​[بواسطة] جيل المستقبل & # x201D. 15


بعد القضاء على الجدري ، قرر العلماء ومسؤولو الصحة العامة أنه لا تزال هناك حاجة لإجراء بحث باستخدام فيروس الجدري. واتفقوا على تقليل عدد المعامل التي تحتفظ بمخزون من فيروس الجدري إلى أربعة مواقع فقط. في عام 1981 ، كانت الدول الأربع التي عملت كمركز متعاون مع منظمة الصحة العالمية أو كانت تعمل بنشاط مع فيروس الجدري هي الولايات المتحدة وإنجلترا وروسيا وجنوب إفريقيا. بحلول عام 1984 ، كانت إنجلترا وجنوب إفريقيا قد دمرت مخزوناتهما أو نقلتهما إلى مختبرات أخرى معتمدة. يوجد الآن موقعان فقط يقومان بتخزين فيروس الجدري والتعامل معه رسميًا تحت إشراف منظمة الصحة العالمية: مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها في أتلانتا ، جورجيا ، ومركز أبحاث الدولة لعلم الفيروسات والتكنولوجيا الحيوية (معهد VECTOR) في كولتسوفو ، روسيا.

رحيمة بانو البالغة من العمر ثلاث سنوات مع والدتها في بنغلاديش. كانت رحيمة آخر شخص معروف أنه أصيب بالجدري بشكل طبيعي في العالم. أبلغت فتاة تبلغ من العمر 8 سنوات تدعى بيلكيسونسا عن الحالة لفريق برنامج استئصال الجدري المحلي وحصلت على مكافأة قدرها 250 تاكا. المصدر: CDC / منظمة الصحة العالمية Stanley O. Foster M.D.، M.P.H.

ملصق منظمة الصحة العالمية لإحياء ذكرى استئصال الجدري في أكتوبر 1979 ، والذي تمت المصادقة عليه رسميًا من قبل جمعية الصحة العالمية الثالثة والثلاثين في 8 مايو 1980. بإذن من منظمة الصحة العالمية.


استئصال المرض

عندما يتوقف المرض عن الانتشار في منطقة ما ، يُعتبر أنه قد تم القضاء عليه في تلك المنطقة. شلل الأطفال ، على سبيل المثال ، تم القضاء عليه في الولايات المتحدة بحلول عام 1979 بعد جهود التطعيم واسعة النطاق.

إذا تم القضاء على مرض معين في جميع أنحاء العالم ، فيتم أخذ ذلك في الاعتبار استئصالها. حتى الآن ، تم القضاء على مرض معدي واحد فقط يصيب البشر. * في عام 1980 ، بعد عقود من الجهود التي بذلتها منظمة الصحة العالمية ، أيدت جمعية الصحة العالمية بيانًا أعلن القضاء على الجدري. جهود منسقة لتخليص العالم من مرض قتل ما يصل إلى 35٪ من ضحاياه وترك الآخرين مصابين بالعمى أو الندوب.

تم إنجاز استئصال الجدري من خلال توليفة من المراقبة المركزة - التحديد السريع لحالات الجدري الجديدة - والتلقيح الدائري. "التطعيم الدائري" يعني أن أي شخص يمكن أن يكون قد تعرض لمريض الجدري قد تم تعقبه وتطعيمه في أسرع وقت ممكن ، مما يمنع المرض بشكل فعال ويمنع انتشاره بشكل أكبر. حدثت آخر حالة إصابة بالجدري البري في الصومال عام 1977.

كان الجدري مرشحًا جيدًا للاستئصال لعدة أسباب. أولاً ، المرض واضح للغاية: يصاب مرضى الجدري بطفح جلدي يمكن التعرف عليه بسهولة. بالإضافة إلى ذلك ، فإن الوقت المنقضي من التعرض إلى الظهور الأولي للأعراض قصير نوعًا ما ، لذلك لا يمكن للمرض عادةً أن ينتشر بعيدًا جدًا قبل ملاحظته. وجد عمال من منظمة الصحة العالمية مرضى الجدري في المناطق النائية من خلال عرض صور لأشخاص مصابين بالطفح الجلدي للجدري وسؤالهم عما إذا كان أي شخص قريب مصابًا بطفح جلدي مشابه.

