بودكاست التاريخ

الحزب المناهض للماسونية

الحزب المناهض للماسونية

كان الحزب المناهض للماسونية هو الطرف الثالث الأصلي الذي نشط على الساحة الوطنية. عارض الرأي العام في أمريكا المنظمات السرية بشكل عام ، لكن الماسونية أفلتت إلى حد كبير من هذا التدقيق لأن العديد من المواطنين البارزين كانوا أعضاء.انتهى الإعفاء من النقد للماسونيين في عام 1826. في تلك السنة اختفى عامل البناء ويليام مورغان من باتافيا ، نيويورك. لم تثبت الروابط بين اختفاء مورغان والماسونيين أبدًا ، لكن النقاد يستخدمون الحدث لتوجيه سخطهم إلى التنظيم الأخوي ، وكانت النتيجة تقلصًا سريعًا للبنية الماسونية. انخفض عدد النُزُل من 507 في عام 1826 إلى 48 بعد ذلك بست سنوات فقط ، وكانت الحماسة المناهضة للماسونية قوية بشكل خاص في ولاية نيويورك ، حيث كانت الآلة السياسية ، ألباني ريجنسي ، يديرها مارتن فان بورين ، ماسون. قاد المعارضة ويليام إتش سيوارد وثورلو ويد ، اللذين حاولا إثارة الغضب الديمقراطي للعناصر الأفقر في مجتمع نيويورك. في ذلك العام ، أطلق Weed Rochester المستفسر المضاد الماسونيفي سبتمبر 1831 ، عقد الحزب المناهض للماسونية مؤتمرا وطنيا في بالتيمور ورشح ويليام ويرت كمرشح رئاسي للسنة التالية. خاض ورت أداءً ضعيفًا في مواجهة أندرو جاكسون الشهير ، حيث فاز فقط بالأصوات السبعة في ولاية فيرمونت. كان تأثيرهم الأساسي هو استنزاف الأصوات بعيدًا عن هنري كلاي. حوالي عام 1834 ، بدأ الحزب المناهض للماسونية تفككًا سريعًا حيث ساعد بعض أعضائه في تأسيس الحزب اليميني الجديد وهاجر آخرون إلى الحزب الديمقراطي.


حزب مناهض للماسونية

الحزب المناهض للماسونية ، وهو منظمة سياسية أمريكية نشأت بعد اختفاء ويليام مورجان في ولاية دبليو نيويورك عام 1826. كان مورغان ماسون سابقًا ، وقد كتب كتابًا يزعم أنه يكشف عن أسرار الماسونية. قيل أن الماسونيين قاموا بقتله ، دون دليل ، وكرد فعل لذلك نشأت المنظمات المحلية لرفض دعم الماسونيين للمناصب العامة. في ولاية نيويورك ، حاول ثورلو ويد وويليام إتش سيوارد استخدام الحركة ، التي ناشدت بقوة الطبقات الفقيرة ، للإطاحة بمارتن فان بورين ووليام باني ريجنسي. انتشرت مناهضة الماسونية من نيويورك إلى الدول المجاورة وأثرت على العديد من الانتخابات المحلية والولائية. في بالتيمور ، في عام 1831 ، عقد Anti-Masons أول مؤتمر ترشيح وطني لأي حزب وأصدروا أول منصة حزبية مكتوبة & # 8212 ابتكارات تليها الأحزاب القديمة. أضر التصويت لمرشحهم الرئاسي ، ويليام ويرت ، في الغالب بهنري كلاي. عادة ما يتصرف المناهضون للماسونيون في السياسة الوطنية مع الحزب الجمهوري الوطني في معارضة ديمقراطية جاكسون ، وفي عام 1834 ساعدوا في تشكيل الحزب اليميني.

انظر W. B. Hesseltine، صعود وسقوط الأطراف الثالثة (1948) ل.راتنر ، Antimasonry (1969).


الأنشطة السياسية للحزب المناهض للماسونية

بعد النظر في الظروف التي جعلت صعود الحزب المناهض للماسونية ممكناً ، سيتم توجيه الانتباه إلى النشاط السياسي للحزب في مختلف الولايات. ليس المقصود إجراء مسح موسع لهذه المرحلة من التاريخ المضاد للماسونية ، ولكن من الضروري متابعة قضية Anti-Masonry في الولايات لخدمة خلفية للحزب الوطني المناهض للماسونية ، والذي يهدف إلى احتلال مكانة الأهمية الرئيسية في هذه الورقة.

اتخذت الخطوات الأولى لتنظيم حزب سياسي من معارضة الماسونية التي أثارتها حادثة مورغان ، في فبراير 1827 ، عندما عُقدت اجتماعات في باتافيا وفي عدة مدن أخرى في غرب نيويورك ، وتقرر حجب الدعم. من الماسونيين الذين يسعون للانتخاب للمناصب العامة. وهكذا بدأت منظمة سياسية انتشرت بسرعة في جميع أنحاء المناطق الريفية في غرب نيويورك. أصبحت روتشستر المركز الذي انتشرت منه مذاهب مكافحة الماسونية. تم تحقيق القليل من النجاح في انتخابات ذلك العام. (19) قام Thurlow Weed وزعماء آخرون في نيويورك بمحاولات لتوحيد رجال Adams و Anti-Masons في انتخاب عام 1828 ، لكنهم أصيبوا بالإحباط من قبل الأخير الأكثر راديكالية الذي رشح Solomon Southwick لمنصب الحاكم. حصل على 33335 صوتا ، بينما حصل القاضي سميث طومسون ، المرشح الجمهوري الوطني ، على 106415 صوتا ، ومارتن فان بورين ، الذي انتخب حاكما ، على 136.783 صوتا. انتخب المناهضون للماسونيين سبعة عشر نائباً وأربعة من أعضاء مجلس الشيوخ. أظهر التصويت على الناخبين الرئاسيين أن الجزء الغربي من الولاية أعطى آدامز ستة عشر ناخباً بينما تلقى جاكسون عشرين ناخباً من الولاية. (20)

تميز عام 1829 بمؤتمر الدولة الذي انعقد في 19 فبراير 1829 في ألباني. كان الرجال الأكثر نشاطًا في هذا التجمع هم ساوثويك ، ويد ، ويتلسي ، وجرانجر ، وسيوارد ، وهولي ، وماينارد ، وتريسي ، وورد. كان أحد أهم أحداث هذه الاتفاقية هو القرار ، في 20 فبراير ، بعقد مؤتمر وطني في فيلادلفيا ، 11 سبتمبر 1830. كان انتخاب عام 1829 مواتياً بشكل عام لحزب جاكسون ، على الرغم من أن مناهضي الماسونيين حقق مكاسب طفيفة في المجلس التشريعي للولاية. بحلول هذا الوقت ، أصبحت مناهضة الماسونية الحقيقية تعني مناهضة جاكسون. اتحد الجمهوريون الوطنيون والمناهضون للماسونيون في معظم الأسئلة ، وعارضوا قوات الإدارة بشأن الأسئلة الرئيسية في ذلك الوقت ودعموا "النظام الأمريكي" - البنك الوطني والتعريفات والتحسينات الداخلية. (21)

أظهر المناهضون للماسونية في نيويورك قوة مدهشة في انتخابات عام 1830 ، حيث حصل مرشحهم على منصب الحاكم ، فرانسيس جرانجر ، على 120361 صوتًا ، وحصل المرشح الديمقراطي إيموس ثروب على 128892 صوتًا. حقيقة أن العديد من أتباع كلاي الماسونيين في المقاطعات الشرقية صوتوا لصالح المرشح الديمقراطي بدلاً من جرانجر كان كل ما أكد انتخاب ثروب. لم ينتج عن انتخاب عام 1831 سوى القليل من الإثارة. كان أكبر مصدر للإثارة غائبًا ، لأن "محاكمات مورغان" قد انتهت بالتقادم. تم انتخاب حوالي ثلاثين عضوًا من أعضاء الحزب في مجلس الولاية. (23) في انتخابات عام 1832 ، خرج الحزب المناهض للماسونية في نيويورك بنفس برنامج الجمهوريين الوطنيين ، أي "النظام الأمريكي". اتحد الحزبان في دعم نفس البطاقات الانتخابية والخاصة بالدولة ، على الرغم من أن اتفاقيات الدولة لكل منهما رشحت المرشحين الرئاسيين الذين تقدمت بهم مؤتمراتهم الوطنية. على الرغم من هذا التحالف ، حمل الحزب الديمقراطي كلاً من البطاقات الانتخابية والخاصة بالولاية في خريف عام 1832.

