بودكاست التاريخ

كيف أدى الاستخدام المروع للغاز في الحرب العالمية الأولى الدول إلى حظره

كيف أدى الاستخدام المروع للغاز في الحرب العالمية الأولى الدول إلى حظره

في فجر القرن العشرين ، كانت القوى العسكرية في العالم قلقة من أن الحروب المستقبلية ستحسمها الكيمياء مثلها مثل المدفعية ، لذلك وقعوا اتفاقًا في اتفاقية لاهاي لعام 1899 لحظر استخدام المقذوفات السامة "الهدف الوحيد ومنها انتشار الغازات الخانقة أو الضارة ".

ومع ذلك ، فمنذ بداية الحرب العالمية الأولى ، نشر كل من الحلفاء والقوى المركزية غازات ضارة لإعاقة العدو أو على الأقل بث الخوف في قلوبهم. بعد محاولات فاشلة مبكرة من قبل الجيشين الفرنسي والألماني لاستخدام الغاز المسيل للدموع ومثيرات أخرى في المعركة ، شن الألمان أول هجوم ناجح بالغاز ضد البريطانيين في معركة إيبرس الثانية في 22 أبريل 1915.

مع بدء المعركة ، أطلق الألمان 170 طنًا متريًا من غاز الكلور من أكثر من 5700 أسطوانة مدفونة في خط طوله أربعة أميال عبر الجبهة. وصف الضابط البريطاني مارتن جرينر رعب ذلك الهجوم الغازي الأول على نطاق واسع لمتحف الحرب الإمبراطوري.

"[T] الشيء التالي الذي سمعناه كان هذا الأزيز - كما تعلم ، أعني أنه يمكنك سماع هذه الأشياء اللعينة قادمة - ثم رأينا هذه السحابة الفظيعة قادمة. سحابة صفراء كبيرة ، صفراء مخضرة. لم يكن مرتفعا جدا. عن أن أقول أنه لم يكن أكثر من 20 قدمًا. لا أحد يعرف ماذا يفكر. لكن على الفور وصلنا إلى هناك عرفنا ما يجب أن نفكر فيه ، أعني أننا عرفنا ما هو. حسنًا ، بالطبع ، بدأت على الفور بالاختناق ، ثم جاءت الكلمة: كل ما تفعله لا ينزل. ترى إذا وصلت إلى قاع الخندق فأنت قد حصلت على الانفجار الكامل منه لأنه كان من الأشياء الثقيلة ، فقد سقط ".

لم يكن لدى أي من الجنود البريطانيين في إيبرس أقنعة واقية من الغازات ، مما أدى إلى إصابة 7000 شخص وأكثر من 1100 حالة وفاة بسبب الاختناق بغاز الكلور. حدثت العديد من الوفيات عندما هرع الضحايا المذعورون لشرب الماء للتخفيف من الغاز المحترق ، الأمر الذي جعل التفاعل الكيميائي أسوأ ، مما أدى إلى إغراق الحلق والرئتين بحمض الهيدروكلوريك.

WATCH: الحرب العالمية الأولى: الحرب الحديثة الأولى على HISTORY Vault

الغضب البريطاني يتحول إلى انتقام

قالت ماريون دورسي ، أستاذة التاريخ في جامعة نيو هامبشاير ومؤلفة كتاب سلاح غريب وهائل: الردود البريطانية على الغازات السامة في الحرب العالمية الأولى. "هل انتهك [الألمان] تقنيًا اتفاقية لاهاي ،" التي تحظر على وجه التحديد المقذوفات المملوءة بالغازات السامة؟ "لا. لكن هل انتهكوا روح المنع؟ على الاطلاق."

شجب السير جون فرينش ، القائد العام لقوة المشاة البريطانية ، الهجوم ووصفه بأنه دليل على البربرية الألمانية: "يبدو أن جميع الموارد العلمية لألمانيا قد تم استخدامها لإنتاج غاز ذي طبيعة خبيثة وسامة لدرجة أن أي إنسان عند ملامسته له يصاب بالشلل أولاً ثم يواجه موتًا مؤلمًا وطويل الأمد ".

قبل أن تتلقى القوات البريطانية أقنعة الغاز المناسبة بأختام مطاطية تسمى أقنعة التنفس الصندوقية ، فقد تم تزويدهم بحلول سد الفجوة ، مثل وسادات الشاش السميكة التي تم ربطها بإحكام على الفم. وصف ويليام كولينز ، حامل نقالة في إيبرس ، الوسادات بأنها أكثر خنقًا من الغاز:

"لقد وجدت أنه باستخدامه في سحابة الغاز ، بعد دقيقتين ، لا يمكن للمرء أن يتنفس ، وبالتالي تم دفعه فوق الجبهة وابتلعنا الغاز. ويمكنه فقط إرجاع الشيء مرة أخرى لفترات قصيرة جدًا. لم يكن اقتراحًا عمليًا على الإطلاق ".

لم يمض وقت طويل قبل أن يغير ضباط الجيش البريطاني مثل الفرنسيين موقفهم من الحرب الكيماوية. إذا كان الألمان سيغرقون في أدنى مستوى لاستخدام الغاز ، فلماذا إذن يجب على الحلفاء أن يأخذوا الأرض المرتفعة؟ بعد فترة وجيزة من أن أدلى الفرنسيون بتصريحه العلني حول وحشية هجمات الغاز الألمانية ، كتب برقية خاصة إلى اللورد كيتشنر ، وزير الدولة البريطاني لشؤون الحرب: سلاحهم ضدهم ولا يلتزمون بأي شيء ".

لم يضيع كتشنر أي وقت في تطوير ترسانة بريطانيا الكيميائية الخاصة. أسس بورتون داون ، وهي منشأة أبحاث في الريف الإنجليزي مخصصة للدفاع عن قوات الحلفاء ضد هجمات الغاز وتخزين أسلحة الغاز الخاصة بهم لاستخدامها ضد الألمان.

يقول دورسي: "كانت السياسة البريطانية تتمثل في الرد بالمثل على هجمات الغاز الألمانية ولكن لا تصعيد الحرب أبدًا".

في أواخر سبتمبر 1915 ، حاول البريطانيون إعطاء الألمان جرعة من الأدوية الخاصة بهم في معركة لوس ، ولكن دون نجاح يذكر. أطلق المهندسون الملكيون غاز الكلور قبل ساعة من الموعد المقرر للهجوم من المشاة ، لكن الرياح تحولت ، وأرسلت سحبًا من الكلور نحو الخط البريطاني وتشكل ضبابًا سامًا في المنطقة الحرام.

كتب أحد الضباط البريطانيين في لوس: "الغاز معلق بظلال كثيفة فوق كل شيء ، وكان من المستحيل رؤية أكثر من عشرة ياردات". "عبثًا بحثت عن معالمي في الخط الألماني ، لإرشادي إلى المكان الصحيح ، لكنني لم أستطع الرؤية من خلال الغاز."

اقرأ المزيد: الحياة في خنادق الحرب العالمية الأولى

الحصيلة القاتلة للفوسجين وغاز الخردل

في حين أن غاز الكلور يمكن أن يقتل بكميات مركزة ، فقد تم تحييده إلى حد ما مع الانتشار الواسع للأقنعة الغازية بحلول عام 1917. ومع ذلك ، بحلول تلك المرحلة ، اكتشف كلا الجانبين مواد كيميائية أكثر فتكًا وأكثر قسوة: الفوسجين وغاز الخردل.

