مسار التاريخ

معركة ميسينز ريدج

معركة ميسينز ريدج

خاضت معركة ميسينز في 7 يونيوعشر 1917. كانت المعركة من أجل ميسينز ريدج محاولة من قبل الحلفاء للاستيلاء على الأرض إلى الجنوب الشرقي من إيبرس للسيطرة على الأراضي العليا في إيبر سالينت. كانت المظاهر البارزة للمعركة هي التنسيق الناجح لأجزاء مختلفة من الجيش - المدفعية وتكتيكات المشاة والهندسة وبالتالي السرعة المطلقة لهجوم الحلفاء الناجحين على ميسينز ريدج. السلبية الوحيدة من الهجوم جاءت من سخرية القدر من نجاحها. أصبح كبار قادة الحلفاء ، مدعومين بفوزهم في ميسينز ريدج ، راضين للغاية ورأوا النصر في هجومهم الرئيسي التالي - معركة إيبر الثالثة في باسكيندايل - كنتيجة حتمية.

كان من المقرر الهجوم على ميسينز ريدج في 7 يونيوعشر 1917. تم الهجوم على رجال من جيش الجنرال هربرت بلومر الثاني. استغرق التخطيط للهجوم عامًا وشمل بناء أنفاق عميقة محفورة تحت الخطوط الألمانية.

كان هدفهم في الحصول على الأرض العليا من التلال هو التقليل إلى حد كبير من المزايا التكتيكية الألمانية في المنطقة ، وبالتالي زيادة مزاياهم. أراد بلومير أن يتم تطوير الهجوم على مدار ثلاثة أيام ، لكن بعد مناقشات أخرى مع الجنرال رولينسون ، وافق على أن الهجوم يمكن ويجب أن يتم في يوم واحد. حصل هذا على دعم Field Marshal Haig الذي أراد ، بعد تجارب Somme ، أن تكون جميع هجمات الحلفاء هي تلك التي تتقدم باستمرار مع الزخم - لم يعد Haig لديه أي إيمان "بالهجمات المرحلية" كما أوضحت له هذه الأوقات عندما يكون هناك لم يكن الزخم ؛ توقف مؤقتا في الزخم إلى الأمام. الهجوم الذي تم في يوم واحد هو بالضبط ما كان يدور في هيج.

ما جعل المعركة مختلفة عن أي معركة كانت قد خاضت في Ypres Salient قبل ميسينز ريدج هو الاستخدام الناجح لجهد منسق من قبل أجزاء مختلفة من الجيش. قامت القوات الهندسية بحفر أنفاق تحت الخطوط الألمانية في ميسينز وملأتها بالمتفجرات. أصبحت وحدات المدفعية ووحدات المشاة تمارس في استخدام تكتيك الوابل الذي كان المشاة المتقدمون - الذين تعرضوا في كثير من الأحيان لنيران المدافع الرشاشة في الماضي - مغطاة بقذائف المدفعية التي انفجرت أمامهم وغطت بشكل فعال تقدمهم.

تم حفر 21 نفقًا (على الرغم من أن بعض التقارير تشير إلى أن العدد الإجمالي كان 24) تحت الخطوط الألمانية ومليئة بما مجموعه 455 طنا من المتفجرات العمونية. اكتشف المهندسون الألمان لاحقا أحد هذه الأنفاق قبل إطلاق المتفجرات الموجودة فيها.

شارك في الهجوم ثلاثة فيلق من جيش بلومر الثاني:

  1. فيلق X البريطاني بقيادة اللفتنانت جنرال السير تي مورلاند
  2. فيلق البريطاني التاسع بقيادة اللفتنانت جنرال هاملتون جوردون
  3. II فيلق أنزاك بقيادة اللفتنانت جنرال جودلي

يتكون كل سلاح من ثلاثة أقسام. تم تقسيم الفرقة الرابعة في الاحتياط من قبل كل من السلك الثلاثة.

واجههم رجال من الجيش الألماني الرابع بقيادة فريدريش فون أرمين. كان الألمان ضليعين في تكتيك معروف باسم "طريقة الدفاع المرنة" حيث تم الدفاع عن الخطوط الأمامية الألمانية برفق ، ويمكن للرجال الذين يحتلون هذه الخنادق في بداية هجوم الحلفاء أن يتقاعدوا بسرعة إلى خطوط أكثر دفاعًا عن نصف وراءها ميل - بمجرد أن أصبح واضحًا مدى قوة هجوم الحلفاء. بمعنى ما ، كانت هذه الخطوط الأمامية بمثابة استطلاع للألمان في وقت كانت فيه الاتصالات في هذا المجال أقل من الموثوقية.