ثانيًا ، يمكن للبشر فقط أن ينقلوا الجدري ويصابوا به. تحتوي بعض الأمراض على خزان حيواني ، مما يعني أنها يمكن أن تصيب أنواعًا أخرى غير البشر. الحمى الصفراء ، على سبيل المثال ، تصيب البشر ، ولكنها يمكن أن تصيب القرود أيضًا. إذا لدغ البعوض القادر على نشر الحمى الصفراء قردًا مصابًا ، يمكن للبعوضة أن تنقل المرض إلى البشر. لذا ، حتى لو أمكن تطعيم جميع سكان الكوكب بطريقة ما ضد الحمى الصفراء ، فلا يمكن ضمان القضاء عليها. لا يزال المرض ينتشر بين القرود ، ويمكن أن يعاود الظهور إذا تضاءلت مناعة الإنسان. (كان اكتشاف خزان حيواني للحمى الصفراء هو في الواقع ما أخرج جهود القضاء على الحمى الصفراء عن مسارها في أوائل القرن العشرين). ومع ذلك ، يمكن للجدري أن يصيب البشر فقط. في الواقع ، وبصرف النظر عن السكان ، ليس لديها مكان للاختباء.

نفس القدر من الأهمية هو القدرة على حماية الأفراد من العدوى. طور الأشخاص الذين نجوا من الجدري بشكل طبيعي مناعة مدى الحياة ضد العدوى المستقبلية. بالنسبة للآخرين ، كان التطعيم فعالًا للغاية. قامت منظمة الصحة العالمية بتدريب القائمين على التطعيم بسرعة ، ويمكنهم تحصين مجموعات كبيرة من الناس في وقت قصير.

أثار القضاء على الجدري الآمال في إمكانية تحقيق الشيء نفسه بالنسبة لأمراض أخرى ، مع ذكر العديد منها على أنها احتمالات: شلل الأطفال ، والنكاف ، وداء التنينات (مرض دودة غينيا) ، من بين أمراض أخرى. كما تم النظر في الملاريا ، وتم تقليل حدوثها بشكل كبير في العديد من البلدان. إنه يمثل تحديًا للفكرة التقليدية للاستئصال ، ومع ذلك ، فإن الإصابة بالملاريا لا تؤدي إلى مناعة ضدها مدى الحياة (كما يفعل الجدري والعديد من الأمراض الأخرى). من الممكن أن تصاب بالملاريا عدة مرات ، على الرغم من أن الأفراد قد يطورون مناعة جزئية بعد هجمات متعددة. بالإضافة إلى ذلك ، على الرغم من اتخاذ خطوات واعدة ، لا يوجد لقاح فعال للملاريا حتى الآن.

تمثل الأمراض الأخرى تحديات إضافية. على الرغم من أن شلل الأطفال قد تم تخفيضه أو القضاء عليه في معظم البلدان من خلال التطعيم على نطاق واسع ، إلا أنه لا يزال ينتشر في بعض المناطق لأن العديد من الحالات (من بين أسباب أخرى) لا تظهر عليها أعراض يمكن التعرف عليها بسهولة. نتيجة لذلك ، يمكن أن يظل الشخص المصاب دون أن يلاحظه أحد ، ومع ذلك لا يزال ينشر الفيروس للآخرين. تعتبر الحصبة مشكلة بطريقة مماثلة: على الرغم من أن المرض يؤدي إلى ظهور طفح جلدي مرئي للغاية ، إلا أن فترة زمنية طويلة تنقضي بين التعرض للفيروس وتطور الطفح الجلدي. يصبح المرضى معديين قبل ظهور الطفح الجلدي ، ويمكنهم نشر الفيروس قبل أن يدرك أي شخص أنه مصاب بالمرض.

من المحتمل أن يكون مرض دودة غينيا على وشك الاستئصال. تم الإبلاغ عن 30 حالة فقط في عام 2017 ، من دولتين فقط (تشاد [15 حالة] ، إثيوبيا [15 حالة]). [1] على الرغم من زيادة عدد الحالات عن عام 2016 ، لا يزال الخبراء يأملون في إمكانية الاستئصال. أعلنت فرقة العمل الدولية لاستئصال الأمراض التابعة لمركز كارتر أن ستة أمراض إضافية يمكن استئصالها: داء الفيلاريات اللمفي (داء الفيل) وشلل الأطفال والحصبة والنكاف والحصبة الألمانية والدودة الشريطية لحم الخنزير. [2]

* تم القضاء على الطاعون البقري ، وهو مرض أصاب الماشية ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى التطعيم.


أنا أتساءل عن الروايات حول اللقاحات التي تنقذنا

يتطلب انتعاش فيروس كورونا السريع شيئين على الأقل حتى يكون صحيحًا:

  1. اللقاحات قادر للقضاء على فيروس كورونا.
  2. سيتم اعتماد اللقاحات بسرعة بمعدلات عالية.