الفوسجين مادة مهيجة أكثر فتكًا بستة أضعاف من الكلور. بدلاً من الإعلان عن وجوده في سحابة صفراء وخضراء ، يكون الفوسجين عديم اللون ويستغرق وقتًا لقتله. لا يعرف الضحايا أنهم تعرضوا له إلا بعد أيام من استنشاقه ، وعند هذه النقطة تمتلئ رئتيهم بالسوائل ويختنقون. كان الألمان أول من استخدم الفوسجين في المعركة ، لكن الحلفاء جعلوه سلاحهم الكيميائي الأساسي في وقت لاحق من الحرب.

كان غاز الخردل نوعًا جديدًا تمامًا من المواد الكيميائية القاتلة. إنه ليس مادة مهيجة ، ولكنه مادة كيميائية تنفخ وتحرق الجلد عند ملامسته. يقول دورسي إنه حتى لو ارتدى الجنود أقنعة واقية من الغازات لحماية رئتيهم ، فإن غاز الخردل سيتسرب إلى ملابسهم الصوفية وحتى يحترق من خلال نعال أحذيتهم.

بحلول يونيو 1918 ، كان الحلفاء يستخدمون غاز الخردل كمحاولة أخيرة لكسر الجمود في إيبرس. كان الشاب أدولف هتلر من بين القوات الألمانية التي أصيبت بالعمى مؤقتًا بسبب تلك الهجمات.

بحلول نهاية الحرب ، قُتل ما يقدر بنحو 6000 جندي بريطاني بالغاز ، وهو جزء بسيط من إجمالي 90 ألفًا من القتلى في الحرب العالمية الأولى بسبب الأسلحة الكيماوية ، وقد عانى الروس أكثر من نصفهم ، الذين كان لديهم وصول محدود إلى الأقنعة الواقية من الغازات.

الحركة المناهضة للحرب تدفع باتجاه معاهدات الحد من التسلح

في أعقاب الحرب العالمية الأولى مباشرة ، وبينما كانت الدول حزينة على مقتل عشرات الملايين من الجنود والمدنيين ، وافق معظم القادة العسكريين على أن الأسلحة الكيميائية ستستمر في كونها جزءًا من الهمجية الجديدة للحرب. لكن هذه المشاعر قوبلت بحركة متنامية مناهضة للحرب دفعت من أجل معاهدات الحد من التسلح ودبلوماسية أكبر.

في عام 1925 ، تبنت عصبة الأمم بروتوكول جنيف ، الذي يحظر استخدام العوامل الكيميائية والبيولوجية في الحرب ، لكنه لم يمنع الدول من الاستمرار في تطوير وتخزين هذه الأسلحة.

خلال الحرب العالمية الثانية ، قتلت ألمانيا النازية الملايين من ضحايا معسكرات الاعتقال في غرف الغاز التي تم ضخها بالكامل بأول أكسيد الكربون أو المبيد الحشري زيكلون ب ، لكنها قررت عدم نشر فئة جديدة من غازات الأعصاب في المعركة خوفًا من انتقام الحلفاء. كما اتهمت الصين الإمبراطورية اليابانية بإطلاق نيران المدفعية المليئة بغاز الخردل وغيره من المواد المسببة للتلف خلال الحرب العالمية الثانية. في حرب فيتنام ، استخدمت الولايات المتحدة الأسلحة الكيميائية النابالم والعامل البرتقالي لتأثير رهيب.

تم التوقيع على الحظر الحالي على الأسلحة الكيميائية في القانون الدولي من خلال اتفاقيتين في عامي 1972 و 1993.


"القبائل غير المتحضرة" مقابل رفاهية القوات

في معركة إبرس الثانية في أبريل 1915 ، اندلعت أهوال الغاز السام الألماني في عالم مصدوم. رد الحلفاء الغاضبون بالمثل ، على الرغم من أن التصنيع البريطاني للغاز القاتل - الكلور ، والفوسجين لاحقًا - كان جزءًا صغيرًا من ذلك الذي أنتجه الفرنسيون والألمان. على الرغم من أن قدرة هذه الغازات على القتل كانت محدودة بنسبة 4٪ فقط من ضحايا القتال ، إلا أن النفور من آثارها الخبيثة والمعاناة التي تسببت فيها كانت منتشرة على نطاق واسع. 1

بعد الحرب ، مع تشرشل في مكتب الحرب ، واجهت بريطانيا مسألة استخدام الغاز ضد رجال القبائل المتمردين في شمال غرب الهند وفي بلاد ما بين النهرين ، العراق الآن. لم يُقترح أبدًا استخدام الكلور أو الفوسجين ، لكن تشرشل نفسه أربك الأمر عندما استخدم المصطلح العام "الغاز السام" في دقيقة إدارية في عام 1919:

إن تمزيق الرجل بالجزء السام لقذيفة متفجرة هو عاطفة مطلقة ، والتحير في جعل عينيه تدمعان بواسطة الغاز المسيل للدموع. أنا أؤيد بشدة استخدام الغازات السامة ضد القبائل غير المتحضرة. يجب أن يكون التأثير الأخلاقي جيدًا بحيث يجب تقليل الخسائر في الأرواح إلى الحد الأدنى. * ليس من الضروري استخدام أكثر الغازات فتكًا فقط: * يمكن استخدام الغازات التي تسبب إزعاجًا كبيرًا وتنشر رعبًا حيًا ولكنها لن تترك آثارًا خطيرة دائمة على معظم المتضررين. (مائل المؤلفين) 2

بعد عشرة أيام ، خاطب تشرشل مكتب الهند وتردده في استخدام الغاز المسيل للدموع ضد رجال القبائل المتمردين:

الغاز سلاح أرحم من القذيفة شديدة الانفجار ، وهو يجبر العدو على قبول قرار بخسائر أقل في الأرواح من أي وكالة حرب أخرى. التأثير الأخلاقي أيضا عظيم جدا. لا يمكن أن يكون هناك سبب معقول لعدم اللجوء إليه. لقد اتخذنا بالتأكيد موقف الحفاظ على الغاز كسلاح في الحروب المستقبلية ، وليس الجهل من جانب السلطات العسكرية الهندية هو الذي يضع أي عقبة. 3

ومضى تشرشل في الاستشهاد بما رآه خيرًا أعظم ، والذي في رأيه جعل استخدام "الغاز المسيل للدموع" مقبولًا: رفاهية الجنود. في جميع روايات حماسه المفترض لحرب الغاز ، لم أر قط بقية هذه اللحظة مذكورة بالكامل:

مع الأخذ في الاعتبار حقيقة أن [مكتب الهند] يحتفظ بجميع رجالنا ، حتى أولئك الأكثر استحقاقًا للتسريح ، لا يمكننا تحت أي ظرف من الظروف الموافقة على عدم استخدام أي أسلحة متاحة للحصول على إنهاء سريع لـ الفوضى التي تسود على الحدود.