في ولاية بنسلفانيا ، كانت الطوائف الألمانية المختلفة - المينونايت والألمان الإصلاحي والأميش والدنكارد والمورافيون وغيرهم ، وجود الأسكتلنديين المشيخيين الأيرلنديين والكويكرز والطوائف الدينية الأخرى وكراهية شعب الجزء الغربي من الولاية وفرت سياسة إدارات الدولة الديمقراطية فيما يتعلق بالتحسينات الداخلية تربة خصبة للدعاية المناهضة للماسونية. بُذلت جهود لتنظيم الحزب في الجزء الغربي من الولاية منذ عام 1827. وكانت المشاركة في انتخابات عام 1828 غير فعالة. أظهر انتخاب عام 1829 أن الحزب المناهض للماسونية راسخ في الولاية. حصل مرشح الحزب لمنصب الحاكم ، جوزيف ريتنر ، على 49000 صوتًا ، في حين تم انتخاب خمسة عشر عضوًا من مجلس النواب وعضوًا واحدًا في مجلس الشيوخ ، بالإضافة إلى عضو واحد في الكونغرس. (25) كان ريتنر رئيس مؤتمر الولاية الذي عقد في هاريسبرج في 26 فبراير 1830 ، بينما ظهر ثاديوس ستيفنز كمندوب. أعطى انتخاب ذلك العام لمناهضي الماسونيين ستة أعضاء في الكونغرس ، وأربعة من أعضاء مجلس الشيوخ ، وسبعة وعشرين عضوًا من مجلس النواب. (26) مؤتمر الدولة المناهض للماسونية الذي عقد في هاريسبرج ، 22 فبراير 1832 ، رشح ريتنر لمنصب الحاكم وأيد مرشحي الحزب على البطاقة الوطنية. تم إدانة إدارة الدولة واتهم الحاكم جورج وولف ، وهو ديمقراطي وماسون ، بإخضاع حكومة الولاية للتأثيرات الماسونية. كان التحالف واضحًا في تلك الولاية أيضًا ، لكن مع ذلك ، انتصر الديمقراطيون في الانتخابات. (27)

على الرغم من أن بنسلفانيا ونيويورك كانتا أقوى دولتين مناهضتين للماسونية ، إلا أن العديد من الولايات الأخرى كانت نشطة في الحركة. كانت الحركة قوية في فيرمونت ولكن هذا لم يكن له تأثير كبير لأن الدولة لم تكن ذات أهمية تذكر في الشؤون السياسية الوطنية. تم تنظيم الحزب المناهض للماسونية لأول مرة في هذه الولاية في مؤتمر عقد في 5 أغسطس 1829. المغزى الرئيسي للحركة في فيرمونت هو أن هذه الولاية كانت الدولة الوحيدة التي حملها المرشح المناهض للماسونية لمنصب الرئيس في انتخاب 1832 ، وليام وارد. كما تم انتخاب مرشح الحزب لمنصب الحاكم ويليام أ. بالمر من قبل المجلس التشريعي بعد 43 اقتراعًا ، بعد أن أثبتت الانتخابات الشعبية أنها غير حاسمة. (28) بدأت مناهضة الماسونية كحركة سياسية في ماساتشوستس في 1 نوفمبر 1828 ، على الرغم من أنها كانت موجودة في وقت سابق كحركة اجتماعية. أظهر الحزب قوته لأول مرة في انتخابات عام 1830 عندما انتخب ثلاثة أعضاء في مجلس الشيوخ وحوالي عشرين عضوًا في مجلس النواب. ومع ذلك ، كانت القوة السياسية للحزب في هذه الدولة ضئيلة. (29)

تم إدخال مناهضة الماسونية السياسية إلى ولاية أوهايو في عام 1829 ، لكنها لم يتم تمييزها بهذه المرارة كما اتسمت الحركة في ولايات أخرى. كانت هذه الدولة تفتقر إلى الأسئلة الحزبية الكبيرة واللامبالاة بين الأقسام التي ميزت ولاية بنسلفانيا. فشل الحزب في الازدهار وكان لديه ، في عام 1831 ، خمسة عشر عضوًا فقط في الهيئة التشريعية. في عام 1832 ، تم تشكيل ائتلاف من مناهضي الماسونيين والجمهوريين الوطنيين ، لكنه لم ينجح. (30)

في عام 1829 ، ظهر الحزب المناهض للماسونية في رود آيلاند ، لكنه لم يكتسب أي قوة حتى عام 1831. كان تصويت الحزب ضئيلًا ، لكنه كان مهمًا محليًا لأن مناهضي الماسونيين حافظوا على توازن القوى. (31)

ظهر الحزب المناهض للماسونية في ولاية كونيتيكت عام 1828. وفي فبراير 1829 ، تم عقد مؤتمر حكومي. أتاح التحالف مع الجمهوريين الوطنيين في عام 1832 ، تمكين الحزب من انتخاب سبعة وستين عضوًا في مجلس النواب بالهيئة التشريعية وثمانية أعضاء في مجلس الشيوخ وعضو واحد في مجلس الشيوخ للولايات المتحدة. (32)

تبنى الكويكرز في نيوجيرسي في وقت مبكر قضية مناهضة الماسونية. كان التصويت في هذه الولاية خفيفًا ، وكان التصويت لـ Wirt في عام 1832 خمسمائة فقط. (33)

حملت هجرة نيو إنجلاند إلى إقليم ميشيغان مناهضة الماسونية معها. ظهر الحزب هنا في عام 1828 وأظهر قوته في العام التالي بانتخاب جون ريدل كمندوب إقليمي للكونغرس.

إلى جانب الولايات المذكورة ، ظهرت مناهضة الماسونية السياسية في إنديانا ، مين ، نيو هامبشاير ، ألاباما ، ماريلاند ، ونورث كارولينا. كانت مسيرتها في هذه الدول سريعة الزوال ، ولم يزدهر الحزب في أي منها. (34)


2. رموز الماسوني Aren & # x2019t ما هو رأيك.

لقد تواصل الماسونيون منذ فترة طويلة باستخدام الرموز المرئية المستمدة من أدوات البناء الحجري. تم استخدام & # x201CAll-Seeing Eye ، & # x201D أو Eye of Providence ، على الرغم من عدم تصميمها من قبل Masons ، من قبل المجموعة لتمثيل المعرفة الكاملة لله. رمز الماسوني الأكثر شهرة & # x201Che Square and Compasses & # x201D يصور باني & # x2019s مربع مرتبط ببوصلة. لا يزال & # x201CG & # x201D في مركزه خاضعًا لنزاع بعض الخبراء في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، على سبيل المثال ، يعتقدون أن & # x201CG & # x201D في مركز الرمز & # x2019s يمثل الهندسة ، وهو مجال حاسم لأول الماسونيين ، بينما يعتقد البعض الآخر أنه يمثل الله ، مهندس الكون & # x201C. & # x201D تظل الساحة والبوصلة رمزًا شائعًا على الحلقات الماسونية.

