بودكاست التاريخ

أطلال مونتي كاسينو ، 1944

أطلال مونتي كاسينو ، 1944


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

أطلال مونتي كاسينو ، 1944

صورة من مجموعة دينيس بيرت

التسمية التوضيحية الأصلية: 1944 Casino Monastry أو ما تبقى منه

حقوق النشر غاري بيرت 2013

شكرا جزيلا لغاري لتزويدنا بهذه الصور من مجموعة والده.


معركة مونتي كاسينو الوحشية & # 038 كسر خط غوستاف

كان العنصر الأساسي في هذه الدفاعات التي لا يمكن التغلب عليها تقريبًا هو أن الجنرال السير هارولد ألكساندر ، القائد العام لجيوش الحلفاء في إيطاليا ، ألقى الجزء الأكبر من قواته في اتجاه مونتي كاسينو. على قمة جبل شديد الانحدار ، على ارتفاع مئات الأمتار فوق بلدة كاسينو ويهيمن على مداخل وديان ليري ورابيدو ، يقع دير مونتي كاسينو ، الذي تأسس عام 526 بعد الميلاد.

كان لا بد من اتخاذ هذا الموقف ، والعديد من المواقع الأخرى التي تم حفرها في المواقع الألمانية على قمة التل من حوله. إلى الشمال الشرقي ، على الرغم من اختراق البريطانيين لخط جوستاف في مدينة أورتونا الساحلية ، تسبب الطقس الشتوي السيئ والتضاريس الوعرة والمزيد من الدفاعات الألمانية في التخلي عن التقدم إلى روما من هذا الاتجاه. على الرغم من أن الطريق السريع 7 كان يمر عبر الساحل الغربي مباشرة إلى روما ، إلا أنه مر عبر مستنقعات بونتين ، التي غمرها الألمان.

كان الطريق الوحيد المتبقي للوصول إلى روما هو الطريق السريع 6 ، والذي كان يمر مباشرة عبر وادي ليري وكان أحد أكثر النقاط التي تم الدفاع عنها بقوة واستراتيجية في أوروبا.

كانت مهمة Alexander & # 8217 هي جذب أكبر قدر ممكن من القوات الألمانية إلى هذه المنطقة من خط Gustav ، استعدادًا للهجوم الضخم الذي يتم تحضيره لنورماندي في D-Day. على الرغم من أنها كلفت أرواح أكثر من 55000 جندي ، إلا أن الاستراتيجية نجحت. أدى استنزاف القوات الألمانية خلال أشهر القتال إلى دفع المشير ألبرت كيسيلرينج ، القائد العام الألماني في إيطاليا ، إلى إرسال المزيد من القوات باستمرار لتعزيز المواقع ، مما أدى إلى خسارة 20.000 بنهاية المعركة الطويلة.

حدثت معركة مونتي كاسينو في أربع مراحل رئيسية ، حيث اجتاح الحلفاء أخيرًا وادي ليري والجبال والتلال المحيطة بها والدير القديم. استمرت من 17 يناير ، حتى 18 مايو. تم الاستيلاء على روما بعد أقل من شهر ، قبل يومين فقط من D-Day.

الخطوط الدفاعية الألمانية في جنوب إيطاليا والتي استولت عليها قوات الحلفاء بين سبتمبر 1943 ومايو 1944. يمكن رؤية كاسينو على الطرف الجنوبي لخط جوستاف (مرسومة باللون الأحمر). بقلم ستيفن كراج & # 8211 CC BY-SA 3.0

ومن المثير للاهتمام ، أنه على الرغم من تسمية المعركة باسم الدير وكان الدير في وضع جيد لرؤية أي تقدم للحلفاء تقريبًا وبني قويًا بما يكفي لصد نفسه ، إلا أن كيسيلرينج لم يضع أي قوات هناك. لقد فعل هذا لنفس السبب الذي جعله يضع خطوطًا دفاعية شمال وجنوب روما لكنه لم يرغب في القتال في المدينة. كان شديد التعلق بفكرة الحفاظ على العصور القديمة ولم يعتقد أن الدير القديم يجب أن يكون جزءًا من القتال.

طوال عام 1944 تقريبًا قبل إنزال D-Day في السادس من يونيو ، قاتلت قوات الحلفاء التي تتحرك صعودًا في الجانب الغربي من شبه الجزيرة الإيطالية لكسر الموقف الألماني على خط جوستاف. كان هذا الخط عبارة عن سلسلة معدة جيدًا من النقاط الدفاعية الممتدة من البحر التيراني إلى البحر الأدرياتيكي في الامتداد الجنوبي لإيطاليا والجبال المركزية رقم 8217.

اقترح ضابطان ألمانيان ، الكابتن ماكسيميليان بيكر والمقدم يوليوس شليغل ، بحلول نوفمبر 1943 ، إزالة المخطوطات والتحف والفنون الثمينة من الدير. استغرق الأمر ثلاثة أسابيع وأكثر من 100 حمولة شاحنة ، ولكن ، بالعمل مع الفاتيكان ، تمكنوا من إزالة جميع الكنوز القديمة من الأضرار ، ونقل معظمها إلى الفاتيكان و Castel Sant & # 8217Angelo ، التي تديرها أيضًا الكنيسة الرومانية الكاثوليكية.

دبابة شيرمان عاجزة خارج كاسينو مع التضاريس الجبلية الشاقة التي يسيطر عليها الجيش الألماني في الخلفية.

على الرغم من عدم وجود موقع ألماني في الدير (تم ترسيخهم في منحدر التل حوله مباشرة) ، كان العديد من ضباط الحلفاء مقتنعين بأنهم كانوا هناك ، بسبب ضربات المدفعية الألمانية عالية الدقة. بعد كل شيء ، قدم الدير منظرًا مثاليًا ومعقلًا في المنطقة بأكملها.

بعد المعركة الأولى الكارثية ، في محاولة للتغلب على الألمان & # 8217s في التضاريس الوعرة والمدينة أدناه ، فقدت الفرقة 34 من الفيلق الأمريكي الثاني وحدها 2200 رجل (80 ٪ من رفاقهم) ، تم اتخاذ القرار تدمير الدير. في 15 فبراير 1944 ، أسقطت 142 قاذفة قنابل ثقيلة من طراز Boeing B-17 Flying Fortress و 47 قاذفة قنابل متوسطة من طراز B-25 Mitchell من أمريكا الشمالية و 40 قاذفة متوسطة من طراز Martin B-26 Marauder 1150 طنًا من المتفجرات وحولت الدير إلى أنقاض.

كان الأشخاص الوحيدون في الدير وقت التفجيرات من الرهبان والمواطنين الإيطاليين الباحثين عن ملجأ. قُتل مائتان وثلاثون شخصًا وغضب الفاتيكان.

قصفت طائرة B-17 دير مونتي كاسينو ، 15 فبراير 1944

علاوة على ذلك ، مع الحفاظ على الآثار القديمة للمكان بالفعل غير وارد ، احتلت القوات الألمانية الأنقاض واتخذت موقعًا هائلًا.

يمكن تلخيص الكثير من هذا الصراع الطويل جدًا من خلال سلسلة من دفعات الحلفاء التي تم إيقافها أو عكسها أو تراجعها أو قطعها بسبب العقبة الهائلة التي كانت تمثل المواقع الألمانية على مثل هذه التضاريس الوعرة سهلة الدفاع وفي الشتاء وظروف الربيع الممطرة. في الواقع ، كان ذلك فقط من خلال ضرب الفرق الألمانية ، مرارًا وتكرارًا ، بالتضحية بعشرات الآلاف من القوات التي تمكن الحلفاء من اختراقها. حدث هذا ، أخيرًا ، عندما قاموا ببناء قواتهم الهجومية لعدة أسابيع ، دون أن يتم اكتشافهم ، مما فاجأ الألمان بقوة أكبر بكثير مما كانوا يتوقعون.