إذا كانت حربًا عادلة لأفغاني أن يسقط جنديًا بريطانيًا خلف صخرة ويقطعه إلى أشلاء وهو ملقى على الأرض ، فلماذا ليس من العدل أن يطلق مدفعي بريطاني قذيفة تجعل المواطن المذكور يعطس؟ انها حقا سخيفة جدا. 4

غالبًا ما تكون غائبة دائمًا عن الاقتباسات التي تدعي ميل تشرشل للغاز هي الفقرة الأولى أعلاه. ويشهد على أن تشرشل كان يفكر على نطاق أوسع وأكثر إنسانية من غيره: لقد كان يفكر في تجنيب الجنود الذين يخدمون في الخدمة ، ومعظمهم ليسوا متطوعين ، من الموت القبيح بأبشع الأساليب.

ظهرت قضية الغاز مرة أخرى بعد أن احتلت بريطانيا بلاد ما بين النهرين ، وهي جزء من الإمبراطورية العثمانية القديمة ، وكانت تحاول استعادة النظام وإقامة دولة ، فيما بعد العراق - "بناء الأمة" ، كما يمكن أن نسميها اليوم. (كانت بريطانيا ليس تأمين إمداداتها النفطية ، والتي تم تحقيقها بالفعل في أماكن أخرى. اعتبر تشرشل "Messpot" كما أسماها إهدارًا كبيرًا للمال).

وأوضح تشرشل أن استمرار استخدام سلاح الجو الملكي في العراق قد يتطلب "توفير نوع من القنابل الخانقة التي تهدف إلى إحداث تعطيل من نوع ما ولكن ليس الموت. . . . " 5 بعد ذلك بعام ، حث تشرشل ترينشارد على مواصلة "العمل التجريبي على القنابل الغازية ، وخاصة غاز الخردل ، والذي من شأنه أن يوقع العقوبة على السكان الأصليين المتمردين دون إلحاق إصابات خطيرة بهم." 6

الآن غاز الخردل مادة أقسى بكثير من الغاز المسيل للدموع. يسبب الحكة وتهيج الجلد وظهور بثور كبيرة تفوح منها رائحة الفم الكريهة. إذا تعرضت عيون الضحية & # 8217s ، فإنها تصبح مؤلمة. يمكن أن تصاب الضحية بالتهاب الملتحمة ، حيث تنتفخ الجفون ، مما يؤدي إلى العمى المؤقت. لكن تشرشل كان محقًا في تقديره أن غاز الخردل ليس قاتلًا في العادة. من بين 165 ألفًا من ضحايا غاز الخردل البريطاني على الجبهة الغربية في الحرب العالمية الأولى ، قُتل 3000 أو 2.5٪ فقط. الكلور ، الذي استخدمه الألمان لأول مرة ، في مرحلته "المثالية" اللاحقة ، قتل ما يقرب من 20٪. 7

في هذه الحالة ، لم يتم استخدام الغاز من أي نوع في الهند أو العراق.


لماذا حظر العالم الاسلحة الكيماوية

نعم ، هذا لأنهم بغيضون من الناحية الأخلاقية. ولكن هذا أيضًا لأنهم لا يعملون.

في وقت متأخر من بعد ظهر يوم 22 أبريل 1915 - في خضم الحرب العالمية الأولى - لاحظ جنود جزائريون وفرنسيون في خنادق على طول الجبهة الغربية ، بالقرب من مدينة إيبرس البلجيكية ، ضبابًا أخضر مصفرًا يتجه نحوهم. اعتقادًا بأن السحابة تخفي تقدم المشاة الألمان ، استعد الجنود للهجوم. في الواقع ، كانت السحابة عبارة عن غاز الكلور ، أطلقه الألمان من 6000 اسطوانة مضغوطة. تسلل الغاز إلى الأمام ، ثم صعد إلى خنادق الحلفاء في موجة شبحية. كان التأثير فوريًا: اختنق الآلاف من الجنود وتمسّكوا في حناجرهم ، غير قادرين على التنفس ، قبل أن يسقطوا قتلى وفر آلاف آخرون في حالة ذعر ، مما فتح فجوة طولها أربعة أميال في صفوف الحلفاء.

لم يكن هجوم أيبرس المرة الأولى التي يتم فيها استخدام الغاز في الصراع (استخدم كل من الفرنسيين والألمان الغاز المسيل للدموع في وقت سابق من الحرب) ، لكنها كانت المرة الأولى في الصراع التي يتم فيها استخدام غاز سام بكميات كبيرة. كانت آثار الهجوم مروعة ، حيث تسببت في "إحساس حارق في الرأس ، وإبر ملتهبة في الرئتين ، وضبط الحلق على أنه خنقا" ، كما وصفه أحد الجنود لاحقًا. قُتل أكثر من 5000 جندي في هذا الهجوم بالغاز الأول ، بينما عانى آلاف آخرون ، وهم يتعثرون في المؤخرة ويخرجون من الفم ، من آثاره المنهكة لعقود.

ما حدث في وقت سابق من هذا الشهر ، في محافظة إدلب السورية ، كان له نفس تأثير الغاز المستخدم في إيبرس ، حيث أطلقت طائرات SU-22 التي أطلقتها الطائرات السورية قنابل مليئة بغاز السارين بالقرب من بلدة خان شيخون. أسفر الهجوم عن مقتل عشرات المدنيين السوريين ، بينهم 11 طفلاً. كانت تأثيرات السارين ، وهو عامل أعصاب قاتل ، مماثلة لتلك التي حدثت في عام 1915: اختنق الضحايا وتقيأوا بسبب تقلص رئتيهم ، ثم عانوا من تشنجات عضلية مؤلمة وموت في نهاية المطاف.

لماذا نحظر الأسلحة الكيماوية ، ولكن ليس الأسلحة الفتاكة مثل الرشاشات التي تمزق الجثث والبراميل المتفجرة التي تمزقها؟

في كلتا الحالتين ، كان استخدام الغاز مدانًا عالميًا تقريبًا. بعد أن أصبح هجوم إيبرس معروفاً للجمهور ، أصدرت صحيفة ديلي ميرور في لندن عنوان لافتة يصف الرعب - "الشيطان ، اسمك هو ألمانيا" - ثم كررت الموضوع بخط عريض بعد أكثر من 100 عام ، بعد خان شيخون: "الأسد بالغاز للأطفال مرة أخرى . " كانت كلمة "مرة أخرى" تعليقًا تحريريًا غير محجوب ، لأن خان شيخون كانت المرة الثانية التي استخدم فيها الأسد غاز السارين لقتل المدنيين ، حيث وقعت الحادثة الأولى في آب / أغسطس 2013 ، عندما استخدم النظام السوري غاز الأعصاب في هجوم على الغوطة. ، إحدى ضواحي دمشق ، مما أسفر عن مقتل ما يقدر بـ 281 إلى 1700 مدني (لا تزال الأرقام غير مؤكدة) بينما جرح الآلاف. صدمت صور الضحايا ، الذين وقعوا في خضم اللحظات الأخيرة ، العالم.