هناك رمز ماسوني آخر أقل شهرة مأخوذ من الطبيعة: خلية النحل. & # x201Casons كانوا في الأصل رجالًا عاملين كان من المفترض أن يكونوا مشغولين مثل النحل ، & # x201D يقول جاكوب. & # x201C وترمز خلية النحل إلى اجتهاد النزل. & # x201D

يُنظر إلى المربع الماسوني ورمز البوصلات على جدار الطابق الرئيسي في مقر الطقوس الاسكتلندية للماسونية ، واشنطن العاصمة.


الحزب المناهض للماسونية

كان الحزب المناهض للماسونية ، وأحيانًا الحركة ، أول طرف ثالث ناجح في التاريخ الأمريكي.

يبدأ تاريخ الحزب المناهض للماسونية بقضية مورغان التي حدثت في باتافيا ، نيويورك. زُعم أن الماسونيين من النزل المحلي قتلوا شخصًا يدعى مورغان كان غاضبًا من النزل وهدد بنشر جميع & quotsecrets & quot الخاصة بالماسونية. اختفى مورغان من المدينة وزعم أن أعضاء النزل أغرقوه في نهر نياجرا. لم يتم العثور على أي أثر لمورغان.

كان لفكرة قيام مجموعة من الماسونيين بقتل شخص تحدث ضدهم صدى لدى الناس. خلال هذا الوقت مع حركة المستوطنين باتجاه الغرب والثورة الصناعية ، بدأ الكثير من الناس يشعرون بعدم الثقة في الحكومة والمؤسسات طويلة الأمد مثل الماسونيين. كان هناك أيضًا إحياء ديني يحدث في ذلك الوقت ، وهي فترة تُعرف باسم الصحوة الكبرى الثانية. كانت منطقة غرب نيويورك في ما كان يُطلق عليه منطقة Burned-over ، وهي عبارة تمت صياغتها للإشارة إلى & quotfuel & quot (الأشخاص الذين يتحولون إلى ديانات جديدة) تم & quot حرقها & quot (تم تحويلها).

في البداية كانت الحركة المناهضة للماسونية محصورة في غرب نيويورك في منطقة محترق أوفر. لم يمض وقت طويل حتى بدأ في الانتشار ، ليس للأسباب الأصلية التي حدثت في باتافيا مع قضية مورغان ، وأكثر بسبب أندرو جاكسون. احتاج المناهضون للجاكسونيين إلى سبب لحشد الناس ، وحقيقة أن جاكسون كان ماسونيًا بارزًا ، وغالبًا ما تحدث عن الأخوة ، مما أعطى الحزب الجمهوري الوطني الفاشل ما يحتاج إليه. أصبحت الحركة المناهضة للماسونية أقل اهتمامًا بإيقاف الماسونية وأكثر عن هزيمة الديمقراطيين الجاكسونيين.

لم يمض وقت طويل على إنشاء الحزب المناهض للماسونية بعض الابتكارات التي لم يسمع بها في ذلك الوقت في السياسة الأمريكية. كان أحد الابتكارات هو الصحف الحزبية ، وكانت إحدى تلك الصحف التي بدأت في عام 1829 هي جريدة مجلة ألباني في ذلك ، هاجمت الصحيفة مارتن فان بورين. في إحدى الفقرات تم العثور على الكلمات & quotdangerous & quot & quot & quotdemagogue & quot & quotcorrupt & quot & quotdegrade & quot & quotpervert & quot & quotprostitute & quot كان الابتكار الآخر هو اتفاقيات الترشيح.

عقد الحزب المناهض للماسونية أول اتفاقية ترشيح في تاريخ الولايات المتحدة للانتخابات الرئاسية عام 1832. رشح الحزب ويليام ويرت الذي ، باعترافه الخاص ، وصل إلى درجة الزمالة. هناك بعض الأدلة ، على الرغم من إنكار ويرت ، فقد حصل على درجة الماجستير ماسون. ومع ذلك ، فإن الأدلة مشكوك فيها وربما لم يتلقها. على الرغم من انتماء ويرت الحزبي ، فقد دافع عن الماسونية في مؤتمر مناهضة الماسونية حيث تم ترشيحه. صرح ويرت قائلاً: "لقد بدأت نفسي في دراسة ألغاز الماسونية. لم أحصل على درجة الماجستير مطلقًا ، لكنها انطلقت من عدم وجود شك من جانبي في وجود أي شيء إجرامي في المؤسسة ، أو أي شيء وضع أعضاءها في أدنى درجة في تعارض مع ولائهم لبلدهم وقوانينه. لقد فكرت وقلت مرارًا وتكرارًا أنني اعتبرت أن الماسونية لا علاقة لها بالسياسة ، ولم يفاجأني شيء أكثر من رؤيتها تنفجر في عواقب. . . . & مثل

حصل Wirt على ما يزيد قليلاً عن 7 ٪ من الأصوات الشعبية في الانتخابات الوطنية بالإضافة إلى جميع مندوبي الكلية الانتخابية من ولاية فيرمونت.

بشكل عام ، حقق الحزب المناهض للماسونية نجاحًا ضئيلًا. لقد انتخبوا حاكمًا في ولاية بنسلفانيا بالإضافة إلى حاكم ونائب حاكم ومناصب منتخبة أخرى رفيعة المستوى في ولاية فيرمونت. في بعض الولايات ، انضموا إلى المجالس التشريعية للولاية ، على الرغم من أن ذلك لم يكن كافياً لإجراء أي تغييرات حقيقية. لم يتمكنوا أبدًا من الحصول على عضو في الحزب المناهض للماسونية في كونغرس الولايات المتحدة.

في عام 1838 ، عقد الحزب المناهض للماسونية مؤتمر الترشيح الثالث والأخير. في المؤتمر رشحوا ويليام هنري هاريسون ، الذي تم ترشيحه لاحقًا من قبل اليمينيين ، نفس الحزب الذي هاجر إليه معظم أعضاء الحزب المناهضين للماسونية. عندما حدث هذا لم يرشح الحزب المناهض للماسونية مرشحًا آخر وانتهى الحزب بعد حوالي 10 سنوات فقط.

في عام 1872 كان هناك انبعاث للحزب المناهض للماسونية ، وهذه المرة كان قاعدة دينية تغذي الحزب. انتهى الحزب الثاني المناهض للماسونية في عام 1888.


الحزب المناهض للماسونية - التاريخ

استمد الائتلاف اليميني قوته من عدة أحزاب سابقة ، بما في ذلك حزبان سخروا جنون العظمة السياسي الأمريكي. تشكل الحزب المناهض للماسونية في عشرينيات القرن التاسع عشر بغرض تدمير الماسونيين. في وقت لاحق ، شكلت المشاعر المعادية للمهاجرين الحزب الأمريكي ، المعروف أيضًا باسم "المعرفة Nothings". سعى الحزب الأمريكي وحصل على مناصب في جميع أنحاء البلاد في خمسينيات القرن التاسع عشر ، لكن النزعة الوطنية كانت بالفعل قوة مؤثرة ، لا سيما في الحزب اليميني ، الذي لم يستطع أعضاؤه أن يلاحظوا أن الكاثوليك الأيرلنديين في المناطق الحضرية يميلون بقوة إلى دعم الديمقراطيين.