كانت المعركة التي استمرت شهورًا بأكملها جهدًا هائلاً. تتألف قوة الحلفاء من قوات من الولايات المتحدة وكندا وبريطانيا ونيوزيلندا وأستراليا والمغرب وجنوب إفريقيا وبولندا وإيطاليا والهند ونيبال وغيرها. جميعهم عانوا من خسائر فادحة. العديد من هذه الدول ، وكذلك ألمانيا ، لديها مقابر ونصب تذكارية لمن سقطوا حول مونتي كاسينو.

جندي بولندي يلعب البوق في النصر بعد الاستيلاء على مونتي كاسينو.

كانت القوات البولندية أول من استولى على الدير في مونتي كاسينو في 18 مايو. الألمان ، الذين كانت خطوط إمدادهم مهددة مع اجتياح وادي ليري ، تراجعت تحت جنح الظلام في الليلة السابقة.

تم أخذ الوادي في جزء كبير منه لجهود القوات المغربية في سلاح المشاة الفرنسي. كانوا يطلق عليهم Goumiers ومتخصصون في حرب الجبال. في 14 مايو ، سافروا عبر مناطق على الجانب الغربي من وادي ليري تركها الألمان دون حماية لأنهم اعتقدوا أنه من المستحيل التنقل خلالها. لقد ساعدوا الفيلق البريطاني الثالث عشر في قتال وادي ليري أدناه وحاصروا الموقف الألماني.

أسر النيوزيلنديون القوات الألمانية في كاسينو بجانب دبابة شيرمان. بواسطة Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

بشكل مأساوي ، هذه القوات نفسها ، بعد أن كسروا الخط الألماني في ذلك اليوم من شهر مايو ، تحركت عبر الريف الإيطالي لتقتل وتغتصب المواطن. تزعم تقارير هذه الأحداث المروعة أن 800 رجل قُتلوا وهم يدافعون عن عائلاتهم وجيرانهم وتعرض أكثر من 7000 امرأة وطفل للاغتصاب.

في الحقيقة ، كان المؤشر الوحيد للنصر في هذه المعركة هو سقوط خط غوستاف. في معركة مونتي كاسينو والقتال اللاحق من أجل روما في الأسابيع التالية ، فقد الحلفاء أكثر من 100000 رجل. عرف كيسيلرينغ منذ بداية غزو الحلفاء لإيطاليا أن معركته ستكون ، في أحسن الأحوال ، انسحابًا بطيئًا ومؤلمًا. بحلول نهاية الحملة الإيطالية ، فقد الألمان ما يقرب من 250.000 جندي بين قتيل ومفقود أو أسر ، وكان لدى الحلفاء أكثر من 330.000 ضحية.


تاريخ الحرب

عند سفح دير مونتكاسينو الذي أعيد بناؤه والذي لا يزال مرئيًا في إيطاليا تحت أعلام دول هذا العالم ، توجد مقابر تليها مقابر. عند سفح دير مونتكاسينو الذي أعيد بناؤه والذي لا يزال مرئيًا في إيطاليا تحت أعلام دول هذا العالم ، توجد مقابر تليها مقابر. تم دفن أكثر من 16.000 جندي من الحرب العالمية الأولى وأكثر من 107.000 من الحرب العالمية الثانية من إجمالي 32 دولة هنا. في القتال ضد بعضهم البعض بقسوة ، سُرقت أرواحهم ، والآن في الموت أصبحوا متحدين بهدوء ويحذرون معًا من مخاوف الحروب. أقيمت القبور التي يزيد عددها عن 24.000 فقط للجنود الألمان مقبرة في المناظر الطبيعية الصخرية عند سفح الدير ، دعونا نشك فقط اليوم الذي تسبب في جنون الحرب هناك مرة واحدة. هنا ، في ما يسمى بخط جوستاف في إيطاليا ، خاضت القوات المتحالفة والألمانية أكبر معركة شعبية في الحرب العالمية الثانية. كان من المفترض أن يعوق ما يقرب من 50.000 جندي ألماني تحت نيران 1.600 مدفع أكثر من 200.000 مقاتل متحالف من المرور. تم تدمير دير البينديكتين الأكبر في العالم والحاد تمامًا ودمره أعنف هجوم بالقنابل على مبنى واحد بسبب حقيقة أنه كان يُعتقد أن الجنود الألمان كانوا سيحاصرون أنفسهم هناك. كما تم تدمير كازينو المدينة والقرى والمدن المحيطة الأخرى بالكامل في الوقت المناسب من المعارك.

الحرب العالمية الثانية ، معركة مونتي كاسينو: في نهاية عام 1943 ، توقف تقدم الحلفاء في إيطاليا عند "خط جوستاف" الذي رسمته القوات المسلحة الألمانية بالعرض في جميع أنحاء البلاد. تم تطوير موقع الدفاع بشكل كبير في غرب إيطاليا لمنع مغامرة قوات الحلفاء عبر وادي ليري إلى روما. يمثل مونتي كاسينو مكونًا مركزيًا في مفهوم الدفاع الألماني ، والذي يزيد ارتفاعه عن 520 مترًا فوق مدينة كاسينو. كان على قمته دير بندكتيني شيد عام 529. في 17 يناير 1944 بدأت الهجمات الأمامية الفاشلة لقوات التحالف ضد المواقع التي أكدها الألمان بشدة حول مدينة كاسينو. لم تتسبب الهجمات والمعارك القاتمة في وقوع ضحايا لا حصر لهم من جانب المدافعين فحسب ، بل أدت أيضًا إلى جانب المعتدين والجانب الحاد. وأثناء قيام الدرجة الثانية في نيوزيلندا والفرقة الثانية الحادة ، أمر قائدهم الجنرال برنارد فرايبيرغ (1889-1963) بقصف هائل لمواقع الدفاع والدير. خلف جدرانه ، اشتبه في وجود محطة راديو وتنوير ألمانية. نظرًا للمعنى التاريخي لهذا النصب الثقافي ، كان القائد الأعلى الألماني في إيطاليا ، ألبرت كيسيلرينغ ، على عكس فرايبيرغ في ديسمبر 1943 ، قد منع صراحة إشراك الدير في المناصب الدفاعية. بالنسبة لجنود القوات المسلحة ، كان ممنوعًا الدخول في دائرة مصيدة محددة حول المبنى. في الخامس عشر من فبراير عام 1944 ، هاجم 229 قاذفة أمريكية رهبانًا ولاجئًا فقط ، معظمهم من النساء والأطفال ، كانوا في أقبية السرداب بالدير ، والتي تم تدميرها من خلال 500 طن من المتفجرات والقنابل الحارقة حتى جدران الأساس. مجرد سرداب القرون الوسطى المبكر بقي غير متضرر. بعد القصف مباشرة ، قامت القوات الألمانية بتضمين أنقاض الدير في مواقعها الدفاعية ، والتي ظلت منيعة على المعتدين أيضًا في الأشهر التالية. فقط انسحاب القوات المسلحة في اتجاه الشمال ، والذي كان بقيادة كيسيلرينغ في 17 مايو بسبب الوضع العسكري غير المستقر في إيطاليا ، مكّن جمعيات المنفى البولندية من الاستيلاء على الدير في اليوم التالي.