قال الرئيس دونالد ترامب ، الذي لم يبدِ في السابق قلقًا كبيرًا على المدنيين السوريين ، إن هجوم 4 أبريل / نيسان بالغاز قد غير "موقفه" تجاه الأسد ، وأمر بشن هجوم صاروخي على المطار حيث تم تخزين غاز السارين. أذهل إقبال ترامب العديد من المراقبين ، ودفع البعض إلى التساؤل لماذا ، بالضبط ، أثارت الأسلحة الكيميائية ردًا أمريكيًا عندما تم ذبح الغالبية العظمى من نصف مليون أو نحو ذلك من السوريين الذين لقوا حتفهم في الحرب الأهلية في البلاد بالوسائل التقليدية. بعبارة أخرى ، لماذا نحظر الأسلحة الكيميائية ، لكن لا نحظر الأسلحة الفتاكة مثل الرشاشات التي تمزق الأجساد والبراميل المتفجرة التي تمزقها؟

إحدى الإجابات هي أنه في حين أن هجمات الغاز مرعبة ، فقد ثبت أن السلاح غير فعال عسكريًا. بعد إيبرس ، قدم الحلفاء أقنعة لقواتهم في الخطوط الأمامية ، الذين وقفوا في خنادقهم وقتلوا الألمان المندفعين بينما غطت سحب الغاز أرجلهم. كان هذا صحيحًا حتى مع صعود كلا الجانبين السلم التصاعدي ، وإدخال مواد كيميائية فتاكة بشكل متزايد (الفوسجين وغاز الخردل) ، والتي تمت مضاهاة بعد ذلك من خلال إجراءات مضادة فعالة بشكل متزايد. ثبت أيضًا أنه من الصعب السيطرة على السلاح. في العديد من الحالات الموثقة جيدًا ، عادت الغازات التي تم نشرها من قبل قوات الخطوط الأمامية إلى خنادقهم - مما أعطى مسحةً حرفيةً لمصطلح "رد الفعل" ، الذي يُستخدم الآن لوصف العواقب غير المقصودة لعملية استخباراتية.

إن جيوش العالم تكره حظر الأسلحة التي تقتل بشكل فعال ، بينما توافق على حظر الأسلحة التي لا تحتاج إليها.

في نهاية الحرب العالمية الأولى ، أظهر جدول دقيق للخسائر أن حوالي 91000 جندي من جميع الأطراف قتلوا في هجمات بالغاز - أقل من 10 في المائة من إجمالي القتلى في الحرب بأكملها. اتضح أن المدافع الرشاشة وقذائف المدفعية كانت أنظمة أكثر فاعلية في قتل الموت. لكن هذه الأرقام تحكي جزءًا فقط من القصة. كان لاستخدام الغاز عواقب نفسية هائلة ، مضيفًا لمسة من البربرية إلى المجزرة البربرية بالفعل. أصبحت قصيدة الشاعر ويلفريد أوين "Dulce et Decorum est" ، التي وصفت هجومًا بالغاز ، القصيدة الأيقونية للحرب ("إذا سمعت ، في كل هزة ، الدم يأتي من الغرغرة من الرئتين المفسدين بالزبد ، فاحش كالسرطان & # 8230" ) ، بينما يُظهر فيلم "الغاز" للرسام جون سينجر سارجنت مجموعة من الجنود ، أعمتهم الغازات ، يتعثرون في نوع من موكب ديني. تعرضت اللوحة للهجوم بسبب حب الوطن ، لكن رسالتها ربما كانت خفية للغاية بالنسبة لمنتقديها ، حيث قاد الأعمى المكفوفين عبر منظر طبيعي رديء. بعد فترة طويلة من الحرب ، كان من الممكن رؤية قدامى المحاربين الفرنسيين الذين تعرضوا لهجمات غاز الخردل في الحرب ، ووجوههم مليئة بالندوب الناتجة عن البثور المحترقة ، في المقاعد المخصصة لهم في مترو باريس - "pour les invalides de la grande guerre".

ثم أيضًا ، بينما أقر القادة العسكريون في الحرب العظمى بأن فعالية الغاز السام مبالغ فيها ، فإن ذلك لم يمنعهم من استخدامه. أدى الهجوم الألماني في إيبرس إلى خفض مستوى الحضارة ، لكن البريطانيين والفرنسيين سرعان ما انحرفوا لتنظيفها. شدد السير جون فرينش ، القائد البريطاني على الجبهة الغربية ، غضبه على الألمان ، واصفا هجوم إيبرس بأنه "تجاهل بربري وساخر لاستخدامات الحرب الحضارية المعروفة" ، ثم سرعان ما تبعه. وأعلن أنه "بسبب الاستخدام المتكرر من قبل العدو للغازات الخانقة في هجماته على مواقعنا ، فقد اضطررت إلى اللجوء إلى أساليب مماثلة". ومع ذلك ، لم يكن هناك شك في أن استخدام الغازات السامة كان نوعًا من الجرائم ، أو ربما ، كما لاحظ أحد الضباط البريطانيين لاحقًا ، "ليس لعبة الكريكيت تمامًا".

بعد الحرب ، اتفقت القوى العظمى على أن استخدام الغازات السامة كان خاطئًا ، لكنها لم تمنعه ​​تمامًا. في عام 1925 ، حظر بروتوكول جنيف "الاستخدام الحربي للغازات الخانقة أو السامة أو الغازات الأخرى ، والوسائل البكتريولوجية للحرب". تم توقيع الاتفاقية بشكل بارز من قبل أولئك الذين استخدموا الغاز في الحرب العظمى - النمسا وبريطانيا وفرنسا وألمانيا وروسيا (وقعت الولايات المتحدة على البروتوكول ، لكن مجلس الشيوخ لم يصدق عليه حتى عام 1975). تم الترحيب بالبروتوكول على نطاق واسع باعتباره اعترافًا من المجتمع الدولي بأن بعض الأسلحة كانت مروعة جدًا لاستخدامها ، حتى في الحرب. ولكن ، من الواضح أن المعاهدة لم تحظر إنتاج أو تخزين الغاز أو الأسلحة الكيميائية (كنوع من بند "فقط في حالة") ، واستمر معظم الموقعين الرئيسيين على الاتفاقية في تطوير أسلحة الغازات السامة الفتاكة بشكل متزايد.

أعضاء فريق التحقيق الكيميائي والبيولوجي والإشعاعي الذي يرتدي ملابس واقية من المواد الكيميائية على حاملة الطائرات يو إس إس جورج واشنطن لاحتمال تلوثها أثناء مناورات عامة في نوفمبر 1997 | سامي دلال / وكالة الصحافة الفرنسية عبر غيتي إيماجز

كما تبين أن وصمة العار المرتبطة باستخدام الغاز تمنع استخدامه في النزاعات التي تلت ذلك. كانت هناك تقارير واسعة النطاق تفيد بأن البريطانيين استخدموا الغاز ضد الأكراد خلال انتفاضة 1920 في العراق. في حين أن التقارير لا تزال غير مؤكدة ، فإن وزير الحرب في ذلك الوقت - ونستون تشرشل - أيدها. قال: "أنا لا أفهم هذا القلق بشأن استخدام الغاز". "أنا أؤيد بشدة استخدام الغازات السامة ضد القبائل غير المتحضرة." وافق بينيتو موسوليني. في أواخر عام 1935 ، وافق على استخدام غاز الخردل من قبل الجيش الإيطالي أثناء غزو إثيوبيا. الهجمات التي تلت ذلك أسفرت عن سقوط أكثر من 100000 ضحية. كان بند "في حالة وجود" غير مذكور أيضًا بارزًا بهدوء خلال الحرب العالمية الثانية. في عام 1944 ، حث تشرشل ، رئيس الوزراء آنذاك ، قادته العسكريين على "التفكير بجدية بالغة في مسألة الغازات السامة هذه". وتابع تشرشل قائلاً: "إنه أمر سخيف" ، "التفكير في الأخلاق في هذا الموضوع عندما استخدمها الجميع في الحرب الأخيرة دون كلمة شكوى من الأخلاقيين أو الكنيسة". وذهب تشرشل إلى أبعد من ذلك قائلاً إن السبب الوحيد وراء عدم استخدام الألمان للغازات السامة ضد قوات الحلفاء هو خشيتهم من الانتقام.

