بودكاست التاريخ

أصدر الألمان بيانًا بشأن استخدام الغاز السام في إيبرس

أصدر الألمان بيانًا بشأن استخدام الغاز السام في إيبرس

في 25 يونيو 1915 ، نشرت الصحافة الألمانية بيانًا رسميًا من قيادة الحرب في البلاد يتناول استخدام ألمانيا للغازات السامة في بداية معركة إبرس الثانية قبل شهرين.

إطلاق ألمانيا لأكثر من 150 طنًا من غاز الكلور القاتل ضد فرقتين استعماريتين فرنسيتين في إيبريس ببلجيكا في 22 أبريل 1915 ، صدم وأرعب خصومهم الحلفاء في الحرب العالمية الأولى وأثار نوبات غضب ضد ما كان يُنظر إليه على أنه بربري لا يغتفر ، حتى في سياق الحرب. كما كتب السير جون فرينش ، القائد العام لقوة المشاة البريطانية (BEF) ، بحرارة عن الهجمات الألمانية في إيبرس: "يبدو أن جميع الموارد العلمية لألمانيا قد تم استغلالها لإنتاج غاز من هذه الطبيعة الخبيثة والسامة. أن أي إنسان يتلامس معه سيصاب بالشلل أولاً ثم يواجه الموت الباقي والمؤلم ".

كان البيان الألماني الصادر في 25 يونيو 1915 ردًا على رد الفعل الغاضب من قبل الحلفاء. لقد اعتبروها نفاقًا ، زاعمين أن خصومهم - أي الفرنسيين - كانوا يصنعون ويستخدمون الغاز في المعركة قبل معركة إيبرس الثانية بوقت طويل. بدأ البيان: "بالنسبة لكل شخص حافظ على حكم غير متحيز ، فإن التأكيدات الرسمية للإدارة العسكرية الألمانية الدقيقة والصادقة ستكون كافية لإثبات الاستخدام المسبق للغازات الخانقة من قبل خصومنا". ومضى يقتبس من مذكرة صادرة عن وزارة الحرب الفرنسية في 21 فبراير 1915 ، تحتوي على تعليمات لاستخدام "هذه القذائف المزعومة التي تحتوي على غازات باهتة يتم تصنيعها بواسطة مصانعنا المركزية؟ [التي] تحتوي على سائل يتدفق بعد الانفجار ، على شكل أبخرة تهيج العينين والأنف والحنجرة ".

وخلص الألمان إلى أن هذه المذكرة أثبتت أن "الفرنسيين في ورشهم الحكومية صنعوا قذائف تحتوي على غازات خانقة بالكامل منذ نصف عام على الأقل" وأنهم صنعوا أعدادًا كافية لوزارة الحرب لإصدار توجيهات حول كيفية استخدام القذائف. . "يا له من نفاق عندما يغضب نفس الأشخاص لأن الألمان تبعوهم في وقت لاحق على الطريق الذي أشاروا إليه!"

على الرغم من أن الفرنسيين كانوا ، في الواقع ، أول من استخدم الغاز خلال الحرب العالمية الأولى - في أغسطس 1914 استخدموا قنابل الغاز المسيل للدموع التي تحتوي على بروميد الزيل لمواجهة التقدم الألماني الأولي في بلجيكا وشمال شرق فرنسا ، إلا أن ألمانيا كانت بلا شك أول دولة محاربة خلال الحرب العالمية الأولى. الحرب من أجل التفكير الجاد والعمل على تطوير أسلحة كيماوية لم تكن مجرد مواد مزعجة ، مثل بروميد الزيل ، ولكن يمكن استخدامها بكميات كبيرة لإلحاق هزيمة كبيرة بالعدو.

بالإضافة إلى غاز الكلور ، الذي استخدم لأول مرة للتأثير المميت من قبل الألمان في Ypres ، تم استخدام غاز الفوسجين وغاز الخردل أيضًا في ساحات القتال في الحرب العالمية الأولى ، في الغالب من قبل ألمانيا ولكن أيضًا من قبل بريطانيا وفرنسا ، الذين أجبروا على اللحاق بالركب بسرعة للألمان في مجال تكنولوجيا الأسلحة الكيميائية. على الرغم من أن التأثير النفسي للغاز السام كان كبيرًا بلا شك ، إلا أن تأثيره الفعلي على الحرب - مثل تأثير الدبابة - قابل للنقاش ، نظرًا لانخفاض معدل الوفيات المرتبطة بهجمات الغاز. إجمالاً ، شهدت الحرب حوالي 1.25 مليون ضحية بسبب الغاز ، لكن 91000 فقط قتلوا بسبب التسمم بالغاز ، مع أكثر من 50 في المائة من تلك الوفيات بسبب ضعف تجهيز الجيش الروسي.


سلاح ألماني جديد: سحابة الغاز

طرح البروفيسور الشهير الدكتور فريتز هابر فكرة إنشاء سحابة من الغاز ، والتي يمكن أن ينفخها الألمان عبر مواقع العدو. يوضح الرسم طريقة حفر الأسطوانات المضغوطة المحتوية على الكلور السائل في قاع الخندق. عندما يتم فتح الصمامات ، يمكن للأنابيب الملحقة بالأسطوانات أن تحمل الغاز السائل إلى حاجز الخندق الألماني. بمجرد أن يتلامس الكلور السائل مع الهواء يتحول إلى مادة غازية. تهب الرياح اللطيفة عبر خطوط خنادق العدو ثم تنقل السحابة الغازية إلى مواقع العدو.


استخدمت كل من ألمانيا والحلفاء الغازات السامة في الحرب العالمية الأولى

بلغت الأهوال التي يستطيع الإنسان إطلاقها على عدوه أثناء الحرب ذروتها الحرب العالمية الأولى عندما يتم استخدام كلا النوعين من الشرائح الغازية السامة ضد بعضهما البعض.

كانت الحرب العالمية الأولى هي أول صراع ينتقل إليه حرب الخندق، عندما كانت الجيوش المتطابقة قد حفرت حرفياً في الريف الفرنسي مع طمسها "الأرض القاحلة" بينهم. بعد العديد من المعارك الدامية التي لم تفعل شيئًا لتحريك الجبهة ، بحث الطرفان عن أي طريقة لكسب الحملات.

وبدا أن تقنية الغازات السامة الجديدة هي الرد على صلواتهم!

تم نشر غاز الكلور لأول مرة من قبل الجيش الألماني في معركة ايبرس الثانيةفي 22 أبريل 1915. اصطفت القوات الفرنسية والبريطانية والكندية بطول 10 أميال ضد الجيش الألماني. في الساعة 17.00 ، عندما توقف قصف اليوم ، ومع هبوب الرياح باتجاه الغرب ، فتحت القوات الألمانية خزانات مضغوطة من غاز الكلور مخبأة في خنادق الخطوط الأمامية.

لاحظ الحراس الفرنسيون غريبًا ، سحابة صفراء مخضرة التحرك تجاههم. اعتقدت أنها كانت ستارة دخان لتغطية تقدم ألماني ، تم إصدار أوامر لجميع القوات إلى سلالم خنادقهم. كان تأثير الغاز فوريًا ومرعبًا ، ودمر قدرة الرجل على التنفس في بضع ثوان. فر الجنود الفرنسيون الذين نجوا من الرعب. حتى الألمان صُدموا جدًا من التأثير المميت لغازهم ، ولم يتبعوا ذلك بهجوم كامل.

أثار استخدام ألمانيا للغازات السامة إدانة فورية وواسعة النطاق في جميع أنحاء العالم. مع ذلك، قطة الغاز كانت خارج الحقيبة، إذا جاز التعبير ، وتصاعد استخدامه لما تبقى من الحرب العظمى من كلا الجانبين.

كانت بريطانيا أول الحلفاء الذين استجابوا في 25 سبتمبر 1915. تشكلت حديثًا أقسام الغاز الخاصة هاجمت الخطوط الألمانية في Loos حوالي الساعة 5 صباحًا باستخدام "Accessory" الجديد. لقد مُنعوا ، كما ترى ، من استخدام كلمة "الغازات السامة". لسوء الحظ ، على طول أجزاء من الخطوط الأمامية البريطانية ، تغير اتجاه الريح بشكل غير متوقع! تم تفجير غاز الكلور مرة أخرى على القوات البريطانية ، مما تسبب في سقوط أكثر من 2000 ضحية ، أكثر من الألمان.

كانت هناك حاجة إلى وسيلة توصيل أفضل ، لذلك بدأ الجانبان في إطلاق الغازات السامة في قذائف المدفعية بدلاً من ذلك.

بعد أن أتى الكلور الفوسجين ، وهو الغاز الذي تسبب في سعال أقل بحيث يتم استنشاق المزيد من قبل الضحايا التعساء ، زيادة معدل القتل. ولكن ماذا كان متوسط ​​أن يفعل الجندي؟ في البداية ، تم توجيههم لعقد ملف منديل غارق في البول على وجوههم للحماية من الآثار! وغني عن القول أن هذا فشل فشلا ذريعا. تأخر إنتاج أقنعة الغاز واستغرق الأمر عدة إصدارات غير فعالة قبل أن يتم تزويد القوات أخيرًا بنموذج موثوق. كانت الأقنعة غير المريحة المزودة بنظارات واقية مستديرة وخرطوشة مرشح واحدة فعالة إذا تم تطبيقها بسرعة كافية.

كان الكيميائيون الألمان متقدمين بخطوة على الحلفاء وتحولوا إلى غاز الخردل في عام 1917.