الخلفية: بعد أسبوعين من اكتمال هبوط الحلفاء في صقلية ، في 3 سبتمبر ، تحركت فرقتان بريطانيتان للمرة الأولى عبر البر الرئيسي الإيطالي في ما يسمى & ldquoBoot Top & rdquo في كالابريا. هبطت القوات الرئيسية للحلفاء في ساليرنو في جنوب نابولي ، بعد ستة أيام. حتى بداية أكتوبر 1943 ، كان من الممكن الاستيلاء على المدينتين فقط تحت خسائر فادحة. بعد سقوط Benito Mussolini & acutes في 25 يوليو 1943 وبعد وقف إطلاق النار المبرم في 3 سبتمبر بين قوات الحلفاء والحكومة الإيطالية الجديدة تحت قيادة Pietro Badoglio (1871-1956) ، كان على القوات المسلحة مقاومة الهجمات البريطانية الأمريكية دون دعم من شريك المحور القديم. نجح الفيلق الألماني العاشر بقيادة الجنرال هاينريش فون فيتينغوف (1887-1952) ، الذي انسحب على عجل من الجبهة الشرقية ، في شمال نابولي في بناء خط أمامي متماسك عبر البر الرئيسي الإيطالي. امتد ما يسمى ب "موقع جوستاف" عبر مناظر طبيعية جبلية غير سالكة. في الأشهر التالية ، تم توسيع هذا الموقع من مصب Garigliano في البحر التيراني حتى مصب Sangro في البحر الأدرياتيكي. وبالتالي كان من المستحيل القيام بمغامرة سريعة لقوات الحلفاء باتجاه الشمال. توقفت المعارك مؤقتًا في شتاء 1943/44 في أسعار حرب ثابتة ، بينما اشتعلت معركة مونتي كاسينو بعنف مع خسائر فادحة لكلا الجانبين.

فقط في نهاية مايو 1944 ، نجحت قوات الحلفاء في الربط بين رؤوس الجسور الخاصة بهم ، والتي أقيمت في 22 يناير 1944 خلف الجبهة الألمانية في أنزيو في جنوب روما. بسبب انسحاب قواته ، بأمر من القائد الأعلى الألماني في إيطاليا ، ألبرت كيسيلرينغ ، من "موقع غوستاف" باتجاه الشمال ، في الرابع من يونيو ، يمكن لوحدات الحلفاء أن تسير دون صراع وتحت ابتهاج السكان إلى روما التي تم إجلاؤها من قبل القوات المسلحة. في الأسابيع التالية ، انسحبت مجموعة الجيش الألماني C خلف موقع Apennin الذي يبلغ طوله 320 كيلومترًا ("الخط الأخضر") ، والذي كان يقع بين لا سبيتسيا و Apennin حتى شرق ريميني الإيطالية. كان لا بد من وقف الهجمات الشديدة للجيش الأمريكي الخامس والجيش البريطاني الثامن على موقع الدفاع دون أي نتيجة في أكتوبر 1944 بسبب الأمطار الغزيرة. نتيجة لشتاء 1944/45 القاسي غير العادي ، توطدت الجبهة الإيطالية حتى منتصف أبريل 1945. بعد غزو نورماندي ، أصبحت للطرفين فقط مسرحًا للحرب.

جعلت الهجمات الضخمة بالقنابل على شحنات الإمدادات الألمانية في برينر وقوات الحلفاء والهجوم الكبير الحاد الذي بدأ في 15 أبريل 1945 ضد "الخط الأخضر" القيادة الألمانية في إيطاليا تدرك أن الوضع أصبح ميئوسا منه لمجموعة الجيش ج. في 29 أبريل 1945 استسلم كيسيلرينغ وخلفه الحاد فيتينغهوف مع وحدات القوات المسلحة التي قاتلت في إيطاليا - وعصيان أمرًا صريحًا لأدولف هتلر. (كما)


دير مونتي كاسينو ينبثق من رماد الحرب العالمية الثانية

بقلم: جيري فينزي ، جراند فوياج إيطاليا.

مونتي كاسينو، في مقاطعة لاتسيو ، على بعد 81 ميلاً جنوب روما داخل مدينة كاسينوم القديمة ، لكنها تشتهر بديرها البينديكتيني التاريخي الذي كان نقطة محورية لواحدة من أكثر المعارك دموية في الحرب العالمية الثانية. كان القديس بنديكت نورسيا هو الذي أنشأ أول دير بندكتيني حوالي 529.

بعد أشهر من المعركة وخسائر هائلة في الأرواح في عام 1944 ، تعرض الدير لأضرار جسيمة نتيجة القصف من قبل قوات الحلفاء. بعد عقود من الترميم المكثف ، تجذب هذه العجائب المعمارية والمعلم التاريخي مرة أخرى السياح والحجاج من جميع أنحاء العالم. تمت زيارة الموقع عدة مرات من قبل الباباوات وكبار رجال الدين الآخرين ، بما في ذلك البابا بنديكتوس السادس عشر في مايو 2009.

لم تكن عملية إعادة البناء الحديثة هذه هي المرة الوحيدة التي يحتاج فيها مونتي كاسينو إلى إعادة البناء. في عام 884 قام المسلمون بنهبها ثم حرقها ، وقتل الأب برتاريوس أثناء الهجوم. أعيد بناء الدير بعد ذلك ووصل إلى ذروة شهرته في القرن الحادي عشر تحت قيادة الأباتي ديسيديريوس (رئيس الأباتي 1058-1087) ، الذي أصبح فيما بعد البابا فيكتور الثالث.

أسس القديس بنديكتوس مستشفى يعتبر اليوم الأول من نوعه في أوروبا في العصر الجديد. اعتنى الرهبان البينديكتين بالمرضى والجرحى هناك ، وفقًا لقاعدة بندكتس. أسس بنديكت اثني عشر مجتمعًا للرهبان في سوبياكو المجاورة وتم إنشاء المستشفيات كمساعدات للأديرة لتقديم الأعمال الخيرية. سرعان ما تم إنشاء العديد من الأديرة في جميع أنحاء أوروبا ، وفي كل مكان كانت هناك مستشفيات مثل تلك الموجودة في مونتي كاسينو. بحلول القرنين العاشر والحادي عشر ، أصبح مونتي كاسينو أشهر مركز ثقافي وتعليمي وطبي في أوروبا مع مكتبة في الطب والعلوم الأخرى. جاء العديد من الأطباء إلى هنا من أجل المعرفة الطبية والأكاديمية.

تم نهب الموقع أيضًا من قبل قوات نابليون في عام 1799. بعد حل الأديرة الإيطالية في عام 1866 ، أصبح مونتي كاسينو معلمًا وطنيًا.

تدمير الحرب العالمية الثانية

من الغريب أنه خلال معركة مونتي كاسينو في الحملة الإيطالية للحرب العالمية الثانية ، لم يتم الاستيلاء على الدير نفسه أو استخدامه من قبل القوات الألمانية كجزء من تحصيناتها. كان ألبرت كيسيلرينج ، القائد الألماني ، هو الذي أراد منع الموقع التاريخي من أن يصبح ضحية للحرب.

لكن الدير سقط مباشرة على خط جوستاف ، الذي امتد من التيرانيان إلى ساحل البحر الأدرياتيكي في الشرق ، وهو حدود مهمة. تطل مونتي كاسينو نفسها على طريق سريع رئيسي على الطريق المؤدي إلى روما. في 15 فبراير 1944 ، تم تدمير الدير بالكامل تقريبًا في سلسلة من الغارات الجوية الثقيلة بقيادة الولايات المتحدة ، بأمر أصدره القائد العام لجيوش الحلفاء في إيطاليا ، الجنرال السير هارولد ألكسندر من الجيش البريطاني. استند الأمر إلى تقارير خاطئة من القوات الموجودة على الأرض تفيد بأن الألمان كانوا يحتلون الدير. بعد تدمير الدير ، تم التأكيد على أن القتلى هم 230 من المدنيين الإيطاليين الذين لجأوا إلى هناك. حتى بعد القصف فقط احتلت أنقاضها من قبل فرقة المظليين الألمانية ، بسبب موقعها الممتاز.