الماسونية ، شبكة دولية من النوادي الاجتماعية ذات التقاليد والطقوس الغامضة ، يبدو أنها نشأت في أوروبا في العصور الوسطى كمنظمة تجارية للبنائين. لكن بحلول القرن الثامن عشر ، كانت قد تجاوزت علاقتها مع حرفة البنائين وأصبحت نظامًا أخويًا علمانيًا عامًا أعلن التمسك بمُثُل التنوير.

كانت الماسونية جزءًا مهمًا من الحياة الاجتماعية للرجال في نخبة الجمهورية الجديدة. ادعى كل من جورج واشنطن وبنجامين فرانكلين وأندرو جاكسون وهنري كلاي العضوية. أسس برنس هول ، وهو عامل جلود مجاني في بوسطن ، فرعًا منفصلاً من النظام للرجال الأمريكيين من أصل أفريقي. ومع ذلك ، فإن سرية الأخوة الماسونية والنخبوية والطقوس والمثل العلمانية ولدت شكوكًا عميقة بالمنظمة بين العديد من الأمريكيين.

في عشرينيات القرن التاسع عشر شمال ولاية نيويورك ، التي كانت تربة خصبة لحركات الإصلاح الديني والاجتماعي الجديدة ، ظهرت الشكوك المناهضة للماسونية لأول مرة كقوة سياسية منظمة. كان الدافع وراء ذلك هو الاختفاء الغريب والقتل المحتمل لوليام مورغان. أعلن مورغان عن خطط لنشر معرض يسمى الرسوم التوضيحية للبناء ، من قبل أحد الأخوة الذي كرس ثلاثين عاما لهذا الموضوع. يُزعم أن هذا الكتاب يكشف عن الطقوس السرية للنظام ، وأثار غضب الماسونيين المحليين الآخرين. أطلقوا سلسلة من المحاولات لمنع نشر الكتاب ، بما في ذلك محاولة حرق الصحافة والتآمر لسجن مورغان بسبب ديون مزعومة. في سبتمبر ، اختفى مورغان. شوهد آخر مرة أجبره أربعة رجال تم تحديدهم لاحقًا على أنهم من الماسونيين. عندما جرفت المياه جثة على شاطئ بحيرة أونتاريو ، ادعت زوجة مورغان وأصدقاؤه في البداية أنها جثة له.

أقنعت قصة مورجان الكثير من الناس بأن الماسونية لها تأثير خطير في الجمهورية. حولت الدعاية المحيطة بالمحاكمات الغضب المحلي إلى حركة سياسية ، على الرغم من صغرها ، إلا أنها تتمتع بقوة كبيرة في نيويورك وأجزاء من نيو إنجلاند. عالجت هذه الحركة استياء الأمريكيين الواسع النطاق بشأن التغيير الاقتصادي والسياسي من خلال تقديم تفسير سهل لهم: الجمهورية كان يسيطر عليها مجتمع سري.

في عام 1827 ، بدأت اللجان المحلية المناهضة للماسونية بالاجتماع في جميع أنحاء ولاية نيويورك ، والتزمت بعدم التصويت لأي مرشح سياسي ينتمي إلى الماسونيين. نمت هذه المقاطعة ، وفي عام 1828 ، أنتج مؤتمر في بلدة ليروي "إعلان الاستقلال المناهض للماسونية" ، أساسًا لحزب مناهض للماسونية. في عام 1828 ، ترشح سياسيون مناهضون للماسونية لمكاتب الولاية في نيويورك ، وفازوا بنسبة 12٪ من الأصوات لمنصب الحاكم.

في عام 1830 ، عقد المناهضون للماسونيين مؤتمرًا وطنيًا في فيلادلفيا. بعد عرض كئيب في الانتخابات الرئاسية عام 1832 ، طوى قادة الحزب المناهض للماسونية حركتهم في الحزب اليميني الجديد. أظهر استيعاب الحزب المناهض للماسونية في الائتلاف اليميني أهمية نظريات المؤامرة في السياسة الأمريكية. مثلما اكتشف أتباع أندرو جاكسون مؤامرة أجنبية واسعة على شكل بنك الولايات المتحدة ، يمكن لبعض أعدائه اكتشافها في شكل الماسونيين. وألقى آخرون ، يسمون بالوطنيين ، باللوم على المهاجرين.

اكتشف أتباع الفطرة العديد من التهديدات الخارجية ، لكن ربما كانت الكاثوليكية هي الأكثر أهمية. راقب أتباع الفطرة بفزع مع وصول المزيد والمزيد من المهاجرين الكاثوليك (خاصة من أيرلندا وألمانيا) إلى المدن الأمريكية. اعتنق المهاجرون معتقدات مختلفة ، وغالبًا ما تحدثوا بلغات غير مألوفة ، وشاركوا في تقاليد ثقافية غريبة. وبنفس القدر من الأهمية ، تذكر أتباع أصلانية تاريخ أوروبا في الحرب بين الكاثوليك والبروتستانت. كانوا يخشون أن الكاثوليك قد يجلبون معهم العنف الديني إلى الولايات المتحدة.

في صيف عام 1834 ، هاجمت مجموعة من البروتستانت ديرًا كاثوليكيًا بالقرب من بوسطن. وكان المشاغبون قد قرأوا في الصحف شائعات تفيد بأن راهبات محتجزات ضد إرادتها. اقتحم رجال غاضبون الدير وأحرقوه على الأرض. لاحقًا ، نشرت امرأة شابة تُدعى ريبيكا ريد ، قضت وقتًا في الدير ، مذكرات تصف الانتهاكات التي زعمت أن الراهبات وجهتها إلى المبتدئين والطلاب. كان هجوم الدير من بين العديد من ثورات "المذهب الوطني" ، خاصة في نيو إنجلاند وأجزاء أخرى من الشمال الشرقي ، خلال أوائل القرن التاسع عشر.

اعتبر العديد من البروتستانت العقيدة الكاثوليكية خرافة تحرم الأفراد من حق التفكير بأنفسهم وتستعبدهم لديكتاتور ، البابا ، في روما. واتهموا قساوسة كاثوليك بالسيطرة على أبناء رعايتهم والاستغلال الجنسي للشابات. كانوا يخشون أن يكون للكاثوليكية القدرة على اجتياح النظام السياسي الأمريكي وقهره ، تمامًا كما كان أسلافهم يخشون أن يغزو إنجلترا.

على سبيل المثال ، حذر الرسام والمخترع صمويل إف بي مورس في عام 1834 من أن الطغاة الأوروبيين يتآمرون معًا "لنقل بابيري عبر جميع حدودنا" بإرسال مهاجرين كاثوليك إلى الولايات المتحدة. وتوقع أنه إذا نجحوا ، فإن الهيمنة الكاثوليكية في أمريكا ستعني "التدمير المؤكد لمؤسساتنا الحرة". في نفس الوقت تقريبًا ، ألقى الوزير البروتستانتي ليمان بيتشر محاضرة في مدن مختلفة ، وألقى تحذيرًا مماثلاً. سأل بيتشر: "إذا لم يكن لحكام أوروبا أي خطة على حرياتنا" ، فلماذا يرسلون "مثل هذه الفيضانات من المهاجرين الفقراء - محتويات منزل الفقراء وكاسحات الشوارع - مما يؤدي إلى تكاثر الاضطرابات والعنف ، وملء سجوننا" ، وازدحام بيوتنا الفقيرة ، ومضاعفة ضرائبنا أربع مرات ”- ناهيك عن التصويت في الانتخابات الأمريكية؟


نظرية المؤامرة التي ولدت الحزب السياسي

لا يزال المؤرخون يختلفون حول إرث الحزب المناهض للماسونية البالغ من العمر 200 عام ، ولكن لا ينبغي إغفال جانب واحد من الحركة السياسية بجنون العظمة: لقد بدأ كرد فعل على مؤامرة فعلية.