يتكون السائل الزيتي البني ، المصنوع من ثنائي كلوريد الكبريت ، مما وصفه الناجون بأنه رائحة الثوم أو الفجل أو الخردل. كان غاز الخردل غير مرئي تقريبًا ، وبدلاً من ذلك تسبب في خنق الضحية على الفور بثور كبيرة وحادة ومؤلمة سواء في الفم أو على الجلد. كما ظل غاز الخردل قويًا في التربة لأسابيع ، مما يجعل من المستحيل العيش في الخنادق المصابة.

إلى آلاف النفوس المتقاتلة في فلاندرز، كان من الصعب تخيل كيف يمكن أن تزداد حرب الخنادق سوءًا. في 12 يوليو 1917 ، أطلق المدفعيون الألمان أكثر من 50000 قذيفة مدفعية من غاز الخردل على الخطوط البريطانية والكندية. سرعان ما امتلأت خيام المستشفى الأمامية وأسفلها بأكثر من 2000 ضحية ، يعانون من بثور مؤلمة في أجسادهم. كان معظمهم مصابين بالعمى ، والبعض الآخر يختنق ببطء ، تاركين الباقين مشوهين ومتألمين من الألم.

على الرغم من الغضب الذي أعقب استخدام ألمانيا ، صمم الحلفاء على الفور مخزوناتهم من الغازات السامة.

بحلول الخريف ، كان غاز الخردل قيد الاستخدام صعودًا وهبوطًا على الجبهة الغربية مرة أخرى من كلا الجانبين. بحلول العام & # 8217s ، كان البريطانيون يلقون بغاز الخردل على الخنادق الألمانية أيضًا. صنعت شركة Dow Chemical الأمريكية السموم للقوات الأمريكية.

لقد أرعبت الجنود بشدة لأنه على عكس الكلور ، لم يكن الضحايا على دراية بتعرضهم للغاز. الأقنعة الواقية من الغازات تحمي الرئتين فقط من حرق أي شيء آخر ، حتى الجلد الموجود تحت الملابس. نظرًا لأنه كان أثقل من الهواء ، فإن السحب ستستقر في حفر القنابل والخنادق وتبقى هناك لساعات.

واصلت ألمانيا تطوير مجموعة قاتلة من طرق التسليم بما في ذلك قذائف المدفعية وقذائف الهاون والقنابل المتساقطة بحرية وحتى الألغام الأرضية. تكبد الجيش البريطاني وحده 20 ألف ضحية بسبب غاز الخردل في العام الأخير من الحرب.

سيستمر استخدام غاز الخردل حتى هدنة باريس الساعة 11 مساءً في 11 نوفمبر 1918.

على الرغم من حظر استخدام الغاز السام بموجب اتفاقية جنيف لعام 1925 ، إلا أن الجيوش في جميع أنحاء العالم استمرت في استخدامه خلال الثلاثينيات عندما أطلق اليابانيون الغازات الغازية. كل من الجيوش والمدنيين الصينيين في غزوها لمنشوريا.

خلال الحرب العالمية الثانية ، قام الحلفاء بتخزين ملايين الأطنان من غاز الخردل خلف الخطوط الأمامية فقط في حالة قرر النازيون استخدامه. تم استخدام غاز الخردل مؤخرًا في الثمانينيات من قبل صدام حسين ضد الجيش الإيراني والسكان الأكراد في العراق ، حيث قتل أكثر من 5000 مدني.

بينما لدينا اليوم غازات أعصاب أكثر حداثة وأسلحة نووية بالطبع ، فإنها تظل غير مستخدمة إلى حد كبير ، ويتم الاحتفاظ بالمخزونات كرادع فقط & # 8230 أو حتى يقرر العدو استخدامها أولاً. ثم قد تبدأ الدورة القاتلة التي شوهدت خلال الحرب العالمية الأولى مرة أخرى.


الحرب العالمية الأولى الحرب الحديثة الأولى: الألمان يطلقون أول أسلحة دمار شامل | تاريخ

SGT John & quot Mac & quot McConnell

أصدر الألمان بيانًا بشأن استخدام الغاز السام في إيبرس

في 25 يونيو 1915 ، نشرت الصحافة الألمانية بيانًا رسميًا من قيادة الحرب في البلاد يتناول استخدام ألمانيا للغازات السامة في بداية معركة إبرس الثانية قبل شهرين.

إطلاق ألمانيا لأكثر من 150 طنًا من غاز الكلور القاتل ضد فرقتين استعماريتين فرنسيتين في إيبريس ببلجيكا في 22 أبريل 1915 ، صدم وأرعب خصومهم الحلفاء في الحرب العالمية الأولى وأثار نوبات غضب ضد ما كان يُنظر إليه على أنه بربري لا يغتفر ، حتى في سياق الحرب. كما كتب السير جون فرينش ، القائد العام لقوة المشاة البريطانية (BEF) ، بحدة عن الهجمات الألمانية في إيبرس: أن أي إنسان يتلامس معه سيصاب بالشلل أولاً ثم يواجه موتًا طويل الأمد ومؤلماً ".

كان البيان الألماني الصادر في 25 يونيو 1915 ردًا على رد الفعل الغاضب من قبل الحلفاء الذين اعتبروه نفاقًا ، مدعين أن خصومهم - وبالتحديد الفرنسيون - كانوا يصنعون ويستخدمون الغاز في المعركة قبل وقت طويل من معركة إيبرس الثانية. بدأ البيان: "بالنسبة لكل شخص حافظ على حكم غير متحيز ، فإن التأكيدات الرسمية للإدارة العسكرية الألمانية الدقيقة والصادقة ستكون كافية لإثبات الاستخدام المسبق للغازات الخانقة من قبل خصومنا". ومضى يقتبس من مذكرة صادرة عن وزارة الحرب الفرنسية في 21 فبراير 1915 ، تحتوي على تعليمات لاستخدام "هذه القذائف المزعومة التي تحتوي على غازات باهتة يتم تصنيعها بواسطة مصانعنا المركزية؟ [التي] تحتوي على سائل يتدفق بعد الانفجار ، على شكل أبخرة تهيج العينين والأنف والحنجرة ".

وخلص الألمان إلى أن هذه المذكرة أثبتت أن "الفرنسيين في ورشهم الحكومية صنعوا قذائف تحتوي على غازات خانقة بالكامل منذ نصف عام على الأقل" وأنهم صنعوا أعدادًا كافية لوزارة الحرب لإصدار توجيهات حول كيفية استخدام القذائف. . "يا له من نفاق عندما يغضب نفس الأشخاص لأن الألمان تبعوهم في وقت لاحق على الطريق الذي أشاروا إليه!"

على الرغم من أن الفرنسيين كانوا ، في الواقع ، أول من استخدم الغاز خلال الحرب العالمية الأولى - في أغسطس 1914 استخدموا قنابل الغاز المسيل للدموع التي تحتوي على بروميد الزيل لمواجهة التقدم الألماني الأولي في بلجيكا وشمال شرق فرنسا ، إلا أن ألمانيا كانت بلا شك أول دولة محاربة خلال الحرب العالمية الأولى. الحرب من أجل التفكير الجاد والعمل على تطوير أسلحة كيماوية لم تكن مجرد مواد مهيجة ، مثل بروميد الزيل ، ولكن يمكن استخدامها بكميات كبيرة لإلحاق هزيمة كبيرة بالعدو. بالإضافة إلى غاز الكلور ، الذي استخدم لأول مرة للتأثير المميت من قبل الألمان في Ypres ، تم استخدام غاز الفوسجين وغاز الخردل أيضًا في ساحات القتال في الحرب العالمية الأولى ، في الغالب من قبل ألمانيا ولكن أيضًا من قبل بريطانيا وفرنسا ، الذين أجبروا على اللحاق بالركب بسرعة للألمان في مجال تكنولوجيا الأسلحة الكيميائية. على الرغم من أن التأثير النفسي للغاز السام كان كبيرًا بلا شك ، إلا أن تأثيره الفعلي على الحرب - مثل تأثير الدبابة - قابل للنقاش ، نظرًا لانخفاض معدل الوفيات المرتبطة بهجمات الغاز. إجمالاً ، شهدت الحرب حوالي 1.25 مليون ضحية بسبب الغاز ، لكن 91000 فقط قتلوا بسبب التسمم بالغاز ، مع أكثر من 50 في المائة من تلك الوفيات بسبب ضعف تجهيز الجيش الروسي.
http://www.history.com/this-day-in-history/germans-release-statement-on-use-of-poison-gas-at-ypres
https://en.wikipedia.org/wiki/Second_Battle_of_Ypres

@ col mikel COL ميكيل جيه بوروز @ ltc frank LTC (انضم للمشاهدة) @ ltc stephen LTC Stephen C. @ ltc stephen LTC Stephen F. @ capt marty Maj Marty Hogan @ smsgt doc SMSgt Dr. GA Thomas @ tsgt joe TSgt Joe C. @ msg andrew MSG Andrew White @ sfc george SFC George Smith @ sgt david SGT David A. & # x27Cowboy & # x27 Groth @ sp5 robert SP5 Robert Ruck @ sp5 mark SP5 Mark Kuzinski @ po2 robert PO2 Robert M. Alan K. Cynthia حقل صغير مسور

نشكرك على تذكيرنا SGT John & quot Mac & quot McConnell أنه في 22 أبريل 1915 ، عندما شنت ألمانيا القوى المركزية أول هجوم بالغاز في التاريخ. أطلقوا أكثر من 150 طنًا من غاز الكلور القاتل ضد فرقتين استعماريتين فرنسيتين في إبرس ، بلجيكا. دمر الهجوم المروع خط الحلفاء وغير الحرب إلى الأبد.
تم استخدام الأسلحة الكيميائية من قبل في الحروب التي عادت إلى الملاعب المشتعلة وجثث الحيوانات النافقة التي أطلقتها أجهزة تشبه المنجنيق لتسبب انتشار الأمراض في المناطق المحاصرة.
لكن الاستخدام الواسع النطاق للأسلحة الكيميائية في أيبرس غير الحرب إلى الأبد.
الأقنعة الواقية ، وحاقنات الأتروبين وعوامل الأعصاب الأخرى ، ومجموعات إزالة التلوث ، وأجهزة الكشف عن العوامل الكيميائية ، وأنظمة الضغط الزائد في المركبات المدرعة محكمة الغلق ، إلخ.
الصور: British_55th_Division_gas_casualties_10_April_1918 1915-04-23 Ypres-post-gas 1915-04-22 كانت القوات الكندية التي تقاتل في ايبرس من بين أوائل المقاتلين الذين تعرضوا لهجوم كيماوي.
& quotBattles - معركة إيبرس الثانية ، 1915
شكلت معركة إيبرس الثانية الهجوم الرئيسي الوحيد الذي شنته القوات الألمانية على الجبهة الغربية في عام 1915 ، حيث فضل إريك فون فالكنهاين تركيز الجهود الألمانية ضد الروس على الجبهة الشرقية.