أعيد بناء الدير بعد الحرب التي أعاد البابا بولس السادس تكريسها في عام 1964.

ماذا ترى في دير مونتيكاسينو اليوم

تم بناء ثلاث مقابر حرب: & # 8220Cassino War Cemetery & # 8221 ، والتي تضم ضحايا الكومنولث ، والمقبرة البولندية ، والمقبرة الجرمانية.

الكنيسة ، المزينة بشكل غني بالجص والفسيفساء ، تكرس رفات القديس بنديكت وشقيقته سانت سكولاستيكا ، اللتين نجتا من التفجيرات. يعرض متحف الدير فنون العصور الوسطى والتحف من الدير ويشرح تاريخ الرهبنة.


الخطوط الأمامية للحرب العالمية الثانية: مونتي كاسينو (S1EP2 أمس الاثنين 21 يونيو 2021)

> مونتي كاسينو: في يناير 1944 ، اجتمع الآلاف من قوات الحلفاء في مونتي كاسينو. على قمة التل شبه العمودي يوجد دير بنديكتيني شاسع يعتقد الحلفاء أن الألمان يستخدمونه. في الواقع ، قائدها - عضو علماني في الطريقة الدينية & # 8211 قد حرم استخدامها العسكري. على الرغم من ذلك ، خلال الأشهر الأربعة المقبلة ، تحول الدير إلى أنقاض وتسبب القتال في سقوط أكثر من 200000 ضحية.

تاريخ العرض: الإثنين 21 حزيران (يونيو) 2021 الساعة 20:00 يوم أمس

الخطوط الأمامية في الحرب العالمية الثانية يأخذ المشاهدين إلى عمق قلب المعركة ، للكشف عن نقاط التحول الحاسمة في بعض المواجهات الأكثر حسمًا في الحرب العالمية الثانية و 27 ثانية ، من ميادين القتل في نورماندي إلى الجبال الخطرة في إيطاليا ، فوق المحيط الهادي الشاسع وحتى برلين المدمرة.

إن الشهادات المقنعة من منظور الشخص الأول من جميع الجوانب ، والتحليل المتطور ، ومظاهرات الموقع ، ورواية القصص الحية تبدد الأساطير لتقديم رؤى جديدة حول الأحداث المثيرة التي شكلت نتيجة الحرب.


1944: الحلفاء يدمرون دير مونتي كاسينو

في فبراير 1944 ، توغلت قوات الحلفاء من جنوب إيطاليا باتجاه روما. أقام الألمان خط دفاع يسمى جوستاف ، والذي مر بالقرب من دير البينديكتين في مونتي كاسينو ، على بعد 130 كيلومترًا جنوب شرق روما. أنشأ القديس بنديكت نورسيا مونت كاسينو ، أحد أشهر الأديرة الكاثوليكية في العالم ، في القرن السادس. لم يقم الألمان بوضع مواقع دفاعية داخل الدير ، لكنهم احتلوا بعض المواقع على المنحدرات الشديدة الانحدار على بعد حوالي ثلاثمائة متر.

في مثل هذا اليوم دمرت القاذفات الأمريكية الدير وألقت عليه نحو 1400 طن من القنابل. تم ذلك تحت انطباع خاطئ بأن الألمان قد أقاموا حصنًا في الدير. رأى الألمان أن الأنقاض الناتجة هي مأوى أفضل للدفاع عنهم ، لذلك استولوا عليها بعد يومين من القصف. احتاج الحلفاء بعد ذلك إلى ثلاثة أشهر كاملة أخرى لاحتلال الدير ودفع الألمان أخيرًا نحو روما. بعد الحرب العالمية الثانية تم ترميم الدير.


الدير الثاني

صورة: كان القديس بتروناكس من مونتي كاسينو رئيس دير بنديكتيني مؤثر ويعتبر عمومًا & # 8220 المؤسس الثاني لدير مونتي كاسينو & # 8221.

في عام 718 م ، أعيد بناء الدير على يد الراهب الإيطالي أبوت بتروناكس (670-746) ، الذي عُرف لاحقًا باسم "المؤسس الثاني لمونتي كاسينو". عمل بتروناكس (لاحقًا القديس بتروناكس) بجد لإعادة إسكان الدير من أجل إعادته إلى مجده الأصلي.

بدعم من البابا غريغوري الثاني والدوق اللومباردي روموالد الثاني من بينيفينتو (جيزولف الثاني ملك بينيفينتو) ، تمكن دير مونتي كاسينو من الحصول على قطع كبيرة من الأراضي حول الدير. تلك الأراضي ، التي أصبحت تسمى Terra Sancti Benedicti ، وضعت تحت السيطرة المباشرة للدير.


محتويات

أعقب هبوط الحلفاء في إيطاليا في سبتمبر 1943 تقدم شمالًا على جزأين. تم إحراز تقدم على كل جانب من سلسلة الجبال في وسط إيطاليا.

على الجانب الغربي ، انتقل الجيش الخامس الأمريكي من نابولي. في الشرق ، تحرك الجيش البريطاني الثامن بقيادة الجنرال السير برنارد مونتغومري على ساحل البحر الأدرياتيكي.

حقق الجيش الخامس تقدمًا بطيئًا بسبب صعوبة الأرض والدفاعات الألمانية. تم حماية الألمان في المواقف. لم تحدث الخطط الأصلية التي سيتم الاستيلاء عليها في روما بحلول أكتوبر 1943.

على الرغم من أنه تم الاستيلاء على أورتونا في الشرق ، إلا أن التقدم توقف في ديسمبر بسبب الثلوج. لم يكن الذهاب إلى روما من الشرق ممكنًا. يمر الطريق السريع 6 عبر وادي ليري. المدخل الجنوبي لهذا الوادي كان كاسينو. لقد كان جزءًا مهمًا من Gustav Line ، أقوى المواقع الدفاعية في Winter Line.

لأن دير البينديكتين القديم كان مهمًا للتاريخ ، لم تضع الوحدات الألمانية مواقع دفاعية في الدير. [8] [9]

شاهدت بعض طائرات الحلفاء القوات الألمانية في الدير. تطل الدير على الوادي. هذا جعله مكانًا جيدًا لمراقبي المدفعية الألمان. هذا جعل قادة الحلفاء يريدون قصف الدير.

الخطط والتحضير تحرير

كانت خطة قائد الجيش الخامس الأمريكي الجنرال كلارك هي أن يقوم الفيلق البريطاني X بمهاجمة في 17 يناير 1944. وكان من المقرر أن تهاجم فرقة المشاة البريطانية 46 في 19 يناير. وهذا من شأنه أن يدعم الهجوم الرئيسي من قبل الفيلق الأمريكي الثاني على يمينهم.

سيبدأ الهجوم المركزي الرئيسي من قبل الفيلق الأمريكي الثاني في 20 يناير. فرقة المشاة الأمريكية السادسة والثلاثين (تكساس) ستعبر نهرًا على بعد خمسة أميال من كاسينو. سيتحرك سلاح المشاة الفرنسي نحو مونتي القاهرة.

