بودكاست التاريخ

شابورجي ساكلاتفالا

شابورجي ساكلاتفالا

ولد شابورجي ساكلاتفالا في بومباي عام 1874. كانت عائلته ثرية للغاية وعملت في شركة عمه ، تاتا إندستريز ، لكنها عانت من حالة صحية سيئة وفي أكتوبر 1905 تم إرساله إلى إنجلترا لتلقي العلاج الطبي.

انخرط ساكلاتفالا في السياسة اليسارية وفي عام 1907 انضم إلى الاتحاد الاشتراكي الديمقراطي ، وهو حزب اشتراكي بقيادة إتش إم هيندمان. بعد ذلك بعامين ، غادر للانضمام إلى حزب العمل المستقل. كان متحدثًا عامًا منتظمًا لـ ILP ومساهمًا في جريدتها ، The Labour Leader.

في عام 1921 انضم ساكلاتفالا إلى الحزب الشيوعي. في العام التالي أصبح مرشح الحزب في شمال باترسي. زادت فرصه في الفوز بشكل كبير عندما أقنع جون آرتشر حزب العمال المحلي بعدم معارضة ساكلاتفالا. بدعم من Battersea Trades Council ، فاز Saklatvala بالمقعد في الانتخابات العامة لعام 1922.

في الانتخابات العامة لعام 1923 ، واجه سكلاتفالا مرشح الحزب الليبرالي هنري هوغبين. حزب المحافظين المحلي ، الذي كان يخشى سياسات سكلاتفالا الراديكالية ، أيد هوجبين وهذا سمح له بالفوز في الانتخابات بأغلبية 186 صوتًا. ومع ذلك ، حصل على انتقامه بفوزه على نفس المرشح بـ 540 صوتًا في الانتخابات العامة لعام 1924.

خلال الإضراب العام في عام 1926 ، كان ساكلاتفالا مؤيدًا قويًا لاتحاد عمال المناجم. بعد خطاب ألقاه في هايد بارك ، حث الجيش البريطاني على عدم إطلاق النار على المضربين. ألقي القبض على ساكلاتفالا وأدين بالتحريض على الفتنة وحُكم عليه بالسجن لمدة شهرين في سجن وورموود سكرابس.

في الانتخابات العامة لعام 1929 ، رفض حزب العمل دعم مرشحي الحزب الشيوعي. أصبح جون آرتشر الآن وكيل انتخابات لستيفن ساندرز في شمال باترسي الذي هزم بسهولة ساكلاتفالا. واصل نشاطه السياسي وكان مرشحًا غير ناجح مرتين في الانتخابات البرلمانية.

توفي شابورجي ساكلاتفالا عام 1936.


شابورجي ساكلاتفالا - التاريخ

تم انتخاب شابورجي ساكلاتفالا ، الاشتراكي الثوري ، القومي الهندي وأول نواب حزب العمال BAME ، في عام 1922. كان يمثل النضالات العمالية المحلية والدولية الراديكالية ومكافحة الاستعمار ، وعانى من النبذ ​​والمراقبة والسجن والنفي من الهند لمحاربة الرأسمالية والعنصرية و الإمبريالية: من أجل التحرير الذاتي للطبقة العاملة.

الترقيات والعروض أمبير

سوف نتبرع بالأرباح من الجولة الأولى من هذا الكتيب الجديد إلى صندوق إضراب عمال الرعاية Sage - اطلب الآن!

لطلب نسخ متعددة انقر فوق "إضافة إلى عربة التسوق" ثم في الشاشة التالية قم بتغيير الكمية.

في عام 1922 ، أرسلت دائرة باترسي الشمالية بجنوب غرب لندن شابورجي ساكلاتفالا الهندي المولد إلى البرلمان ، مما جعله أول نائب عمالي ملون. كان ساكلاتفالا اشتراكيًا ثوريًا ، وعضوًا في الحزب الشيوعي لبريطانيا العظمى ، وشخصية بارزة في النضال من أجل الحرية الهندية. كنائب عانى من النبذ ​​ومراقبة الشرطة والاعتقالات والسجن والنفي من البلد الذي ولد فيه من أجل شن الحرب ضد الرأسمالية والعنصرية والإمبريالية ومن أجل التحرر الذاتي للطبقة العاملة.

يروي هذا الكتيب قصة ساكلاتفالا الرائعة ويستخلص الدروس والإلهام.

تحقق من مواردنا المناهضة للعنصرية هنا!

مقتطفات من الوصية الخامسة (1991) ، بواسطة Sehri Saklatvala، التي تحتوي على مقتطفات مستفيضة من خطبه البرلمانية وخطب ووثائق أخرى ، بالإضافة إلى الكثير عن حياته الشخصية يمكن الاطلاع عليها هنا

سيرة ذاتية معاصرة ، كيف تم انتخاب عضو اشتراكي من عائلة تاتا في البرلمان البريطاني في عشرينيات القرن الماضي بواسطة سانت نيهال سينغ وأمبير ديفانغشو داتا، يمكن العثور عليها هنا


شابورجي ساكلاتفالا: النائب البريطاني الذي كان "أهم قومي هندي" خارج الهند

بإذن من: معرض الصور الوطني

في نوفمبر 1905 ، رست سفينة في لندن ، التي كانت مركز إمبراطورية كانت تشهد حركة استقلال متنامية في مستعمراتها الأكثر قيمة - الهند. كان على متن الطائرة S Saklatvala ، وهو عضو في عائلة Tata ذات النفوذ ، حديثًا من بومباي وفي Blightly ظاهريًا لإدارة مشاريع العائلة هناك.

بدلاً من ذلك ، سيصبح شابورجي ساكلاتفالا ثالث هندي يتم انتخابه لعضوية البرلمان البريطاني وسيستخدم منصبه كنائب ليثير بشدة نيابة عن الحركة القومية لدرجة أن قضية عام 1925 من الرسم اليومي سيشير إليه على أنه "عضو الهند" غير الرسمي. وعندما توفي "الرفيق ساك" عام 1936 ، وصفه جواهر لال نهرو بأنه الشخصية القومية الأكثر أهمية خارج البلاد.

ركز على الخدمة

ولدت سكلاتفالا في 29 مارس 1874 في بومباي. كان والده ، دورابجي ، تاجر قطن ثريًا ، وكانت والدته ، الجرباعي ، الشقيقة الصغرى لجمسيتجي نوسروانجي تاتا ، مؤسس مجموعة تاتا ، الذي كان له تأثير كبير على سياسة ابن أخيه.

جمسيتجي تاتا مع ابن عم آر دي تاتا (في الوسط) وأولاده راتان تاتا (واقفًا) ودوراب تاتا (على اليمين). رصيد الصورة: Tata.com

كانت أولى الدلائل على أن ساكلاتفالا لن يتبع تقليد العائلة للعمل في الشركة كانت في عام 1896 ، عندما عمل كمتطوع يبلغ من العمر 22 عامًا جنبًا إلى جنب مع فالديمار هافكين للمساعدة في علاج ضحايا تفشي الطاعون الدبلي في الأحياء الفقيرة في بومباي.