في ضوء زلة المتحدث باسم البيت الأبيض ، شون سبايسر ، التي قال فيها إن "حتى هتلر" لم ينحني أمام استخدام الأسد للأسلحة الكيماوية (وهي زلة مذهلة تجاهلت استخدام هتلر للغاز لقتل ملايين اليهود خلال الهولوكوست والتي اعتذر سبايسر عنها بشدة) ، يجدر إعادة النظر في المشكلة. على مر السنين ، تم تقديم أي عدد من التفسيرات لعدم رغبة هتلر في استخدام الغاز كسلاح في ساحة المعركة ، بما في ذلك الفرضية القائلة بأنه تعرض للغاز في الحرب العالمية الأولى ، ولم يرغب في إثارة نفس الرعب على الآخرين. هذا يبدو غير مرجح ، على أقل تقدير. من المعقول أكثر أن هتلر وقادته فهموا حدود ساحة المعركة للأسلحة.

مهما كان السبب الحقيقي وراء إحجام هتلر ، فإنه يؤكد ما شكك به دعاة حظر فئات معينة من الأسلحة لسنوات - أن جيوش العالم تكره حظر الأسلحة التي تقتل بشكل فعال ، بينما توافق على حظر الأسلحة التي لا تحتاج إليها. بعبارة أخرى ، وافق القادة العسكريون على حظر الغازات السامة في عام 1925 ليس لأنها كانت فعالة بشكل مرعب ، ولكن لأنها لم تكن كذلك.

يقول الكولونيل المتقاعد بول هيوز ، الذي عمل كضابط كبير في مكتب البنتاغون لإعادة الإعمار والمساعدات الإنسانية: "إنه سلاح متقلب يمكن تشغيله على المهاجم". لذلك كان من السهل التفاوض على حظره لأنه لم يكن فعالا مثل المدفعية التقليدية. لكن هيوز لا توافق على فكرة أن الجيش سيوافق على حظر سلاح غير فعال فقط ، مشيرًا إلى أن الجيش الأمريكي "أزال كل قذائف المدفعية النووية وعائلته من الصواريخ متوسطة المدى القادرة على حمل نووي ، على الرغم من كانت مفيدة في قتال مع الاتحاد السوفياتي ".

كما قاومت الولايات المتحدة أيضًا الجهود المبذولة لحظر الذخائر العنقودية - القنابل التي تحتوي على قنيبلات شريرة تنتشر على مساحة واسعة.

ومع ذلك ، فقد عمل الجيش الأمريكي في أعقابه على نظامي أسلحة كانا محور الجهود الدولية لحظرهما. في منتصف التسعينيات ، عارض الجيش فرض حظر على الألغام الأرضية ، على الرغم من الدعم القوي لحظر الألغام الأرضية بين مجموعة قوية من كبار الضباط العسكريين المتقاعدين وائتلاف من المنظمات غير الحكومية الأمريكية. كانت القضية إذن هي ما إذا كان يمكن إزالة "الألغام الذكية" الأمريكية (التي تغلق نفسها بعد فترة محددة) من الترسانة الأمريكية ، وما إذا كان الجيش الأمريكي بحاجة إلى الألغام في كوريا الجنوبية ، حيث يتم تخزينها لاستخدامها ضد غزو من قبل الشمال. كوريا. بالإضافة إلى ذلك ، يعتقد كبار الضباط العسكريين أن الموافقة على الحظر ستشكل سابقة خطيرة - أنه يمكن الضغط على الجيش لحظر الأسلحة من قبل ما وصفوه بالمنظمات الإنسانية ذات الميول اليسارية. انعكس المشهد في تبادل أسطوري بين رئيس أركان الجيش آنذاك إريك شينسكي ، الذي فقد قدمه في لغم أرضي في فيتنام ، والسناتور باتريك ليهي - الذي قاد جهود الحظر. تم تبادلهم خلال اجتماع في الكابيتول هيل. قال شينسكي: "نحن لا نريدهم ولسنا بحاجة إليهم ، ولن نتخلص منهم."

كما قاومت الولايات المتحدة أيضًا الجهود المبذولة لحظر الذخائر العنقودية - القنابل التي تحتوي على قنيبلات شريرة تنتشر على مساحة واسعة. استخدمت الذخائر العنقودية على نطاق واسع خلال حرب إدارة كلينتون في البلقان ، لكنها تركت ساحة المعركة مليئة بالقنابل الصغيرة التي لم تنفجر واستمرت في القتل والتشويه لفترة طويلة بعد انتهاء الحرب. بدأت جهود الحظر باجتماع للمندوبين الدوليين في سويسرا في أواخر التسعينيات ، حيث دافع تحالف من المندوبين مع وضد الحظر. ومن بين المؤيدين للحظر مسؤول بوزارة الخارجية النرويجية أصدر نداءً حماسياً لاعتماد معاهدة تحظر السلاح. في وسط حديثه (الذي حضرته) ، انحنى كولونيل بريطاني عبر الطاولة التي كنت أجلس عليها ، وابتسامة ساخرة على وجهه. "هل تعلم لماذا يفضل النرويجيون الحظر؟" سأل. هززت رأسي ب "لا. "لأنهم لا يفعلون لديك أي "، قال.

يجب تصنيف الغازات السامة والأسلحة الكيماوية ليس كسلاح حرب ، ولكن كسلاح من أسلحة الرعب الشامل.

لقد كان العقيد البريطاني محقًا تمامًا: إن جيوش العالم لا تريد حظر الأسلحة التي تعتبر قتلة أكفاء. لذلك في حين أنه من الصحيح أن حظر الألغام الأرضية والذخائر العنقودية قد اكتسب دعمًا دوليًا واسع النطاق (وقعت 162 دولة على حظر الألغام الأرضية ، ووقعت 108 دولة على اتفاقية الذخائر العنقودية) ، وهي الدول التي من المرجح أن تستخدم كليهما ( ولا تزال الولايات المتحدة والصين وروسيا والهند) من الدول غير الموقعة. بلغة أولئك الذين يعملون على عمليات الحظر هذه ، لم يتم حتى الآن "وصم" الأسلحة بشكل كامل.

لكن هذا ليس صحيحًا بالنسبة للحظر المفروض على الغاز السام ، والذي يتتبع تاريخه الطويل منذ ذلك اليوم في أبريل عندما رأى الجنود الفرنسيون والجزائريون سحابة خضراء تتدحرج باتجاههم. على مدى العقود التالية ، قرر المجتمع الدولي أنه لا يمكن السماح بمثل هذا الهجوم. والنتيجة هي أن الغازات السامة والأسلحة الكيماوية لا ينبغي تصنيفها كسلاح حرب ، ولكن كسلاح من أسلحة الرعب الشامل. تم تأكيد هذا الحكم من خلال اعتماد اتفاقية الأسلحة الكيميائية عام 1993 ، التي وقعتها الولايات المتحدة وروسيا والصين والهند - ووافق عليها بشار الأسد تحت ضغط دولي بعد هجوم الغوطة عام 2013.