أثبتت التجربة التاريخية أن # 2 نادرًا ما تحدث وأن العملية تستغرق سنوات. بقدر ما يذهب رقم 1 ، هناك العديد من العلماء الذين لا يعتقدون أنه سيتم القضاء على فيروس كورونا في البلدان المتقدمة. أ طبيعة سجية المقالة المنشورة في فبراير 2021 تنص على ذلك 52% من العلماء الذين شملهم الاستطلاع يعتقدون أنه من غير المرجح أن تنجح بعض مناطق العالم في القضاء على فيروس كورونا. أنا من هذا الرأي. بالطبع ، لا يوجد علم قوي يدعم أي من الرأيين.

هنا & # 8217s ما أعتقد أن السيناريو الأكثر احتمالا سيبدو. سيكون الانتقال أقل بسبب اللقاحات والتطورات الأخرى (على سبيل المثال ، تدرك السلطات الصحية ببطء انتقال الهباء الجوي). سيؤدي ذلك إلى سقوط الكثير من القيود الاجتماعية المرهقة لأن هناك حاجة إلى بذل القليل من الجهد لإبقاء العدوى ثابتة. (سواء أعجبك ذلك أم لا ، فإن جميع المجتمعات تُبقي العدوى ثابتة. سيفرض المواطنون قيودًا اجتماعية على أنفسهم عندما ترتفع الحالات كثيرًا.) ومع ذلك ، فإن القيود المتبقية تعني أن بعض مجالات الاقتصاد لن تتعافى تمامًا.

سيؤدي الانتقاء الطبيعي إلى العديد من المتغيرات المختلفة. إن الأجسام المضادة والدفاعات المناعية التي تعمل بشكل جيد ضد متغير واحد لن تكون فعالة تمامًا ضد بعض المتغيرات الأخرى. من المحتمل أن يتم مواجهة هذا من خلال لقاحات متعددة ، وهي الطريقة التي تحارب بها الصناعة الزراعية IBV وكيف نقوم بالتحصين ضد الأنفلونزا. يبدو أن التطعيم السنوي بلقاحات متعددة محتمل. تعني مشكلة الفيروس التاجي المستمرة أن المجتمع سيستخدم الكثير من اللقاحات (من MRNA و PFE) والعلاجات مثل علاجات الأجسام المضادة أحادية النسيلة (LLY ، REGN) ، Remdesivir (GILD) ، وغيرها من العلاجات مثل Actemra (RHHBY).

* الإفصاح: Long REGN و GILD عبر خيارات الاتصال. قصيرة AMC و LYV و DIS عبر خيارات طرح. لا أمتلك MRNA ، لكن قد أفعل ذلك في المستقبل.


الخطأ العلمي البالغ من العمر 60 عامًا والذي ساعد في قتل كوفيد

لإعادة مراجعة هذه المقالة ، قم بزيارة ملفي الشخصي ، ثم اعرض القصص المحفوظة.

لإعادة مراجعة هذه المقالة ، قم بزيارة ملفي الشخصي ، ثم اعرض القصص المحفوظة.

في وقت مبكر من صباح أحد الأيام ، اقتربت Linsey Marr على طاولة غرفة الطعام الخاصة بها ، وانزلقت على سماعة رأس ، وأطلقت Zoom. على شاشة جهاز الكمبيوتر الخاص بها ، بدأت تظهر عشرات الوجوه المألوفة. كما رأت أيضًا عددًا قليلاً من الأشخاص الذين لم تكن تعرفهم ، بما في ذلك ماريا فان كيركوف ، المديرة الفنية لمنظمة الصحة العالمية لـ Covid-19 ، ومستشارين خبراء آخرين لمنظمة الصحة العالمية. كانت الساعة قد تجاوزت الساعة الواحدة ظهرًا بتوقيت جنيف في 3 أبريل / نيسان 2020 ، ولكن في بلاكسبرج ، فيرجينيا ، حيث تعيش مار مع زوجها وطفليها ، كان الفجر قد بدأ للتو في الفجر.

مار هو عالم الهباء الجوي في Virginia Tech وواحد من القلائل في العالم الذين يدرسون أيضًا الأمراض المعدية. بالنسبة لها ، بدا الفيروس التاجي الجديد وكأنه يمكن أن يتدلى في الهواء ، ويصيب أي شخص يتنفس ما يكفي منه. بالنسبة للأشخاص في الداخل ، يمثل ذلك خطرًا كبيرًا. لكن لا يبدو أن منظمة الصحة العالمية قد نجحت في ذلك. قبل أيام فقط ، كانت المنظمة قد غردت "حقيقة: # COVID19 ليس محمولًا جواً". لهذا السبب كانت مار تتخلى عن تمرينها الصباحي المعتاد لتنضم إلى 35 عالمًا آخر من علماء الهباء الجوي. كانوا يحاولون تحذير منظمة الصحة العالمية من أنها ارتكبت خطأ فادحًا.