تؤكد ابنته ، Sehri Saklatvala ، أن هذا كان له تأثير عميق على سياسته الشخصية. كتبت في الوصية الخامسة، سيرة حياة والدها. "لقد كرس حياته لضحايا الظروف هؤلاء".

ثم قضى ساكلاتفالا عدة سنوات في العمل لدى تاتاس. على الرغم من كفاءته العالية ، إلا أن آرائه الصريحة حول الحكم الذاتي سرعان ما جذبت انتباه السلطات الاستعمارية وغضب نجل جيه إن تاتا ، دورابجي ، الذي تفاقم كراهيته تجاه ابن عمه خلال طفولتهما.

بحلول عام 1905 ، أصيب ساكلاتفالا بمرض خطير بالملاريا. مع قلق الراج المتزايد من قوميته المتحمسة ، رأى دورابجي فرصة مثالية لإرسال ابن عمه المكروه بعيدًا عن بومباي.

لذا فقد صعد ساكلاتفالا على متن سفينة متجهة إلى بريطانيا ، حيث بعد تلقي العلاج من مرضه ، كان من المقرر أن يتولى مسؤولية مكاتب تاتا في مانشستر.

بداية جديدة

خلال فترة النقاهة ، أقام ساكلاتفالا في Smedley’s Hydro ، وهو منتجع صحي في ماتلوك ، وهي بلدة من الطبقة العاملة في ديربيشاير. هنا التقى سالي مارش ، نادلة فندق تزوجها في نهاية المطاف في عام 1907. كان لقاء مارش لحظة محورية بالنسبة لساكلاتفالا ، ليس فقط على المستوى الشخصي ولكن أيضًا على الصعيد السياسي. من خلالها ، حصل ساكلاتفالا على أول نظرة حميمة لحياة الطبقة العاملة في بريطانيا.

انضم إلى حزب العمل المستقل عام 1909 ، وبعد 12 عامًا ، انضم إلى الحزب الشيوعي. نقل ساكلاتفالا عائلته إلى منزل واسع في هايغيت ، على بعد مرمى حجر من المقبرة حيث دفن بطله كارل ماركس.

صحيفة غير مؤرخة تظهر النائب الهندي مع زوجته ، سارة مارش ، التي تنحدر من خلفية من الطبقة العاملة. كان لديهم خمسة أطفال - ابنان وثلاث بنات. الصورة مجاملة: المكتبة البريطانية.

صدق حزب العمال على ساكلاتفالا كمرشح باترسي نورث في عام 1921 كجزء من صفقة تقاسم المقاعد. فاز في نوفمبر 1922 ، ليصبح ثالث هندي على الإطلاق يتم انتخابه لمجلس العموم بالإضافة إلى كونه واحدًا من عدد قليل من النواب الشيوعيين. (وفقًا للصحيفة المحلية ، كان أنصاره من الطبقة العاملة مدعومين جدًا بانتصارهم الانتخابي لدرجة أنهم صرخوا أنهم سيقتحمون الجنة بعد ذلك). سيفقد المقعد في العام التالي ، قبل أن يستعيده في عام 1924 ويخدم كنائب في البرلمان. خمس سنوات أخرى.

افتتح النائب الجديد خطابه الأول في البرلمان - بلهيثات مسموعة - بالكلمات ، "لن يتحمل أي بريطاني للحظة دستورًا لبريطانيا العظمى إذا كتب خارج بريطانيا العظمى من قبل أشخاص ليسوا بريطانيين."

شعر ساكلاتفالا أن واجبه لم يكن التحدث عن الشؤون المحلية ولكن تلك المتعلقة بالإمبراطورية ، واستخدم منصبه لشن حملة فردية في البرلمان ، مهاجمًا بلا خوف الاقتراحات والتشريعات المصممة لتأمين السيطرة على الهند في مواجهة التهديد المتزايد للحركة القومية وكذلك النضال من أجل حقوق العمال في بريطانيا.

لم يلتق ساكلاتفالا أبدًا بالنائب الهندي الأول ، داداباي ناوروجي ، لكنه كان على دراية بالنائب الثاني ، السير مانشيرجي بهوناغري. كان الرجال الثلاثة ، بالصدفة ، ينتمون إلى مجتمع بومباي بارسي.

كان مواليًا للإمبراطورية الأنجليكانية وعضوًا في حزب المحافظين ، اعتبر بهوناغري ناوروجي راديكاليًا خطيرًا ، وساكلاتفالا أسوأ - شيوعيًا راديكاليًا.

إعلان عن الحملة الانتخابية لشابورجي ساكلاتفالا عام 1931. الصورة مجاملة: المكتبة البريطانية.

العودة إلى جذوره

في حين أُدين بهوناغري باعتباره عميلاً بريطانيًا - كانت إحدى الأسماء المستعارة التي منحها له زعماء الكونجرس بازدراء "انحن وتوافق" - كان ساكلاتفالا ، على الرغم من أيديولوجيته الشيوعية ، رمزًا للفخر القومي ، ويقاتل القتال الجيد في قلب الإمبراطورية.

لذلك ليس من المستغرب أنه عندما عاد ساكلاتفالا إلى بومباي في 14 يناير 1917 ، لبدء جولة لمدة عام في الهند ، استقبله حشد مبهج. كان أول عمل له هو وضع كل أكاليل الزهور التي قدّمها له عند تمثال داداباي ناورووجي بالقرب من نافورة فلورا.

ومع ذلك ، لم يكن البريطانيون دافئين. بعد موجة من البرقيات المحمومة من نائب الملك إلى اللورد بيركينهيد ، وزير الدولة لشؤون الهند ، تم اتخاذ قرار - سيسمح لساكلاتفالا بالمضي قدمًا في جولته في البلاد ، لكنه لن يتلقى ترحيبًا رسميًا من قبل راج.

إعلان حملة عام 1922 لشابورجي ساكلاتفالا. سيفوز في ذلك العام ، بانتخابه نائباً عن باترسي نورث ، وهي منطقة للطبقة العاملة في جنوب لندن. الصورة مجاملة: أرشيف باترسي.

هل كان ساكلاتفالا قوميًا؟ الإجابة المختصرة هي نعم - لقد قام بحملات دؤوبة من أجل الاستقلال ودعم الجيل الجديد من القادة مثل نهرو. لكنه اختلف في طريقة اعتقاده أن الهند يجب أن تسعى لتحقيق أهدافها ، معتقدًا أن الدولة التي لم تحقق الاستقلال من خلال الشيوعية لن تحرر حقًا فقرائها وعمالها.

كان ينتقد بشكل خاص المهاتما غاندي الذي كانت قوميته ، التي تستند إلى الروحانية وعدم الثقة في التصنيع ، على عكس ما كان يؤمن به تمامًا.

كتب ساكلاتفالا في عام 1927: "الرفيق العزيز غاندي". "إنك تجهز البلاد ليس لعصيان مدني جماعي ولكن للطاعة الذليلة وللاعتقاد بأن هناك أشخاصًا متفوقين على الأرض وماهاتما في هذه الحياة في وقت كان فيه هيبة الرجل الأبيض هي بالفعل عقبة خطيرة في طريقنا ".