بدأ في أبريل واستخدم بشكل أساسي كوسيلة لتحويل انتباه الحلفاء عن الجبهة الشرقية ، وكوسيلة لاختبار استخدام غاز الكلور ، انتهى في النهاية بالفشل في مايو. ونتيجة لفشل هذا الهجوم ، تخلى الجيش الألماني عن محاولاته للسيطرة على المدينة ، واختار بدلاً من ذلك هدمها بالقصف المستمر. بحلول نهاية الحرب ، تم تحويل Ypres إلى أكوام من الأنقاض ، كانت قاعة القماش الرائعة في المدينة عبارة عن حطام (على الرغم من إعادة بنائها وفقًا للتصميمات الأصلية في الخمسينيات والربع السابع والعشرين من القرن الماضي).

يتم تذكر Ypres الثانية عمومًا اليوم على أنها تمثل أول استخدام للغاز على الجبهة الغربية. على الرغم من أن الألمان قدموا بأقل تأثير على الجبهة الشرقية الروسية في بوليموف في وقت سابق من الحرب (حيث كان الجو باردًا جدًا تجمد الغاز) ، وفي تناقض مع اتفاقية لاهاي التي تحظر حرب الغاز ، كان تأثيرها خلال أيبر الثاني مذهلًا. فعال.

تم إطلاق 5700 عبوة تحتوي على 168 طنًا من غاز الكلور عند شروق الشمس يوم 22 أبريل ضد القوات الفرنسية الجزائرية وقوات الفرقة الإقليمية بعد قصف أولي قصير بواسطة مدافع هاوتزر مقاس 17 بوصة. يمكن رؤية حجاب من الضباب الأصفر المخضر يتدحرج بوضوح من الخطوط الأمامية الألمانية إلى المواقع الفرنسية.

أنقاض Ypres كما تُرى من الجو كانت فعالية الهجوم بالغاز كاملة لدرجة أنها فاجأت المشاة الألمانية الذين تابعوا إطلاق غاز الكلور. هربت قوات الحلفاء المذهولة في ذعر نحو إيبرس ، واستقر الغاز الثقيل وسد الخنادق حيث تجمع. (انقر هنا لقراءة البيان الألماني الرسمي الصادر في أعقاب الهجوم).

غطى الغاز أربعة أميال من خطوط الخنادق ، وأثر على حوالي 10000 جندي ، توفي نصفهم في غضون عشر دقائق من وصول الغاز إلى خط الجبهة. كان سبب الوفاة الاختناق. أولئك الذين عاشوا أصيبوا بالعمى مؤقتًا وتعثروا في ارتباك ويسعلون بشدة. تم القبض على 2000 من هؤلاء الجنود كأسرى حرب.

كان الفيلقان الألمان المتقدمان اللذان يرتديان أجهزة التنفس البدائية يسيران بحذر عبر فجوة واضحة طولها سبعة كيلومترات في خطوط الحلفاء ، حذرين من الفخاخ. في التخطيط للهجوم ، لم يكن هناك اعتقاد بضرورة وجود احتياطيات ، اعتبرت القيادة الألمانية أنه من غير المعقول تحقيق اختراق كبير.

ونتيجة لذلك ، لم يتم استغلال الاختراق الفعلي بالكامل. بعد التقدم ثلاثة كيلومترات في خطوط الحلفاء ، توقف الألمان تحت وائل الهجوم المضاد للجيش البريطاني الجنرال سميث-دورين & # x27s الثاني. ومع ذلك ، فقد أدى فقدان الأرض المرتفعة في الشمال إلى إضعاف موقف الحلفاء بشكل كبير.

تمرين التنفس في المقدمة: أطلق الألمان دفعة ثانية من غاز الكلور بعد يومين ، في 24 أبريل ، هذه المرة موجهة ضد القوات الكندية الواقعة شمال شرق مدينة إبرس واستهلها مرة أخرى قصف مدفعي حاد.

مرة أخرى ، كسبت القوات الألمانية أرضًا ضد القوات الكندية غير المحمية ، على الرغم من أن القتال كان شرسًا ، وامتد أقصى الجنوب إلى هيل 60. كانت حداثة حرب الغاز تتلاشى ، وتكبد المشاة الألمان المتقدمون خسائر فادحة من الكنديين المدافعين ، الذين شعروا بالارتياح من قبل وصول القوات البريطانية في 3 مايو. خلال هذا الوقت عانى الكنديون بشدة ، حيث سقط 5975 ضحية ، بما في ذلك 1000 قتيل.

اقترح الجنرال سميث دورين الانسحاب لمسافة ميلين ونصف بالقرب من إيبرس. لقد شعر أنه لا شيء أقل من هجوم مضاد واسع النطاق من المرجح أن يدفع القوات الألمانية إلى مواقعها الأصلية. قوبلت الفكرة ببرود من قبل القائد العام لقوة المشاة البريطانية (BEF) ، السير جون فرينش ، الذي رفض فعليًا سميث دورين من خلال إرساله إلى وطنه في إنجلترا. (انقر هنا لقراءة رد فعل السير جون فرنش & # x27s على استخدام ألمانيا للغازات السامة.)

ومن المفارقات أن استبدال سميث-دورين & # x27s ، الجنرال هربرت بلومر (الذي اشتهر لاحقًا بنجاحه هجوم Messines) ، أوصى أيضًا بالانسحاب العام للفرنسية. تم قبول الاقتراح هذه المرة ، حيث حدث بعد فشل هجوم مضاد للحلفاء من قبل فرقتين برئاسة الجنرال الفرنسي فرديناند فوش في 29 أبريل. نفذ الفرنسيون الانسحاب المخطط له في 1-3 مايو 1915.

الجنرال هربرت بلومر تجدد القتال حول إيبرس في 8 مايو واستمر حتى 13 مايو ، ثم مرة أخرى في الفترة من 24 إلى 25 مايو ، مع الاستخدام المتكرر لهجمات الغاز. لا تزال خطوط الحلفاء صامدة ، على الرغم من قيام القوات الألمانية بتأمين أرض مرتفعة إضافية إلى الشرق من المدينة في الفترة من 8 إلى 12 مايو.

في 24 مايو ، أجبر هجوم ألماني ثقيل على انسحاب الحلفاء ، على الرغم من التنازل عن القليل من الأراضي الإضافية. أجبر نقص الإمدادات والقوى العاملة الألمان على إلغاء الهجوم ، كل ما في وسعهم القيام به هو قصف المدينة. ومع ذلك ، فإن الهجمات الألمانية قد قللت إلى حد كبير من حجم الحلفاء البارزين. فقدت أعلى أرض ولم يكن عرضها أكثر من ثلاثة أميال وعمق خمسة أميال.

تقدر الخسائر خلال معركة إيبرس الثانية بـ 69000 جندي من قوات الحلفاء (59000 بريطاني ، 10000 فرنسي) ، مقابل 35000 ألماني ، وأوضح الاختلاف في الأرقام باستخدام غاز الكلور. كان استخدام الألمان المبتكر للغاز هو الذي حدد الاتجاه لبقية الحرب.