أكثر من تكبير ، وضعوا القضية. لقد قاموا بالاطلاع على قائمة متزايدة من الأحداث المنتشرة في المطاعم ومراكز الاتصال والسفن السياحية وبروفات الجوقة ، وهي الحالات التي أصيب فيها الناس بالمرض حتى عندما كانوا عبر الغرفة من شخص معدي. تتعارض الحوادث مع إرشادات السلامة الرئيسية لمنظمة الصحة العالمية المتمثلة في الحفاظ على مسافة 3 إلى 6 أقدام بين الأشخاص وغسل اليدين المتكرر. إذا كان SARS-CoV-2 قد سافر فقط في قطرات كبيرة سقطت على الأرض على الفور ، كما تقول منظمة الصحة العالمية ، أفلا كان بعد ذلك وغسل اليدين يمنعان مثل هذه الفاشيات؟ وجادلوا بأن الهواء المعدي هو الجاني الأكثر احتمالا. لكن يبدو أن خبراء منظمة الصحة العالمية غير متأثرين. إذا كانوا يريدون الاتصال بـ Covid-19 المحمولة جواً ، فإنهم يريدون المزيد من الأدلة المباشرة - والتي قد تستغرق شهورًا لجمعها ، على أن الفيروس كان وفيرًا في الهواء. في غضون ذلك ، كان الآلاف من الناس يمرضون كل يوم.

في مكالمة الفيديو ، تصاعدت التوترات. في مرحلة ما ، حاولت ليديا موراوسكا ، عالمة فيزياء الغلاف الجوي الموقرة التي رتبت الاجتماع ، أن تشرح إلى أي مدى يمكن أن تنتقل الجسيمات المعدية ذات الأحجام المختلفة. تتذكر مار أن أحد خبراء منظمة الصحة العالمية قطعها فجأة ، وأخبرها أنها مخطئة. صدمتها فظاظة. تقول: "أنت فقط لا تجادل مع ليديا حول الفيزياء".

قضى موراوسكا أكثر من عقدين في تقديم المشورة لفرع مختلف لمنظمة الصحة العالمية بشأن تأثيرات تلوث الهواء. عندما يتعلق الأمر ببقع السخام والرماد المنبعث من المداخن وأنابيب العادم ، قبلت المنظمة بسهولة الفيزياء التي كانت تصفها - وهي أن الجزيئات ذات الأحجام المتعددة يمكن أن تتدلى عالياً وتنتقل بعيدًا وتستنشق. الآن ، على الرغم من ذلك ، يبدو أن مستشاري منظمة الصحة العالمية يقولون إن هذه القوانين نفسها لا تنطبق على جزيئات الجهاز التنفسي المليئة بالفيروسات. لهم الكلمة المحمولة جوا يطبق فقط على الجسيمات الأصغر من 5 ميكرون. لم يتمكن المعسكران في Zoom حرفياً من فهم بعضهما بعضاً في المصطلحات الخاصة بالمجموعة.

عندما انتهت المكالمة ، جلست مار بثقل ، وشعرت بإحباط قديم يتقلص بقوة في جسدها. لقد شعرت بالحكة للذهاب للركض ، حتى تقصفه من خلال سقوط المشاة في الرصيف. تتذكر قائلة: "لقد شعرت أنهم اتخذوا قراراتهم بالفعل وأنهم كانوا فقط يسليوننا". لم يكن مار غريبًا على تجاهله من قبل أعضاء المؤسسة الطبية. غالبًا ما يُنظر إليها على أنها متطرفة معرفية ، فقد اعتادت على المثابرة من خلال الشك والرفض الصريح. لكن هذه المرة ، كانت أكثر بكثير من الأنا على المحك. كانت بداية جائحة عالمي وقتًا فظيعًا للدخول في صراع على الكلمات. لكن كان لديها فكرة أن السجال اللفظي كان أحد أعراض مشكلة أكبر - أن العلم الذي عفا عليه الزمن كان أساس سياسة الصحة العامة. كان عليها أن تصل إليهم. لكن أولاً ، كان عليها حل لغز سبب فشل اتصالاتهم بشكل سيء.