ورد غاندي بالإقرار بأنه بينما كان صدقه "شفافًا" ، فإن آراء ساكلاتفالا عن حركته الخادية وأفكاره حول التصنيع كانت "مضللة". واختتم غاندي حديثه قائلاً: "نحن نقف على أقطاب متقابلة".

محاربة القتال الجيد

اختار ساكلاتفالا ، الذي وصف نفسه بأنه "متطرف تيلاكي" ، تجمعًا جماهيريًا للكونغرس في أحمد آباد لانتقاد الطريق الذي يسلكه الحزب. وحث الحاضرين: "أيقظ فلاحيك من النوم". "لن تحصل على الحرية أبدًا إذا لم تعمل مع أهل القرية."

لقد غادر الهند بعد لقاء غاندي في ناجبور ، وانفصل عن المهاتما بشروط ودية ، وذكر أن أفضل فرصة للهند للحرية تكمن في حزب المؤتمر.

أصيب البريطانيون بالرعب. نظرًا لقلقه من خطاباته وأي نشاط شيوعي محتمل في مستعمراتهم الأكثر قيمة ، فقد تم اعتباره خطرًا أمنيًا ومُنع من العودة إلى وطنه. لن يرى ساكلاتفالا الهند مرة أخرى.

بحلول عام 1929 ، ربما كنتيجة لرفضه مناقشة دائرته الانتخابية ، فقد ساكلاتفالا مقعده ، رغم أنه استمر في كونه شخصية مهمة في الكفاح من أجل الاستقلال.

استضاف زعيم حركة احترام الذات ، بيريار ، عندما جاء الأخير إلى بريطانيا في عام 1932 ، حتى أنه دخل في جولة مع ف.ك. كريشنا مينون ، بعد أن حصل الأخير على أصوات أكثر منه في انتخابات بلدية لندن عام 1934.

توفي ساكلاتفالا في 16 يناير 1936 في لندن بعد إصابته بنوبة قلبية. تم حرق جثته ودفن رماده بجانب رفات والديه و JN Tata في مقبرة Brookwood على قطعة أرض يملكها مجتمع Anglo-Parsi.

مارك وادزورث ، مؤلف السيرة الذاتية الرفيق ساك، يكتب أن Saklatvala كان مقدمة "للأجيال القادمة من المهاجرين. الذين حاولوا أن يصوغوا لأنفسهم دورًا في تشكيل مصيرهم في بريطانيا بينما ظلوا في نفس الوقت مهتمين بمصير بلدهم الأصلي ". في بريطانيا ، يُذكر بأنه عملاق الحركة الشيوعية - سميت قاعتهم الرئيسية في لندن ، التي تقع على بعد شوارع قليلة من قاعة أمبيدكار ، باسمه.

ما إذا كان يتم تذكر إرثه في الهند ، البلد الذي قضى كل حياته يقاتل من أجله والذي لن يشهد حريته أبدًا ، فهذه قصة أخرى تمامًا.


يواجه كتاب السيرة الذاتية أيضًا مشكلة توفر المعلومات الجديدة بعد تقديم النسخة النهائية والنشر ، مثل مقال 2020 عن القادة الشيوعيين البريطانيين الأوائل 1920-23. لقد أشاروا فقط إلى ساك بصفته عضوًا في البرلمان في حاشية سفلية. لم يتم تضمينه في حاشية أخرى تسرد CPers الذين قد يشكلون الأساس لـ & # 8216 سيناقش سرد شامل للقيادة الوطنية الآخرين المهمين في الحزب إذا كان هامشيًا في حكمه & # 8217. ربما كان هناك تعليق أهم هو & # 8216 Dutt & # 8217s يقف كمتصفح arriviste فكريًا ، وعدم وجود أوراق اعتماد بروليتارية ، ونفاد الصبر مع المعارضين ، كلها عوامل حالت دون اندماجه في قيادة جماعية. & # 8217 (17)

هل لعبت أهمية Saklatvala & # 8217s؟

نتيجة لقراءة كتاب مارك & # 8217s والتفكير في هذه المراجعة ، نشأ عدد من المخاوف. بينما يُظهر مارك من منظور سياسي معاصر سبب أهمية ساكلاتفالا ، أتساءل إلى أي مدى كان أكثر نفوذاً في ذلك الوقت مما يستطيع مارك إظهاره ، لا سيما داخل المجتمعات والأنشطة الهندية في بريطانيا ، عند كتاب مثل شومبا لاهيري & # 8217 ثانية الهنود في بريطانيا ليس لديه ما يقوله بالتفصيل عن ساك. (18)

نحن بحاجة إلى مزيد من المعلومات حول منظمات مثل رابطة العمال والرعاية الاجتماعية # 8217 للهند ودائرة الشرق والغرب ، وحول دور صديقه والناقد أحيانًا آرثر فيلد. بصفتي مؤرخًا لباترسي ، وجدت دائمًا فيلد شخصية غامضة في الخلفية. الأكثر شهرة عنه في قاموس سيرة العمل. (19)

تعتبر أطروحة دانيال إدموندز & # 8217s 2017 مساهمة قيمة في هذه المناقشة ، حيث تحتوي على فصول عن آرثر فيلد وساكلاتفالا. يجادل بأن ساك لعب دورًا أكثر أهمية بكثير في قيام عصبة مناهضة الإمبريالية (LAI) بنقل أمانتها الدولية إلى بريطانيا في عام 1933 أكثر مما يُنسب إليه في العادة.

قام بفحص Field & # 8217s & # 8216 محاولة إنشاء تحالف شيوعي إسلامي مناهض للإمبريالية في عشرينيات القرن الماضي & # 8217 ، وعمل Sak & # 8217s & # 8216 في تشكيل منظمات عمالية عبر وطنية مناهضة للاستعمار خلال فترة ما بين الحربين. & # 8217

& # 8216 حاول آرثر فيلد جمع الجمهوريين الأيرلنديين والمسلمين المقيمين في بريطانيا جنبًا إلى جنب مع أعضاء CPGB والدبلوماسيين من الدول ذات الأغلبية المسلمة في محاولة فاشلة لإطلاق حملات التضامن مع المجتمعات الإسلامية التي تواجه التعدي الإمبراطوري. استفاد Saklatvala من اتصالات من ILP والنقابات العمالية الهندية والحركات القومية ، وبيئة باترسي الراديكالية للدعوة إلى تنسيق العمل عبر الوطني المناهض للاستعمار. اكتسبت حملته موارد من الكومنترن وغيرت منهج CPGB & # 8217s لمناهضة الاستعمار ، لكنها في النهاية تنقسمت بسبب الانقسام المتزايد بين الديمقراطية الاجتماعية والشيوعية وانحدار قاعدة سلطته المستقلة. & # 8217 (20)

استلهم فيلد & # 8216 بشكل كبير من الأيديولوجية السياسية لشباب الأتراك ودوزي محمد علي ، وهو ناشط إسلامي مبكر وداعم لعموم إفريقيا كان همه السياسي المركزي هو الاستقلال السياسي والسلامة الإقليمية للإمبراطورية العثمانية. كان سيشكل فهم Field & # 8217s للإمبريالية كمشروع سياسي قائم على أولوية العرق الأبيض والإيمان المسيحي. & # 8217 قدم & # 8216 مجالًا عمليًا سياسيًا ركز على معاداة الإمبريالية خلال منعطف عندما كان العديد من رفاقه تجنب مثل هذا التركيز ، سيؤدي أيضًا إلى عزلته السياسية داخل CPGB. على الرغم من لحظات التواصل مع النشطاء الرئيسيين الآخرين الذين كانوا مؤثرين داخل شبكات كومنترن ، أصر فيلد على قابلية الهويات الدينية للحياة كأساس للمقاومة ضد الاستعمار.