رأى الكيميائي الألماني البارز فالتر نرنست ، الذي كان في الجيش عام 1914 كسائق متطوع ، كيف تسببت الخنادق في طريق مسدود. واقترح على العقيد ماكس باور ، ضابط الأركان العام الألماني المسؤول عن الاتصال بالعلماء ، أن يتمكنوا من إفراغ الخنادق المتعارضة بهجوم مفاجئ بالغاز المسيل للدموع. بعد ملاحظة اختبار ميداني لهذه الفكرة ، اقترح الكيميائي فريتز هابر بدلاً من ذلك استخدام غاز الكلور الأثقل من الهواء [1] (مفضلًا في الأصل استخدام غاز الفوسجين الأكثر فتكًا ، على الرغم من تخزين القليل لمثل هذا الاستخدام). [ بحاجة لمصدر ]

وافق القائد الألماني إريك فون فالكنهاين على تجربة السلاح الجديد ، لكنه كان ينوي استخدامه في هجوم تحويلي من قبل جيشه الرابع. [2] سيتم إطلاق الغاز عن طريق سحب الكلور السائل من الأسطوانات ، ولا يمكن إطلاق الغاز مباشرة لأن الصمامات ستجمد الرياح ستنقل الغاز إلى خطوط العدو. تم التعامل مع 5730 اسطوانة غاز ، أكبرها تزن 40 كيلوجرامًا (88 رطلاً) ، في الخط الأمامي. أشرف هابر والفائزون الآخرون على جائزة نوبل في المستقبل أوتو هان وجيمس فرانك وجوستاف هيرتز على التركيب. تم اختراق اسطوانتين بقذيفة ، وفي المرة الثانية قتل ثلاثة رجال وجرح خمسون. تمت حماية بعض الألمان بواسطة جهاز تنفس الأكسجين الخاص بعمال المناجم. [ بحاجة لمصدر ]

تم اختيار البارز Ypres للهجوم. تتبع القناة ، منتفخة شرقا حول المدينة. شمال الجزء البارز ، احتفظ الجيش البلجيكي بخط Yser ، وسيطر على الطرف الشمالي من الجزء البارز فرقتان فرنسيتان. [3] ودافع الكندي وفرقتان بريطانيتان عن الجزء الشرقي من الجزء البارز. يتألف الفيلق الثاني والفيلق الخامس للجيش الثاني من فرق الفرسان الأولى والثانية والثالثة والفرق الرابعة والسابعة والعشرين والثامنة والعشرين ونورثومبريان ولاهور والكندية الأولى. [4]

في سجل اشتباكات الجيوش البريطانية في فرنسا وفلاندرز، 1914-1918 (1923 [1990]) استخدم E. A. James الأسماء الرسمية للمعارك والاشتباكات الأخرى التي خاضتها القوات العسكرية للإمبراطورية البريطانية خلال الحرب العظمى ، 1914-1919 ، والحرب الأفغانية الثالثة ، 1919: تقرير لجنة تسمية المعارك كما وافق عليه مجلس الجيش (1921) لتقديم ملخص عن كل مشاركة والتشكيلات المشاركة. في معارك إيبرس ، تم تسجيل ست اشتباكات للجيش الثاني في عام 1915 ، أربعة منها خلال المعركة الثانية (22 أبريل - 25 مايو).

  • معركة جرافنستافل: الخميس 22 أبريل - الجمعة 23 أبريل
  • معركة سانت جوليان: السبت 23 أبريل - 4 مايو
  • معركة فريزينبيرج: 8-13 مايو
  • معركة بيليوارد: 24-25 مايو

معركة جرافنستافيل ريدج (22-23 أبريل 1915)

. صقر قريش ، معاطفهم مقطوعة أو مفتوحة على مصراعيها ، الأوشحة خلعت ، يركضون مثل المجانين ، بلا اتجاه ، يصرخون من أجل الماء ، يبصقون الدماء ، حتى أن بعضهم يتدحرج على الأرض يبذلون جهودًا يائسة للتنفس.

تركت فجوة 6 كم (4 ميل) في الجبهة الفرنسية دون حماية. تبع المشاة الألمان وراء السحابة جيدًا ، حيث تنفسوا من خلال وسادات قطنية مبللة بمحلول ثيوسلفات الصوديوم واحتلت قرى لانجمارك وبلكيم ، حيث حفروا فيها ، على الرغم من أنهم ربما احتلوا إيبرس دون معارضة تقريبًا. [8] أخذوا 2000 سجين و 51 بندقية. تدافع القوات الكندية عن الجانب الجنوبي من مادة الكلور التي تم اختراقها لأنها كانت رائحتها تشبه رائحة مياه الشرب. أطلق الألمان المزيد من غاز الكلور عليهم في اليوم التالي. كانت الخسائر كبيرة بشكل خاص في الكتيبة الثالثة عشرة من قوة المشاة الكندية (CEF) ، والتي كانت محاطة من ثلاث جهات وامتدت إلى جانب جناحها الأيسر بعد كسر الفرقة الجزائرية. [9]

في عملية في كيتشنرز وود ، أمرت الكتيبة العاشرة من اللواء الكندي الثاني بالهجوم المضاد في الفجوة التي أحدثها هجوم الغاز. تشكلوا بعد الساعة 11:00 مساءً. في 22 أبريل ، وصلت الكتيبة 16 (الكندية الاسكتلندية) من اللواء الثالث لدعم التقدم. هاجمت كلتا الكتيبتين بأكثر من 800 رجل ، في موجات من سرايتين لكل منهما ، الساعة 11:46 صباحًا. وبدون استطلاع ، اصطدمت الكتائب بعوائق في منتصف الطريق نحو هدفها. بعد أن اشتبكوا بنيران الأسلحة الصغيرة من الخشب ، بدأوا بشحنة مرتجلة حربة. أدى الهجوم إلى تطهير مزرعة البلوط السابقة من الألمان بمعدل 75 في المائة من الضحايا. [10] أربكت الصحافة البريطانية بالهجوم:

أشعل الألمان النار في منتج كيميائي من كلوريد الكبريت وضعه أمام خنادقهم ، مما تسبب في انفجار سحابة صفراء كثيفة باتجاه خنادق الفرنسيين والبلجيكيين. تقدمت سحابة الدخان مثل جدار أصفر منخفض ، متغلبًا على كل من استنشق أبخرة سامة. لم يتمكن الفرنسيون من رؤية ما كانوا يفعلونه أو ما كان يحدث. ثم اندفع الألمان ، ودفعوا الفرنسيين الحائرين إلى الوراء عبر خنادقهم. أولئك الذين غلفتهم الأدخنة لم يتمكنوا من رؤية بعضهم البعض على بعد نصف ياردة. لقد رأيت بعض الجرحى الذين تغلبت عليهم أبخرة الكبريت ، وكانوا يتقدمون بشكل إيجابي. يبدو أن تأثير الكبريت مؤقت فقط. يبدو أن الآثار اللاحقة هي تورم شديد في العينين ، لكن البصر لا يتضرر.

كان الغسق يتساقط عندما ارتفعت سحابة الموت الخضراء الغريبة من الخنادق الألمانية أمام الخط الفرنسي. هبّ النسيم الخفيف الشمالي الشرقي باتجاههم ، وفي لحظة ضربهم الموت من حلقهم. لا يمكن أن يلومهم أحد على أنهم كسروا وهربوا. في الظلام المتجمع لتلك الليلة الفظيعة ، قاتلوا بالرعب ، وهم يركضون بشكل أعمى في سحابة الغاز ، ويسقطون مع صدورهم تتأرجح من الألم والسم البطيء للاختناق يلف وجوههم المظلمة. سقط المئات منهم وماتوا ، ورقد آخرون عاجزين ، ورغوا على شفاههم المعذبة ، وأجسادهم المنهكة مريضة بشدة ، مع غثيان دموي على فترات قصيرة. هم أيضًا سيموتون لاحقًا - موت بطيء وطويل الأمد من الألم الذي لا يوصف. كان الهواء كله ملوثاً برائحة الكلور النفاذة التي اشتعلت في مؤخرة حلق الرجال وملأت أفواههم بطعمها المعدني.

وأفاد الألمان أنهم عالجوا 200 مصاب بالغاز توفي 12 منهم. أبلغ الحلفاء عن 5000 قتيل و 15000 جريح. [12]

في غضون أيام ، نصح جون سكوت هالدين البريطانيين بمواجهة آثار الغاز عن طريق التبول في قطعة قماش والتنفس من خلالها. شرع الجانبان في تطوير أقنعة غاز أكثر فعالية.

معركة سانت جوليان (24 أبريل - 5 مايو) تحرير

في صباح يوم 24 أبريل ، أطلق الألمان سحابة غاز أخرى باتجاه الخط الكندي المعاد تشكيله غرب سانت جوليان. تم نقل كلمة إلى الجنود للتبول على مناديلهم ووضعها على أنوفهم وفمهم. [14] [أ] كانت الإجراءات المضادة غير كافية ، واستولت القوات الألمانية على القرية. [16] في اليوم التالي هاجمت وحدات لواء يورك ودورهام من قسم نورثمبرلاند هجومًا مضادًا ، وفشلوا في تأمين أهدافهم ولكنهم أقاموا خطًا جديدًا أقرب إلى القرية. [17] في 26 أبريل 4 و 6 و 7 كتائب ، لواء نورثمبرلاند ، أول لواء إقليمي ينطلق في العمل ، هاجم واكتسب موطئ قدم في القرية ولكن تم إجبارهم على العودة ، بعد أن عانى 1954 ضحية. [18] على الرغم من سقوط مئات الضحايا ، شاركت كتيبة دبلن الملكية الثانية بدون توقف في المعارك في فريزنبرج وبيليوارد. في 24 أبريل ، تعرضت الكتيبة لهجوم بالغاز الألماني بالقرب من سانت جوليان ، وتم القضاء عليها تقريبًا.

استخدم الجيش الألماني لأول مرة أسطوانات غاز الكلور في أبريل 1915 ضد الجيش الفرنسي في إبرس ، [ب] عندما انجرفت السحب الصفراء والخضراء نحو خنادق الحلفاء. كان للغاز رائحة مميزة تشبه الأناناس والفلفل. افترض الضباط الفرنسيون في البداية أن المشاة الألمان كانوا يتقدمون خلف ستار دخان ، وقاموا بتنبيه القوات. عندما وصل الغاز إلى خنادق الحلفاء الأمامية ، بدأ الجنود يشكون من آلام في الصدر وإحساس حارق في الحلق.