النشرة الأسبوعية

الافضل السبت مساء بوست في بريدك الوارد!

تعرضت العائلات المسيحية الأمريكية الطيبة للجلد في هستيريا بسبب عصابة غامضة وسرية - وربما حتى شيطانية - تخرب ديمقراطية أمتنا ، وتتآمر على العدالة ، وتؤدي طقوسًا غريبة وتجديفية.

قد يبدو هذا وكأنه حركة حديثة بجنون العظمة على وسائل التواصل الاجتماعي ، لكنه في الواقع يصف نظرية مؤامرة عمرها 200 عام في الولايات المتحدة زعمت أن الرجال في الأخوية الماسونية المتنامية كانوا متورطين في مؤامرة شائنة لممارسة سيطرة غير مقيدة على الجمهورية . نمت الحركة المناهضة للماسونية لتصبح "الطرف الثالث" الأول في تاريخ البلاد ، مما أدى إلى تغيير السياسة الأمريكية بشكل دائم خلال إعادة الاصطفاف السياسي التحويلي الذي سيشهد أحزابًا ومثلًا جديدة ودمقرطة النظام الأمريكي.

ساعد انتشار مناهضة الماسونية ونظريات المؤامرة المصاحبة لها من خلال النهضات الدينية المتزامنة التي اجتاحت الولايات ، والتقى انتقال الحركة إلى المجال السياسي مع خصوم آخرين لأندرو جاكسون. لكن غالبًا ما تم التغاضي عن جانب مهم من جوانب نظرية المؤامرة هذه: فقد بدأت كرد فعل على مؤامرة فعلية.

اشترك واحصل على وصول غير محدود إلى أرشيف مجلتنا على الإنترنت.

لم يقض أي مؤرخ حديث آخر الكثير من الوقت في البحث في تاريخ مكافحة الماسونية مثل كاثلين سميث كوتولوفسكي. ولدت ونشأت في بلدة صغيرة في مقاطعة جينيسي ، نيويورك ، وجمعت بيانات ماسونية لم تمسها من المنطقة ، وقدمت صورة أكثر اكتمالاً لنيويورك في عشرينيات القرن التاسع عشر وأزلت الغموض عن فترة الهستيريا المفترضة.

ينتمي والد كوتولوفسكي إلى نزل ماسوني. عندما بدأت في كتابة أطروحتها حول التطور السياسي العام للمنطقة في القرن التاسع عشر ، قالت: "ظللت ألتقي بالماسونيين كقادة سياسيين ، وصولاً إلى المرشحين لقضاء المقاطعة". قامت بتحليل سجلات Genessee والمقاطعات المجاورة ووجدت أن الماسونيين لم يكونوا بالضرورة نخب الطبقة العليا التي اعتقد الكثيرون أنهم ينتمون إلى مجموعة متنوعة من الخلفيات والأوضاع الاقتصادية والطوائف.

كان هذا تماشيًا مع اكتشافها أن هناك عددًا أكبر من المحافل الماسونية في غرب نيويورك أكثر مما اهتم أي شخص آخر بتوثيقه. "كانت الماسونية ظاهرة أكثر انتشارًا مما يفهمه الناس ، وقد سيطروا على المناصب السياسية" ، كما تقول.

في عشرينيات القرن التاسع عشر ، تمتعت الماسونية بنمو هائل في المدن والبلدات وحتى القرى الصغيرة في الشمال الشرقي. أنشأ عشرات الآلاف من الماسونيين مئات النُزل في ولايات مثل نيويورك وماساتشوستس وكونيتيكت ، وكانوا يشغلون "مناصب مدنية مؤثرة لا تتناسب مع أعدادهم" ، وفقًا لبحث كوتولوفسكي. كان العديد من الآباء المؤسسين ، بمن فيهم جورج واشنطن وبنجامين فرانكلين ، من الماسونيين. في نيويورك على وجه الخصوص ، احتفظ الماسونيون بالسلطة. لكن الحركة الشعبية ضدهم نشأت بسبب الطرق التي استخدموها بها ، لا سيما في مقاطعة جينيسي عام 1826.

في ذلك الصيف ، أعلن رجل يُدعى ويليام مورجان عن خططه لنشر نوع من الماسونية يروي كل شيء مع باتافيا. محامي جمهوري الناشر ديفيد ميلر. كان مورغان قد حضر بعض الاجتماعات الماسونية المحلية وادعى أنه عضو منذ فترة طويلة ، على الرغم من أن الأخير لم يكن مدعومًا بالأدلة. كان من المقرر استدعاء عرضه الرسوم التوضيحية للبناء، وأصبح الماسونيون في نزل باتافيا مهووسين بإيقافه.

بدأوا في مضايقة مورغان وميلر. امتثل شريف مقاطعة جينيسي ، وهو ميسون ، لأخوته وألقى القبض على مورغان عدة مرات بتهم ديون صغيرة. حاولت عصابة أخرى من الماسونيين نهب مكاتب ميلر وإضرام النار فيها. في سبتمبر ، كان مورغان جالسًا في السجن في كانانديغوا عندما أخرجه شخص غريب بكفالة. عند إطلاق سراحه ، تعرض الكاتب لكمين من قبل العديد من الماسونيين وأجبروا على ركوب عربة مغلقة. اقتادوه إلى فورت نياجرا ، ولم يره أحد مرة أخرى.

تركز معظم التحليلات التاريخية لـ Anti-Masonry على اختفاء Morgan كتفسير بسيط إلى حد ما لولادة الحركة ، لكن Kutolowski استكشف الظروف المحيطة بالحادثة بشكل أكثر شمولاً ، قائلاً: "لم يكن الحدث المهم بالضرورة الاختطاف نفسه ، ولكن الغلاف -وبذلك تبع ذلك ".

على الرغم من أن اختطاف مورغان وقتله (على الأرجح) كانا بمثابة غضب ، إلا أن الحيلة الماسونية التي كانت ستحدث لن تؤدي إلا إلى تفاقم أي تصورات عامة موجودة بأن الأخوة تشكل تهديدًا مشروعًا للحرية.

لأكثر من أربع سنوات ، أبقت المحاكمات وتحقيقات هيئة المحلفين الكبرى "إثارة مورغان" في الأخبار وعلى شفاه الأمريكيين. تم توجيه الاتهام في نهاية المطاف إلى العشرات من الماسونيين ، ولكن ليس بدون عوائق من ضباط شرطة الماسونيين والسياسيين والمحامين والأطباء ورجال الدين. وثق ويليام ليت ستون ، الناشر النيويوركي ذائع الصيت ماسون ، بدقة كل لحظة في قضية مورغان في ذلك الوقت. رسائل عن الماسونية ومكافحة الماسونية ... ، مؤكدا أن "الرجال الذين تورطوا في هذه المؤامرة الكئيبة ، وانتهوا بذلك في عمل من أعمال الدم ، ينتمون إلى مجتمع الماسونيين." تتبع ستون الاحتجاج العام الغاضب والإجراءات القانونية اللاحقة بشأن اختفاء مورغان ، ولكن ، كما كتب ، "سرعان ما وجدوا تحقيقاتهم محرجة ، من قبل الماسونيين ، بكل طريقة يمكن للبراعة أن تبتكرها." في محاكمات Genessee لهيئة محلفين كبرى من 1826-1827 ، كان خمسة من رؤساء العمال الستة من الماسونيين ، بما في ذلك أحد المتورطين في الفضيحة. كانت هيئات المحلفين - التي اختارها العمداء في ذلك الوقت - مليئة بالبنائين ، أو إخوتهم أو أبنائهم ، وتم طرد عدد قليل من الماسونيين الذين تحدثوا علنًا ضد حماية الأخوة العسكرية الخاصة بها من نزلهم. ظروف مماثلة أعاقت أو أعاقت العدالة في محاكمات مقاطعة أونتاريو كذلك.