لكنه تم تهميشه & # 8216 خلال فترة تزايد التجانس الأيديولوجي والمركزية الدولية داخل الحركة الشيوعية. & # 8217 (21)

يفحص إدموندز & # 8216 الروابط التي تمكنت ساكلاتفالا من تطويرها خارج نطاق اختصاصات CPGB ، بالاعتماد على العلاقات الشخصية مع زملائها المهاجرين والطلاب والمحامين الهنود لتطوير شبكة سياسية يمكنها تنسيق العمل بين مجموعات النشطاء في بريطانيا والهند. في حين أن جهوده للحصول على دعم من الحزب الشيوعي الألماني على المستوى التنظيمي لم تنجح إلى حد كبير في السنوات الأولى للحزب ، فقد استخدم موارده المالية والسياسية الشخصية لجذر هذه الشبكة في كل من الحركات العمالية البريطانية والهندية. باستخدام استراتيجية استطرادية ، والتي ، في الوقت الذي بالغت فيه في حجم الطبقة العاملة الصناعية في الهند ، كانت قادرة على التعبير عن قواسم مشتركة للمصالح الشعبية في كلا البلدين ، حفزت ساكلاتفالا اهتمامًا عماليًا أكبر لمسألة استقلال الهند. سمح له ذلك بتنظيم الدعم المالي لموجات الإضراب الهندية وإقامة روابط رسمية بين الحركات العمالية البريطانية والهندية. & # 8217 يجادل إدموندز بأن ساكلاتفالا جاء فقط للمشاركة بشكل هادف مع الهياكل الدولية للكومنترن بعد إنشاء هذا الاتصال وموارده تتضاءل وتعقيد السير الذاتية الحالية لهذا الشخصية الشيوعية الرائدة والتي تصور علاقة مباشرة مع الحزب الشيوعي الألماني. لم يحدث هذا التحول من الكوزموبوليتانية التابعة إلى العالمية الشكلية إلا بعد أن تسببت أنشطته المستقلة في قيام بعض منافسيه السياسيين بتنظيم علاقاتهم مع العالم الاستعماري ، ووضع علامة ساكلاتفالا كشخصية رئيسية في تحويل مواقف الشيوعيين البريطانيين & # 8217 تجاه مناهضة الاستعمار ( 22)

& # 8216 لقد طور نموذجًا لـ & # 8216 الاستشراق الإيجابي & # 8217 الذي من شأنه أن يكمن وراء دعوته ، وسيصبح بشكل أساسي غير متوافق مع الصورة المتنامية للإسلام باعتباره مثالًا للتخلف داخل العالم السوفيتي. ثالثًا ، كانت التكتيكات والتحالفات السياسية التي حاول فيلد تطويرها ، استنادًا إلى دعوته السابقة نيابة عن الإمبراطورية العثمانية ، غريبة عن ممارسات الجبهة الموحدة لأعضاء الحزب الأوسع. أخيرًا ، لم يكن فيلد نفسه في وضع جيد للترابط وبناء شبكة فعالة على الرغم من نطاق اتصالاته الواسع ، فقد شوهت جمعياته السياسية السابقة سمعته ، بينما دفعت شخصيته الكثيرين إلى عدم اعتباره قائدًا محتملاً ذا مصداقية. كان فيلد شيوعياً غير تقليدي لم يستطع في نهاية المطاف التكيف مع التحول من الجمعيات السياسية الماركسية الأكثر مرونة في فترة ما قبل الحرب إلى التنظيم المركزي المتزايد والفلسفة السياسية الشاملة للحزب الشيوعي الألماني بين الحربين. (23)

& # 8216 في عام 1924 أعاد كل من Field و Saklatvala إطلاق الدائرة بين الشرق والغرب. يبدو أن هذه المنظمة قد حظيت باهتمام أكبر داخل الدوائر الشيوعية من المساعي السابقة لـ Field & # 8217s ، وجاء تأسيسها بعد أن تعرضت CPGB لتوبيخ من قبل ECCI لافتقارها للعمل المناهض للاستعمار ، مما يبشر بالخير لتأمينها المحتمل للدعم الحزبي . لاحظت Kate O & # 8217Malley كيف تمكنت المجموعة من توفير مركز للاجتماعات بين الشيوعيين والقوميين الهنود والجمهوريين الأيرلنديين ، مما يسمح بمشاركة الأموال والاستراتيجيات والموارد. (24)

تحليل إدموندز أكثر دقة بكثير من النقاش بين ماريكا شيروود وجون كالاهان. (25)

بينما اعتمد إدموندز على مقالتي لعام 2010 حول آرتشر (26) لم يكن قادرًا على الاعتماد على المزيد من المعلومات الإضافية حول آرتشر ، خاصةً بشأن الانشقاق مع ساكلاتفالا بعد الضربة العامة على كتيب 2014 الخاص بي. (8) نأمل أن يسعى إدموندز لنشر هذه الأطروحة ككتاب.

لا تزال هناك حاجة إلى سيرة أكمل لساكلاتفالا

ما لم ينشئوا سيرة ذاتية من عدة مئات من الصفحات ، فلا يمكن لأي كاتب سيرة تغطية كل جانب من جوانب حياة شخص ما. مثل هذه السيرة الذاتية ليست نية مارك. تظل كتب مايك سكوايرز وسهري ساكلاتفالا مصادر مهمة إلى جانب المزيد من الدراسات التي تمت إضافتها مؤخرًا. تحتوي السيرة الذاتية لهاري ويكس أيضًا على تفاصيل مفيدة. وأشار إلى أن ساك & # 8216 شارك لفترة طويلة منصات مع شارلوت ديسبارد ، كمقاتل مشارك من أجل حق تقرير المصير الوطني لجميع الشعوب المستعمرة ، ولا سيما الأيرلنديين والهنود. & # 8217 كما يذكر أن ساك زار باترسي يونغ فرع العصبة الشيوعية خلال انتخابات عام 1924 لشكرهم على عملهم الانتخابي ، حيث أحضر معه ابنه البالغ من العمر 12/13 عامًا. (27)

يستشهد مايك سكوايرز بدعم Despard & # 8217s لساك في عام 1922 ، والذي وجهت من أجله نداء خاصًا للنساء والأيرلنديين. & # 8216 أنا أناشدك & # 8211 إلى العمل الذي كرمته دائمًا ، إلى النساء والعاملات والأمهات اللائي يعتبرن أعظم العمال على الإطلاق & # 8211 أناشد زملائي الأيرلنديين من الرجال والنساء في شمال باترسي & # 8211 الدعم الحزب ودعم الرجل ، سكلاتفالا. & # 8217 واصلت دعمه بعد الانقسام في حزب باترسي. خلال الانتخابات العامة لعام 1929 ، جاءت من أيرلندا لدعمه في العديد من اجتماعاته. (28)