ربما يكون الكابتن فرانسيس سكريمجر من سيارة الإسعاف الميدانية الكندية الثانية قد أصدر أمرًا باستخدام البول لمواجهة الغاز ، بناءً على نصيحة المقدم جورج جالي ناسميث. أدرك الجنود أنهم يتعرضون للغاز وأن العديد منهم كانوا يركضون بأسرع ما يمكن. بعد ساعة من بدء الهجوم ، كانت هناك فجوة 1500 ياردة (1.4 كم) في خط الحلفاء. [19] خوفًا من الكلور ، تحرك عدد قليل من الجنود الألمان للأمام ومكن التأخير القوات الكندية والبريطانية من استعادة الموقع قبل أن يتمكن الألمان من استغلال الفجوة. [20]

بعد الهجمات الألمانية الأولى بغاز الكلور ، تم تزويد قوات الحلفاء بأقنعة من الفوط القطنية المنقوعة في البول ، وقد تم اكتشاف أن الأمونيا الموجودة في الوسادة تحييد الكلور. تم وضع اللاصقات على الوجه حتى تفرق الغاز. فضل جنود آخرون استخدام منديل أو جورب أو حزام للجسم من الفانيلا ، مبلل بمحلول بيكربونات الصوديوم وربطه عبر الفم والأنف ، حتى يمر الغاز. وجد الجنود صعوبة في القتال بهذه الطريقة ، وبُذلت محاولات لتطوير وسيلة أفضل للحماية من هجمات الغاز. [21] بحلول يوليو 1915 ، تلقى الجنود أقنعة غاز فعالة وأجهزة تنفس مضادة للاختناق. وصل الجندي دبليو هاي من رويال اسكتلندا إلى إيبرس بعد هجوم غاز الكلور في 22 أبريل 1915: [21]

كنا نعلم أن هناك شيئًا ما خطأ. بدأنا في السير نحو إيبرس لكننا لم نتمكن من تجاوز الطريق مع نزول اللاجئين على الطريق. ذهبنا على طول خط السكة الحديد إلى إيبر وكان هناك أشخاص ومدنيون وجنود ، يرقدون على جانب الطريق في حالة مروعة. سمعناهم يقولون إنه غاز. لم نكن نعرف ما هو غاز الجحيم. عندما وصلنا إلى إيبرس وجدنا الكثير من الكنديين ممددين هناك ميتين بسبب الغاز في اليوم السابق ، أيها الشياطين المساكين ، وكان مشهدًا مروعًا لنا نحن الشباب. كنت في العشرين من عمري فقط لذلك كان الأمر مؤلمًا للغاية ولم أنسها ولن أنساها أبدًا.

لقد فوجئ الجنود الفرنسيون بطبيعة الحال. هرب البعض في الوقت المناسب ، لكن الكثير ، للأسف! لم يفهموا الخطر الجديد ، ولم يحالفهم الحظ ، وتغلبت عليهم الأبخرة وماتوا مسموما. من بين أولئك الذين نجوا من السعال وبصق الدم تقريبًا ، يهاجم الكلور الغشاء المخاطي. تحول القتلى إلى اللون الأسود دفعة واحدة. بعد حوالي 15 دقيقة من ترك الغاز يهرب ، خرج الألمان من خنادقهم. تم إرسال بعضهم مقدمًا ، مع وضع أقنعة على رؤوسهم للتأكد من أن الهواء أصبح قابلاً للتنفس. وبعد أن اكتشفوا قدرتهم على التقدم ، وصلوا بأعداد كبيرة إلى المنطقة التي انتشر فيها الغاز قبل دقائق ، واستولوا على أذرع القتلى. لم يجعلوا أي سجناء. كلما رأوا جنديًا لم تقله الأبخرة تمامًا ، اختطفوا بندقيته ونصحوه بالاستلقاء "ليموت بشكل أفضل".

Battle of Frezenberg (8–13 May) Edit

Battle of Bellewaarde (24–25 May) Edit

On 24 May the Germans released a gas attack that hit Shell Trap Farm and to the area around the north west, which was affected the most by the attack. A report of the event by Captain Thomas Leahy, of the 2nd Royal Dublin Fusiliers, shows that their C.O. Lieutenant Colonel Arthur Loveband suspected a gas attack and had warned all company officers. Later the Germans threw up red lights over their trench, which would signal a gas release. [24]

We had only just time to get our respirators on before the gas was over us.

German forces managed to advance and occupy the British line to north and left of the Battalion. The Battalion was now under heavy fire from the German forces. But with shellfire and the aid from the 9th Argyll & Sutherland Highlanders they managed to hold their trenches to the end. [24]

Germans advancing under cover of enfilade fire, in small parties, finally occupied Battalion line by 2.30pm. Shelling ceased but rifle and M.G. fire remained accurate and constant, whenever a target presented itself, until dusk.

تحرير التحليل

By the end of the battle, British forces had withdrawn to a new line 3 miles closer to Ypres, thereby resulting in a compression of its surrounding salient. [25] The city, bombarded by artillery fire, was demolished. Although poison gas had been used on the Eastern Front, it surprised the Allies and about 7,000 gas casualties were transported in field ambulances and treated in casualty clearing stations. In May and June, 350 British deaths were recorded from gas poisoning. [26] Both sides developed gas weapons and counter-measures, which changed the nature of gas warfare the French and British used gas at the Battle of Loos in late September. [27] Gas protection was somewhat improved with the issue of improvised respirators made from cotton waste pads impregnated with sodium hyposulphite, sodium bicarbonate and glycerin. The respirators made little difference, however, due to lack of training and the use of local contraptions and poorly made items imported from Britain. The "P helmet" (or "Tube Helmet") soaked in sodium phenate was issued by December 1915, and the PH helmet (effective against phosgene) was issued in early 1916. [28]

Although many French troops ran for their lives, others stood their ground and waited for the cloud to pass. Field Marshal Sir John French, Commander-in-Chief of the British Expeditionary Force, wrote,

. I wish particularly to repudiate any idea of attaching the least blame to the French Division for this unfortunate incident. After all the examples our gallant Allies have shown of dogged and tenacious courage in the many trying situations in which they have been placed throughout the course of this campaign it is quite superfluous for me to dwell on this aspect of the incident, and I would only express my firm conviction that, if any troops in the world had been able to hold their trenches in the face of such a treacherous and altogether unexpected onslaught, the French Division would have stood firm.

The Canadian Division mounted an effective defence but had 5,975 casualties by its withdrawal on 3 May. The division was unprepared for the warfare prevailing on the Western Front, where linear tactics were ineffective against attackers armed with magazine rifles and machine guns. The Canadian field artillery had been effective but the deficiencies of the Ross rifle worsened tactical difficulties. The Canadian Division received several thousand replacements shortly after the battle. [30] At Second Ypres, the smallest tactical unit in the infantry was a company by 1917 it would be the section. The Canadians were employed offensively later in 1915 but not successfully. The battle was the beginning of a long period of analysis and experiment to improve the effectiveness of Canadian infantry weapons, artillery and liaison between infantry and artillery. [31] [d]

تحرير الضحايا

After the war, German casualties from 21 April to 30 May were recorded as 34,933 by the official historians of the Reichsarchiv. In the British Official History, J. E. Edmonds and G. C. Wynne recorded British losses of 59,275 casualties, the French about 18,000 casualties on 22 April and another 3,973 from 26–29 April. [32] Canadian casualties from 22 April to 3 May were 5,975, of whom about 1,000 men were killed. The worst day was 24 April, when 3,058 casualties were suffered during infantry attacks, artillery bombardments and gas discharges. [33] In 2003, Clayton wrote that thousands of men of the 45th and 87th divisions ran from the gas but that the number of casualties was low. The Germans overran both divisions' artillery but the survivors rallied and held a new line further back. [34] In 2010, Humphries and Maker, in their translated edition of Der Weltkrieg recorded that by 9 May, there had been more than 35,000 German casualties, 59,275 British between 22 April and 31 May and very many French casualties, 18,000 on 22 April alone. [35] In 2012, Sheldon gave similar figures and in 2014, Greenhalgh wrote that French casualties had been exaggerated by propaganda against German "frightfulness" and that in 1998, Olivier Lepick had estimated that 800–1,400 men were killed by gas in April out of 2,000–3,000 French casualties. [36]

Lance Sergeant Elmer Cotton described the effects of chlorine gas,

It produces a flooding of the lungs – it is an equivalent death to drowning only on dry land. The effects are these – a splitting headache and terrific thirst (to drink water is instant death), a knife edge of pain in the lungs and the coughing up of a greenish froth off the stomach and the lungs, ending finally in insensibility and death. The colour of the skin from white turns a greenish black and yellow, the tongue protrudes and the eyes assume a glassy stare. It is a fiendish death to die.

تحرير العمليات اللاحقة

The First Attack on Bellewaarde was conducted by the 3rd Division of V Corps on 16 June 1915 and the Second Attack on Bellewaarde, a larger operation, was conducted from 25–26 September 1915 by the 3rd Division and the 14th Division of VI Corps. The Battle of Mont Sorrel (2–13 June 1916) took place south of Ypres with the 20th Division (XIV Corps) and the 1st, 2nd and 3rd Canadian divisions of the Canadian Corps. [38] The Third Battle of Ypres, also known as the Battle of Passchendaele, was fought from 31 July to 10 November 1917. [39]


During the Iran-Iraq war Iraq uses chemical weapons, including tabun, against Iran and Iraq’s Kurdish minority. United Nations experts confirm Iraq’s use of chemical weapons, but there is little international outcry. Iran initiates its own chemical-weapons program in retaliation.

The Chemical Weapons Convention is signed. Beginning in 1997, the disarmament agreement bans the development, production, stockpiling, and use of chemical weapons.