أمضت مار السنوات العديدة الأولى من حياتها المهنية في دراسة تلوث الهواء ، تمامًا كما فعلت موراوسكا. لكن أولوياتها بدأت تتغير في أواخر العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، عندما أرسلت مار طفلها الأكبر إلى الحضانة. في ذلك الشتاء ، لاحظت كيف اجتاحت موجات سيلان الأنف ونزلات البرد والأنفلونزا الفصول الدراسية ، على الرغم من إجراءات التطهير الصارمة للموظفين. "هل يمكن أن تكون هذه العدوى الشائعة في الهواء بالفعل؟" تعجبت. التقطت مار بعض الكتب الطبية التمهيدية لإرضاء فضولها.

وفقًا للقانون الطبي ، تنتقل جميع التهابات الجهاز التنفسي تقريبًا من خلال السعال أو العطس: عندما يقوم شخص مريض باختراق ، تتناثر البكتيريا والفيروسات مثل الرصاص من مسدس ، وتسقط بسرعة وتلتصق بأي سطح داخل دائرة نصف قطرها من 3 إلى 6 أقدام. إذا نزلت هذه القطرات على الأنف أو الفم (أو على يد تلامس الوجه بعد ذلك) ، يمكن أن تسبب عدوى. كان يُعتقد أن عددًا قليلاً فقط من الأمراض يكسر قاعدة القطيرات. تنقل الحصبة والسل بطريقة مختلفة توصف بأنها "محمولة جواً". تنتقل هذه العوامل الممرضة داخل الهباء الجوي ، وهي جزيئات مجهرية يمكن أن تبقى معلقة لساعات وتقطع مسافات أطول. يمكن أن تنتشر عندما يتنفس الأشخاص المصابون بالعدوى.

إن التمييز بين انتقال العدوى بالقطيرات والمحمول جواً له عواقب وخيمة. لمكافحة القطرات ، من الإجراءات الوقائية الرئيسية غسل اليدين بشكل متكرر بالماء والصابون. لمحاربة الهباء الجوي المعدي ، الهواء نفسه هو العدو. في المستشفيات ، يعني ذلك أجنحة عزل باهظة الثمن وأقنعة N95 لجميع الطاقم الطبي.

رسمت الكتب التي انقلبت مار الخط الفاصل بين القطرات والهباء الجوي عند 5 ميكرون. الميكرون هو وحدة قياس تساوي واحدًا من المليون من المتر. وفقًا لهذا التعريف ، فإن أي جسيم معدي يقل قطره عن 5 ميكرون هو رذاذ ، وأي جسيم أكبر هو قطرة. كلما نظرت أكثر ، وجدت هذا الرقم أكثر. كما أدرجت منظمة الصحة العالمية والمراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها 5 ميكرون كنقطة ارتكاز تم فيها تبديل انقسام القطرات والهباء الجوي.

كانت هناك مشكلة واحدة صغيرة حرفيًا: "فيزياءها كلها خاطئة" ، كما يقول مار. بدا هذا واضحًا لها من كل ما تعرفه عن كيفية تحرك الأشياء في الهواء. الواقع أكثر فوضوية بكثير ، حيث تبقى الجسيمات الأكبر من 5 ميكرون طافية وتتصرف مثل الهباء الجوي ، اعتمادًا على الحرارة والرطوبة وسرعة الهواء. تقول: "كنت أرى الرقم الخطأ مرارًا وتكرارًا ، ولقد وجدت هذا الأمر مزعجًا". الخطأ يعني أن المجتمع الطبي لديه صورة مشوهة لكيفية إصابة الناس بالمرض.

لينسي مار تقف أمام غرفة الضباب الدخاني في مختبرها في Virginia Tech. وتقول إن المؤسسة الطبية عاملتها لسنوات على أنها دخيلة.

لاحظ علماء الأوبئة منذ فترة طويلة أن معظم حشرات الجهاز التنفسي تتطلب اتصالًا وثيقًا لتنتشر. لكن في تلك المساحة الصغيرة ، يمكن أن يحدث الكثير. قد يسعل الشخص المريض قطرات على وجهك ، أو تنبعث منه رذاذات صغيرة تستنشقها ، أو تصافح يدك ، والتي تستخدمها بعد ذلك لفرك أنفك. قد تنقل أي من هذه الآليات الفيروس. يقول مار: "من الناحية الفنية ، من الصعب جدًا الفصل بينهما ومعرفة أيهما يسبب العدوى". بالنسبة للعدوى بعيدة المدى ، يمكن إلقاء اللوم على أصغر الجسيمات فقط. ولكن عن قرب ، كانت الجسيمات من جميع الأحجام تلعب دورًا. ومع ذلك ، لعقود من الزمان ، كان يُنظر إلى القطرات على أنها السبب الرئيسي.