ربما تكون مشاركة Sak & # 8217s مع الحزب المحلي أكبر مما أدركه كتاب السيرة الذاتية ، على سبيل المثال ، أعطى العنوان الرئيسي في & # 8216 المشاكل الحالية & # 8217 في المؤتمر المحلي للحزب & # 8217s الثاني للنقابيين وأعضاء المنظمات العمالية في نادي العمل القاعة في 81-83 طريق فالكون ، يوم الأحد 13 سبتمبر 1925. ناقش المؤتمر إدارة صحيفة عمالية محلية ، والعمال & # 8217 الرقابة في الصناعة ، والوحدة الصناعية ، والتعاون والعمل ، والتأمين الصناعي ، والعمل والوظائف الملكية ، وتحسينات الترام LCC ، الفرق بين الرجال والفتيان يعملون في مصنع محلي ، وحركة العمال العاطلين المنظمة. (29)

يمكن أن تكون العلاقة بين هؤلاء المؤيدين والمعارضين لساكلاتفالا في باترسي سامة. عندما نشر ويليام ستيفن ساندرز ، المرشح البرلماني المحتمل للحزب الرسمي & # 8217s ، ذكرياته الأيام الاشتراكية المبكرة في عام 1927 تعرض لهجوم مرير من قبل T.A. (تومي) جاكسون من CP. & # 8216 ليست حقيقة أنه مخطئ بشكل واضح هو ما يجعل هذا الكتاب مزعجًا للغاية - إن البر الذاتي المتعجرف الذي لا يطاق هو الذي ينضح من كل مسامه. & # 8230.

يمكن القول بوضوح ودون تردد إن السيد ساندرز لا يعرف شيئًا عن ماركس (وفي هذه الحالة كذب بشأن دراسته) أو أنه يعرف ماركس ويكذب عنه عمدًا نحو المجد الأكبر لميدان إكليستون وتضخيم فرصه ضد سكلاتفالا & # 8230 ..

يخرج مرة أخرى ليكسب المزيد من فتات الامتنان البرجوازي بهجوم يهوذا على ساكلاتفالا من الخلف. إنه نموذج للفريسيين ذوي اللسان الناعم الذين يخفون الكراهية والازدراء للبروليتاريا برغبة في "تمثيلهم" في البرلمان هناك للتأكد من أن "الحتمية" ستكون "تدريجية" للغاية. & # 8217 (30)

رفض ساندرز مصافحة ساكلاتفالا عند الترشيح في 20 مايو 1929. وقال: "لا أريد أن أتحدث إليكم" وأدار ظهره له. لم يمتثل ساكلاتفالا "لبعض الآداب العامة في الحياة العامة في إنجلترا". لقد أطلق على ساندرز لقب "قاتل" لأنه خدم في الحرب. & # 8217

عندما أصبح الحزب الشيوعي أكثر عداءً لحزب العمال ، وجد اليساريون أنه من الصعب أكثر فأكثر العمل مع سكلاتفالا والحزب الشيوعي. استقالوا في يونيو 1928 ، وأعلن ساكلاتفالا أن الحزب المنفصل ، الذي أصبح الآن تحت سيطرة الحزب الشيوعي بالكامل ، لم يقدم أي مرشح في الانتخابات المحلية في نوفمبر 1928 في ديسمبر ، وأعلن موته. (32)

من المحتمل أن يكون هناك العديد من الأمثلة على خطابات Sak & # 8217 في باترسي وفي جميع أنحاء البلاد خاصة في سنواته الأخيرة مثل مشاركته في نقاش يقترح & # 8220 أن حزب العمل ليس عونًا ولكنه عائق أمام تحرير العمال و # 8217 الذي عقد في Croydon & # 8217s الحركة العمالية Ruskin House يوم الأحد 13 ديسمبر. (33)

هناك خطابه عام 1933 في اجتماع باترسي للجنة إغاثة ضحايا الفاشية الألمانية.

ظلت سارة أرملة Sak & # 8217s موضع ترحيب في باترسي بعد وفاته. لقد دعمت حركة المعونة الإسبانية في باترسي التي افتتحت في عام 1937 بازار ومعرض المرح وفي عام 1938 حفل North Battersea Women & # 8217s Co-operative Guild. عقد شيوعيو باترسي اجتماعا للترحيب بقائد وحدة سكلاتفالا من اللواء الدولي.

كمؤرخ لبريطانيا السوداء وباترسي قام بمراجعة كتاب مارك & # 8217 ، فقد سلط الضوء على الفجوات الخطيرة في معرفتي وفهمي ، الأمر الذي سيتطلب مني إعادة فحص جميع المواد التي أمتلكها عن الفترة 1916-1936 كجزء من الكتاب الأول. أحاول الكتابة في حركة باترسي العمالية.

هناك حاجة إلى دراسة العلاقة بين Sak و Dutt بشكل خاص في سياق عمل CP & # 8217s المناهض للاستعمار والمناهضة للإمبريالية حتى وفاة Sak & # 8217s في يناير 1936. يبدو لي أن هناك حاجة إلى مزيد من التحليل على الفصل ضد فترة الطبقة من عداء CP & # 8217 لحزب العمل. مايك سكوايرز مؤيد للصحة السياسية للسياسة ، بينما مارك ليس كذلك. أي اعتبار للسياسة يجب أن يأخذ في الاعتبار آراء A.L Morton الذي انضم إلى الحزب الشيوعي في نهاية عام 1928. في مراجعته لـ Noreen Branson & # 8217s تاريخ الحزب الشيوعي 1927-1941 يتذكر & # 8216 حك رأسه على مقالات طويلة في The Communist Review & # 8217 حيث & # 8216 كان الصراع داخل قيادة الحزب يتم خوضه بلغة مشفرة & # 8217. يتفق مع وجهة نظر برانسون & # 8217s بأن الخط الجديد كان & # 8216a كارثة ، لكنه يقول إن الأعضاء دعوا إليه ورحبوا به. (34)


شابورجي ساكلاتفالا ، أول نائب بريطاني دحض الإمبريالية بلا هوادة

مقتطف من كتاب Priyamvada Gopal & # x27s & # x27Insurgent Empire & # x27.

شابورجي يلقي كلمة أمام اجتماع للعمال في لندن عام 1933. الصورة: parsikhabar.net

هذا مقتطف من Priyamvada Gopal & # 8217s إمبراطورية المتمردين: المقاومة المعادية للاستعمار والمعارضة البريطانية (2019) ، نُشر بإذن من Simon and Schuster India.

