بودكاستس التاريخ

بوابة مينين

بوابة مينين

بوابة مينين في إبرس وهي واحدة من أكثر النصب التذكارية الحربية زيارة في أوروبا الغربية. في الحرب العالمية الأولى ، لم تكن هناك بوابة مثل النصب التذكاري الحالي في الطرف الغربي من إبرس. وبدلاً من ذلك ، مر الرجال الذين ساروا إلى الأمام للقتال في معارك إيبير عبر فجوة في الأسوار القديمة للمدينة وعبروا مساحة صغيرة من الماء (Kasteelgracht). ومن المفارقات ، أن الطريق كان عرضة للتعرض للقصف ، حيث غادر المزيد من الجنود إلى خنادق الخط الأمامي بطرق أخرى في جميع أنحاء المدينة لم تكن خطيرة. ومع ذلك ، فإن أولئك الذين غادروا حيث بوابة مينين الآن قد يكون طريقهم يحيط بها تماثيل الأسد.

مر الآلاف من الرجال فوق هذا الجسر - الكثير منهم حتى موتهم - وكان من المناسب أن يتم بناء نصب تذكاري رائع بعد الحرب لإحياء ذكرى أولئك الذين ماتوا في المعركة ولكن ليس لديهم مكان للراحة النهائي. صمم السير ريجينالد بلومفيلد بوابة مينين وبعد أن تمت الموافقة على تصميمه من قبل لجنة قبور الحرب الإمبراطورية (المعروفة الآن باسم لجنة قبور الحرب في الكومنولث). بدأ العمل في يونيو 1921 بمنحة قدرها 150،000 جنيه إسترليني من الحكومة البريطانية. تم الانتهاء منه في يوليو 1927.

تنتشر الأرض حول إبرس بالعديد من المقابر ، لكنها دائمًا مخصومة لمن قُتلوا ولكن تم التعرف عليهم ثم دفنوا بحجر شاهد اسمه وفقًا لذلك. تحتوي هذه المقابر أيضًا على حجارة رأس تحمل علامة "معروف بالله" أو "جندي الحرب العظمى" للجنود الذين تم العثور على جثثهم ويمكن دفنها ولكن لم يتم العثور على اسمهم. هناك حوالي 40،000 من شواهد القبور هذه غير المسماة في جميع أنحاء المنطقة والتي شكلت "Ypres Salient".

بوابة مينين هي لأولئك الرجال الذين لم يتم العثور على جثثهم. الملازم أول أليكس هيلمر هو أحد الأسماء على بوابة مينين. تم دفنه في مقبرة بدائية في إيسيكس فارم ، لكن القتال الدائر حول المنطقة بعد موته يعني أن قبره قد دُمر ، وليس لديه مكان معروف للراحة. كان موت هيلمر هو الذي ألهم اللفتنانت كولونيل جون مكراي بكتابة "في فلاندرز فيلد". Helmer's هو واحد من 54896 اسماء الرجال الذين ماتوا بين 1914 و 15 أغسطسعشر 1917 والذين ليس لديهم قبر معروف. يتم إحياء ذكرى الرجال الذين قُتلوا في Ypres Salient بعد هذا التاريخ - والذين ليس لديهم قبر معروف - في مقبرة Tyne Cot.

كان تصميم بلومفيلد يشتمل على الأسود الحجري على الجسر الذي كان الجنود قد يرونه أثناء انتقالهم إلى الخط الأمامي. يواجه الأسد المنحوت على الجانب الشرقي من النصب التذكاري خط المواجهة "ليس عنيفًا أو شديدًا ، ولكن صبورًا ودائمًا ، يتطلع إلى الخارج". الطرف الغربي من بوابة مينين يتجه إلى الخلف باتجاه مركز يبريس ، وهو مكتوب على هذا الجانب "إلى جيوش الإمبراطورية البريطانية التي وقفت هنا في الفترة من 1914 إلى 1918 ولأولئك الذين لقوا حتفهم الذين ليس لديهم قبر معروف." لوحة أخرى تقول: "هنا أسماء مسجلة للضباط والرجال الذين سقطوا في إيبرس سالينت ولكن الذين ثروة من الحرب أنكرت الدفن المعروف والمكرّم الممنوح لرفاقهم في الموت ".

كتب الشاعر سيجفريد ساسون عن "البوابة" التي مر بها الجنود في إبرس في إحدى قصائده:

"من سيتذكر ، مروراً بهذه البوابة ،

الميت غير البطولي الذي أطعم البنادق؟ "

أشار ساسون إلى بوابة مينين بأنها "قبر للجريمة".

في حفل الافتتاح يوم 24 يوليوعشر في عام 1927 ، بدا سائقي مشاة سومرست الخفيفة على "آخر مشاركة". منذ ذلك الحين تم تشغيل "آخر مشاركة" كل ليلة في الساعة 20:00. يتم تنفيذ هذا الحفل البسيط من قبل buglers من Ypres Fire Brigade. المرة الوحيدة التي لم يتم فيها ذلك كانت خلال الاحتلال الألماني لبلجيكا في الحرب العالمية الثانية. تم إعادة تشغيله في نفس الليلة التي غادر فيها الألمان إبرس.

"من أكثر السمات المأساوية للحرب العظمى عدد الضحايا الذين تم الإبلاغ عن أنهم" مفقودون ، يُعتقد أنهم قتلوا. عندما أتى السلام ، وتم إخماد بصيص الأمل الأخير ، بدا الفراغ أعمق وتزداد التوقعات بالنسبة لأولئك الذين ليس لديهم قبر لزيارته ، ولا مكان يمكنهم فيه أن يضعوا أيقونات ذكرى محبة. وقد تم حل هذا الأمر هنا في إبرس ، حيث من المعروف أن الكثير من المفقودين قد سقطوا ، يجب أن يكون هناك نصب تذكاري يستحق منهم أن يعبروا عن امتنان الأمة على تضحياتهم وتعاطفهم مع أولئك الذين أحزنهم. أقيم نصب تذكاري يحقق هذا الكائن في عظمته البسيطة ، ويمكن الآن قوله عن كل واحد نجتمع هنا على شرفنا: "إنه ليس مفقودًا ؛ هو هنا'."

ميدان المشير بلومر على كشف بوابة مينين.

أكتوبر 2007