The Syrian military uses sarin gas against civilians during the Syrian Civil War hundreds are killed. Bashar al-Assad’s government relinquishes its arsenal of chemical weapons after threats of U.S. air strikes.

Fritz Haber, Life and Death

In the early evening of April 22, 1915, a greenish-yellow fog wafted across the trenches near Ypres, Belgium, terrifying and asphyxiating unprepared French troops. This opening act of chemical warfare had been in planning for months and was carried out by many people: installing the nearly 6,000 gas cylinders alone required scores of German hands.

Yet Fritz Haber—and he alone—is the person we most identify with these weapons, and rightly so. Although many have invented, developed, or deployed chemical weapons throughout history, Haber used his considerable intelligence to militarize chemistry in World War I in April 1915 at Ypres he witnessed the first fruits of this labor, the first large-scale use of chemical weapons in contemporary warfare. He remained an unfailing ambassador of such weapons, arguing until his death in 1934 that they are a more humane form of weaponry than modern artillery.

After World War I the Allies deemed Haber a war criminal for his work, and he lay low briefly in Switzerland until his name was removed from the wanted list. Haber continued to research and to promote chemical weapons after the war. As Dietrich Stoltzenberg describes in his comprehensive biography of the man, after World War I, Haber helped improve a one-step process for making mustard gas aided Russia in developing its first chemical-weapons plant by recommending a colleague to Russian emissaries looking for advice and until 1933 helped the German military in its secret chemical-weapon armament and research program, in direct contravention of the peace treaty signed in 1919.

Yet Haber’s work has also deeply benefited humankind. His discovery of the Haber-Bosch reaction underpins the green revolution: the Nobel Prize–winning strategy for synthesizing ammonia paved the way for inexpensive fertilizers, with enormous benefits to agriculture. He also helped lay the foundations of 20th-century electrochemistry and physical chemistry.

Haber’s Janus-faced scientific achievements were mirrored in his personal relationships. To some he was a great friend. According to one of his closest confidants, the chemist and fellow Nobel laureate Richard Willstätter, Haber was loyal, devoted, and entertaining. “The most beautiful trips were the ones I took with Fritz Haber,” Willstätter wrote in his memoirs. “They were hours of friendship in which I came to know and understand his individuality, his noble mind, goodness of heart, wealth of ideas, and his boundless, extravagant drive.” Haber also maintained strong bonds with Albert Einstein, despite their vast differences in opinion about everything from German politics and national pride to the ethics of chemical weapons. During his travels he wrote Einstein postcards in rhyme—as he did for many of his close friends—that were often humorous, ironic, or both.

Yet Haber’s strong ego led to two failed marriages and rocky familial relationships. Haber’s second marriage, to Charlotte Nathan, ended in divorce his first, to Clara Immerwahr, ended when she committed suicide. Their son, Hermann, discovered his mother in a pool of her own blood, but Haber left the boy soon after for the eastern front to help deploy the chemical weapons he invented. In such ways Haber often prioritized his intellectual progeny over his biological offspring. It is perhaps no surprise that according to historian Ute Deichmann, years later Hermann and his wife declined an invitation to attend a scientific memorial for Haber. In a letter Hermann’s wife remarked, “One has no right to celebrate a person dead, whom one would not tolerate alive today.”

Haber’s failures as a family man may have stemmed from his own rocky childhood and poor father figure. As Stoltzenberg notes, Haber’s mother died in childbirth, and his father blamed the son for the loss of his new bride. The father-son relationship never recovered. Despite Haber’s propensity for science, his father disapproved of his son’s “chemical games” and wanted him to join the family dye trade business. Haber obeyed, but the two simply could not get along. In the end Haber was freed of his domineering father’s influence and allowed to pursue his dream.

Haber’s life ended cruelly. He deeply identified as a German and used his skills and intelligence to benefit his country in war and in peace. His Nobel Prize gave him fame, and he took pride in his status as a war hero. Yet by the end of his life his country saw him as little more than a dispensable Jew, even though Haber had converted to Christianity as a young man.

In 1933 Hitler ordered Jews removed from positions in the civil service. After trying but failing to help many of his Jewish colleagues, Haber stepped down from his founding position at the Kaiser Wilhelm Institute for Physical Chemistry and Electrochemistry. He spent the last year of his life wandering around Europe heartbroken—both literally and figuratively. He died in Basel, in 1934, of a heart attack.

Terrible Ingenuity

The German soldier with the worrisome tale was captured by Allied forces in Tunisia on May 11, 1943. He told British interrogators that he was a chemist, far afield from the Berlin lab where he had been working on a new chemical weapon with “astounding properties.” The poison was colorless and nearly odorless, and could asphyxiate its victims in less than 15 minutes—a tale that sounded straight out of a crime novel. But interrogators believed the story and sent a secret 10-page report to British military intelligence, notes Jonathan Tucker in War of Nerves: Chemical Warfare from World War I to al-Qaeda. Yet British intelligence officials doubted the truth of the report and did nothing—a blunder that could have had lethal repercussions for the Allies in World War II.

Not only had the Germans discovered a new family of chemical weapons—nerve agents called tabun, sarin, and soman—that were far more potent than anything the Allies had at their disposal Hitler had already come close to approving their use on Allied forces after the German army’s defeat in Stalingrad during the winter of 1943. The Nazis also had reconfigured the Dyhernfurth forced-labor camp in present-day Poland to produce thousands of metric tons of tabun.

Although many senior military officers encouraged Hitler to deploy their powerful new chemical weapon, he waffled, likely for two reasons. First, as a victim of gas poisoning during World War I, Hitler recoiled from using chemical poisons on troops—though he had no qualms about deploying poisons on concentration-camp prisoners. Second, German military intelligence was unsure whether the Allies had also discovered nerve agents since some of the foundational research had been done in England. Any Allied retaliation on German civilians could have been catastrophic. President Franklin D. Roosevelt said in June 1943 that “any use of gas by any Axis power will immediately be followed by the fullest possible retaliation upon munitions centers, seaports, and other military installations through the whole extent of the territory of such Axis country.”

Yet the Germans overestimated Allied capabilities: the Allies had no nerve poisons at their disposal. The Germans had only acquired the new family of chemical weapons by serendipity. In 1936 a chemist named Gerhard Schrader first synthesized tabun at the German chemical company IG Farben. He was aiming to create an insecticide that would allow Germany to increase its food production. But after Schrader nearly poisoned himself and his lab mates with mere drops of his newly synthesized insecticide, the company realized that tabun was better suited to military applications and forwarded the discovery to German military researchers. Schrader experienced eye irritation, pupils constricted to pinpoints that dimmed the surrounding world, a runny nose, and shortness of breath. Luckily for him he avoided the next stage of nerve-agent poisoning: intense sweating, stomach cramping, muscle twitching, a loss of consciousness, and asphyxiation.

By 1943 a team of German military scientists developing tabun had also designed another nerve agent called sarin that was six times more potent than tabun. The German Nobel laureate Richard Kuhn was called on to help discern why the new poisons were so deadly. He soon discovered that these nerve agents interfere with a critical enzyme, cholinesterase. In the process Kuhn also discovered a third nerve agent: soman.

As the Nazis scaled up production of tabun at Dyhernfurth, they used 20 of the camp’s prisoners as test subjects in nerve-agent experiments a quarter of them died in agony. Dyhernfurth prisoners also were forced to travel alongside train shipments of the nerve agents—effectively used as human canaries to detect leaks of the poison gas. At the end of the war, after two-and-a-half years of production, the factory at Dyhernfurth had produced almost 12,000 metric tons of tabun. Some 10,000 tons were loaded into bombs for the Luftwaffe, and another 2,000 tons were encased in artillery shells. Meanwhile, Tucker writes that hundreds of forced laborers working at Dyhernfurth “had died of exhaustion, malnutrition and toxic exposure.”

In February 1945, as the Russians marched toward Berlin, the Nazis quickly abandoned the Dyhernfurth factory. Hundreds of forced laborers were transferred by foot and in open wagons to another concentration camp, Mauthausen. Two-thirds of them died from exposure to freezing temperatures. The Gestapo tracked down the survivors at Mauthausen and killed them to get rid of witnesses.

Desperate to prevent the Red Army from capturing nerve-agent know-how, the Luftwaffe tried and failed to destroy the Dyhernfurth factory from the air. The Soviets discovered the tabun plant and a sarin pilot plant and carried the plant’s machinery back home. British and U.S. military officials panicked when they learned of the existence of these nerve agents and that the Russians had nabbed an entire factory for making tabun. They hunted down German scientists familiar with nerve-agent production and used their know-how to create and stockpile these new weapons. Thus began a chemical arms race that for decades would parallel the nuclear arms race.

The Dark Side of British Chemical-Weapons Research

I believe it to be rather unlikely that any man in his right mind would have volunteered for such an experiment.

— Ulf Schmidt, historical expert appointed to the
public inquest into the 1953 death of Ronald Maddison

On May 6, 1953, Ronald Maddison, a 20-year-old British soldier, agreed to participate in a medical experiment at the Porton Down military research facility. The promised compensation was tempting: a three-day pass and 15 shillings, which Maddison wanted to use to buy an engagement ring for his girlfriend. But Porton Down officials did not disclose that they intended to use him as a human guinea pig to study the effects of the deadly nerve agent sarin.