في حين أن استمرار الظلم الواضح على أيدي الماسونيين ولّد الكثير من المشاعر المعادية للماسونية ، فإن الحماسة بين الحركة نسجت بشكل لا يقاوم شبكات من الاتهامات ضد الأخوة. يقول كوتولوفسكي إن "الاحتجاج لم يقفز بالكامل من الاختطاف إلى المعتقدات حول المؤامرات الشيطانية" ، ولكن بدا أن سوقًا لهذه الأخيرة انفتحت رغم ذلك.

نُشرت مخطوطة مورغان بعد بضعة أشهر من اختفائه ، وبينما قدمت الكثير من التفاصيل حول الممارسات الماسونية ، فشل الكتاب في الوفاء بوعده المثير باعتباره "مفتاح رئيسي لأسرار الماسونية". It was soon eclipsed by legions of articles, books, speeches, and entire Anti-Masonic periodicals that disclosed — often fallacious — claims regarding the fraternity’s evils.

In Danville, Vermont, the local paper نجم شمال (not to be confused with Frederick Douglass’s publication of the same name) published a message from the Genessee Baptist Convention in 1828: “That Free Masonry is an evil, we have incontrovertible proof and this appears from its ceremonies, its principles, and its obligations.” A few months later, the نجمة reprinted (from Morristown, New Jersey’s بلاديوم الحرية) one Mason’s “renunciation” from Freemasonry, colorfully painting the fraternity’s membership as men “whose hands reek with the blood of human victims offered in sacrifice to devils, or who worships a Crocodile, a Cat or an Ox.” Such dramatic renunciations by supposed ex-Masons were regular fixtures in Anti-Masonic papers, and lists bearing the names and towns of recent Masonic renouncers often accompanied them.

An 1831 issue of Vermont’s Middlebury Free Press featured a fictionalized dialogue between the mythic demons Belphagor and Beelzebub in which they boast of their Satanic sway over Freemasonry (“That bulwark of our empire on earth!”) and delight in their ungodly machinations against the republic (“ — that post, well-fortified, in our enemy’s country, from whence, at pleasure, we may make successful inroads upon his friends and people!”) .

Anti-Masonic fervor wasn’t contained to printed communications it manifested in real-world violence as well. Though Freemasons had traditionally marched in annual St. John’s Day parades, their celebration in Genessee County in 1829 was met with Anti-Masons who threw rocks at them. Then, protesters ransacked a Royal Arch Chapter headquarters. Freemasons were spooked — particularly those in Genessee County, where 16 of the 17 lodges and two chapters soon dissolved. But for many Anti-Masons, public renunciations and even dissolution of local Masonic charters was not enough. They held that Freemasonry must be abolished, that its mere existence — even if it was weakened and relegated to the shadows — was proof that their work was yet unfinished. Wilkes-Barre’s Anti-Masonic Advocate expressed as much in 1832: “To overcome this evil is a work of intelligence, and a work of time. We have scotched the snake, not killed it. We have forced it to hide in darkness — but though unseen, it is not less dangerous.”

Anti-Masonry’s entrance into electoral politics was swift: the spring after Morgan’s kidnapping saw Anti-Masonic candidates for office in Genessee County. “Their level of organization was amazing,” Kutolowski says, “right down to school district committees, taking a social issue to the ballot box.” Since Anti-Masons viewed the fraternity as an existential threat to the budding country’s republican values, they turned to grassroots democratic mobilization to uproot it.

The Anti-Masonic Party grew into a national force vying for power up and down the ballot in the 1830s. It was the first such third party in the country, dwarfed by the National Republican Party (later the Whigs) and the Democratic Party. The Anti-Masonic Party held the first presidential nomination convention of any political party in U.S. history in Baltimore in 1831, choosing former U.S. Attorney General William Wirt for their ticket. Wirt garnered more than 100,000 votes (almost eight percent of the popular vote) and won the sole state of Vermont in the 1832 election. The party also elected Vermont’s governor along with plenty of local and state seats, but it fizzled out over the course of the decade.

The question of the Anti-Masonic Party’s legacy is anything but settled among political historians. Was it all a righteous democratic force for justice or a cynical conspiracy cult? Many have according to Donald J. Ratcliffe.

But two-time Pulitzer-winner Richard Hofstadter, writing on the “paranoid style” of American politics in Harper’s in 1963, allowed that Anti-Masonry “was intimately linked with popular democracy and rural egalitarianism.” Other histories have also credited the Anti-Masons for enshrining democratic processes as a populist force for “equal rights, equal laws, and equal privileges.” Author and historian Ron Formisiano examines the populist aspects of Anti-Masonry in his book For the People … . He says that Anti-Masonry has received similar unfair treatment as other American third parties in the 19th century, reduced to “movements of bigotry” without consideration for the complexity therein. He claims the Know Nothing Party is similarly derided and misunderstood in modern times in spite of its connection with important, democratizing reforms.

The kneejerk labeling of Anti-Masons as religious zealots and reactionaries has met resistance as historians like Kutolowski have more closely examined the circumstances around the movement.

Kutolowski says the Anti-Masonry movement had “an enormous role in the development of American political culture.” In addition to pioneering democratic political party operations like the national nominating convention, Kutolowski points to the party’s championing of reforms like making kidnapping a felony and ending the appointment of jurors by sheriffs, as well as their backing of economic goals that would become mainstream, like antitrust laws. After its dissolution, much of the movement’s supporters would turn to the cause of anti-slavery.

With regard to the Anti-Masons’ primary goal — the complete abolition of the fraternity — they were, of course, unsuccessful. Though the reputation of Freemasonry was tarnished for decades, Mason lodges still operate in the U.S. and around the world. Masonic history of the Anti-Masons has often cast the phenomenon as a paranoid, discriminatory crusade. Even in recent years, members of the “ancient and honourable order” have occasionally decried public “misconceptions” about their organization, namely regarding the inconsistent inclusion of women among lodges.

The popular movement against Masons is long over, but in the age of social media — one in which virtually any conspiracy theory can take root — anti-Mason rhetoric is still out there. The charges leveled against Masons indiscriminately by internet users are much more complicated than those out of Western New York a few centuries ago. Conspiracy theorists on social media have woven anti-Masonic theories into the lore of “QAnon,” along with many other theories regarding a cabal of satanic, cannibalistic pedophiles and the Trump administration’s heroic crusade against them. Such posts might call attention to Masonic-seeming symbols in photographs of the British royal family or in the logos of Gmail or government seals. The implication is that Freemasons (along with Illuminati, Hollywood, Democrats, and Jews) exert far-reaching influence in government and culture and hint at their schemes with cryptic numerology. Recent studies have documented enormous spikes this year in social media users spreading the baseless QAnon theory, leading to several platforms taking steps to remove such content.

Kutolowski has not followed much recent news about QAnon or current conspiracy theories around Freemasonry, but she says they could be with us for a long time. She is adamant that the Anti-Masons of the 1820s and ’30s — unlike Pizzagaters and QAnons — have been branded unfairly as wacky conspiracy theorists by historians and journalists. She recalls the words of an Anti-Masonic town leader, defending the veracity of their cause: “All the evidence of historic demonstration will be necessary to convince those that come after us that the record is true.” But, as Kutolowski’s work might demonstrate, the existence of such evidence is not necessarily enough someone must be willing to seek it out.