وبحسب ما ورد شعر الرئيس ترامب بالحيرة من قرار الأسد استخدام غاز السارين ، وطلب من مستشاريه وأصدقائه أفضل نظرياتهم. لماذا يقوم بهذه الخطوة الخطرة؟ ربما يكون أفضل تفسير هو أن انتهاك معيار دولي ، تم وضعه من خلال رد الفعل المروع من العالم على تلك السحابة الخضراء في Ypres ، كان بالضبط هو الهدف.

يقول حسن حسن ، الذي يتابع الصراع السوري كزميل كبير في معهد التحرير لسياسة الشرق الأوسط: "إن نشر الإرهاب هو بالضبط ما أراد الأسد أن يفعله في خان شيخون". قالت الولايات المتحدة إن الهجوم تجاوز أي عدد من الخطوط ، وهذا صحيح - الأسد لم يستهدف المدنيين فحسب ، بل أرسل إلى شعبه رسالة مفادها أنهم وحدهم ، وأن المجتمع الدولي لا يهتم بهم. أظهر رد الولايات المتحدة أن هذا ليس صحيحًا ".

بنفس القدر من الأهمية ، كما يقول حسن ، فإن رد إدارة ترامب وضع روسيا في موقف دفاعي ، ودفاعًا غير مريح عن فعل ، لأن موسكو وافقت على معاهدة 1993 ، لا يمكن الدفاع عنه. يقول: "الروس حساسون حقًا حيال ذلك". "وهذا هو السبب في أنهم بذلوا قصارى جهدهم للادعاء أن الأسلحة كانت مخزنة بالفعل من قبل المعارضة. لا أحد يصدق ذلك حقًا ، وأراهن أنهم لا يصدقون ذلك أيضًا ".

مارك بيري هو مؤلف & # 8220الرجل الأكثر خطورة في أمريكا ، صنع دوغلاس ماك آرثر. & # 8221 كتابه الجديد & # 8220حروب البنتاغون، & # 8221 من قبل Basic Books في وقت لاحق من هذا العام.


لماذا كانت الأسلحة الكيميائية خطًا أحمر منذ الحرب العالمية الأولى

يرتدي جنود من سلاح الرشاش البريطاني أقنعة واقية من الغازات في عام 1916 خلال معركة السوم الأولى للحرب العالمية الأولى.

وكالة التصوير العامة / جيتي إيماجيس

قال الرئيس أوباما إن استخدام الأسلحة الكيميائية يمكن أن يغير رد الولايات المتحدة على الحرب الأهلية السورية. لكن لماذا هذا التركيز على الأسلحة الكيميائية في حين أن الأسلحة التقليدية قتلت عشرات الآلاف في سوريا؟

يمكن إرجاع الإجابة إلى الاستخدامات المبكرة للغاز السام منذ ما يقرب من قرن.

في الحرب العالمية الأولى ، أدت حرب الخنادق إلى الجمود - وإلى أسلحة جديدة تهدف إلى اختراق الخطوط.

وصفت الغازات السامة بأنها "أكثر الأسلحة إثارة للخوف ، والأكثر فظاعة على الإطلاق".

بول بومر ، بطل رواية إريك ماريا ريمارك كل شيء هادئ على الجبهة الغربية، يتذكر بعض الفظائع المرتبطة بالغاز في الحرب العالمية الأولى: "نتذكر المشاهد المروعة في المستشفى ، مرضى الغاز الذين يختنقون ويسعلون رئتيهم المحترقة في جلطات. من الأفضل أن تأخذ فرصك في العراء بدلاً من البقاء في التجاويف والأماكن المنخفضة حيث تستقر الأبخرة ".

يتبع الحظر الحرب العالمية الأولى

على الرغم من الإصابات المروعة ، تسبب الغاز في نسبة ضئيلة فقط من قتلى الحرب. ولكن كما يلاحظ جريج تيلمان من جمعية الحد من الأسلحة ، فقد تركت إرثًا مخيفًا في شكل مليون ناجٍ.

قصص NPR ذات الصلة

لقطات - أخبار الصحة

كيف سيعرف الأطباء ما إذا كان السوريون قد أصيبوا بغاز الأعصاب

"[هذا] يعني أمراض الرئة المؤلمة ، وكثير من الناس مكفوفين لبقية حياتهم ،" كما يقول. "هذا يعني ، على سبيل المثال ، في أمريكا ، كان هناك عشرات الآلاف من الأشخاص الذين أصيبوا بالندوب بسبب التعرض لغاز الخردل في الحرب العالمية الأولى."

كان رد الفعل على تلك الوفيات والإصابات سريعًا. بحلول عام 1925 ، كانت عصبة الأمم قد وافقت على بروتوكول جنيف ، الذي يحظر استخدام الأسلحة الكيميائية.

في الحرب العالمية الثانية ، كان استخدامها محدودًا للغاية. أدولف هتلر ، الذي كان هو نفسه ضحية للغاز في الحرب العالمية الأولى ، لم يستخدم أبدًا مخزوناته في ساحة المعركة.

لكن خلال الحرب الباردة ، أنتجت الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي كميات هائلة من الأسلحة الكيماوية والبيولوجية. مهدت نهاية الاتحاد السوفياتي الطريق لخطوة تاريخية: معاهدة عام 1993 التي حظرت إنتاج وتخزين واستخدام هذه الأسلحة.

يقول مايكل لوهان ، المتحدث باسم منظمة حظر الأسلحة الكيماوية ، التي تشرف على تطبيق المعاهدة: "لقد تحققنا الآن من تدمير حوالي 80 بالمائة من مخزونات الأسلحة الكيماوية التي تم الإعلان عنها لنا".

جريمة حرب محتملة

لكن هذا النجاح لم يزل الأسلحة الكيميائية من قائمة التهديدات العالمية. بعد قرن من استخدام هذه الأسلحة لأول مرة ، لا تزال لديها القدرة على الرعب ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن السكان المدنيين معرضون للخطر.

Thielmann, who worked in the State Department for decades, points out that militaries have learned how to shield their troops with protective gear.

"And what that meant is that the main victims of chemical weapons in modern war are those who were not so equipped, which means mostly civilians," he says.

Daryl Kimball of the Arms Control Association says the use of chemical weapons in Syria could constitute a war crime — especially if used deliberately against civilians. He says Syrian commanders on the ground should take note.

"Those that do not cooperate in any orders to use these weapons, they will be treated much more leniently, and their actions will be taken into account in the postwar situation," he says.

Yet Kimball concedes that international prosecution of such a crime would be difficult.


Ethanol on the March

In October 1921, less than two months before he hatched leaded gasoline, Thomas Midgley drove a high-compression-engined car from Dayton to a meeting of the Society of Automotive Engineers in Indianapolis, using a gasoline-ethanol blended fuel containing 30 percent alcohol. “Alcohol,” he told the assembled engineers, “has tremendous advantages and minor disadvantages.” The benefits included “clean burning and freedom from any carbon deposit…[and] tremendously high compression under which alcohol will operate without knocking…. Because of the possible high compression, the available horsepower is much greater with alcohol than with gasoline.”