Scientists placed 200 milligrams of pure sarin on a piece of flannel attached to Maddison’s left forearm. Within half an hour Maddison was drenched in sweat and had lost his hearing he then fell unconscious. At this point scientists injected him with atropine, a treatment for nerve agents, and took him to the hospital but Maddison soon stopped breathing and was pronounced dead. Officials at the highest levels rushed to cover up the death. According to an inquiry conducted decades later, the home secretary had advised the coroner that an “inquest should be held in-camera [i.e., in private] on grounds of national security. Must not be published.”

Maddison was just one among thousands of people used in chemical-weapons experiments at Porton Down. The facility was established by the British military in September 1915, just months after the surprise poison-gas attack at Ypres. Built on 3,000 acres of countryside about 85 miles southwest of London, Porton Down’s aim was to test and research chemical weapons. Scientists at Porton Down, desperate to catch up with their German counterparts, examined 200 substances during World War I. Many of these experiments relied on living creatures, including dogs, goats, and humans.

By modern standards the tests seem absurdly irresponsible: they often took place outdoors, and given the nature of gases, the toxic chemicals tended to drift out of the facility’s confines and into civilian areas, notes Rob Evans, author of Gassed. Another test required a fleet-footed cross-country runner to stand in a field near an arsenical smoke cloud. His job was to judge the cloud’s potency by sniffing and, when the wind changed direction, to run after the cloud and get in front of it.

Evidence suggests many people were tested without consent or without full awareness of what was involved in the Porton Down trials. Major-General Charles Howard Foulkes, commanding officer at Porton Down, wrote that in the military station’s first six months “the greatest difficulty was experienced in getting sufficient men to carry out the experimental work.” Cooks, orderlies, and clerks were diverted from their usual jobs to participate in the experiments, Evans notes.

By the close of World War I, Britain had studied the effects on humans of 96 compounds. But the end of the war did not end the use of human guinea pigs. Instead their numbers rapidly increased. Through the 1950s more than 18,000 humans—mostly soldiers, often referred to by the sanitized euphemism “observer” in official reports—were exposed to a wide variety of established and prospective chemical weapons as well as psychoactive drugs. The nature and riskiness of the experiments were often withheld from these subjects.

In 1970 Porton Down’s classified records began to reach the light of day. Maddison is the only known death, but many human experimental subjects suffered health problems after exposure, either immediately (for example, by falling into a coma) or years later (subjects had higher rates of cancer). In 2004 the jury of a public inquest into the Maddison case deemed that the young man was “unlawfully killed” at Porton Down. More than half a century after his death Maddison’s family received £100,000 in compensation.

“Maddison’s death was an accident waiting to happen that resulted from an inadequate level of disclosure and an understatement of risks, despite the fact that there was widespread consensus in the United Kingdom that the principles of the Nuremberg Code should govern these types of experiments,” notes Ulf Schmidt, the historical expert appointed to the inquest.

“None of the evidence that I have seen indicates that any of the experimental subjects, including Maddison, was ever informed about the specific objective of the experiments,” Schmidt adds. “And I believe it to be rather unlikely that any man in his right mind would have volunteered for such an experiment.”

is the European correspondent for Chemical and Engineering News and has written for Smithsonian, Economist, New Scientist، و Scientific American.


Poison Gas and World War One

Poison gas was probably the most feared of all weapons in World War One. Poison gas was indiscriminate and could be used on the trenches even when no attack was going on. Whereas the machine gun killed more soldiers overall during the war, death was frequently instant or not drawn out and soldiers could find some shelter in bomb/shell craters from gunfire. A poison gas attack meant soldiers having to put on crude gas masks and if these were unsuccessful, an attack could leave a victim in agony for days and weeks before he finally succumbed to his injuries.

A French soldier and early gas mask

It is generally assumed that gas was first used by the Germans in World War One. This is not accurate. The first recorded gas attack was by the French. In August 1914, the French used tear gas grenades containing xylyl bromide on the Germans. This was more an irritant rather than a gas that would kill. It was used by the French to stop the seemingly unstoppable German army advancing throughout Belgium and north-eastern France. In one sense, it was an act of desperation as opposed to a premeditated act that all but went against the ‘rules’ of war. However, while the French were the first to use a gas against an enemy, the Germans had been giving a great deal of thought to the use of poison gas as a way of inflicting a major defeat on an enemy.

In October 1914, the Germans attacked Neuve Chapelle. Here they fired gas shells at the French that contained a chemical that caused violent sneezing fits. Once again, the gas was not designed to kill rather than to incapacitate an enemy so that they were incapable of defending their positions.

This took place against a background of a war in the west that was still mobile. Once trench warfare had literally dug in, all sides involved in the conflict looked for any way possible to bring movement back into their campaigns. One of the more obvious was to develop a weapon that was so appalling that it would destroy not only an enemy frontline but also the will to maintain troops on that frontline. Poison gas might even provoke a mass mutiny along a frontline thus causing it to collapse. In other words, poison gas was the answer for the war’s lack of mobility.

Poison gas (chlorine) was used for the first time at the Second Battle of Ypres in April 1915. At around 17.00 hours on the 22nd April, French sentries in Ypres noticed a yellow-green cloud moving towards them – a gas delivered from pressurised cylinders dug into the German front line between Steenstraat and Langemarck. They thought that it was a smokescreen to disguise the movement forwards of German troops. As such, all troops in the area were ordered to the firing line of their trench – right in the path of the chlorine. Its impact was immediate and devastating. The French and their Algerian comrades fled in terror. Their understandable reaction created an opportunity for the Germans to advance unhindered into the strategically important Ypres salient. But even the Germans were unprepared and surprised by the impact of chlorine and they failed to follow up the success of the chlorine attack.

A German bell found at Ypres to warn of a gas attack

What did occur at Ypres was a deliberate use of a poison gas. Now, the gloves were off and other nations with the ability to manufacture poison gas could use it and blame it on the Germans as they had been the first to use it.

The first of the Allied nations to respond to the Ypres gas attack was Britain in September 1915. The newly formed Special Gas Companies attacked German lines at Loos. In the Ypres attack, the German had delivered their chlorine by using pressurised cylinders. For the attack at Loos, the British also used gas cylinders. When the wind was in a favourable direction, chlorine gas was released from the British front line so that it could drift over to the German front line. This was then to be followed by an infantry attack. However, along parts of the British front line, the wind changed direction and the chlorine was blown back onto the British causing over 2,000 casualties with seven fatalities. The Special Gas Companies were not allowed to call their new weapon gas – it was referred to as an “accessory”.

However, the risk of the wind blowing gas back onto you also affected the Germans and French in some of their gas attacks during late 1915.

The development in the use of poison gases led to both phosgene and mustard gas being used. Phosgene was especially potent as its impact was frequently felt only 48 hours after it had been inhaled and by then it had already bedded itself in the respiratory organs of the body and little could be done to eradicate it. Also it was much less apparent that someone had inhaled phosgene as it did not cause as much violent coughing. By the time that phosgene had got into a person’s bodily system, it was too late. Mustard gas was first used by the Germans against the Russians at Riga in September 1917. This gas caused both internal and external blisters on the victim within hours of being exposed to it. Such damage to the lungs and other internal organs were very painful and occasionally fatal. Many who did survive were blinded by the gas.

British soldiers – victims of a poison gas attack

By the time the war ended, the main user of poison gas was Germany, followed by France and then Britain. Though poison gas was a terrifying weapon, its actual impact, rather like the tank, is open to debate. The number of fatalities was relatively few – even if the terror impact did not diminish for the duration of the war.

The British army (including the British Empire) had 188,000 gas casualties but only 8,100 fatalities amongst them. It is believed that the nation that suffered the most fatalities was Russia (over 50,000 men) while France had 8,000 fatalities. In total there were about 1,250,000 gas casualties in the war but only 91,000 fatalities (less than 10%) with over 50% of these fatalities being Russian. However, these figures do not take into account the number of men who died from poison gas related injuries years after the end of the war nor do they take into account the number of men who survived but were so badly incapacitated by poison gas that they could hold down no job once they had been released by the army.

Armies quickly produced gas masks that gave protection as long as sufficient warning was given of a gas attack. Soldiers also used make-shift gas masks if they were caught in the open without a gas mask during a gas attack – cloth soaked in their own urine and placed over the mouth was said to give protection against a chlorine attack. By the end of the war, relatively sophisticated gas masks were available to soldiers in the trenches on the Western Front.


Introducing Poison Gas

Scientists have long played a significant role in the evolution of warfare. This was certainly the case in World War II, which heralded the dawn of the atomic age. Thirty years before the first nuclear bomb fell on Hiroshima, Japan, however, science made one of its most consequential contributions to 20th century warfare with the introduction of poison gas.

The concept of chemical warfare long predated World War I. In the 5th century BC Spartan besiegers used smokescreens against defending Athenians. Leonardo da Vinci reconsidered the use of noxious gas in the 15th century. In the 19th century science fiction authors like H.G. Wells imagined gas warfare, even as military theorists pondered its applications on the battlefield. In the early 1800s chemists introduced chlorine and phosgene gas for industrial purposes—and developed masks to neutralize their effects. The technology for delivering chemical weapons on a large scale did not exist until around 1900, however, and its wartime use was prohibited by the Hague Conventions of 1899 and 1907—albeit without any provisions for enforcement.

At the outset of the war in 1914 scientists in France, Britain and Germany conceived various experimental weapons, including gas. British leaders hesitated to develop poison gas on moral and practical grounds until early 1915, when Maurice Hankey, secretary to the Committee of Imperial Defence, recommended the study of chemical warfare. The idea, he said, was to be prepared to retaliate should the Germans use it first. French officials, meanwhile, experimented with and field-tested tear gas.