لا توجد طريقتان لحكم أمة أخرى. لا توجد طريقة ديمقراطية ومتعاطفة وأيضًا طريقة غير ودية.
شابورجي ساكلاتفالا

في 17 يونيو 1927 ، دار نقاش ساخن في مجلس العموم حول اقتراح مثير للجدل لإرسال لجنة إلى الهند لمراجعة أحكام قانون الهند لعام 1919 ، بهدف إجراء المزيد من الإصلاحات الدستورية المحدودة. لكي يرأسها السير الليبرالي اليميني السير جون سيمون ، وهو مؤيد حذر للتغييرات التدريجية ، لن يكون للهيئة الاستشارية المقترحة ممثل هندي. كانت التركيبة العنصرية الصارخة للجنة سيمون - وخاصة الفاضحة بالنظر إلى أنها كانت هيئة تم إنشاؤها لمناقشة قضية التمثيل السياسي للهنود - مثيرة للانفعال بشكل واضح ، كما أن الاحتجاجات التي هزت الهند بعد بضعة أشهر فاجأت العديد من المراقبين السياسيين بشراستها. ". عندما وصل المفوضون إلى الهند ، استقبلهم بحر من الأعلام السوداء ولافتات كتب عليها "ارجع يا سايمون". ومع ذلك ، في بريطانيا نفسها ، سيكون الأمر متروكًا لعضو شمال باترسي للتعبير عن انتقاد صريح للجنة ، في خطاب برلماني ساخط ومباشر بشكل مميز:

من المستحيل تمامًا لدولة أن تُخضع دولة أخرى وتتظاهر بتقديم تدابير إصلاحية لها تمنحها شراكة في الكومنولث. هذا كله هراء. أرى أنه سيتم تعيين لجنة جديدة ، وأود أن أسأل ما الذي سيكون نطاق تلك الهيئة واختصاصاتها. يعلم الجميع ، سواء تم وضعه باللونين الأبيض والأسود أم لا ، أن أول شيء سيتم وضعه في الشروط المرجعية هو كيف يمكن لهذا البلد أن يحافظ على قبضته على الهند.

بريامفادا جوبال
إمبراطورية المتمردين
سيمون وشوستر الهند (2019)

كان لدى زميله في البرلمان ما يكفي. بدأ جورج بيلشر ، عضوًا في بنرين وفالماوث ، هجومًا إعلانيًا على التاريخ الشخصي لزميله ، وأشار إلى أنه في حين أن العضو المحترم في باترسي قد `` وجه بعض التهم القاسية وغير المبررة ضد السكان الأوروبيين في بومباي '' فيما يتعلق الفقر والأجور المنخفضة والأحياء الفقيرة ، كان هو نفسه ينتمي إلى المجتمع الأثرياء "المسؤول الأكبر" عن التنمية الصناعية في مومباي. لقد حان الوقت ، سخر بيلشر ، للبرلمان "لمعرفة من هو الشرف. عضو في North Battersea هو وما هي علاقته بهذا المجتمع الصناعي العظيم في بومباي.

خلال نقاش حاد آخر حول لجنة سيمون في ذلك الخريف ، جاء دور وكيل وزارة الخارجية لحزب المحافظين للهند للتعرف على زميله في باترسي ، الذي هاجم المهمة مرة أخرى. لا أحد لديه "أبعد معرفة عن الهند" ، مزمجر إيرل وينترتون ، "يمكن أن يقبل الشرف. جنتلمان كداعية للرأي الهندي. على حد علمي ، ليس لديه أي سلطة من أي نوع. تم رفضه من قبل كل منظمة مسؤولة في الهند.

كان محور هذا القنص هو شابورجي دورابجي ساكلاتفالا ، العضو الشيوعي الوحيد في مجلس النواب. كان ساكلاتفالا بارسيًا من بومباي ، جاء إلى بريطانيا لأول مرة في عام 1905 في أواخر العشرينيات من عمره لتلقي العلاج الطبي. بعد أن تزوج من امرأة إنجليزية ، سالي مارش ، استقر في لندن ، حيث كان الزوجان يقيمان أسرة كبيرة. كان ساكلاتفالا مرتبطًا بالفعل بالسلالة الصناعية العظيمة التي افتتحها Jamsetji Tata ، وعمل لعدة سنوات في مصلحة الأسرة. لم يكن مسؤولاً تمامًا عن كونه "وريثًا للنظام الصناعي الذي يهاجمه" ، ومع ذلك ، فقد كان موظفًا بأجر وابن عم فقيرًا وليس سليلًا مباشرًا للفرع الرئيسي لسلالة الأعمال.

ردًا على اتهامات بيلشر ، رد ساكلاتفالا ببساطة أنه ليس لديه مصلحة أكبر في الدفاع عن مجتمع الولادة أكثر مما كان لديه في مهاجمة البيئة الأوروبية النخبة في بومباي:

& # 8220 إن الطبقة الرأسمالية Parsee هي بغيضة تمامًا ويجب تجنبها تمامًا مثل الطبقة التي ينتمي إليها الشرف. ينتمي العضو وأصدقاؤه إلى هذا البلد. & # 8221

وردًا على اتهام وينترتون بأنه لم يتم التعامل معه بجدية من قبل أي منظمة هندية ، أشار إلى أنه ، الذي تم الترحيب به رسميًا في تسع مدن هندية خلال جولة حديثة ، يمكنه التحدث عن أمور هندية تتمتع بشرعية أكبر بكثير من `` الأمراء الهنود غير الممثلين ''. في عصبة الأمم 'التي وضعها الإيرل هناك بصفته سكرتيرًا للمستعمرات.

At this point, Saklatvala had been in the House for three years, elected first in 1922 as a Labour MP, and then again in 1923 as a Communist (after the Labour Party expelled Communist members). So he noted that while he spoke in this debate as ‘one of the conquered and enslaved subject races’, he was also ‘representing the interests of the British electors who sent me’.

It is this sense of carrying a dual but intertwined representational responsibility – and his persistence in identifying common ground between the two sides – which makes Shapurji Saklatvala a figure of transnational significance in thinking about the relationship between colonial insurgencies and British anticolonialism in the interwar period.

Deemed ‘one of the most violent anti-British agitators in England’ by state espionage agencies, Saklatvala sought actively to forge a language of opposition to empire that would at once undo the pretences and prevarications of gradualist reformism and make clear that resistance to empire was in the interests of both the Indian and British working classes. Where Hardie, MacDonald and others who visited India during the Swadeshi years came back to make the case for reforms that might defuse the ‘unrest’, Saklatvala was arguably the first MP to make a sustained case in parliament against reformism and ‘liberal’ approaches to colonial governance in themselves.

His biographer, Marc Wadsworth, argues that Saklatvala was also responsible for putting empire and anti-imperialism firmly into the view of liberals and progressives at a time ‘when the British left was by no means committed to anti-imperialism’ he invited campaigners from the colonies to speak at meetings and wrote on the topic in such organs as the Labour Leader. At meetings of the Independent Labour Party, which he joined in 1909, ‘Saklatvala raised the issue of Indian independence and chided the ILP on the need to be more internationalist’.

The subject of three biographies – one by his daughter, Sehri – Saklatvala, Britain’s third Indian MP after fellow Parsis Naoroji and Mancherjee Bhownagree, is usually mentioned only in passing in studies of early twentieth-century relationships between English dissenters and Indians, which have tended to focus on more reformist figures such as Annie Besant, C.F. Andrews and Mirabehn (Madeleine Slade), who appear less Manichean in their approach to colonial questions.