كان الجيش الخامس قد وصل إلى خط جوستاف فقط في 15 يناير ، بعد أن استغرق ستة أسابيع وتلقى 16000 ضحية. [10]

تحرير الهجوم

تم الهجوم الأول في 17 يناير. بالقرب من الساحل ، عبرت قوات X البريطانية نهر جاريجليانو. الجنرال فون سنجر ، قائد الفيلق الألماني الرابع عشر بانزر لم يعتقد أنه يستطيع وقف الهجوم. طلب المزيد من القوات. تم إرسال الفرقة 29 و 90 بانزر غرينادير إليه. أصيب X Corps بـ 4000 ضحية خلال المعركة الأولى. [11]

الهجوم الرئيسي للفيلق الثاني في المركز ، 20 يناير

بدأ الهجوم المركزي من قبل الولايات المتحدة في 20 يناير. وقد هاجمهم الجنرال إيبرهارد رودت فرقة الدبابات 15th Grenadier. كان الهجوم فاشلاً ، حيث خسرت الفرقة 36 2100 [12] من القتلى والجرحى والمفقودين في 48 ساعة.

حاول الفيلق الثاني شمال كاسينو في 24 يناير

الهجوم التالي كان في 24 يناير. هاجم الفيلق الأمريكي الثاني عبر وادي رابيدو شمال كاسينو. دفعت الفرقة 34 فرقة المشاة الرابعة والأربعين للجنرال فرانيك.

توقف الفيلق الفرنسي على الجهة اليمنى

على اليمين ، أحرزت القوات المغربية الفرنسية تقدمًا أوليًا جيدًا ضد الألمان. وسقطت الفرق المغربية الفرنسية 2500 ضحية في معاركهما حول مونتي بلفيدير. [13]

الفيلق الثاني في الجبال شمال كاسينو

كان على الفرقة الرابعة والثلاثين الأمريكية القتال جنوبا. بحلول أوائل فبراير ، استولت المشاة الأمريكية على نقطة أقل من ميل واحد من الدير. بحلول 7 فبراير ، وصلت كتيبة إلى تلة أسفل الدير. تم إيقاف محاولات الاستيلاء على مونتي كاسينو بنيران مدفع رشاش من المنحدرات.

بعد ذلك تحرير

في 11 فبراير ، بعد هجوم استمر 3 أيام على تلة الدير ومدينة كاسينو ، انسحب الأمريكيون. كان الفيلق الأمريكي الثاني متعبًا بعد أسبوعين ونصف من القتال. [14] خسروا 80٪ في كتائب المشاة ، حوالي 2200 ضحية.

كان هذا يسمى عملية المنتقم. مع تهديد الفيلق السادس الأمريكي في Anzio ، طلب Freyberg المساعدة في Cassini. يعتقد فرايبيرغ أن هناك فرصة بنسبة 50٪ فقط لنجاح الهجوم. [15]

تدمير الدير تحرير

بدأ ضباط الحلفاء في الاعتقاد بأن الألمان كانوا يستخدمون دير مونتي كاسينو كنقطة مراقبة مدفعية. فكر الحلفاء في القصف بقنابل "ضخمة". [16]

في صباح يوم 15 فبراير 1944 ، اشتمل القصف على 142 قاذفة قنابل ثقيلة من طراز بوينج بي 17 فلاينج فورتريس ، تليها 47 قاذفة قنابل متوسطة من طراز بي -25 ميتشل من أمريكا الشمالية و 40 قاذفة قنابل متوسطة من طراز مارتن بي -26 مارودر. أسقطوا 1150 طنًا من القنابل على الدير. هذا حوله إلى أنقاض. قصفت مدفعية الفيلق الثاني الجبل. [17] المواقف الألمانية فوق وخلف الدير لم تمس. [18]

بعد القصف تحرير

لم يقل البابا بيوس الثاني عشر شيئًا بعد القصف. وصف وزير الخارجية الكاردينال التفجير بـ "الغباء". [19]

من المعروف الآن أن الألمان وافقوا على عدم استخدام الدير لأغراض عسكرية. [ملحوظة 1]

بعد تدميره ، احتل المظليون من فرقة المظلات الألمانية الأولى أنقاض الدير. حولوها إلى حصن ومركز مراقبة.

تحرير المعركة

في الليلة التي أعقبت التفجير ، هاجمت سرية من الكتيبة الأولى من الكتيبة الملكية ساسكس على Snakeshead Ridge. فشل الهجوم ، حيث حصلت الشركة على 50٪ من الضحايا.

في الليلة التالية ، أُمر فوج ساسكس بالهجوم بكتيبة كاملة عند منتصف الليل. تم قتال كتيبة ساسكس ، ومرة ​​أخرى تكبدت أكثر من 50٪ من الضحايا. [23]

في ليلة 17 فبراير تم تنفيذ الهجوم الرئيسي. 4/6 راجبوتانا بنادق فشلت في هجومها وتكبدت خسائر فادحة.

في النصف الآخر من الهجوم الرئيسي حاولت الشركتان من الكتيبة 28 (الماوري) من شعبة نيوزيلندا الاستيلاء على محطة السكة الحديد في كاسينو. تم سحبهم في النهاية. [24]

للمعركة الثالثة تقرر شن هجومين من الشمال. قبل الهجوم كان هناك قصف من قبل قاذفات ثقيلة.

بدأت المعركة الثالثة في 15 مارس. بعد قصف 750 طنًا من القنابل مع [25] لمدة ثلاث ساعات ونصف ، تقدم النيوزيلنديون. ووقع أيضا هجوم مدفعي من 746 قطعة مدفعية. بحلول نهاية 17 مارس ، احتفظ الجوركاس بنقطة بالقرب من الدير. استولت الوحدات والدروع النيوزيلندية على المحطة.

تم التخطيط يوم 19 مارس للهجوم على المدينة وعلى الدير. أوقف هجوم من فرقة المظلات الألمانية الأولى هجوم الحلفاء ودمر الدبابات. [26] في المدينة لم يحرز المهاجمون تقدمًا يُذكر. كان على قوات الحلفاء القتال من منزل إلى منزل.

اعتقد فرايبيرغ أن الهجوم لا يمكن أن يستمر وأنهى ذلك. [27] تعرضت فرقة المظلات الألمانية الأولى لخسائر فادحة ، لكنها احتفظت بموقفها.

بعد ذلك تحرير

تسبب القتال في كاسينو في خسارة الفرقة الهندية الرابعة لثلاثة آلاف رجل ، وقُتل 1600 رجل في الفرقة النيوزيلندية وفقدوا وجرحوا. [28] تعرض المدافعون الألمان لخسائر فادحة. [29]

التخطيط والتحضير تحرير

كانت خطة الجنرال ألكسندر في إيطاليا هي إجبار العدو على استخدام أكبر عدد ممكن من الانقسامات في إيطاليا. مع حلول طقس الربيع ، سيكون من الممكن استخدام مجموعات كبيرة من القوات والمدرعات.

المعركة الرابعة كانت تسمى عملية الإكليل. كانت الخطة أن يقوم الفيلق الأمريكي الثاني على اليسار بمهاجمة الساحل. سيهاجم الفيلق الفرنسي عبر Garigliano. سيهاجم الفيلق البريطاني الثالث عشر في وسط يمين الجبهة على طول وادي ليري. في الفيلق الثاني البولندي الأيمن (الفرقة الثالثة والخامسة) سيهاجم الدير. استغرق الأمر شهرين لتجهيز القوات. تحركات القوات تمت في الظلام.