The Germans were the first to take steps toward using gas at the front. German Chief of the General Staff Erich von Falkenhayn—later mastermind of the 1916 Battle of Verdun—convened a meeting of scientists in October 1914 to discuss gas and other experimental weapons. Later that month German artillery fired shells filled with of a form of sneezing gas on British troops at Neuve Chapelle, but the gas failed to disperse. After using tear gas with mixed results against the Russians in January 1915 and in the West shortly afterward, the Germans began experimenting with poison gas in hopes of achieving more decisive effects.

Chemist Fritz Haber (1868–1934), who would receive the Nobel Prize in chemistry in 1918 for his work in producing ammonia for fertilizer and explosives, pioneered the German development of poison gas. A Prussian of Jewish descent and a fervent patriot, Haber had been appointed director of the Kaiser Wilhelm Institute for Physical Chemistry and Electrochemistry in 1911. When the war began, he put the institute at the government’s disposal and worked to perfect the means of producing and dispersing poison gas, as well as methods to protect against it. The moral implications of his work did not concern Haber.

By early 1915 gas delivery via artillery shells had proven ineffective. Haber worked on new methods and hatched the idea of using fixed cylinders to release clouds of chlorine or phosgene gas. In theory the wind would carry the gas toward enemy troops, driving them from their trenches and rendering them defenseless against German attack. In reward for this innovation Haber received promotion from reserve NCO to army captain.

Many wartime military authorities balked at using poison gas, deeming it “unchivalrous.”But in January 1915 Falkhenhayn— backed by handpicked “experts” who declared that the gas cylinders did not violate the Hague Conventions—gave Haber the goahead for their production and implementation. The Germans chose the Belgian town of Ypres, where they had fought the British to a stalemate in 1914, for the initial use of the weapon. German troops emplaced thousands of gas cylinders there in March and April, rigged to release chlorine gas. Inklings of these preparations reached the Allies, but they took no precautions.

The Germans launched the first major poison gas attack near Ypres on April 22. French colonial troops were the victims. Two days later another gas attack hit Canadian troops who had just entered the trenches. On both occasions the Germans inflicted thousands of casualties and penetrated enemy lines but failed to achieve the hoped-for decisive results. Much the same pattern would follow as the war progressed. Following the initial German example, both sides used increasingly insidious varieties of poison gas and perfected methods of delivery.

Estimated casualties from poison gas in 1915–18 range from 500,000 to 650,000 on the Western Front, including some 73,000 Americans. Thousands more suffered on the Eastern Front and in the Middle East. Of the total casualties, about 75 percent came in 1918, after the Germans introduced mustard gas. The German decision to introduce poison gas helped define the World War I battlefield and inflicted incredible misery, but from a military perspective gas was next to useless. In World War II its use in the West was confined to the Nazi death camps.

Originally published in the March 2013 issue of التاريخ العسكري. للاشتراك اضغط هنا


Primary Sources

(1) Private W. Hay of the Royal Scots arrived in Ypres just after the chlorine gas attack on 22nd April 1915.

We knew there was something was wrong. We started to march towards Ypres but we couldn't get past on the road with refugees coming down the road. We went along the railway line to Ypres and there were people, civilians and soldiers, lying along the roadside in a terrible state. We heard them say it was gas. We didn't know what the Hell gas was. When we got to Ypres we found a lot of Canadians lying there dead from gas the day before, poor devils, and it was quite a horrible sight for us young men. I was only twenty so it was quite traumatic and I've never forgotten nor ever will forget it.

(2) After the chlorine gas attack at Ypres in 1915, Sir John French, commander of the British Expeditionary Force, explained what happened.

The effect of the gas was so overwhelming that the whole of the positions occupied by the French divisions were rendered incapable of resistance. It was impossible at first to realise what had actually happened. Fumes and smoke were thrown into a stupor and after an hour the whole position had to be abandoned, together with 50 guns.

(3) In 1930 H. S. Clapham published a book of his experiences during the First World War called Mud and Khaki: The Memories of an Incomplete Soldier.

The shells came over just above the parapet, in a flood, much more quickly than we could count them. After a quarter of an hour of this sort of thing, there was a sudden crash in the trench and ten feet of the parapet, just beyond me, was blown away and everyone around blinded by the dust. With my first glance I saw what looked like half a dozen bodies, mingled with sandbags, and then I smelt gas and realised that these were gas shells. I had my respirator on in a hurry and most of our own men were as quick. The others were slower and suffered for it. One man was sick all over the sandbag and another was coughing his heart up. We pulled four men out of the debris unharmed. One man was unconscious, and died of gas later. I started at once to build up the parapet again, for we had been laid open to the world in front, but the gas lingered about the hole for hours, and I had to give up as it made me feel very sick.

(4) In April 1915, Bruce Bairnsfather took part in the offensive at Ypres.

Now we were in it! Bullets were flying through the air in all directions. A few men had gone down already, and no wonder - the air was thick with bullets. In front of me an officer was hurrying along when I saw him throw up his hands and collapse on the ground. I hurried across to him, and lifted his head on to my knee. He couldn't speak and was rapidly turning a deathly pallor. I undid his equipment and the buttons of his tunic as fast as I could, to find out where he had been shot. Right through the chest. The left side of his shirt, near his heart, was stained deep with blood. He was a captain in the Canadians.

All movement in the attack had now ceased, but the rifle and shell fire was as strong as ever. I got hold of a subaltern and together we ran back with a stretcher to where I left the captain. We lifted him on the stretcher. He seemed a bit better, but his breathing was very difficult. How I managed to hold up that stretcher I don't know. I was just verging on complete exhaustion by this time. We got him in and put him down in an outbuilding which had been turned into a temporary dressing station.

I left him, and went across towards the farm. As I went I heard the enormous ponderous, gurgling, rotating sound of large shells coming. I looked to my left. Four columns of black smoke and earth shot up a hundred feet into the air, not eighty yards away. Then four mighty reverberating explosions that rent the air.

As I was on the sloping bank of the gully I heard a colossal rushing swish in the air, and then didn't hear the resultant crash. All seemed dull and foggy a sort of silence, worse than all the shelling, surrounded me. I lay in a filthy stagnant ditch covered with mud and slime from head to foot. I suddenly started to tremble all over. I couldn't grasp where I was. I lay and trembled. I had been blown up by a shell.

I lay there some little time, I imagine, with a most peculiar sensation. All fear of shells and explosions had left me. I still heard them dropping about and exploding, but I listened to them and watched them as calmly as one would watch an apple fall off a tree. I could not make myself out. Was I right or wrong? I tried to get up, and then I knew. The spell was broken. I shook all over, and had to to lie still, with tears pouring down my face. I could see my part in the battle was over.

(5) Stephen Graham, a soldier in the Scots Guards, returned to the Ypres in 1920. The following year he published the book, The Challenge of the Dead (1921)

This Ypres is a terrible place still. There is no life when night comes on but tavern life. Those who live and work here have lost their sense of proportion. They are out of focus somehow. "You looking for dead soldiers," says a Flemish woman to you with a glaring stare, wondering if you are one of the exhumers. Death and the ruins completely outweigh the living. One is tilted out of time by the huge weight on the other side of the plank, and it would be easy to imagine someone who had no insoluble ties killing himself here, drawn by the lodestone of death. There is a pull from the other world, a drag on the heart and spirit. One is ashamed to be alive.

You try to sleep in a little bed in a cubicle with tiny doll's house window. You lie listless, sleepless, with Ypres on the heart, and then suddenly a grand tumult of explosion, a sound as of the tumbling of heavy masonry. You go to the little window, behold, the whole sky is crimson once more, and living streamers of flame ascend to the stars. An old dump has gone up at Langemark. Everyone in Ypres looks out and then returns to sleep - without excitement. The lurid glare dies down stertorous night resumes her sway over the living and the dead. For a moment it was as if the old war had started again.


Saddam’s legacy

The only clear breach of the protocol after the second world war was by Saddam Hussein, who used chemical weapons against Iran in the Iran-Iraq war as well as against Kurds and other minorities in Iraq. As with Ethiopia and China in the 1930s, the stigma on the use of chemical weapons was apparently lessened when the victims had few friends in the outside world. It was probably a stimulus, though, to the United Nations Chemical Weapons Convention, which came into force in 1997, and limits not just the use but the production and sale of chemical weapons.

Iraq may have been the only state recently to use chemical weapons—but in 1995 Aum Shinrikyo, a cult, attacked the Tokyo subway system with home-made sarin nerve-gas in an attempt to forestall a police raid on the cult’s headquarters. Almost 1,000 commuters were affected, and a dozen killed. The attack heightened fears that such gases, once the prerogative of nations with mighty chemical industries at their disposal, might now offer, in Mr Price’s phrase, an “insidious equaliser” to otherwise weak and marginal groups. Systems for detecting chemical attacks have since spread across many of the rich world’s cities.

Terrorist use would in all likelihood deepen the taboo around such weapons. As critics have argued for a century or more, the taboo is not rational. Chemical weapons are insidious and ghastly, yes, but so are all sorts of other ways of killing and wounding—and many of those other ways are a lot harder to defend people against. That was Churchill’s position but the parsons and the warriors won out, and as a result there is, at least, one weapon that the world rejects. Some people may find in that rejection a glimmer of hope that other ways of killing might in time also be moved beyond the pale. The complex and contingent set of circumstances that led to the rejection suggests such generalisation will not be easy.

This article appeared in the Briefing section of the print edition under the headline "The shadow of Ypres"


شاهد الفيديو: Arabieren en Indiërs in dienst van Nazi-Duitsland tijdens de Tweede Wereldoorlog (شهر اكتوبر 2021).