After four years’ study, GM researchers had proved it: Ethanol was the additive of choice. Their estimation would be confirmed by others. In the thirties, after leaded gasoline was introduced to the United States but before it dominated in Europe, two successful English brands of gas–Cleveland Discoll and Kool Motor–contained 30 percent and 16 percent alcohol, respectively. As it happened, Cleveland Discoll was part-owned by Ethyl’s half-owner, Standard Oil of New Jersey (Kool Motor was owned by the US oil company Cities Service, today Citgo). While their US colleagues were slandering alcohol fuels before Congressional committees in the thirties, Standard Oil’s men in England would claim, in advertising pamphlets, that ethanol-laced, lead-free petrol offered “the most perfect motor fuel the world has ever known,” providing “extra power, extra economy, and extra efficiency.”

For a change, the oil companies spoke the truth. Today, in the postlead era, ethanol is routinely blended into gasoline to raise octane and as an emissions-reducing oxygenate. Race cars often run on pure ethanol. DaimlerChrysler and Ford earn credits allowing them to sell additional gas-guzzling sport utility vehicles by engineering so-called flex-vehicles that will run on clean-burning E85, an 85 percent ethanol/gasoline blend. GM helped underwrite the 1999 Ethanol Vehicle Challenge, which saw college engineering students easily converting standard GM pickup trucks to run on E85, producing hundreds of bonus horsepower. Ethanol’s technical difficulties have been surmounted and its cost–as an octane-boosting additive rather than a pure fuel–is competitive with the industry’s preferred octane-boosting oxygenate, MTBE, a petroleum-derived suspected carcinogen with an affinity for groundwater that was recently outlawed in California. With MTBE’s fall from grace, many refiners–including Getty, which took out a full-page ad in the نيويورك تايمز congratulating itself for doing so–returned to ethanol long after it was first developed as a clean-burning octane booster.


Gassed

John Singer Sargent's painting of a line of blinded soldiers came to be known by a one word title: "Gassed."

It appears today to be a visual condemnation of the horrors of gas warfare. However, Richard Slocombe, Senior Curator of Art at the Imperial War Museum, which holds the painting, explains Sargent had a different intention.

"The painting was meant to convey a message that the war had been worth it and had led to a better tomorrow, a greater cause, that it had not been a terrible waste of life," he says.

"It is a painting imbued with symbolism. The temporary blindness was a metaphor, a semi-religious purgatory for British youth on the way to resurrection. You can see the guy-ropes of a field hospital tent depicted, and the men are being led towards it."

Casualty figures do seem on the face of it, to back up the idea that gas was less deadly than the soldiers' fear of it might suggest.

The total number of British and Empire war deaths caused by gas, according to the Imperial War Museum, was about 6,000 - less than a third of the fatalities suffered by the British on the first day of the Battle of the Somme in 1916. Of the 90,000 soldiers killed by gas on all sides, more than half were Russian, many of whom may not even have been equipped with masks.

Far more soldiers were injured. Some 185,000 British and Empire service personnel were classed as gas casualties - 175,000 of those in the last two years of the war as mustard gas came into use. The overwhelming majority though went on to make good recoveries.

According to the Imperial War Museum, of the roughly 600,000 disability pensions still being paid to British servicemen by 1929, only 1% were being given to those classed as victims of gas.

"There's also an element of gas not showing itself to be decisive, so it's easier to. not have to worry about the expense of training and protection against it - it's just easier if people agree to ban it," says Ian Kikuchi.

But Edgar Jones disagrees. By the summer of 1917 gas was inflicting a significant number of casualties, he argues, removing men from the battlefield for six to eight weeks, tying-up beds and nurses, and using up valuable resources. And it was effective as a psychological weapon too, he says.

"In a war of attrition morale is critical and this was an attempt to undermine morale."

In the final analysis, Jones says, it was banned because it was "not quite cricket".

Jeremy Paxman sees both factors in play - primarily it was revulsion, he suggests, but also it was accepted that gas had not lived up to expectations.

"The reason it was banned is because it had been a particularly grotesque weapon. Geneva was an attempt to civilise war," he says.

"Gas had not worked - and it was considered unsoldierly."


تاريخ

1914, tear gas

The early uses of chemicals as weapons were as a tear inducing irritant ( lachrymatory), rather than fatal or disabling poisons. Although many believe that gases were first used in World War I, there are accounts that sulfur gas was used in the 5th century BC by the Spartans. During the first World War, the French were the first to employ gas, using grenades filled with tear gas ( xylyl bromide) in August 1914. Germany retaliated in kind in October 1914, firing fragmentation shells filled with a chemical irritant against French positions at Neuve Chapelle though the concentration achieved was so small it was barely noticed.

1915, large scale use and lethal gases

Germany was the first to make large scale use of gas as a weapon. On 31 January 1915, 18,000 artillery shells containing liquid xylyl bromide tear gas (known as T-Stoff) were fired on Russian positions on the Rawka River, west of Warsaw during the Battle of Bolimov. Instead of vaporizing, the chemical froze, completely failing to have an impact.

Chlorine became the first killing agent to be employed. German chemical conglomerate IG Farben had been producing chlorine as a by-product of their dye manufacturing. In cooperation with Fritz Haber of the Kaiser Wilhelm Institute for Chemistry in Berlin, they began developing methods of discharging chlorine gas against enemy trenches. By 22 April 1915, the German Army had 160 tons of chlorine deployed in 5,730 cylinders opposite Langemarck, north of Ypres. At 17:00, in a slight easterly breeze, the gas was released, forming a grey-green cloud that drifted across positions held by French Colonial troops who broke, abandoning their trenches and creating an 8,000 yard (7 km) gap in the Allied line. However, the German infantry were also wary of the gas and lacked reinforcements and therefore failed to exploit the break before Canadian and British reinforcements arrived.

In what became the Second Battle of Ypres, the Germans used gas on three more occasions on 24 April against the Canadian 1st Division, on 2 May near Mouse Trap Farm and on 5 May against the British at Hill 60. At this stage, defences against gas were non-existent the British Official History stated that at Hill 60: "90 men died from gas poisoning in the trenches of the 207 brought to the nearest dressing stations, 46 died almost immediately and 12 after long suffering."

Chlorine was inefficient as a weapon. It produced a visible greenish cloud and strong odour, making it easy to detect. It was water-soluble so the simple expedient of covering the mouth and nose with a damp cloth was effective at reducing the impact of the gas. It was thought to be even more effective to use urine rather than water as the ammonia would neutralize the chlorine, but it is now known that ammonia and chlorine can produce hazardously toxic fumes. Chlorine required a concentration of 1,000 parts per million to be fatal, destroying tissue in the lungs. Despite its limitations, chlorine was an effective terror weapon, and the sight of an oncoming cloud of the gas was a continual source of dread for the infantry.