تحرير المعركة

بدأ الهجوم (11-12 مايو) على كاسينو في الساعة 23:00 بقصف مدفعي بـ 1060 بندقية على جبهة الجيش الثامن و 600 بندقية على جبهة الجيش الخامس. [30] أحرز الفيلق الأمريكي الثاني تقدمًا طفيفًا. دخلت القوة الاستكشافية الفرنسية إلى جبال Aurunci. في الجبال فوق كاسينو ، تسببت الهجمات البولندية والهجمات الألمانية على مدى ثلاثة أيام في خسائر فادحة لكلا الجانبين. [31]

بحلول 13 ، بدأ الجانب الأيمن الألماني يخسر أمام الجيش الخامس. في 17 مايو ، شن الفيلق البولندي الثاني هجومه الثاني على مونتي كاسينو. استولى البولنديون ، في محاولتهم الثانية ، على مونتي كاسينو. [32]


أطلال مونتي كاسينو ، 1944 - التاريخ

أوائل عام 1944 ، إيطاليا: حارب الألمان جيوش الحلفاء إلى طريق مسدود تحت أنظار دير البينديكتين المحطم في مونتي كاسينو. تحت سماء الرصاص ، تشبث الأحياء بالحياة ، بينما تناثر الموتى في المناظر الطبيعية. كانت الجرذان وطيور الجيف تتغذى على بقاياها ، ولن ينسى أي شخص قاتل في كاسينو رعبها. بحلول الربيع ، بدأ الطقس أخيرًا في التحسن وبدأ الحلفاء في الاستعداد لهجوم متجدد - هجوم كانوا يأملون في اختراق الدفاعات الألمانية في النهاية. تم تكليف الفيلق البولندي الثاني حديثًا إلى المسرح بالاستيلاء على الدير وانتزاع الأرض المرتفعة المحيطة به من براثن العدو. بالنسبة للجنود البولنديين ، كانت هذه فرصة للانتقام من البؤس والدمار اللذين ألحقهما الرايخ الثالث بوطنهم. كانت أيضًا فرصة لكسب شرف معركة من شأنها أن تذكر العالم بأن بولندا كانت لا تزال تقاتل بقوة من أجل انتصار الحلفاء ، والأهم من ذلك ، أمة خالية من تدخل عدوهم اللدود الآخر: جوزيف ستالين.

قبل أن تصل إلى المسرح الإيطالي ، كانت رحلة الفيلق البولندي الثاني قصة ملحمية عن التحمل. بدأت القصة مع غزو ألمانيا لبولندا في سبتمبر 1939. في كفاحها ضد آلة هتلر الحربية ، تركت بولندا تترنح من ضربات المطرقة ، على أمل يائس في تثبيت الجبهة في الشرق من أجل كسب الوقت وتحفيز هجوم الحلفاء على الجبهة الغربية . أصبحت هذه الخطط عديمة الفائدة عندما غزا الاتحاد السوفياتي بولندا في 17 سبتمبر ، مما أدى إلى انقلاب الرحمة. في حين فر عدة آلاف من الجنود عبر الحدود الجنوبية لبولندا ، سقط الجزء الأكبر من قواتها المسلحة في أيدي العدو وتم حلها ، مع إرسال الجنود إلى ديارهم. تم أسر حوالي 15000 من الضباط وضباط الصف (NCOs) من قبل الاتحاد السوفيتي ، والانضمام إلى حرس الحدود ، وأفراد من المنظمات البولندية الأخرى ، وأعضاء المثقفين المحتجزين بالفعل.

مع تقسيم بولندا بين اتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية وألمانيا بموجب أحكام اتفاق مولوتوف-ريبنتروب ، تصرفت وكالة الأمن السوفيتية ، NKVD المخيفة ، بناءً على أوامر أسيادها وتحركت لتصفية الضباط البولنديين وضباط الصف وغيرهم في أيديها. قُتل الآلاف في سلسلة من المذابح السرية ، بما في ذلك إطلاق النار الجماعي والدفن في غابة كاتين ، بالقرب من سمولينسك. الآلاف والآلاف من البولنديين الآخرين في شرق البلاد سيتم اعتقالهم وترحيلهم بشكل أساسي في أربع جولات رئيسية بدأت في أوائل عام 1940. توقف البرنامج فقط بعد أن أطلق الألمان العنان لعملية بربروسا ضد الاتحاد السوفيتي في 22 يونيو ، 1941. في المجموع ، يقدر عدد البولنديين الذين تم نقلهم للعمل في كازاخستان وسيبيريا وشبه جزيرة كولا وعدد لا يحصى من المواقع الأخرى في جميع أنحاء الاتحاد السوفيتي بحوالي مليون بولندي.

As the Blitzkrieg raged, British offers of aid to Stalin came with a partial caveat: the USSR should start normalising relations with Poland. As an extension of subsequent talks, Stalin agreed to release the Polish detainees, including women and children. He also acquiesced to the formation of an independent Polish army that would fight alongside the Red Army. A deal to this effect was signed with representatives of the Polish government in Moscow on 30 July 1941. General Władysław Anders was chosen to command this new Polish force. Born in 1892, he had served in the Tsarist army in the First World War and fought against the Bolsheviks in the Russian-Polish War of 1919-1920. Anders had commanded a cavalry brigade at the start of the Second World War and had managed to chalk up some minor successes. He had tried to withdraw his forces into neutral Hungary once the Soviet invasion had started. Unfortunately, Anders was wounded before leading his men to safety and was taken to a hospital instead. He was soon captured by the Russians and put on trial by the NKVD. 'I had, I learned, betrayed the international proletariat by fighting the Bolsheviks in 1918-1920,’ he wrote after the war. 'I was also indicted for having fought Soviet troops and was held responsible for the casualties suffered by them.’ For good measure, Anders was condemned as a spy. Somehow he avoided the executioner’s bullet and was thrown in jail instead.

In March 1940, Anders was transferred to the basement prison of the Lubyanka, the NKVD headquarters in Moscow, where he faced just over a year of interrogation, fear and poor health. So it was to Anders’ immense surprise that he was released soon after the German invasion of the USSR and vaulted into a position of command. His first priority was to ensure news of what the Russians called an ‘amnesty’ was delivered to all captive Poles and to help, where possible, able-bodied men to make their way to the new Polish army’s assembly points. Unfortunately, many captive Poles were left unaware of these developments, only finding out many months later. Others were gathered together by their Soviet work managers and told they had been absolved of their so-called crimes, as well as being informed about Anders’ new force. Some were made aware of the army either through rumour or the sudden arrival of a Polish liaison officer. Most of those who joined the new force had to find their own way to the assembly points, one of the first being at Buzuluk, roughly equidistant between Moscow and the Ural Mountains. An extremely lucky few were both informed of the amnesty and then fast-tracked by the Soviet authorities on specially-organised rail journeys.

Unfortunately, the Poles were quick to learn the hand that gives can also take away large numbers of those attempting to join the army had their hopes dashed when Stalin reneged on the number of Poles allowed to travel and join Anders. Stanislaw Bierkieta, in his late teens when he was arrested by the Russians, was one of those affected. In transit south from the Kola Peninsula, he recalled a Polish civil servant arriving and informing the men they were no longer needed and that they would be transferred to a collective farm instead. ‘We would have lynched him there and then had he been in reach.’ Bierkieta said. Together with a colleague who held vital travel passes, he decided to risk heading out alone.

Those who succeeded in reaching Buzuluk and other Polish assembly points were often shadows of their former selves. For Anders it was not surprising to find his compatriots arriving in such an atrocious state, but he was perplexed by the notable lack of officers and experienced NCOs. The Poles knew more than 15,000 had been taken in Soviet captivity but, with so few arriving, it seemed as though most had vanished into thin air. When asked by the Poles about their disappearance, Stalin suggested they had escaped – possibly to Manchuria.* The closest the Poles came to the truth was when Merkulov, the right-hand man to Beria, the head of the NKVD, was asked where he thought the missing officers were. ‘In their case we made a fatal mistake,’ he replied.

*Commentators have often noted Stalin’s response as illustrative of his psychopathic humour. Certainly there is that possibility, but the reply also carries a twin insult. For much of the 1930s, Poland and Japan had shared intelligence on the USSR and Stalin was well aware of this, although he over-inflated its significance. Manchuria, of course, was under Japanese control and so it appears Stalin was trying to make the Poles feel uncomfortable by reminding them of their country’s prior dealings with an Axis belligerent. In addition, the reply slanders the character of the officers, whose fate Stalin was perfectly aware of, by implying they might have joined the Japanese.