قررت مار جمع بعض البيانات الخاصة بها. بتركيب أجهزة أخذ عينات الهواء في أماكن مثل الرعاية النهارية والطائرات ، وجدت بشكل متكرر فيروس الإنفلونزا حيث قالت الكتب المدرسية إنه لا ينبغي أن يكون - مختبئًا في الهواء ، وغالبًا ما يكون في جزيئات صغيرة بما يكفي للبقاء عالياً لساعات. وكان هناك ما يكفي منه لإصابة الناس بالمرض.

في عام 2011 ، كان ينبغي أن يكون هذا خبرًا رئيسيًا. بدلاً من ذلك ، رفضت المجلات الطبية الكبرى مخطوطتها. حتى عندما أجرت تجارب جديدة أضافت دليلًا على فكرة أن الإنفلونزا كانت تصيب الناس عبر الهباء الجوي ، كان ناشرًا متخصصًا واحدًا فقط ، مجلة واجهة المجتمع الملكي، كانت متقبلة باستمرار لعملها. في عالم الأوساط الأكاديمية المنعزلة ، كانت الهباء الجوي دائمًا مجالًا للمهندسين والفيزيائيين ، وكانت مسببات الأمراض مصدر قلق طبي بحت ، وكان مار أحد الأشخاص النادرة الذين حاولوا تجاوز الفجوة. تقول: "لقد كنت هامشية بالتأكيد".

التفكير في أنه قد يساعدها في التغلب على هذه المقاومة ، فقد حاولت من وقت لآخر معرفة من أين جاء الرقم المعيب البالغ 5 ميكرون. لكنها كانت دائما عالقة. ذكرت الكتب المدرسية الطبية ببساطة أنها حقيقة ، دون اقتباس ، كما لو تم سحبها من الهواء نفسه. في النهاية سئمت من المحاولة ، واستمر بحثها وحياتها ، وتلاشى لغز 5 ميكرون في الخلفية. حتى ديسمبر 2019 ، عندما عبرت ورقة مكتبها من مختبر Yuguo Li.

كان لي باحثًا في الهواء الطلق في جامعة هونغ كونغ ، وقد صنع لنفسه اسمًا أثناء اندلاع السارس الأول ، في عام 2003. قدم تحقيقه في تفشي المرض في مجمع شقق أموي جاردنز أقوى دليل على أن فيروس كورونا يمكن أن ينتقل عبر الهواء. ولكن في العقود التي تلت ذلك ، كافح أيضًا لإقناع مجتمع الصحة العامة بأن حسابات المخاطر الخاصة بهم كانت معطلة. في النهاية ، قرر إجراء الرياضيات. أظهرت محاكاة لي الأنيقة أنه عندما يسعل الشخص أو يعطس ، كانت القطرات الثقيلة قليلة جدًا والأهداف - الفم المفتوح ، والأنف ، والعينان - أصغر من أن تسبب الكثير من العدوى. استنتج فريق لي ، بالتالي ، أن مؤسسة الصحة العامة كانت متخلفة وأن معظم نزلات البرد والإنفلونزا وأمراض الجهاز التنفسي الأخرى يجب أن تنتشر عبر الهباء الجوي بدلاً من ذلك.

وجادلوا بأن النتائج التي توصلوا إليها كشفت مغالطة حدود 5 ميكرون. وذهبوا إلى أبعد من ذلك ، حيث قاموا بتتبع الرقم إلى وثيقة عمرها عقود نشرها مركز السيطرة على الأمراض للمستشفيات. لم يستطع مار إلا أن يشعر بموجة من الإثارة. طلبت منها إحدى المجلات مراجعة جريدة لي ، ولم تخفي مشاعرها وهي ترسم ردها. في 22 كانون الثاني (يناير) 2020 ، كتبت: "هذا العمل مهم للغاية في تحدي العقيدة الحالية حول كيفية انتقال الأمراض المعدية في الرذاذ والهباء الجوي".

حتى أثناء تأليف ملاحظتها ، كانت الآثار المترتبة على عمل لي بعيدة كل البعد عن النظرية. Hours later, Chinese government officials cut off any travel in and out of the city of Wuhan, in a desperate attempt to contain an as-yet-unnamed respiratory disease burning through the 11-million-person megalopolis. As the pandemic shut down country after country, the WHO and the CDC told people to wash their hands, scrub surfaces, and maintain social distance. They didn’t say anything about masks or the dangers of being indoors.