Annie Beasant (Public domain image), Mirabhen (Photo: Encyclopaedia Britannica) and C.F. Andrews (Photo: Howard Coster/National Portrait Gallery, London CC BY NC ND 3.0)

Yet Saklatvala – who described the likes of Besant as ‘white men and women’ who ‘pass as India’s friends and pretend to be almost Indianised’ – himself emerges in some ways as the consummate hybrid, deeply rooted in British political and social life while equally committed to the Indian anticolonial struggle. To the later dismay of the British Communist Party, he was also committed to retaining something of his Parsi cultural and religious heritage.

Described later by George Padmore as the ‘most independent-minded Communist ever’, during his parliamentary career Saklatvala produced the first truly uncompromising refutation of imperialism in the House, one which put in place an unbridgeable antagonism between empire and democracy, refused to accept that reforms or ‘trusteeship’ were possible in the context of political subjugation, identified the centrality of capitalism to the imperial project, and stressed the revolutionary agency of the oppressed out of which common ground would emerge.

In doing so, Comrade Sak’ crafted a unique political voice for himself, at once Indian and British, speaking out candidly and passionately on many causes, but most especially against imperialism, which, for him, was inextricable from capitalism. Known for ‘a striking and original manner of speaking’, he would tell his British audiences that ‘he could not help it that his accent was a little foreign but his heart was not foreign’.

One contemporary, the journalist Herbert Bryan, described Saklatvala as possessed not of ‘the mock eloquence of the demagogic wind-bag, but the deep sincerity of the man finding expression in flaming words’, also noting: ‘His command of English is infinitely superior to that of the average Englishman.’ The over 500 interventions he made in the House of Commons during a relatively short but packed parliamentary career certainly ranged over domestic issues such as housing conditions, unemployment, wages and trade unionism, but the majority were on India and imperial matters, earning him the sobriquet of ‘Member for India’.

While it is true that he ‘was only one of many personalities operating in the West from a variety of Indian political tendencies’, few were able so deftly to negotiate – and make a polemical virtue of – colonial subjecthood as a form of dual citizenship. The fact that Saklatvala was at once influential and reviled had much to do with his ability to navigate artfully – though never without integrity – between the pronouns ‘you’ and ‘we’ when addressing British politicians and lawmakers the ‘you’ was a source of irritation to his political opponents.

British House of Commons. Photo: Public Domain/Wikimedia Commons

Unsurprisingly, not a little racism came his way, with some on the ‘pink’ left allegedly wanting to get ‘this bloody nigger off our backs’. Saklatvala’s synchronic identification with both fellow Indian colonial subjects and ordinary British citizens appears to have been completely sincere certainly there is nothing in either his private communications or his public pronouncements to suggest otherwise. Indeed, the insight that subjects of the British Empire and ordinary Britons had more in common with each other than with their respective ruling classes was one that he attempted to elaborate from his earliest years in British politics, and which he later parlayed into the language of communist internationalism.

Intervening in Commons debates and playing an active role in organizations ranging from the British Socialist Party and the Independent Labour Party to the Workers’ Welfare League of India and the League against Imperialism, Saklatvala made significant public contributions that tell us something about how British criticism of empire was shaped and reformulated, particularly after the October Revolution, by the growing presence and pedagogical impact of Asian and African campaigners and intellectuals in the imperial metropolis.

Certainly, he was responsible for adamantly bringing resistance to the imperial project – particularly, though not only, in India – firmly into both parliamentary view and public hearing, which was no mean feat. Close readings of his speeches and writings indicate the extraordinary extent to which Saklatvala was preoccupied with the project of channelling a democratic ‘voice’, both for the subjects of colonialism and for ordinary Britons he also wanted each of these constituencies to hear the other. Later in his political career, Saklatvala, with what fellow MP Philip Snowden described as ‘volcanic eloquence’, would also become a prominent spokesman in Britain for another juridical crisis of empire that became a cause célèbre in Britain – the infamous ‘Meerut Conspiracy Case’.

Priyamvada Gopal is University Reader in Anglophone and Related Literatures in the Faculty of English and Fellow, Churchill College, University of Cambridge.


What is it that connects Battersea in South London, the Indian corporate giant Tata Steel, and the Communist Party of Great Britain?

Actually it’s not a what, but a who: Shapurji Saklatvala, the first British MP of Indian heritage to become an MP for the UK Labour Party , born on this day in 1874.

Saklatvala addressing workers at Speaker's Corner in Hyde Park (image: parsikhabar.net)

Saklatvala was born under the British Raj to a wealthy family in Mumbai. His mother, Jerbai, was the sister of Jamsetji Tata, the famed industrial magnate and founder of Tata Steel.

After leaving school, Saklatvala briefly worked as an iron and coal prospector for the Tata Group before moving to England in 1905 to recover from a bout of malaria.

He never moved back.

It was in Manchester that Saklatvala became a communist - no doubt inspired by the legacy of Friedrich Engels, who chronicled the conditions of the working class in Manchester's factories.
Click to view our Friedrich Engels tea towel

Posted to Tata’s Manchester office, the young Saklatvala was soon radicalised by the working-class politics of Northern England.

In 1909, he joined the Independent Labour Party (ILP).

For Saklatvala on the Left of the labour movement, the 1910s were a formative period, as for millions of others in Europe and around the world.

The October Revolution of 1917 and anti-colonial disquiet of the era were a huge inspiration.

With a group of fellow enthusiasts, he tried to get the ILP to partner up with the Communist International when it was created in Moscow in 1919.

After this campaign failed, Saklatvala and his comrades founded the Communist Party of Great Britain.

Shapurji Saklatvala (left) with his fellow Communist Party MP Walton Newbold (right).

Then, remarkably, he was elected as a Communist Party MP for North Battersea, also backed by a Labour Party endorsement – this was before the first Red Scare really kicked into gear, frightening Labour away from the Communists.

Saklatvala won with 11,311 votes, making him the first person of Indian heritage to ever be elected to the British Parliament.

This was a period when the House of Commons was beginning, bit by bit, to look very different.

After centuries of being occupied exclusively by extremely rich white men, change was in the air.

Working men fighting for the working class arrived at the end of the 19th century – not least the Scottish miner, Keir Hardie.

And the 1918 General Election was the first in which any women could stand for Parliament, with Sinn Fein’s Constance Markievicz becoming the first woman elected.

But the election of an Indian Communist in 1922 might have been the most disruptive new arrival yet.

Keir Hardie, founder of the Labour Party, began working down the mines at the age of ten.
Click to view our Keir Hardie tea towel

Once in Parliament, Saklatvala worked with fellow communists and socialists to fight for cheaper housing and better jobs, giving a voice to the growing number of unemployed in post-war Britain.

Briefly voted out in 1923, Saklatvala was re-elected by the people of Battersea in the 1924 General Election, this time without Labour’s endorsement – distance between the two parties was growing.

For the rest of the 1920s, Saklatvala continued to agitate for the oppressed in Britain and across the empire.

In 1926, he was arrested for sedition over a speech he gave to coalminers during the General Strike and from 1927 he was active in the Brussels-based League Against Imperialism.

Saklatvala lost his seat for good in the 1929 General Election.

He spent the rest of his days, until his death in 1936, fighting for the working class and the revolutionary transformation of an unjust world.