Become a Saturday Evening Post member and enjoy unlimited access. Subscribe now


The Anti-Masonic Party’s Attempt to Outlaw Freemasonry in America

It’s no secret that Freemasonry has its many outspoken and vehement critics across society. From the leaders of the Catholic church to social and political commentators, there are many people willing to openly chastise Freemasonry for a whole variety of reasons.

But in the early nineteenth century in America, there was actually a single-issue party that had the sole objective to denounce and eventually outlaw Freemasonry in America. Let’s take a look at the story behind the formation of the Anti-Masonic party.

The origins of the Anti-Masonic Party.

Founded in 1828, the Anti-Masonic Party [also known as the Anti-Masonic Movement], was established as a direct response to the disappearance of whistle blower William Morgan.

Morgan was a former Mason who was about to publish a book revealing the secrets of Freemasonry, before he mysteriously disappeared, never to be seen or heard from again. Society in general pointed the finger at Masons and believed that his disappearance was the price he paid for speaking out against the fraternity and daring to reveal its secrets.

Freemasons were tried and ultimately convicted for Morgan’s kidnapping, but the sentences they received were deemed too light, and it bred significant resentment towards the way in which the justice system at the time viewed Freemasonry.

As public opinion turned against Freemasonry in the wake of the trial, the Anti-Masonic party was formed to try and channel this resentment and put an end to Freemasonry’s influence in the upper echelons of society.

The party also considered the values and teachings of Freemasonry to be contrary to those of the United States, and they couldn’t see how the two could co-exist harmoniously. They achieved relative success in the 1828 elections and began to take a position on the many other topical issues of the day.

By 1831, the Anti-Masonic party had gained popularity in various states, most notably Vermont and Pennsylvania. At their party conference in Baltimore of that year, they elected William Wirt as their leader, who became an extremely vocal and outspoken critic of Freemasonry in America.

Despite initial rousing successes [particularly Wirt winning the state of Vermont], their single-issue agenda wasn’t enough to convince everyday voters of their suitability for government. After less than a decade in the limelight, the Anti-Masonic party dissipated and focused more on anti-establishment rhetoric, before being fully absorbed by the Whig party in 1840.

Was the party successful?

While they failed in their overall aim of outlawing Freemasonry in America, the Anti-Masonic movement was undoubtedly influential with certain voters in parts of the US. Their stance on the exclusivity and secrecy of Freemasonry struck a chord with regular people, and they were the first to openly criticize the Craft over a sustained period of time. It would be fair to say then, that the Anti-Masonic party upset the natural growth of Freemasonry in America in the first half of the nineteenth century, and was successful in altering public opinion towards the Craft as a direct result of their one-issue mandate.


The Mysteries of the Masons

Illustration by Lisa Larson-Walker

To this day, nobody knows the true fate of Capt. William Morgan. A failed businessman and citizen of generally low repute, Morgan was abducted from his home, in the town of Batavia, New York, in the early morning of Sept. 11, 1826. He soon found himself in a Canandaigua jail cell, about 50 miles away, imprisoned for a debt of $2.65. The whole ordeal was doubtless confusing to Morgan, a man best known for his drinking. It likely became even more confusing when a stranger paid his bail. But that man had no intention of setting him free. Morgan emerged from the jail only to be forced into a carriage, reportedly screaming out “murder” while he was being dragged away.

This is the last anyone ever saw of Morgan, about whom little else is certain. Some said that he was not really a military captain, while others claimed that he had earned that title in the War of 1812. Others asserted that both theories were technically true: That he fought the British in 1812 as a pirate seeking plunder and was granted a pardon for his misdeeds by the president after the war. What we do know is that whatever happened to him, trapped inside that northbound carriage and fearing for his life, Morgan never came back.

Over the next few years, the details of Morgan’s abduction would slowly come to light, setting off a political firestorm and giving rise to the first third party in American politics. Evidence suggested that Morgan’s abduction was carried out by members of a secret organization known as the Masons. Americans soon came to believe in the existence of a Masonic plot to overthrow society from within the country’s very existence, many proclaimed, was now in jeopardy. What began as an obscure crime in upstate New York would spark one of the first episodes of political hysteria in American history, laying the foundation for a long line of political crusades to come.

Illustration by Lisa Larson-Walker

The story of Morgan’s disappearance begins in the summer of 1826, when a new era was dawning in the nation’s history. Fifty years after the Declaration of Independence, the last of America’s founding generation was dying off—a turning point highlighted by the deaths of both Thomas Jefferson and John Adams on the Fourth of July that year. What would become of America’s “great experiment” in democracy without the presence of the founders?

In upstate New York, then on the outer edges of America’s frontier, two men were occupied with a different question: how to secure personal fame and fortune. The first was David C. Miller, the publisher of Batavia’s جمهوري يدافع عن. Miller’s was an opposition paper, pitted against the policies of New York’s governor, DeWitt Clinton. Though he’d run the journal for more than a decade, he was still a struggling newspaperman searching for higher circulation. The second was William Morgan, who had moved his family restlessly throughout the countryside, working first as a brewer, now as a stoneworker, hauling his wife, Lucinda, and two young children from one failed venture to the next. Only two years earlier, Morgan had written of his desperation: “The darkness of my prospects robs my mind, and extreme misery my body.” The two men made an odd pair, but what they lacked in common background they shared in common circumstance—and now in common goals. Over that summer the two hatched a plan to expose to the world the inner workings of the secret society of Freemasons.

How, exactly, the two first came into contact is not known, but neither was held in high esteem by his community. According to one source, Miller was known to be a man “of irreligious character, great laxity of moral principle, and of intemperate habits” much worse things were said about Morgan. Not surprisingly, both men harbored deep-seated animosity toward Freemasonry, which served as a symbol for the establishment class.

Freemasonry is thought to have originated in England and Scotland sometime in the 1500s as a trade organization made up of local stoneworkers, but it soon took on a philosophical air. The triumph of reason began to be a focal point of the organization, as did dedication to deism, or the Enlightenment belief that the existence of God is apparent through observation and study rather than miracles or revelation. Over the centuries, the fraternity of Masons would expand throughout the world, as would its ceremonies and rituals, which involved strange symbols and oaths—in addition to its more benign emphasis on civic-mindedness, religious tolerance, and communal learning. The group met in secret.

Masons were overwhelmingly men of middle- and upper-class status—doctors, lawyers, and businessmen—who had the time and leisure to join what amounted to a social club for the well-to-do. Many of the founding fathers had been Masons, including George Washington and Benjamin Franklin—indeed, 13 of the 39 signers of the Constitution claimed membership in the fraternity. In the years between America’s founding and 1826, Masonry had only grown more powerful, especially in New York. Gov. DeWitt Clinton was not only a Mason but had also been the grand master of the Grand Lodge of New York and the highest-ranking Mason in the country. By one estimate, more than half of all publicly held offices in New York were occupied by Masons.

Illustration by Lisa Larson-Walker

Miller first hinted at some type of forthcoming revelation in an article published in the يدافع عن in August 1826. He had discovered the “strongest evidence of rottenness,” he wrote, evidence that compelled him and an unnamed collaborator, “to an act of justice to ourselves and to the public.” This bombshell was a book, to be compiled by Morgan and printed by Miller, detailing Masonic rituals and misdeeds at the highest levels of power. Morgan wasn’t a member of the Masons, but he had convinced other Masons that he was and had been granted access to a neighboring Masonic lodge. Morgan was thus able to witness the Masons’ ceremonies, recording their doings in a manuscript.