A few days after the April Zoom meeting with the WHO, Marr got an email from another aerosol scientist who had been on the call, an atmospheric chemist at the University of Colorado Boulder named Jose-Luis Jimenez. He’d become fixated on the WHO recommendation that people stay 3 to 6 feet apart from one another. As far as he could tell, that social distancing guideline seemed to be based on a few studies from the 1930s and ’40s. But the authors of those experiments actually argued for the possibility of airborne transmission, which by definition would involve distances over 6 feet. None of it seemed to add up.

Scientists use a rotating drum to aerosolize viruses and study how well they survive under different conditions.

Marr told him about her concerns with the 5-micron boundary and suggested that their two issues might be linked. If the 6-foot guideline was built off of an incorrect definition of droplets, the 5-micron error wasn’t just some arcane detail. It seemed to sit at the heart of the WHO’s and the CDC’s flawed guidance. Finding its origin suddenly became a priority. But to hunt it down, Marr, Jimenez, and their collaborators needed help. They needed a historian.

Luckily, Marr knew one, a Virginia Tech scholar named Tom Ewing who specialized in the history of tuberculosis and influenza. They talked. He suggested they bring on board a graduate student he happened to know who was good at this particular form of forensics. The team agreed. “This will be very interesting,” Marr wrote in an email to Jimenez on April 13. “I think we’re going to find a house of cards.”

The graduate student in question was Katie Randall. Covid had just dealt her dissertation a big blow—she could no longer conduct in-person research, so she’d promised her adviser she would devote the spring to sorting out her dissertation and nothing else. But then an email from Ewing arrived in her inbox describing Marr’s quest and the clues her team had so far unearthed, which were “layered like an archaeology site, with shards that might make up a pot,” he wrote. That did it. She was in.

Randall had studied citation tracking, a type of scholastic detective work where the clues aren’t blood sprays and stray fibers but buried references to long-ago studies, reports, and other records. She started digging where Li and the others had left off—with various WHO and CDC papers. But she didn’t find any more clues than they had. Dead end.

She tried another tack. Everyone agreed that tuberculosis was airborne. So she plugged “5 microns” and “tuberculosis” into a search of the CDC’s archives. She scrolled and scrolled until she reached the earliest document on tuberculosis prevention that mentioned aerosol size. It cited an out-of-print book written by a Harvard engineer named William Firth Wells. Published in 1955, it was called Airborne Contagion and Air Hygiene. A lead!

In the Before Times, she would have acquired the book through interlibrary loan. With the pandemic shutting down universities, that was no longer an option. On the wilds of the open internet, Randall tracked down a first edition from a rare book seller for $500—a hefty expense for a side project with essentially no funding. But then one of the university’s librarians came through and located a digital copy in Michigan. Randall began to dig in.

In the words of Wells’ manuscript, she found a man at the end of his career, rushing to contextualize more than 23 years of research. She started reading his early work, including one of the studies Jimenez had mentioned. In 1934, Wells and his wife, Mildred Weeks Wells, a physician, analyzed air samples and plotted a curve showing how the opposing forces of gravity and evaporation acted on respiratory particles. The couple’s calculations made it possible to predict the time it would take a particle of a given size to travel from someone’s mouth to the ground. According to them, particles bigger than 100 microns sank within seconds. Smaller particles stayed in the air. Randall paused at the curve they’d drawn. To her, it seemed to foreshadow the idea of a droplet-aerosol dichotomy, but one that should have pivoted around 100 microns, not 5.

The book was long, more than 400 pages, and Randall was still on the hook for her dissertation. She was also helping her restless 6-year-old daughter navigate remote kindergarten, now that Covid had closed her school. So it was often not until late at night, after everyone had gone to bed, that she could return to it, taking detailed notes about each day’s progress.

One night she read about experiments Wells did in the 1940s in which he installed air-disinfecting ultraviolet lights inside schools. In the classrooms with UV lamps installed, fewer kids came down with the measles. He concluded that the measles virus must have been in the air. Randall was struck by this. She knew that measles didn’t get recognized as an airborne disease until decades later. What had happened?

Part of medical rhetoric is understanding why certain ideas take hold and others don’t. So as spring turned to summer, Randall started to investigate how Wells’ contemporaries perceived him. That’s how she found the writings of Alexander Langmuir, the influential chief epidemiologist of the newly established CDC. Like his peers, Langmuir had been brought up in the Gospel of Personal Cleanliness, an obsession that made handwashing the bedrock of US public health policy. He seemed to view Wells’ ideas about airborne transmission as retrograde, seeing in them a slide back toward an ancient, irrational terror of bad air—the “miasma theory” that had prevailed for centuries. Langmuir dismissed them as little more than “interesting theoretical points.”