Saklatvala is evidence of how much remarkable history is missed when we accept the myth of British history as almost entirely male, white, and conservative.

From black agitators against the slave trade in the 18th century to the Grunwick Strike of 1976, the history of these islands is far less grey – and far more radical – than we might think!


Shapurji Saklatvala: Britain’s First Communist MP

Shapurji Saklatvala (Image: The Illustrated London News/ Public Domain)

Who knows how history might have played out if Mohandas Karamchand Gandhi had replied ‘yes’ to a letter from a revolutionary Parsi communist. In 1927, new leaders were emerging within the ambit of the Indian freedom struggle – Subhas Chandra Bose, Jawaharlal Nehru and Shapurji Saklatvala.

All three had differing views with Gandhi, who was then acknowledged as the Mahatma or ‘Great Soul’. He held the pulse of the masses – a particularly important demographic for the communists. In a fervent series of letters to Gandhi, Saklatvala tried to sway Gandhi to the communist cause. The two had more in common than one would think, as Saklatvala wryly recognized in his opening line:

We are both erratic enough to permit each other to be rude in order to freely express oneself correctly, instead of getting lost in artificiality of phraseology.

Published in 1927, “Is India Different? The Class Struggle in India – Correspondence on the Indian Labour Movement and Modern Conditions,” shows the to and fro that existed between Gandhi and the firebrand Parsi communist a clash of both words and minds. It is curious that both at different points enjoyed the same patron – the industrialist Tata family.

When Gandhi was fighting for the Indian cause in South Africa, he received a cheque from Ratanji Tata for Rs. 25,000. Saklatvala, on the other hand, was the nephew of J.N. Tata, considered the Father of Indian industry.


To continue reading, please subscribe to the Madras Courier.


What is it that connects Battersea in South London, the Indian corporate giant Tata Steel, and the Communist Party of Great Britain?

Actually it’s not a what, but a who: Shapurji Saklatvala, the first British MP of Indian heritage to become an MP for the UK Labour Party , born on this day in 1874.

Saklatvala addressing workers at Speaker's Corner in Hyde Park (image: parsikhabar.net)

Saklatvala was born under the British Raj to a wealthy family in Mumbai. His mother, Jerbai, was the sister of Jamsetji Tata, the famed industrial magnate and founder of Tata Steel.

After leaving school, Saklatvala briefly worked as an iron and coal prospector for the Tata Group before moving to England in 1905 to recover from a bout of malaria.

He never moved back.

It was in Manchester that Saklatvala became a communist - no doubt inspired by the legacy of Friedrich Engels, who chronicled the conditions of the working class in Manchester's factories.
Click to view our Friedrich Engels tea towel

Posted to Tata’s Manchester office, the young Saklatvala was soon radicalised by the working-class politics of Northern England.

In 1909, he joined the Independent Labour Party (ILP).

For Saklatvala on the Left of the labour movement, the 1910s were a formative period, as for millions of others in Europe and around the world.

The October Revolution of 1917 and anti-colonial disquiet of the era were a huge inspiration.

With a group of fellow enthusiasts, he tried to get the ILP to partner up with the Communist International when it was created in Moscow in 1919.

After this campaign failed, Saklatvala and his comrades founded the Communist Party of Great Britain.

Shapurji Saklatvala (left) with his fellow Communist Party MP Walton Newbold (right).

Then, remarkably, he was elected as a Communist Party MP for North Battersea, also backed by a Labour Party endorsement – this was before the first Red Scare really kicked into gear, frightening Labour away from the Communists.

Saklatvala won with 11,311 votes, making him the first person of Indian heritage to ever be elected to the British Parliament.

This was a period when the House of Commons was beginning, bit by bit, to look very different.

After centuries of being occupied exclusively by extremely rich white men, change was in the air.

Working men fighting for the working class arrived at the end of the 19th century – not least the Scottish miner, Keir Hardie.

And the 1918 General Election was the first in which any women could stand for Parliament, with Sinn Fein’s Constance Markievicz becoming the first woman elected.

But the election of an Indian Communist in 1922 might have been the most disruptive new arrival yet.

Keir Hardie, founder of the Labour Party, began working down the mines at the age of ten.
Click to view our Keir Hardie tea towel

Once in Parliament, Saklatvala worked with fellow communists and socialists to fight for cheaper housing and better jobs, giving a voice to the growing number of unemployed in post-war Britain.

Briefly voted out in 1923, Saklatvala was re-elected by the people of Battersea in the 1924 General Election, this time without Labour’s endorsement – distance between the two parties was growing.

For the rest of the 1920s, Saklatvala continued to agitate for the oppressed in Britain and across the empire.

In 1926, he was arrested for sedition over a speech he gave to coalminers during the General Strike and from 1927 he was active in the Brussels-based League Against Imperialism.

Saklatvala lost his seat for good in the 1929 General Election.

He spent the rest of his days, until his death in 1936, fighting for the working class and the revolutionary transformation of an unjust world.

Saklatvala is evidence of how much remarkable history is missed when we accept the myth of British history as almost entirely male, white, and conservative.

From black agitators against the slave trade in the 18th century to the Grunwick Strike of 1976, the history of these islands is far less grey – and far more radical – than we might think!


Shapurji Saklatvala Net Worth

Shapurji Saklatvala estimated Net Worth, Salary, Income, Cars, Lifestyles & many more details have been updated below. Let’s check, How Rich is Shapurji Saklatvala in 2019-2020?

According to Wikipedia, Forbes, IMDb & Various Online resources, famous Celebrity Shapurji Saklatvala’s net worth is $1-5 Million before died. Shapurji Saklatvala earned the money being a professional Celebrity. Shapurji Saklatvala is from بريطاني.

Shapurji Saklatvala’s Net Worth:
$1-5 Million

Estimated Net Worth in 2020Under Review
Previous Year’s Net Worth (2019)Under Review
Annual Salary Under Review.
Income SourcePrimary Income source Celebrity (profession).
Net Worth Verification StatusNot Verified


At one of the speeches
Photo Source

His fiery speeches and fearless demonstrations caused him to be hounded by the police and the politicians. After a widely successful speaking tour of India in 1927, he was banned by the then Conservative government in England to travel to India – a ban that the Labor party, which was elected two years later, also upheld. He lost the general elections in 1929, after which he never returned to the Parliament.

To put his achievement in perspective, the next time a “non-White” person was elected to the British parliament was in 1987.

In Britain, he is remembered as a titan of the Communist movement. The Communist Party of Great Britain (Marxist–Leninist)’s main hall in London, located a few streets away from Ambedkar Hall, is named after him.

في The Fifth Commandment, a biography of Shapurji Saklatvala written by Sehri Saklatvala, Shapurji’s youngest daughter, writes, “The charitable and benevolent community of Parsis, to which he belonged, always sought to alleviate the distress of the poor. This was not enough for Shapurji. He sought not to alleviate but to eliminate poverty entirely and not only in India but all over the world.”

He died on January 16, 1936, in London after suffering a heart attack. It was rather unfortunate that he did not live to see India achieve Independence.

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: Shapoorji Pallonji at Cityscape Global 2016 (ديسمبر 2021).