Despite the immense hurdles, Anders got on with the business of constructing an army. Exercise for the troops was immensely difficult due to harsh winter conditions that had already led to poor health, frost bite and even death. Weaponry was in short supply, although greater amounts of British-supplied clothing and equipment soon arrived, giving the Poles – who had moved to more southerly climes in the USSR – a somewhat motley appearance when combined with the mixture of Russian and worn-out Polish apparel they were already wearing. In tandem with this, the idea Anders’ Poles would fight alongside the Soviets was starting to falter. Both Anders and the Polish government-in-exile were wary of Stalin's intentions, with limited good faith between the sides.*

This was made all the worse after Stalin suddenly ordered a dramatic curtailment of rations for the Poles, news of which reached Anders on 8 March 1942. After much debate, Anders argued it was imperative to evacuate a large percentage of his forces into Persia and the Polish government-in-exile concurred, with Stalin acquiescing to the Soviet transport of Polish personnel into British-controlled Persia in late March and early April. Not long afterwards, Anders pressed for the rest of his forces to be allowed to follow he was keen free himself of further Soviet control and argued it was better to have all available Poles fighting alongside the Western Allies, whose cause Poland – barring the tiny communist Polish Workers’ Party – had identified with since 1939. Thus it was agreed between all parties that Anders’ remaining units would cross into Persia that August and that all Polish units in the Middle East would come under British auspices.+ In total, Anders managed to get roughly 113,000 Polish men, women and children out of Soviet clutches.

British support units in Persia were initially shocked at the physical state of the Poles on arrival and were left scrambling to care for so many sick and malnourished people. But despite their pitiful condition, there were many Western observers who refused to believe the Polish reports of maltreatment and the horrors experienced in the USSR. For example, Edmund Stevens in his book Russia is No Riddle (1945), made several fallacious comments regarding Anders’ force. ‘Anders was far more concerned with getting troops out of Russia than civilians. It was strictly not the case of women and children first,’ he wrote. In fact, the numbers of women and children brought out broke many of the rules imposed on Anders by his unwilling hosts. And this taps into Anders’ most tragic dilemma: there was only so many people he could save. Undoubtedly, many of those he and his staff knew about but had to leave behind lost their lives as a result. A large number of the women and children Anders managed to get out were sent to live on bases in India or Africa, where they recovered in peace. Other women joined rear-line and support units, for example becoming vehicle mechanics or drivers.

Once fitness was restored, many of the men were afforded an opportunity to transfer to units in Britain and elsewhere that were desperate to build up their numbers, particularly the Polish Air Force, the 1st Armoured Division and the Polish 1st Independent Parachute Brigade. Around 40,000 men remained to be shaped into the II Polish Corps and trained along British lines. They were posted from Persia to Iraq, to Palestine and eventually arrived Egypt by mid-1943, where the Corps was informed it had been earmarked for use in the Italian theatre. The force now comprised 3rd Carpathian Infantry Division (composed of 1st Brigade and 2nd Brigade) the 5th Kresowa Infantry Division (comprising 5th Wilkenska Brigade and 6th Lwow Brigade) and the 2nd Polish Armoured Brigade. The Corps also contained numerous artillery and support units.

Anders’ soldiers arrived in Italy during December 1943 and January 1944, a time when the Allies had been given a bloody nose on the Gustav Line, a major German defensive feature that stretched from Ortona on the Adriatic coast, over the Apennines, through Cassino* and down to the Mediterranean at the mouth of the River Garigliano. Cassino was no ordinary Italian town on a steep hill behind was a monastery founded by Saint Benedict in 524 AD. It therefore marks the beginnings of the Benedictine Order, which went on to influence the fabric of Europe civilisation. Saint Benedict had chosen the location with care, for churches and places of worship were often the target of choice for marauding armies. Despite the precautions, the site would be sacked three times by the mid-11th century. Thick walls were built up until the monastery, from the outside, looked more like an imposing fortress than a place of holy contemplation.

*The lynchpin of the defence line covering Highway 6, the main north-south road to Rome.

The Germans had spent three months building up the Gustav Line, making the best possible use of mountain peaks, gorges and caves in which they remained unobserved from the Allies and could take cover from any incoming fire. They had also spent time carefully sighting their guns, re-enforcing houses with concrete and laying down miles of barbed wire. Thousands of mines had also been sown, including the deadly anti-personnel schu mine. Although the Germans had announced the monastery was a neutral zone, the Allies believed – erroneously as it was to turn out – that the position was being used for observation or, worse still, it was being turned into defensive bulwark.

First to face the Gustav Line around Cassino had been American units from the Fifth Army. The Italian winter of 1943/44 was atrocious and the men made limited headway in return for heavy casualties. However, the Americans had managed to capture a number of vital points, including a foothold on ‘Snakeshead Ridge’. This was an important feature as it offered the Allies a secondary route towards Monte Cassino without having to make a head-on assault from the monastery’s base. However, the Snakeshead still heavily favoured the defender and offered almost no place for an attacker to freely manoeuvre. Roughly in the middle of this boomerang-shaped feature was Point 593, a rocky outcrop that afforded the Germans excellent cover and clear fields of observation. It would have to be captured in order for any advance on the Snakeshead to proceed.

By early 1944, the American units had been relieved. Various units from other nationalities continued to battle over the ground in the following months, although only limited gains were made. It was during this period the Allies made the controversial decision to launch a major air strike on the monastery thinking they would flush the Germans out, on 15 February they bombed Italian monks and civilian refugees instead. It was a terrible mistake but one that was a major fillip to the Germans: elite Fallschrimjäger (paratroopers) of the 1 Fallschrim, which was part of the defending German 10th Army, occupied the ruins and promptly turned it into the defensive bastion the Allies had originally feared. The monastery’s destruction was also used for maximum propaganda purposes by Goebbels.

The Allies started making preparations for Operation Diadem in spring. It would be a large-scale offensive to break through the Gustav Line and the next defensive position, the Hitler Line, which was described by the historian Matthew Parker as ‘decidedly makeshift’. While German forces were being battered into submission on the Gustav Line, Fifth Army units holding the beachhead at Anzio* would strike out and attempt to seal off German avenues of escape and ensure their destruction. If all went according to plan, a decisive victory was within the Allies’ grasp – one that could deal a severe blow against Germany’s entire position in central and possibly northern Italy.

*A major seaborne landing that had occurred on 22 January 1944, at Anzio and Nettuno, to the north of the main Allied line. It started out as an effort to outflank the enemy on the Gustav Line but quickly become bogged down into a vicious slog of attack and counter-attack in and around the beachhead.

In the meantime, the II Polish Corps had been incorporated into the British Eighth Army and their first frontline experience came during March 1944 on a relatively quiet sector. On 24 March 1944, the commander of the Eighth Army, General Leese, met General Anders and his chief of staff, General Wisniowski. Leese informed them the Poles were to play a key role in Operation Diadem they had been selected to take the monastery and its environs, although the two men could turn this down if they felt their troops were still unready. The pair held a short conversation and then readily agreed to take on the Herculean task. Monte Cassino had become world renowned and they believed a victory here would garner both public and political support from the British and Americans. It would also act as a reminder of Poland’s commitment to the Allied cause. Within the theatre, victory at Monte Cassino would push the Italian campaign along and earn Polish II Corps the respect of their new peers.