But at the same time, Langmuir was growing increasingly preoccupied by the threat of biological warfare. He worried about enemies carpeting US cities in airborne pathogens. In March 1951, just months after the start of the Korean War, Langmuir published a report in which he simultaneously disparaged Wells’ belief in airborne infection and credited his work as being foundational to understanding the physics of airborne infection.

How curious, Randall thought. She kept reading.

In the report, Langmuir cited a few studies from the 1940s looking at the health hazards of working in mines and factories, which showed the mucus of the nose and throat to be exceptionally good at filtering out particles bigger than 5 microns. The smaller ones, however, could slip deep into the lungs and cause irreversible damage. If someone wanted to turn a rare and nasty pathogen into a potent agent of mass infection, Langmuir wrote, the thing to do would be to formulate it into a liquid that could be aerosolized into particles smaller than 5 microns, small enough to bypass the body’s main defenses. Curious indeed. Randall made a note.

When she returned to Wells’ book a few days later, she noticed he too had written about those industrial hygiene studies. They had inspired Wells to investigate what role particle size played in the likelihood of natural respiratory infections. He designed a study using tuberculosis-causing bacteria. The bug was hardy and could be aerosolized, and if it landed in the lungs, it grew into a small lesion. He exposed rabbits to similar doses of the bacteria, pumped into their chambers either as a fine (smaller than 5 microns) or coarse (bigger than 5 microns) mist. The animals that got the fine treatment fell ill, and upon autopsy it was clear their lungs bulged with lesions. The bunnies that received the coarse blast appeared no worse for the wear.

For days, Randall worked like this—going back and forth between Wells and Langmuir, moving forward and backward in time. As she got into Langmuir’s later writings, she observed a shift in his tone. In articles he wrote up until the 1980s, toward the end of his career, he admitted he had been wrong about airborne infection. It was possible.

A big part of what changed Langmuir’s mind was one of Wells’ final studies. Working at a VA hospital in Baltimore, Wells and his collaborators had pumped exhaust air from a tuberculosis ward into the cages of about 150 guinea pigs on the building’s top floor. Month after month, a few guinea pigs came down with tuberculosis. Still, public health authorities were skeptical. They complained that the experiment lacked controls. So Wells’ team added another 150 animals, but this time they included UV lights to kill any germs in the air. Those guinea pigs stayed healthy. That was it, the first incontrovertible evidence that a human disease—tuberculosis—could be airborne, and not even the public health big hats could ignore it.

The groundbreaking results were published in 1962. Wells died in September of the following year. A month later, Langmuir mentioned the late engineer in a speech to public health workers. It was Wells, he said, that they had to thank for illuminating their inadequate response to a growing epidemic of tuberculosis. He emphasized that the problematic particles—the ones they had to worry about—were smaller than 5 microns.

Inside Randall’s head, something snapped into place. She shot forward in time, to that first tuberculosis guidance document where she had started her investigation. She had learned from it that tuberculosis is a curious critter it can only invade a subset of human cells in the deepest reaches of the lungs. Most bugs are more promiscuous. They can embed in particles of any size and infect cells all along the respiratory tract.

What must have happened, she thought, was that after Wells died, scientists inside the CDC conflated his observations. They plucked the size of the particle that transmits tuberculosis out of context, making 5 microns stand in for a general definition of airborne spread. Wells’ 100-micron threshold got left behind. “You can see that the idea of what is respirable, what stays airborne, and what is infectious are all being flattened into this 5-micron phenomenon,” Randall says. Over time, through blind repetition, the error sank deeper into the medical canon. The CDC did not respond to multiple requests for comment.

In June, she Zoomed into a meeting with the rest of the team to share what she had found. Marr almost couldn’t believe someone had cracked it. “It was like, ‘Oh my gosh, this is where the 5 microns came from?!’” After all these years, she finally had an answer. But getting to the bottom of the 5-micron myth was only the first step. Dislodging it from decades of public health doctrine would mean convincing two of the world’s most powerful health authorities not only that they were wrong but that the error was incredibly—and urgently—consequential.


Measles virus classification

When someone who is not immune gets measles, wild-type measles virus causes the infection. Scientists divide wild-type measles viruses into genetic groups called genotypes. Of 24 known genotypes, the World Health Organization (WHO) lists 5 genotypes that are known to currently circulate and are most commonly seen: B3, D4, D8, D9, and H1. MMR vaccine protects you against all types of measles.

Scientists identify the genotype in a laboratory using a method called nucleic acid sequencing. The genotype is based on the RNA (ribonucleic acid) sequence of the measles virus that caused the disease in an infected person. Learn about Genetic Analysis of Measles Viruses.

List of site sources >>>