British gas attacks

The British expressed outrage at Germany's use of poison gas at Ypres but responded by developing their own gas warfare capability. The commander of British II Corps, Lt.Gen. Ferguson said of gas:

In the end, the British Army embraced gas with enthusiasm and mounted more gas attacks than any other combatant. This was due partly to the British spending most of the latter years of the war on the offensive. Also the prevailing wind on the Western Front was from the west which meant the British more frequently had favourable conditions for a gas release than the Germans. The first use of gas by the British was at the Battle of Loos, 25 September 1915 but the attempt was a disaster. Chlorine, codenamed نجمة حمراء, was the agent to be used (150 tons arrayed in 5,500 cylinders), and the attack was dependent on a favourable wind. However, on this occasion the wind proved fickle, and the gas either lingered in no man's land or, in places, blew back on the British trenches.

1915, more deadly gases

The deficiencies of chlorine were overcome with the introduction of phosgene, first used by France under the direction of French chemist Victor Grignard in 1915. Colourless and having an odour likened to "mouldy hay," phosgene was difficult to detect, making it a more effective weapon. Later, the Germans, under the direction of German chemist Fritz Haber added small quantities to chlorine to increase the latter's toxicity. Although phosgene was sometimes used on its own, it was more often used mixed with an equal volume of chlorine, the chlorine helping to spread the denser phosgene. The Allies called this combination White Star after the marking painted on shells containing the mixture).

Phosgene was a potent killing agent, deadlier than chlorine. It had a potential drawback in that the symptoms of exposure took 24 hours or more to manifest, meaning that the victims were initially still capable of putting up a fight although this could also mean that apparently fit troops would be incapacitated by the effects of the gas the following day.

In the first combined chlorine/phosgene attack by Germany, against British troops at Nieltje near Ypres, Belgium on 19 December 1915, 88 tons of the gas were released from cylinders causing 1069 casualties and 69 deaths. The British P gas helmet, issued at the time, was impregnated with phenate hexamine and partially effective against phosgene. The modified PH Gas Helmet, which was additionally impregnated with hexamethylenetetramine to improve the protection against phosgene, was issued in January 1916.

  • Germany 18,100 tons
  • France 15,700 tons
  • Great Britain 1,400 tons (although they also used French stocks)
  • United States 1,400 tons (although they also used French stocks)

Although it was never as notorious in public consciousness as mustard gas, it killed far more people, being responsible for about 85% of the 100,000 deaths caused by chemical weapons during World War I.

Estimated production of gases (by type)
أمة Production (metric tons)
Irritant Lachrymatory Vesicant المجموع
النمسا-المجر 5,080 255 و [مدش] 5,335
بريطانيا 23,870 1,010 520 25,400
فرنسا 34,540 810 2,040 37,390
ألمانيا 55,880 3,050 10,160 69,090
إيطاليا 4,070 205 و [مدش] 4,275
Russia 3,550 155 و [مدش] 3,705
الولايات المتحدة الأمريكية 5,590 5 175 5,770
المجموع 132,580 5,490 12,895 150,965

1917, Mustard Gas

The most widely reported and perhaps, the most effective gas of the First World War was mustard gas, a vesicant, which was introduced by Germany in July 1917 prior to the Third Battle of Ypres. Known to the British as HS (Hun Stuff) and Yellow Cross, mustard gas was not intended as a killing agent (though in high enough doses it was fatal) but instead was used to harass and disable the enemy and pollute the battlefield. Delivered in artillery shells, mustard gas was heavier than air, settled to the ground as an oily sherry-looking liquid and evaporated slowly without sunlight.

The polluting nature of mustard gas meant that it was not always suitable for supporting an attack as the assaulting infantry would be exposed to the gas when they advanced. When Germany launched Operation ميخائيل on 21 March 1918, they saturated the Flesquières salient with mustard gas instead of attacking it directly, believing that the harassing effect of the gas, coupled with threats to the salient's flanks, would make the British position untenable.

Gas never reproduced the dramatic success of 22 April 1915 however, it became a standard weapon which, combined with conventional artillery, was used to support most attacks in the later stages of the war. The Western Front was the main theatre in which gas was employed &mdash the static, confined trench system was ideal for achieving an effective concentration &mdash however, Germany made use of gas against Russia on the Eastern Front, where the lack of effective countermeasures would result in deaths of thousands of Russian infantry, while Britain experimented with gas in Palestine during the Second Battle of Gaza. Mustard Gas (Yperite) was first used by the German Army in September 1917. The most lethal of all the poisonous chemicals used during the war, it was almost odourless and took twelve hours to take effect. Yperite was so powerful that only small amounts had to be added to high explosive shells to be effective. Once in the soil, mustard gas remained active for several weeks.

The skin of victims of mustard gas blistered, the eyes became very sore and they began to vomit. Mustard gas caused internal and external bleeding and attacked the bronchial tubes, stripping off the mucous membrane. This was extremely painful and most soldiers had to be strapped to their beds. It usually took a person four or five weeks to die of mustard gas poisoning. One nurse, Vera Brittain, wrote: "I wish those people who talk about going on with this war whatever it costs could see the soldiers suffering from mustard gas poisoning. Great mustard-coloured blisters, blind eyes, all sticky and stuck together, always fighting for breath, with voices a mere whisper, saying that their throats are closing and they know they will choke."

ما بعد الحرب

By the end of the war, chemical weapons had lost much of their effectiveness against well trained and equipped troops. At that time, one quarter of artillery shells fired contained chemical weapons but caused only 3% of the casualties.

Nevertheless in the following years chemical weapons were used in several, mainly colonial, wars where one side had an advantage in equipment over the other. The British used adamsite against Russian revolutionary troops in 1919 and mustard against Iraqi insurgents in the 1920s Spain used chemical weapons in Morocco against Rif tribesmen throughout the 1920s and Italy used mustard gas in Libya in 1930 and again during its invasion of Ethiopia in 1936 . In 1925, a Chinese warlord, Zhang Zuolin, contracted a German company to build him a mustard gas plant in Shengyang , which was completed in 1927.

Public opinion had by then turned against the use of such weapons, which led to the Geneva Protocol, a treaty banning the use (but not the stockpiling) of lethal gas and bacteriological weapons which was signed by most First World War combatants in 1925. Most countries that signed ratified it within around five years, although a few took much longer Brazil, Japan, Uruguay and the United States did not do so until the 1970s and Nicaragua ratified it only in 1990 .

Although all major combatants stockpiled chemical weapons during the Second World War, the only reports of its use in the conflict were the Japanese use of relatively small amounts of mustard gas and lewisite in China , and very rare occurrences in Europe (for example some sulfur mustard bombs were dropped on Warsaw on 3 September 1939, which Germany acknowledged in 1942 but indicated that it had been accidental ). Mustard gas was the agent of choice, with the British stockpiling 40,719 tons, the Russians 77,400 tons, the Americans over 87,000 tons and the Germans 27,597 tons .

The mustard gas with which the British hoped to repel an invasion of the United Kingdom in 1940 was never needed , and a fear that the allies also had nerve agents prevented their deployment by Germany. Nevertheless poison gas technology played an important role in the Holocaust.

Although chemical weapons have been used in at least a dozen wars since the end of the First World War , they have never been used again in combat on such a large scale. Nevertheless, the use of mustard gas and the more deadly nerve agents by Iraq during the 8-year Iran-Iraq war killed around 20,000 Iranian troops (and injured another 80,000), around a quarter of the number of deaths caused by chemical weapons during the First World War .

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: أول من استعمل الغازات السامة في الحروب (كانون الثاني 2022).