بدأ الهجوم على ميسينز ريدج بهجوم مدفعي مجرب ومختبر. في الأسبوع الذي يسبق 7 يونيوعشر قصفت المدفعية الألمانية أكثر من 2200 بندقية مدفعية ويعتقد أنه تم إطلاق ما يصل إلى 3 ملايين قذيفة. ومع ذلك ، لم يطلقوا النار بشكل عشوائي. زوّدت الحلفاء للاستطلاع مدفعي المدفعية بخرائط محدّثة للمواقع التي كانت فيها مواقع المدفعية الألمانية وبحلول وقت هجوم المشاة تم تدمير حوالي 90٪ من مدفعية المدفعية الألمانية في ميسين وحولها.

في 02.50 يوم 7 يونيوعشر توقف القصف المدفعي. كما هو الحال في العديد من هجمات الحلفاء الأخرى ، عرف الألمان أن هذا يبشر بهجوم المشاة وانتقلوا إلى مواقعهم وفقًا لذلك. الساعة 03.10 تم تفجير الألغام الموجودة تحت الخطوط الألمانية. تسعة عشر انفجارًا أسفرت عن مقتل حوالي 10،000 مدافع ألماني وتشوش أولئك الذين نجوا. لم ينفجر لغم واحد وقد اكتشف الألمان ودمروه. في الليلة التي سبقت الهجوم ، أخبر اللواء بلومر كبار موظفيه أنه "قد لا نصنع التاريخ غدًا ، لكننا بالتأكيد سنغير الجغرافيا". وأحدث أكبر مناجم فوهة عمقها 40 قدمًا وقطرها 250 قدمًا. شعرت بالموجات الصدمية بعيدة مثل ليل - حوالي عشرين ميلا بعيدة وبعض التقارير ادعت أيضا أنهم شعروا في لندن وباريس.

في أعقاب الانفجارات مباشرة ، هاجم مشاة من السلك الثلاثة مغطاة بقذيفة مدفعية. حتى لو لم يكن المدافعون الباقون يشعرون بالارتباك بسبب الانفجارات ، لكانوا يجدون صعوبة في التركيز على هدف نتيجة هذا الوابل بينما تقدم الرجال خلف ما كان يمثل شاشة فعالة.

تم اتخاذ الهدف الأول من الأهداف بحلول الساعة 05.00. وكان التعطيل الحقيقي الوحيد في ذلك اليوم في القطاع الشمالي حيث قوات من 47عشر كان على الشعبة عبور قناة يبريس كومينز. ومع ذلك ، حتى هنا تم الوصول إلى جميع الأهداف المحددة لهذا اليوم بحلول الساعة 12.00.

على الرغم من هذا النجاح المبدئي لم يكن هناك توقف. في الساعة 15.00 بدأت المرحلة الثانية من الهجوم عندما استمرت فرق الاحتياط من حيث توقف المهاجمون الأوائل. بدعم من الدبابات والمدفعية التي انتقلت إلى خط المواجهة ، انتقلوا إلى المجموعة التالية من الأهداف في حين أن المشاركين في الهجمات الأولية كان لديهم وقت للراحة ، ولو لفترة وجيزة ، قبل أن ينتقلوا. تم الوصول إلى الأهداف التالية كما حددها Plumer بحلول الساعة 16.00. كان هناك عدد من الهجمات المضادة الألمانية في اليوم لكنها فشلت. ومع ذلك ، فقد نجحت المدفعية الألمانية الباقية ، بمجرد أن وجدت مداها ، في إلحاق العديد من الإصابات بجنود الحلفاء المتقدمين. خطط الألمان لشن هجوم مضاد كبير في 10 يونيوعشر لكن هذا لم يحدث.

مقارنة بالمعارك التي كانت قد خاضت في "إيبرس سالينت" في الماضي ، كان الهجوم على ميسينز ريدج نجاحًا كبيرًا. لقد أظهر كبار قادة الحلفاء قوة الهجوم المشترك على الدفاعات الثابتة. تم القبض على 7000 سجين ألماني وفقد الحلفاء 24000 رجل ؛ 3538 قتيلاً وأكثر من 20.000 جريح أو مفقود. مقارنة مع حوالي 60.000 ضحية في اليوم الأول من معركة السوم في يوليو 1916 والمكاسب الإقليمية المحدودة ، كان هذا أكثر من مقبول لدى بلومر وكبار موظفيه.

مُنحت أربعة صليب فيكتوريا لأعمال الشجاعة البارزة: الجندي جون كارول (أستراليا) ، الكابتن روبرت غريف (أستراليا) ، لانس كوربورال سام فريكلتون (نيوزيلندا) والجندي ويليام راتكليف (البريطاني).

السلبية الوحيدة التي جاءت من الهجوم على ميسينز ريدج هو أنها هدأت كبار قادة الحلفاء للاعتقاد بأن حجم واحد يناسب الجميع. استندت تكتيكات هجوم الحلفاء الرئيسي التالي - في Passchendaele - إلى النجاح في Messines Ridge ولم يتم تشكيلها حسب الأصول لخصائص Passchendaele نفسها.