UKnowledge

Here, for the first time in more than eighty years, is a detailed study of political Antimasonry on the national, state, and local levels, based on a survey of existing sources. The Antimasonic party, whose avowed goal was the destruction of the Masonic Lodge and other secret societies, was the first influential third party in the United States and introduced the device of the national presidential nominating convention in 1831.

Vaughn focuses on the celebrated "Morgan Affair” of 1826, the alleged murder of a former Mason who exposed the fraternity's secrets. Thurlow Weed quickly transformed the crusading spirit aroused by this incident into an anti-Jackson party in New York. From New York, the party soon spread through the Northeast. To achieve success, the Antimasons in most states had to form alliances with the major parties, thus becoming the "flexible minority.

After William Wirt's defeat by Andrew Jackson in the election of 1832, the party waned. Where it had been strong, Antimasonry became a reform-minded, anti-Clay faction of the new Whig party and helped to secure the presidential nominations of William Henry Harrison in 1836 and 1840. Vaughn concludes that although in many ways the Antimasonic Crusade was finally beneficial to the Masons, it was not until the 1850s that the fraternity regained its strength and influence.

William Preston Vaughn, professor of history at North Texas State University, is the author of Schools for All: Blacks and Public Education in the South, 1865-1877.


The Populist Parties and Their Conspiracy Theories, Part I: The Anti-Masonic Party

The fundamental philosophy of populist parties and movements, be they left or right, is “A small group of people have a disproportionate amount of power in society, it is to the detriment of the public, and we must do something about it.” This philosophy resounds with populism that surrounds support for Donald Trump and the condemnation of “elites” and “Washington insiders”. Trump’s views as well as his entertaining and embracing of conspiracy theories are not at all new to populist movements. They characterize them and have done so since the formation of the first such party, the Anti-Masonic Party.

In 1826, John Quincy Adams was president but Andrew Jackson was a rising political figure who himself had a lot of support from working people and was himself a populistic candidate, but his status as a Mason made him suspect for some. An event of that year would put the issue at the forefront of national attention, and that was what happened to a Batavia, New York brickmason named William Morgan. Morgan’s life is surrounded in controversy, including his reliability and his fate. He claimed to have been a Master Mason in Canada and appears to have attended at least one meeting in Rochester. Morgan publicly announced he was going to publish a book, Illustrations of Masonry, that was apparently going to have exposed all their secret workings after an apparent conflict with other Masons. This was a violation of an oath of secrecy that Masons take of the proceedings of such meetings, and several of them in Batavia made their displeasure public. He and his publisher, David Cade Miller, were subsequently subjected to threats and harassment as well as an attempted arson of Miller’s newspaper office. After being jailed for not paying a loan and apparently stealing a shirt and tie by the sheriff, Morgan was released by his publisher and then jailed again, with two men subsequently abducting Morgan from jail and taking him to Fort Niagara, never to be seen again. Although his fate is technically unknown, he is widely believed to have been murdered by Mason extremists.

The story of William Morgan made headlines, and conspiracy theories about the Masons spread like wildfire. There were public protests, a Masonic lodge was ransacked, and parading Masons were pelted with rocks. Thus, was birthed the Anti-Masonic Party, which was of course against the Masons and secret societies overall. They believed that the Masons were engaged in a conspiracy to control the American government and were as a group strongly Christian and anti-elite. They opposed Andrew Jackson, a Mason, and had some young political activists who would later play more significant roles in American politics, such as Millard Fillmore, Thurlow Weed, Thaddeus Stevens, and William H. Seward. Stevens denounced the Masonic Lodge as “a chartered iniquity, within whose jaws are crushed the bones of immortal men, and whose mouth is continually reeking with human blood, and spitting forth human gore” (Medved).

The Anti-Masonic Party also arose during a time of social and economic change as the frontier was expanding and white settlers were moving west, thus resulting in great uncertainty and angst as social capital declined. Major political players took advantage of the scandal to attack their opponents, with John Quincy Adams condemning Andrew Jackson for being a Mason himself. He would run for governor of Massachusetts on its ticket in 1833. In the 1828 elections, the Anti-Masonic Party won five seats in Congress, the first time a third party had done so. Two years later, they gained twelve more seats. They did especially well in the states of New York and Vermont and many voters vowed not to vote for any candidates who were Masons to curb their influence. Some even sought the end of Freemasonry altogether, with the Anti-Masonic Advocate of Wilkes-Barre holding, “To overcome this evil is a work of intelligence, and a work of time. We have scotched the snake, not killed it. We have forced it to hide in darkness — but though unseen, it is not less dangerous” (Gilmore). However, by 1831 many in the party had come to regard not Freemasonry the greatest threat, rather President Andrew Jackson himself. One leading member, Samuel Miles Hopkins, even admitted that in the last election he had voted for anti-Jackson candidates, even if they were Masons (Burt). The party had adopted additional positions, including support for protective tariffs and internal improvements. They succeeded in pushing making kidnapping a felony, called for anti-trust laws, and many prominent members would be known as fierce opponents of slavery. In 1832, the party nominated former Attorney General William Wirt for president, a protege of Thomas Jefferson and a former Mason himself who differed from party platform by defending the Masons, and they only won the state of Vermont. Their numbers again grew in the House, to 25. However, the 1834 and 1835 elections reflected the weakness of the party at this point, with them only retaining five seats. In the 1838 and 1839 elections, the Anti-Masonic Party retained no seats. Anti-Masons had moved to the Whig Party and in 1840 backed William Henry Harrison, who had earlier aligned himself with the Anti-Masons. The party dissolved in December of that year.

William Wirt, Anti-Masonic Presidential Candidate, 1832.

Although the idea of Masons trying to take over America was a conspiracy theory, the circumstances surrounding Morgan’s disappearance do point to an actual conspiracy…in the form of a cover-up. Although only a few Masons perpetrated the kidnapping and likely murder, many prominent people in Batavia and in New York politics altogether were Masons, including the sheriff who arrested Morgan twice. Prominent Masons even went as far as to defend Morgan’s fate as something he deserved. Freemasons also impacted the trials surrounding Morgan’s disappearance, as Nicholas Gilmore (2020) notes, “In the Genessee grand jury trials of 1826-27, five of the six foremen were Masons, including one who was implicated in the scandal. The juries — picked by sheriffs at the time — were full of Masons, or their brothers or sons, and the few Masons who spoke out against the fraternity’s militant protection of its own were expelled from their lodge. Similar circumstances stalled or obstructed justice in Ontario County trials as well”. The sentences handed down for the kidnapping ranged from only one month to two years. According to historian Kathleen Smith Kutolowski, “Masonry was a more widespread phenomenon than people understand, and they dominated political office” (Gilmore). New York’s governor at the time, DeWitt Clinton, was himself a high-ranking Mason and at one time the top ranking member in the nation. Eleven men were found to have been involved in the kidnapping of Morgan, but they were given light sentences. No murder convictions were handed down as no body was found. Anti-Mason political victories resulted in the end of sheriffs picking jurors.

The next post will be about the American Party, but it’s more common and derided name is the “Know Nothing Party”.

Burt, A. (2015, May 15). The Mysteries of the Masons. سليت.

Gilmore, N. (2020, October 26). The Conspiracy Theory That Spawned a Political Party. السبت مساء بوست.

Medved, M. (2008, July 23). A Long Tradition of Fringe Parties and Paranoia. Townhall.

The Disappearance of William Morgan. Lab for the Education and Advancement in Digital Research.

List of site sources >>>