The battle of Monte Cassino

The destruction of the ancient monastery of Monte Cassino came as a surprise to the frontline soldiers who had spent weeks fighting in its imposing shadow. To everyone else – generals, war correspondents, a party of doctors and nurses who had driven up from Naples to watch the show – it was, as Newsweek reporter John Lardner put it, ‘The most widely advertised bombing in history.’

As wave after wave of Flying Fortresses, Mitchells and Marauders unleashed their deadly payloads on a building that had stood silent watch over the Liri and Rapido valleys for many centuries, many of those watching the bombardment were struck dumb by this awesome display of Allied military might. As the smoke cleared, one of the most important religious buildings in the Western World had been reduced to a heap of smouldering rubble. How on earth had it come to this?

The Battle of Monte Cassino has been described as the hardest-fought battle of World War II. Taking place between the 17th of January and the 18th of May 1944, Monte Cassino was a series of four Allied assaults against the so-called ‘Winter Line’, a series of German and Italian Social Republic fortifications and installations that aimed to protect the route to Rome from Allied invasion.

The monastery was one of Italy’s holiest and most important religious sites, housing the remains of St. Benedict

One of the highest concentrations of German troops and artillery was situated in the hills surrounding the town of Cassino on the so-called ‘Gustav Line’. Looming above the town itself was the imposing 14th Century monastery of Monte Cassino. The monastery was one of Italy’s holiest and most important religious sites, housing the remains of St. Benedict - the founder of the Benedictine monastic order.

The monastery was contained within a military exclusion zone which both sides initially respected. The Germans did nothing more than guard the abbey’s imposing front gates. Some fortifications had been set up further down the mountain’s slopes, but the main bulk of the German defences were kept well away from the exclusion zone.

The Allied attempt to smash through the Winter Line quickly became a hellish war of attrition. Embedded in strongly-fortified positions, the Germans easily held off waves of Allied assaults that quickly exhausted seasoned troops from the British Empire, the Free French and the United States. By the 11th of February, successive Allied attacks had been beaten back, resulting in thousands of casualties.

Read more about: Hitler

The most decisive battles of WW2

As time went by, Allied soldiers on the Gustav Line began to view the abbey looming over them with suspicion. The building occupied men’s thoughts like no other. Many grew suspicious that the Germans were occupying the ancient building, using it as an observation post through which they could direct artillery bombardments on Allied positions. As each day of the battle went by and the casualty figures climbed ever upwards, the abbey of Monte Cassino loomed larger in soldiers’ minds. It became a malevolent entity in and of itself.

‘You couldn’t scratch without being seen,’ one soldier recalled of the ‘bloody monastery gazing down at you’. ‘And it was a psychological thing. It grew the longer you were there.’

The troops’ uneasiness about the monastery soon spread to the top brass. The building might not be occupied now, but who was to say the Germans wouldn’t occupy it at some stage in the future? Talk soon turned to obliterating this irritating obstacle. ‘If you let me use the whole of our bomber force against Cassino,’ said General John Channon, commander of the 15th Army Group Air Force, to Sir Harold Alexander, commander-in-chief of the 15th Army Group, ‘we will whip it out like a dead tooth.’

The decision was finally taken to destroy the monastery, which was now widely viewed as a legitimate target after spotter planes had wrongly identified what they thought was a radio mast on the abbey’s roof and German uniforms hanging from a washing line in the courtyard. The bombardment would take place on the 13th of February, though this was changed to the 15th when severe snowstorms in the Cassino area made flight impossible.

Its once beautiful central courtyard had been turned into a bomb crater

On the morning of the 14th, the artillery fired shells filled with leaflets over the skies above the monastery, warning of the coming bombardment. The leaflets were dismissed as propaganda by a visiting German officer when the abbot showed him one. As a result, no serious thought was given to evacuating the abbey’s community of monks, nor the couple of hundred refugees who had sought sanctuary within its walls until it was too late. Some would find shelter in the catacombs and caves beneath the monastery as the bombs rained down on them. Others would not be so lucky.

The following day, waves of American bombers filled the skies. First, 142 B-17 Flying Fortresses of the 13th Strategic Air Force stationed at nearby Foggia pounded the monastery’s ancient walls, cloisters and courtyards with 253 tons of incendiaries and high explosives. Next swooped in 47 B-25 Mitchells and 40 B-26 Marauders of the Mediterranean Air Force, dropping a further 100 tons of explosives. As each wave finished its deadly run, the men and guns of the US II Corps artillery division bombarded the monastery and surrounding hilltop with shells, causing further damage to the crumbling building, leaving the top of the mountain a pitted and scarred mess of craters and smoking ruins.

After the onslaught, cheers rang up among the soldiery as the smoke revealed a site of total devastation. The monastery was unrecognisable. Its once beautiful central courtyard had been turned into a bomb crater its ancient basilica with its collection of priceless frescoes, irreplaceable choir and magnificent organ was now a heap of smouldering rubble its peaceful cloisters and beautiful sacristy containing exquisite carvings and stunning murals had both been pummeled into dust.

Worst of all, many of those who had sought refuge in the monastery had been killed during the bombardment. A total of 230 Italian civilians had lost their lives.

While the soldiers fighting on the Gustav Line may have cheered the abbey’s destruction, many others were horrified. One described the destruction of Monte Cassino as being akin to the Italian Air Force bombing Westminster Abbey. Harold Tittman, the senior diplomat to the Vatican in Rome, couldn’t hide his fury, calling the bombing a ‘colossal blunder’ and ‘a piece of gross stupidity’.

Read more about: Hitler

WW2's greatest air battles

For those who had grown up in the shadow of the monastery, the destruction of this beloved local landmark was beyond belief. Tony Pittaccio, a young man who lived nearby, summed up the thoughts of many locals:

‘As for Monte Cassino, whereas the military may have felt spying enemy eyes looking down on them, we felt that benevolent eyes were looking down on us. The monastery was to us the assurance that goodness would triumph over evil and the promise that it would never be destroyed meant that life would continue. We said our daily prayer with our eyes turned towards the monastery. It was a source of great comfort. When it was bombed, we just could not believe what we were seeing. A part of all of us, and especially me and my family because of what it had meant to us, died with it. Nothing was sacred any more and the world had truly become a darkened place.’

The British and Indian assault that followed the monastery’s destruction was an abject failure, with the Allies suffering a fifty percent casualty rate. Worst of all, the very thing the bombardment of Monte Cassino was meant to prevent – the occupation of the abbey by German troops – was exactly what happened next. The Allies had inadvertently created a considerable obstacle for themselves by reducing the monastery to rubble, and German paratroopers quickly moved into the ruins and set up defensive positions that would cost many Allied lives before they were finally driven out of the ruins. It later emerged that the Germans had formally agreed with the church not to occupy the ancient structure. It was an agreement they felt they no longer had to abide by following the bombing, and they were quick to take advantage of the fortress the Allies had helpfully provided for them.

The Battle of Monte Cassino would grind on for another three months. The Allies would eventually emerge triumphantly, but at a cost of 55,000 casualties compared to the Germans’ 20,000. The road to Rome was finally open. The city would fall on the 5th of June 1944.

After the war, it was quickly decided that the monastery would be reconstructed in its entirety. Work began in the 1950s, with the rubble being carefully sifted and catalogued so that as much of the original fabric of the building could be incorporated into the reconstruction. It would finally be reconsecrated by Pope Paul VI in 1964. Today, high on its hill in the beautiful surroundings of the Latin Valley, it is easy to forget that, just seventy-five years ago, the great abbey of Monte Cassino was a hulking ruin. The abbey’s senseless destruction was a blow against civilization that reverberated around the world. Its smouldering ruins a testimony to the folly of war.


شاهد الفيديو: Monte Cassino Part 2: The Forgotten Reality (قد 2022).